Sunday, August 21, 2016

1971 Dodge Challenger 318 2-Door Convertible 2004 Mopar or No Car Series #24 Release 4 6/6 Diecast Scale 1:64 by Johnny Lightning


Con más frecuencia de lo habitual, encuentro que las personas escasamente entienden la trascendencia de escoger un buen nombre para algo o alguien... 

Pienso que esta anomalía está relacionada con el trasfondo cultural y más precisamente, con la degradación de ciertas tradiciones culturales en nuestra sociedad moderna, supuestamente más racional y humanista... 

La verdad es que, en las antiguas civilizaciones, el nombre para las personas, objetos o lugares era cuidadosamente escogido, tenía un cierto valor ritual y, en algunos casos, confería cierto estatus sagrado, nobleza o incluso poderes mágicos a su portador... 

De hecho, un nombre hace mucho más que identificar y diferenciar algo o alguien; un nombre tiene significado y dicho significado está relacionado con tradiciones populares, creencias, eventos o personajes históricos y otros elementos simbólicos... 

Por ejemplo, entre los judíos o hebreos, el nombre de las personas estaba asociado con su carácter, su destino o un evento particular (trágico, afortunado, etc.) ocurrido durante su nacimiento; algo similar sucedía con los nombres que le daban a ciertos lugares particularmente importantes para ellos. 

Nuestra "civilización" actual es descuidada en el uso de los nombres; estos son tomados a la ligera, más o menos como un accesorio o una moda pasajera, incluso son reemplazados por números (como tu número de seguridad social o tu documento de identidad, solo por mencionar un par de ejemplos) y eso es una claro síntoma de nuestra deshumanización... 

En el mundo del diseño, a pesar de lo anterior, el nombre es algo esencial, ya sea usado para un producto, servicio, empresa o en términos generales, una marca. 

Siendo un profesional del diseño gráfico, estoy completamente consciente de la relevancia de un buen nombre: sonoro, corto, fácil de recordar, sugestivo, significativo, versátil y lo considero el primer paso en la dirección correcta para el éxito de cualquier marca. 

En el ámbito del diseño automotriz igualmente, los nombres son tomados muy en serio, son un factor crucial que contribuye, con el resto de elementos de diseño, a definir el carácter y estilo de cualquier vehículo, tanto para un concepto como para modelos de producción. 

He sabido de listas de cientos de nombres para un nuevo auto (con el fin de seleccionar solo uno), literalmente !!!... 

No creo que mi invitado para esta reseña haya sido una excepción, especialmente una vez consideras algunos hechos así que, sin más preámbulos, permíteme introducir el Convertible 2 Puertas Dodge Challenger 318 de 1971... 

Challenger ("Retador" en español) es un nombre que podría pasar desapercibido o ser solo otra marca ampulosa (una de esas que se jacta de una reputación que difícilmente se corresponde con la realidad), pero créeme, ese no es el caso aquí. 

El nombre Challenger no tendría ningún sentido si no hay nada que retar, cierto, pero adivina qué ???... 

Hay un consenso general con respecto a la llegada tardía de Dodge a la arena de los Pony Cars; en 1970, cuando el primer Challenger fue lanzado, Plymouth con su Barracuda, Ford con su Mustang, Chevrolet con su Camaro e incluso AMC con su Javelin, estaban ya establecidos y disfrutando de una enorme popularidad entre los fanáticos de los Muscle Cars y los Pony Cars... 

Más aún, 1970 fue el año que señaló el comienzo de la caída en picada de todo el segmento de coches norteamericanos de alto rendimiento de tamaño compacto y mediano (representado por las tipologías ya mencionadas)... 

Con todo, el Challenger con su diseño singular y las características especiales del E-body, ofrecía la selección completa de motores y opciones deseables en la forma de paquetes de acabados, algo nunca visto antes en el mercado de los Pony Cars... 

Mejor tarde que nunca y el Dodge Challenger estaba años luz de ser un chiste en términos de presencia y desempeño, ni hablar de su estatus de leyenda, que explicaré en publicaciones futuras... 

Como mencioné en reseñas anteriores, estoy planeado introducir más muestras de una de mis marcas de diecast más queridas, en efecto aquella que verdaderamente encendió mi amor por esta clase de artículos como coleccionista adulto !!!... 

Recuerdo que una vez logré conocer Johnny Lightning, me sentí intrigado por su relativamente baja popularidad entre los coleccionistas promedio; solo hasta que fuí más versado en las dinámicas de este gremio y entendí que muchos coleccionistas desarrollan un notorio favoritismo por cierta marca, lo cual les impide considerar otras opciones, incluso si estas son sustancialmente mejores... 

Hoy en día para mí es claro que en esta afición, la parcialidad ya mencionada hace muy difícil confiar en el juicio que dichos coleccionistas pudiesen tener con respecto a otras marcas. 

También que la popularidad raramente va de la mano con el valor verdadero como coleccionable (huelga decir que aquí valor no tiene nada que ver con una etiqueta de precio); pero toma algún tiempo llegar allí y por eso es que algunas marcas sobresalientes no reciben el crédito que merecen... 

Esta vez traje un modelo que apenas verás en el mercado del diecast y las posibilidades de ver uno en la vida real son casi cero: el Convertible 2 Puertas Dodge Challenger 318 de 1971, simplemente porque esta opción con motor de 318 pulgadas cúbicas V8, presentando carburador de dos barriles y encima de eso convertible, fue probablemente el menos popular y por tanto, fue hecho en cantidades muy bajas (uno de ellos fue Pace Car para la Indy 500). 

En la actualidad, este modelo es tan difícil de encontrar, que una muestra en condiciones pristinas puede costarte mucho dinero, fácilmente algo en el rango de las 6 cifras (sí, la popularidad tiene muy poco que ver con el valor como coleccionable, no crees ??? =PPPPP)... 

Conseguí este modelo con la ayuda de un amigo, colega coleccionista  e importador, hace más de 5 años; pertenece a la Serie Mopar or No Car, Lanzamiento 4 (hubo al menos 13 lanzamientos), consistente en 6 modelos y es parte de la era Playing Mantis; venía dentro de una tarjeta grande y gruesa, impresa a todo color, presentando un diseño que incluye un alto relieve para una placa impresa con el nombre de la serie; reclama ser una Edición Limitada y un Nuevo Molde y lo creo, seguro. 

Tiene carrocería y chasis en diecast, este último fue pintado en negro con acabado satinado, la proporción y el nivel de detalle son excelentes y eso es algo que das por sentado en la mayoría de casos con Johnny Lightning. 

El trabajo de pintura fue hecho en rojo brillante, complementado por una decoración correcta replicando aquella del modelo real, con tampos para las franjas de carreras sobre los paneles laterales, insignias, bómperes delantero y trasero, luces delanteras, de cola y de señal, parrilla frontal, pines del capó y manijas de las puertas. 

Los interiores en blanco son intrincados y agradables, hay un inserto plástico transparente para el parabrisas, con las respectivas viseras superiores y recibió tampos plateados y blancos; presenta apertura de capó con bahía del motor detallada y pintada. 

Las ruedas son multiparte, combinando diseño realista de rimes Rallye con acabado plateado y ruedas en caucho labradas; el bonus aquí es la tarjeta de colección impresa al frente a todo color, presentando una fotografía del modelo real y fue hecho en China !!!... 

Deu 4:32-35 "Porque pregunta ahora si en los tiempos pasados que han sido antes de tí, desde el día que creó DIOS al hombre sobre la tierra, si desde un extremo del cielo al otro se ha hecho cosa semejante a esta gran cosa, o se haya oído otra como ella. ¿Ha oído pueblo alguno la Voz de DIOS, hablando de en medio del fuego, como tú la has oído, sin perecer? ¿O ha intentado DIOS venir a tomar para Sí una nación de en medio de otra nación, con pruebas, con señales, con milagros y con guerra, y mano poderosa y brazo extendido, y hechos aterradores como todo lo que hizo con vosotros JEHOVÁ vuestro DIOS en Egipto ante tus ojos? A tí te fue mostrado, para que supieses que JEHOVÁ es DIOS, y no hay otro fuera de ÉL."

ENGLISH 
More often than usual, I find that people scarcely understand the transcendence of choosing a good name for something or someone... 


I think that this anomaly is related with the cultural background and more precisely, with the degradation of certain cultural traditions in our modern society, allegedly more rational and humanist... 

Truth is that, in the ancient civilizations, the name for people, objects or places was carefully chosen, it had a certain ritual value and, in some cases, it conferred certain sacred status, nobility or even magic powers to its bearer... 

In fact, a name does much more than just identify and differentiate something or someone; a name has meaning and such meaning is related with popular traditions, beliefs, historical events or characters and other symbolic elements... 

For instance, among the Jews or Hebrews, the name of people was associated with their character, their destiny or a particular event (tragic, fortunate, etc) occurred during their birth; something similar happened with the names they gave to certain places particularly important for them. 

Our current "civilization" is careless in the use of names; these are taken slightly, pretty much like an accessory or a fad, even they are replaced by numbers (like your social security number or your I.D., just to mention a pair of examples) and that’s a clear symptom of our deshumanization... 

In the world of design, notwithstanding the above, the name is something essential, either it’s used for a product, service, enterprise or in general terms, for a brand. 

Being a professional graphic designer, I’m fully aware of the relevance of a good name: sonorous, short, catchy, suggestive, meaningful, versatile and I consider it, the first step in the right direction for the success of any brand. 

In the field of automotive design likewise, names are taken seriously, these are a crucial factor that contributes, with the rest of design elements, into define the character and style of any vehicle, both for a concept as for production models. 

I have know about lists of hundreds of names for a new car (in order to select just one), literally !!!... 

I don’t think that my guest for this review has been an exception, specially once you consider some facts so, without further ado, let me introduce the 1971 Dodge Challenger 318 2-Door Convertible... 

Challenger ("Retador" in spanish) is a name that could go unnoticed or being just another bombastic brand (one of those that boast a reputation that hardly corresponds to reality), but believe me, that’s not the case here. 

The name Challenger wouldn’t have any sense if there is nothing to challenge right, but guess what ???... 

There is a general consensus regarding the late arrival of Dodge to the Pony Car arena; in 1970, when the first Challenger was released, Plymouth with its Barracuda, Ford with its Mustang, Chevrolet with its Camaro and even AMC with its Javelin, were already established and enjoying a huge popularity among Muscle Cars and Pony Cars fanatics... 

Even more, 1970 was the year that marked the beginning of the plummeting for the whole segment of compact and midsize american high-performance cars (represented by the typologies already mentioned)... 

Yet, the Challenger with its singular design and the special features of the E-body, offered the entire selection of engines and desirable options in the form of trim packages, something never seen before in the Pony Cars market... 

Better late than never and the Dodge Challenger was light years from being a joke in terms of presence and performance, let alone its legend status, that I will explain in future publications... 

As I mentioned in previous reviews, I’m planning to introduce more samples of one of my dearest diecast brand, indeed the one that truly ignited my love for this kind of items as adult collector !!!... 

I remember that once I got to know Johnny Lightning, I felt intrigued about its relatively low popularity among average collectors; only until I was more versed in the dynamics of this guild and I understood that many collectors develop a remarkable favoritism for certain brand, which prevents them to consider other options, even if these are substantially better... 

Nowadays for me is clear that in this hobby, the bias already mentioned makes very difficult to trust in the judgement that such collectors could have regarding other brands. 

Also that popularity rarely goes hand in hand with the true value as collectible (needless to say that here, value has nothing to do with a price tag); but it takes some time to get there and that’s why some outstanding brands don’t receive the credit these deserve... 

This time I brought a model that you hardly see in the diecast market and the chances to see one of them in the real life are nearly zero: the 1971 Dodge Challenger 318 2-Door Convertible, just because this option with 318 cu in V8 engine, featuring two barrels carburetor and on top of that convertible, was probably the least popular and hence, it was made in very low quantities (one of them was Pace Car for the Indy 500). 

Currently, this model is so hard to find, that a sample in pristine conditions can cost you big money, easily something in the range of 6 figures (yeah, popularity has very little to do with the value as collectible, don’t you think so ??? =PPPPP)... 

I got this model with the help of a friend, fellow collector and importer, more than 5 years ago; it belongs to the Mopar or No Car Series, Release 4 (there were at least 13 releases), consisting of 6 models and is part of the Playing Mantis era; it came inside a big and thick card, printed in full color, featuring a design that includes a high relief for a plate printed with the name of the series; it claims to be a Limited Edition, also a New Casting and I believe it, for sure. 

It has diecast body and chassis, the latter was painted in black with satin finishing, proportion and level of detail are excellent and that’s something you can take for granted in most cases with Johnny Lightning. 

The paint job was made in glossy red, complemented by an accurate decoration replicating that of the actual model, with tampos for the racing stripes on the side panels, insignias, front and rear bumpers, head, tail and signal lights, front grille, hood pins and door handles. 

The interiors in white are intricate and nice, there is a clear plastic insert for the windshield, with the respective top wind visors and received silver and white tampos; it features openable hood with detailed and painted engine bay. 

The wheels are multipart, combining realistic Rallye rims design with silver finishing and styled rubber tires; the bonus here is a trading card, printed on front in full color, featuring a picture of the actual model and it was made in China !!!... 

Deu 4:32-35 "For ask now of the days that are past, which were before thee, since the day that GOD created man upon the earth and ask from the one side of heaven unto the other, whether there hath been any such thing as this great thing is, or hath been heard like it? Did ever people hear the Voice of GOD speaking out of the midst of the fire, as thou hast heard, and live? Or hath GOD attempted to go and take Him a nation from the midst of another nation, by temptations, by signs, and by wonders, and by war, and by a mighty hand, and by a stretched out arm, and by great terrors, according to all that the LORD your GOD did for you in Egypt before your eyes? Unto thee it was showed, that thou mightest know that the LORD HE is GOD; there is none else beside HIM."

Sunday, August 14, 2016

1999 AM General Hummer H1 4-Door Wagon Medium Duty Sport Utility Vehicle (Hummer) 2000 Xtreme Trucks Hot Wheels 100% Series -Limited Edition for the Adult Collector- 1/2 Diecast Scale 1:64 by Hot Wheels


En el reino VDU, una tierra que puede ser bastante inhóspita, hay básicamente dos facciones o clanes disputándose la preferencia de sus habitantes: los Civilizados y los Brutos... 

Cada facción ha usado su propia estrategia, cada clan tiene sus propias fortalezas y debilidades, y aunque han hecho cualquier esfuerzo imaginable por mantener su lucha como un asunto local, residentes de otras tierras han tomado partido y algunos de ellos han sido convertidos en fanáticos leales de una u otra causa... 

La verdad es que este reino fue poblado originalmente por los Brutos, su hegemonía fue completa e indiscutible desde tiempos antiguos, su legado ha sido preservado para las nuevas generaciones pero, con el paso del tiempo, las viejas costumbres han perdido su encanto para muchos. 

Los Brutos creían en el valor del trabajo duro, las cosas ganadas con esfuerzo las cuales eran para ellos como trofeos, exhibidos con orgullo; "las circunstancias difíciles forjan tu carácter y te hacen una persona digna" decían... 

Ellos valoraban también el contacto directo con la naturaleza, la belleza de los territorios inexplorados de su tierra; los medios de transporte que construían, eran concebidos con estos abruptos parajes en mente. 

Los Brutos han sido constructores habilidosos, usaban los materiales más resistentes para sus vehículos y los hacían para durar, porque creían que solo las cosas que resisten la prueba del tiempo son valiosas. 

Sus vehículos eran básicos, escuetos, en los ojos de otros eran abiertamente rudimentarios y grotescos, pero de hecho había una estética implícita en las creaciones de los Brutos, la estética de la funcionalidad, la belleza concisa y franca de las cosas útiles, que funcionan en la forma que deberían, que cumplen su rol, una y otra vez, porque se esforzaban en hacer las cosas bien, desde el principio. 

Los vehículos de los Brutos necesitaban un montón de mantenimiento, hecho metódicamente por sus dueños, pero esto no era una carga porque podían hacerlo sin la ayuda de otros, en realidad ellos aprendieron a apreciar sus medios de transporte y a cambio, sus vehículos les daban décadas y décadas de servicio, pasando de una generación a la siguiente, estos eran sus caballos de batalla... 

Poco a poco, no obstante, un grupo de disidentes surgió, se llamaban a sí mismos los Civilizados, ellos fueron formados en los principios de los Brutos, pero no pasó mucho tiempo antes que decidieran repudiar tales principios, con el fin de "darle a las personas lo que querían"... 

Estas personas desarrollaron tecnologías revolucionarias y una estética nueva, las cuales fueron incorporadas en sus medios de transporte. 

Sus vehículos eran innovadores, fascinantes, ofrecían un nivel de confort jamás visto antes y eran fáciles de manejar, al menos aparentemente. 

Los Civilizados convencieron a muchas personas que sus caballos de batalla eran los mejores, hordas de Brutos cayeron rendidos ante el encanto de la sofisticación, la automatización y el prestigio derivado de ser parte de una nueva clase. 

Ahora ellos pertenecían al clan de los Civilizados y sus antiguos y confiables vehículos, hechos por los Brutos, sus ancestros, fueron relegados al olvido, ellos no querían ser recordados más como Brutos, era una especie de vergüenza pública... 

Sin embargo, los Civilizados nunca le dijeron al pueblo que sus caballos de batalla tecnológicos tenían varias limitaciones; entre otras, no eran tan robustos, confiables y durables como los vehículos hechos por los Brutos, además, en caso de falla, no podían ser reparados por sus dueños, pero ya que fueron producidos en masa, un reemplazo se convirtió en la "solución", haciendo todo desechable... 

Los Brutos y sus vehículos fueron diezmados, pero las viejas costumbres nunca desaparecieron, porque había personas que apreciaban los artefactos bien hechos, los vehículos hechos para durar, cuidados con esmero por sus dueños, como si fueran compañeros leales, miembros de la familia... 

Y llegar a pensar que esta extraña historia fue inspirada por un artículo digital que leí, sobre el Hummer H1, que lo calificaba como un "VDU bruto"; pero cualquier parecido con la realidad no es mera coincidencia !!! =PPPPP... 

Los VDUs en general y los Hummer H1 en particular, no son precisamente el objeto del deseo para las personas promedio, difícilmente reciben crédito por sus capacidades off-road sobresalientes y una situación similar ocurre en el ámbito del coleccionismo. 

Por otro lado, el gusto de la gente promedio o las tendencias de moda entre los coleccionistas son asuntos que me tienen sin cuidado y así es como siento que mi afición puede ser una expresión de mí mismo, algo auténtico, más honesto, no algo que hago para ser adulado y superar mis problemas de autoestima o cosas por el estilo. 

Estoy introduciendo un modelo a escala del Vehículo Deportivo Utilitario de Trabajo Mediano AM General Hummer H1 Vagoneta 4 Puertas de 1999, hecha por Hot Wheels y huelga decir que es un modelo que anhelaba en mi mini-garaje (ya sabes que los camiones, VDUs, vehículos militares y similares son una de mis debilidades). 

No es la primera vez que un Hummer H1 es introducido en mi blog (otros modelos de mi colección fueron incluidos en la sesión de fotos), pero es la primera y única publicación presentando uno de la línea premium Hot Wheels 100%. 

La masividad del Hummer H1 es legítimamente representada en esta reproducción a escala 1:64, con un gran nivel de detalle, proporción y lindos acabados. 

Mi opinión sobre esta línea no ha cambiado un ápice: es lo mejor que Hot Wheels ha producido jamás en esta escala (sí, mejor que los sobrevaluados RLCs, Mail Exclusives, modelos de Convención y mucho mejor que los cacareados Super Treasure Hunts). 

Pertenece a la Serie Xtreme Trucks de 2000; solo 5 versiones fueron hechas de esta réplica en diecast, todas ellas para la línea 100%, 4 variaciones de color y 1 presentando una decoración Hot Rod y diseño de rimes exclusivo para este modelo. 

Ofrece construcción completa en diecast, la carrocería es una sola pieza (excepto por el capó), a diferencia de modelos hechos por otras marcas, donde el techo es una pieza separada en plástico; con respecto al trabajo de pintura, fue hecho en burgundi con un sutil acabado de escarcha metálica, complementado por tampos blancos Hummer en los paneles inferiores laterales y más tampos para las luces delanteras y de señal; el chasis fue pintado en negro, con acabado mate y el sistema de escape es un inserto separado pintado en plateado. 

El protector frontal es un inserto en plástico negro, así como el motor, que recibió toques de pintura en plateado y presenta un capó con bisagra hacia adelante como el vehículo real. 

Los interiores son más bien simples, sin timón y aparentemente fueron pintados en beige con acabado brillante, algo inusual en esta línea; las ruedas son multiparte, presentando rimes de diseño realista en burgundi, con llantas off-road en caucho labradas de perfil alto, incluye una base de exhibición, con cubierta acrílica y fue hecho en China !!!... 

Mar 16:1-6 "Cuando pasó el día de reposo, María Magdalena, María la madre de Jacobo, y Salomé, compraron especias aromáticas para ir a ungirle. Y muy de mañana, el primer día de la semana, vinieron al sepulcro, ya salido el sol. Pero decían entre sí: ¿quién nos removerá la piedra de la entrada del sepulcro? Pero cuando miraron, vieron removida la piedra, que era muy grande. Y cuando entraron en el sepulcro, vieron a un joven sentado al lado derecho, cubierto de una larga ropa blanca; y se espantaron. Mas él les dijo: no os asustéis; buscáis a JESÚS nazareno, el que fue crucificado; ha resucitado, no está aquí; mirad el lugar en donde le pusieron." 

ENGLISH 
In the SUV kingdom, a land that could be quite inhospitable, there are basically two factions or clans disputing the preference of its inhabitants: the Civilized and the Brutes... 


Each faction has used its own strategy, each clan has its own strengths and weaknesses, and albeit they have made any devisable effort to keep their fight as a local affair, residents of other lands have taken sides and some of them have been converted into loyal fans of one or another cause... 

The truth is that this kingdom was populated originally by the Brutes, their hegemony was complete and indisputable since ancient times, their legacy has been preserved for the new generations but, with the passage of time, the old ways have lost their charm for many. 

The Brutes believed in the value of hard work, the things earned with effort which were for them like trophies, proudly displayed; "tough circumstances forge your character and make of you a worthy person" they said... 

They valued as well the direct contact with nature, the beauty of the untapped territories of their land; the means of transportation they built, were conceived with these abrupt places in mind. 

The Brutes has been skilled builders, they used the toughest materials for their vehicles and they made them to last, because they believed that only things which stand the test of time are valuable. 

Their vehicles were basic, stark, in the eyes of others these were openly rudimental and grotesque, but in fact there was an implicit aesthetics in the creations of the Brutes, the aesthetics of functionality, the concise and frank beauty of useful things, that work in the way they should, that fulfill their role, time and time again, because they endeavored to make things right, from the beginning. 

The vehicles of the Brutes needed a lot of maintenance, methodically made by their owners, but it was not a burden because they could do it without help of others, they actually learned to appreciate their means of transportation and in return, their vehicles gave them decades and decades of service, passing from one generation to the next one, these were their workhorses... 

Little by little, nonetheless, a group of dissidents emerged, they called themselves the Civilized, they were formed in the principles of the Brutes, but it was not long before they decided to disavow such principles, in order to "gave people want they want"... 

These people developed revolutionary technologies and a new aesthetics, which later were incorporated into their means of transportation. 

Their vehicles were groundbreaking, mesmerizing, these offered a level of comfort never seen before and were easy to handle, at least apparently. 

The Civilized convinced many people that their workhorses were the best, hordes of Brutes fell helpless under the charm of sophistication, automation and the prestige derived from being part of a new class. 

Now they belonged to the Civilized clan and their old and reliable vehicles, made by the Brutes, their ancestors, were relegated to oblivion, they no longer want to be remembered as Brutes, it was a sort of public shame... 

However, the Civilized never told people that their technological workhorses had several limitations; among others, these were not as sturdy, reliable and durable as the vehicles made by the Brutes, also, in case of failure, they couldn’t be fixed by their owners, but since they were mass produced, a replacement became the "solution", making everything disposable... 

The Brutes and their vehicles were decimated, but the old ways never disappeared, because there were people who always appreciated well made artifacts, vehicles made to last, lovingly cared by their owners, like they were loyal partners, members of the family... 

And come to think that this strange story was inspired by a digital article that I read, about the Hummer H1, that qualified it as a "brute SUV"; but any resemblance to reality is not mere coincidence !!! =PPPPP... 

The SUVs in general and the Hummer H1 in particular, are not precisely the object of desire for average people, they hardly receive credit because of their outstanding off-road capabilities and a similar situation occurs in the field of collectionism. 

On the other hand, the taste of average people or the hot trends among collectors are issues that I don’t care and that’s how I feel that my hobby can be an expression of myself, something authentic, more honest, not something I do to be adulated and overcome my self-esteem issues or things like that. 

I’m introducing a scale model of the 1999 AM General Hummer H1 4-Door Wagon Medium Duty Sport Utility Vehicle, made by Hot Wheels and needless to say that it’s a model I longed for in my mini-garage (you already know that trucks, SUVs, military vehicles and the like are one of my weaknesses). 

It’s not the first time that a Hummer H1 is introduced in my blog (other models of my collection were included in the photo shoot), but is the first and only publication featuring one from the premium line Hot Wheels 100%. 

The massiveness of the Hummer H1 is rightfully represented in this 1:64 scale reproduction, with a great level of detail, proportion and nice finishes. 

My opinion about this line has not changed a iota: it’s the best Hot Wheels has produced ever in this scale (yeah, better than the overrated RLCs, Mail Exclusives, Convention models and much better than the vaunted Super Treasure Hunts). 

It belongs to the 2000 Xtreme Trucks Series; only 5 versions have been made of this diecast replica, all of them for the 100% line, 4 color variations and 1 featuring a Hot Rod decoration and exclusive rims design for this model. 

It offers full diecast construction, the body is a single piece (except by the hood), unlike models made by other brands, where the top is a separate piece in plastic; regarding the paint job, it was made in glossy burgundy with subtle metal flake finishing, complemented by white Hummer tampos on the rocker panels and more tampos for the head and signal lights; the chassis was painted in black, with matte finishing and the exhaust system is a separate insert painted in silver. 

The front guard is a black plastic insert, as well as the engine, that received touches of paint in silver and it features forward-hinged hood as the actual vehicle. 

The interiors are rather simple, without steering wheel and seemingly they were painted in beige with glossy finishing, something unusual in this line; the wheels are multipart, featuring realistic rims design in burgundy, with high profile off-road styled rubber tires, it includes an exhibition base, with acrylic cover and it was made in China !!!... 

Mar 16:1-6 "And when the sabbath was past, Mary Magdalene, and Mary the mother of James, and Salome, had bought sweet spices, that they might come and anoint HIM. And very early in the morning the first day of the week, they came unto the sepulcher at the rising of the sun. And they said among themselves: who shall roll us away the stone from the door of the sepulcher? And when they looked, they saw that the stone was rolled away: for it was very great. And entering into the sepulcher, they saw a young man sitting on the right side, clothed in a long white garment; and they were affrighted. And he saith unto them: be not affrighted: ye seek JESUS of Nazareth, which was crucified: HE is risen; HE is not here: behold the place where they laid HIM."

Sunday, August 7, 2016

1970 Chevrolet COPO Chevelle SS 454 LS6 Mid-Size 2-Door Sport Coupe 2009 M2 Machines Detroit-Muscle Series Release 03 4/6 Diecast Scale 1:64 plus 1970 Chevrolet Chevelle SS 454 LS6 Mid-Size 2-Door Sport Coupe 2010 M2 Machines Detroit-Muscle Series Release 13 3/6 Diecast Scale 1:64 by M2Machines/Castline


Soy uno entre miles, incluso millones de personas alrededor del mundo, que le hubiera gustado experimentar algo tan salvaje como un Muscle Car, ofrecido en el mercado local, precisamente cuando estuvieron en pleno auge... 

Los deseos son solo eso: deseos... 

En mi caso particular, en la primera mitad de los 60s cuando el primer Muscle Car vió la luz, no había nacido aún; quiero decir, no estaba siquiera "en proyecto", lo que convierte mi deseo en un extraño anacronismo... 

Más aún, como establecí en una publicación anterior, en aquella época, no había tal cosa como una industria automotriz en mi país y las importaciones sistemáticas de vehículos estaban apenas comenzando, con muchos obstáculos hasta donde sé... 

Leí en un artículo periodístico digital, que el primer automóvil traído a Colombia, en Octubre 19 de 1899, fue un modelo hecho por la marca de autos francesa Dion Bouton; el segundo fue un Cadillac, importado en piezas y reensamblado, en 1903. 

Más tarde, otros vehículos fueron traídos casi exclusivamente de Norteamérica y fueron importados a cuentagotas, principalmente porque eran bastante costosos y no había concesionarios o distribuidores de repuestos disponibles, lo cual hacía su mantenimiento toda una odisea. 

No hace falta decir que en una economía emergente como la nuestra, en ese tiempo (segunda mitad de los 60s y principios de los 70s), la prioridad en la importación de vehículos era los "caballos de trabajo"; no había lugar (ni dinero) para extravagancias como los Coches Deportivos, ni hablar de los Muscle Cars... 

Hablando de anacronismos y deseos... 

Por otro lado, los Muscle Cars fueron mucho, mucho más que simplemente otro producto de la industria automotriz de los Estados Unidos. 

Solo piensa en esto: Ford, General Motors, Chrysler, Paccar, Harley Davidson y otras marcas americanas, ellos producen prácticamente cualquier tipo de vehículos que pudieses nombrar, cualquier cosa en dos o más ruedas, desde motocicletas hasta tracto-camiones. 

Pero si tuvieras que nombrar solo una clase de vehículo para representar toda la industria americana del carro, una que pudiera identificarla y diferenciarla de la industria del automotor del resto del mundo, cuál sería ???... 

Vamos, no tienes que pensar demasiado: Muscle Cars, obviamente !!!... 

No hay tal cosa como un Muscle Car sueco, japonés, italiano, alemán, coreano, francés, chino o británico (solo Australia podría reclamar algo como eso e incluso en tal caso, hay diferencias importantes entre ellos)... 

Prácticamente todos ellos producen autos de alto desempeño, usualmente designados Coches Deportivos, pero los Muscle Cars no son Carros Deportivos en esencia; sé lo raro que suena, sin embargo, el concepto principal detrás de los Muscle Cars es: autos familiares transformados en bestias de la carretera. 

Los Coches Deportivos en sentido estricto no están relacionados con los carros familiares, de ninguna manera, está bien ???... 

Aún más, los Autos Deportivos fueron concebidos desde el comienzo con una conducción enérgica en mente y cada parte de ellos fue construida desde cero para cumplir dicho propósito; los Muscle Cars simplemente no encajan en esta definición. 

Es algo que había establecido en publicaciones previas, pero es sensato recordarlo de vez en cuando; especialmente ahora, cuando estoy introduciendo una muestra de esta tipología, por primera vez: el Coupé Deportivo de Tamaño Mediano Chevrolet Chevelle SS 454 LS6 de 1970

Ya que habrá más publicaciones relacionadas con este modelo, en el futuro, sus particularidades no serán reveladas hasta entonces =PPPPP... 

Lo que sí haré esta vez seguro, es profundizar un poquitín más en M2Machines como marca de diecast, el cual es un tópico que no he abordado hasta ahora y quizás en una publicación posterior, hablaré acerca de cómo es percibida por los coleccionistas locales... 

M2Machines es una marca de diecast propiedad de Castline, Inc., con casa matriz en Arcadia, Condado de Los Angeles, California (actualmente localizada en Azusa, otra ciudad del mismo condado); curiosamente, el dueño de Castline y Funline (la compañía detrás de la marca de diecast Muscle Machines) es el mismo tipo: Chris Leong, pero él vendió Funline/Muscle Machines a Action Products y esta fue adquirida después por May Cheong Group. 

La compañía Castline, Inc. empezó operaciones en 2007, con un equipo de experimentados profesionales del diecast y un enfoque claro en modelos de las décadas de los 50s y 60s, incluyendo modelos producidos hasta 1971. 

Puedes notar que el objetivo con M2Machines, era crear diecast altamente detallados en escalas como 1:64, 1:24 y 1:18, lo cual parece ser el mismo objetivo para muchas marcas de diecast recientemente fundadas. 

Pero a diferencia de ellas, M2Machines va más allá ofreciendo: apertura de capó, apertura de puertas, bases de exhibición, más partes e insertos plásticos que otras marcas comparables en escala 1:64 especialmente; en conjunto un diecast premium, con un precio asequible. 

Este último factor es lo que realmente sobresale en esta marca, algo en lo cual otras marcas abusan con descaro e irónicamente, este mismo factor es el que juega un papel negativo en la percepción de M2machines entre muchos coleccionistas (algo que explicaré en otras reseñas). 

Ahora, enfoquémonos en los modelos introducidos en esta publicación... 

Conseguí el primero a través de un amigo, colega coleccionista e importador, hace 4 años; pertenece a la Serie Detroit-Muscle, Lanzamiento 3, que venía dentro de un clamshell grande y grueso (la presentación estándar para modelos M2Machines en esta escala, pero también hay tarjetas y cajas con ventana). 

Tiene carrocería y chasis pintado en negro en diecast, pero este último tiene un inserto plástico para las ruedas traseras (supongo que añade alguna practicidad en el proceso de ensamblaje, pero en ciertas líneas de esta marca, el chasis es una sola pieza en diecast o plástico). 

El trabajo de pintura fue hecho en un color similar al Amarillo Daytona disponible solo para modelos COPO, con franjas de competencia Super Sport en negro sobre el capó y la tapa del baúl, complementado por varios tampos/calcomanías para las insignias, emblemas SS, logos, biseles, molduras de las ventanas, luces direccionales, manijas de las puertas, molduras de los guardafangos y pines del capó. 

Hay insertos plásticos para el bompér y rejilla frontales, bómper trasero, luces delanteras y de cola; "capó celeste" revelando un motor detallado con toques de pintura en naranja, plateado y negro, tampos para el filtro de aire; interiores detallados en negro, apertura de puertas; las ruedas multiparte presentan rimes realistas de diseño Super Sport en cromado, con detalles negros, llantas en caucho labradas con franjas rojas y base de exhibición con el nombre del modelo sobre un autoadhesivo. 

El segundo fue un regalo de mi madre, hace casi 5 años; pertenece a la misma Serie, pero el Lanzamiento 13, ofrecido un año después. 

La descripción es básicamente la misma del anterior, pero el trabajo de pintura fue hecho en azul hielo con acabado de escarcha metálica, franjas de competencia Super Sport en blanco, techo de vinilo blanco (una combinación no disponible en el modelo real) y luce realmente sorprendente y atrevido. 

Tiene la apertura de capó usual y los interiores fueron trabajados en dos colores (negro para el tablero de instrumentos y blanco para el resto) la base de exhibición es también la misma del modelo previo, pero el nombre del modelo está impreso directamente sobre ella (tampos) y ambos fueron hechos en China !!!... 

Pro 8:22-30 "JEHOVÁ me poseía en el principio, ya de antiguo, antes de SUS Obras. Eternamente tuve el principado, desde el principio, antes de la tierra. Antes de los abismos fui engendrada; antes que fuesen las fuentes de las muchas aguas. Antes que los montes fuesen formados, antes de los collados, ya había sido yo engendrada; no había aún hecho la tierra, ni los campos, ni el principio del polvo del mundo. Cuando formaba los cielos, allí estaba YO; cuando trazaba el círculo sobre la faz del abismo; cuando afirmaba los cielos arriba, cuando afirmaba las fuentes del abismo; cuando ponía al mar su estatuto, para que las aguas no traspasasen SU Mandamiento; cuando establecía los fundamentos de la tierra, con ÉL estaba YO ordenándolo todo, y era SU delicia de día en día, teniendo solaz delante de ÉL en todo tiempo...."

ENGLISH 
I’m one among thousands, even millions of people around the world, who would have liked to experience something as wild as a Muscle Car, offered in the local market, precisely when they were in full swing... 


Wishes are just that: wishes... 

In my particular case, in the first half of the 60s when the first Muscle Car saw the light, I had not yet been born; I mean, I was not even "in project", which turns my wish in a strange anachronism... 

Even more, as I stated in a previous publication, at that time, there was no such thing like an automotive industry in my country and the systematic imports of vehicles were barely starting, with many obstacles as far as I know... 

I read in a digital journalistic article, that the first automobile brought to Colombia, in October 19, 1899, was a model made by the french car brand Dion Bouton; the second one was a Cadillac, imported in pieces and reassembled, in 1903. 

Later, other vehicles were brought almost exclusively from North America and these were imported in dribs and drabs, mainly because they were quite expensive and there were not dealers or spare parts distributors available, which made their maintenance a whole odissey. 

Needless to say that in an emerging economy like ours, at that time (second half of the 60s and early 70s), the priority in vehicle imports was the "working horses"; there was no place (and no money) for extravagances like Sports Cars, let alone Muscle Cars... 

Talking about anachronisms and wishes... 

On the other hand, Muscle Cars were much, much more than just another product of the automotive industry in the United States. 

Just think about this: Ford, General Motors, Chrysler, Paccar, Harley Davidson and other american brands, they produce virtually any kind of vehicles that you could name, anything on two or more wheels, from motorcycles to tractor trailers. 

But if you had to name just one kind of vehicle to represent the whole american car industry, one that could identify it and differenciate it from the automotive industry of the rest of the world, what would ???... 

Come on, you don’t have to think too much: Muscle Cars, obviously !!!... 

There is no such thing like a swedish, japanese, italian, german, korean, french, chinese or british Muscle Car (only Australia could claim something like that and even in such case, there are important differences between them)... 

Virtually all of them produce high performance cars, usually designated as Sports Cars, but Muscle Cars are not Sports Cars in essence; I know how weird it sounds, however, the main concept behind the Muscle Cars is: family cars turned into road beasts. 

Sports Cars in strict sense are not related to family cars, by no means, right ???... 

Even more, Sports Cars were conceived right from the start with a spirited driving in mind and every part of them was built from the scratch to fulfill such purpose; Muscle Cars just don’t fit in this definition. 

It’s something I had established in previous publications, but it’s sensible to remember it every now and then; specially now, when I’m introducing a sample of this typology, for the first time: the 1970 Chevrolet Chevelle SS 454 LS6 Mid-Size 2-Door Sport Coupe

Since there will be more publications related with this model, in the future, its particularities will not be revealed until then =PPPPP... 

What I will do this time for sure, is to delve a bit more on M2Machines as diecast brand, which is a topic that I have not addressed so far and perhaps in a later publication, I will talk about how it’s perceived among the local collectors... 

M2Machines is a diecast brand property of Castline, Inc., headquartered in Arcadia, Los Angeles County, California (currently located in Azusa, another city in the same county); curiously, the owner of Castline and Funline (the company behind the Muscle Machines diecast brand) is the same guy: Chris Leong, but he sold Funline/Muscle Machines to Action Products and later it was acquired by May Cheong Group. 

The company Castline, Inc. started operations in 2007, with a team of experienced diecast professionals and a clear focus on models from the 50’s and 60’s decades, including models produced until 1971. 

You can notice that the goal with M2Machines, was to create highly detailed diecast in scales like 1:64, 1:24 and 1:18, which seems to be the same goal for many diecast brands recently founded. 

But unlike them, M2Machines goes the extra mile offering: opening hood, opening doors, display bases, more parts and plastic inserts than other comparable brands in 1:64 scale specially; on the whole a premium diecast, with an affordable price. 

The latter factor is what really stands out in this brand, something in which other brands abuse perkily and ironically, this very factor is what plays a negative role in the perception of M2Machines among many collectors (something I will explain in other reviews). 

Now, let’s focus on the models introduced in this publication... 

I got the first one through a friend, fellow collector and importer, 4 years ago; it belongs to the Detroit-Muscle Series, Release 3, that came inside a big and thick clamshell (the standard presentation for M2Machines models in this scale, but there are also cards and window boxes). 

It has diecast body and chassis painted in black, but the latter has a plastic insert for the rear wheels (I guess it adds some practicality in the assembling process, but in certain lines of this brand, the chassis is a single piece in diecast or plastic). 

The paint job was made in a color similar to the Daytona Yellow available only for COPO models, with Super Sport racing stripes in black on the hood and trunk lid, complemented by several tampos/decals for the insignias, SS emblems, logos, bezels, windows moldings, turn signals, door handles, fenders moldings and hood pins. 

There are plastic inserts for the front bumper and grille, rear bumper, head and tail lights; "sky hood" revealing a detailed engine with touches of paint in orange, silver and black, tampos for the air filter; detailed interiors in black, openable doors; the multipart wheels feature realistic Super Sport rims design in chrome, with black details, styled rubber tires with red stripes and display base with the name of the model on a sticker. 

The second one was a gift from my mother, almost 5 years ago; it belongs to the same Series, but the Release 13, offered a year later. 

The description is basically the same of the previous one, but the paint job was made in ice blue with metal flake finishing, Super Sport racing stripes in white, white vynil top (a combination not available in the actual model) and it looks really striking and daring. 

It has the usual openable hood and the interiors were worked in two colors (black for the dashboard and white for the rest), the display base is also the same of the previous model, but the name of the model is printed directly on it (tampos) and both were made in China !!!... 

Pro 8:22-30 "The LORD possessed ME in the beginning of HIS Way, before HIS Works of old. I was set up from everlasting, from the beginning, or ever the earth was. When there were no depths, I was brought forth; when there were no fountains abounding with water. Before the mountains were settled, before the hills was I brought forth: while as yet HE had not made the earth, nor the fields, nor the highest part of the dust of the world. When HE prepared the heavens, I was there: when HE set a compass upon the face of the depth: when HE established the clouds above: when HE strengthened the fountains of the deep: when HE gave to the sea HIS Decree, that the waters should not pass HIS Commandment: when HE appointed the foundations of the earth: then I was by HIM, as ONE brought up with HIM: and I was daily HIS delight, rejoicing always before HIM..."
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