Sunday, January 13, 2019

1992 ’56 Flashsider - Concept Custom Full Size Pickup Truck (1956 Chevrolet 3100 Stepside 1/2 Ton Pickup Truck) Collector 136 1997 Regular Series Diecast No Scale plus 1992 ’56 Flashsider - Concept Custom Full Size Pickup Truck (1956 Chevrolet 3100 Stepside 1/2 Ton Pickup Truck) Collector 1028 1999 Regular Series Diecast No Scale plus 1992 ’56 Flashsider - Concept Custom Full Size Pickup Truck (1956 Chevrolet 3100 Stepside 1/2 Ton Pickup Truck) Collector 025 2000 Circus On Wheels Series 1/4 Diecast No Scale plus 1992 ’56 Flashsider (’56 Chevy) - Concept Custom Full Size Pickup Truck (1956 Chevrolet 3100 Stepside 1/2 Ton Pickup Truck) 2000 Editor’s Choice Series 1 Target Exclusive 16/16 Diecast No Scale plus 1992 ’56 Flashsider - Concept Custom Full Size Pickup Truck (1956 Chevrolet 3100 Stepside 1/2 Ton Pickup Truck) 2007 Ultra Hots Series 27/36 Diecast No Scale by Hot Wheels


Ahora que la celebración del 50º Aniversario de Hot Wheels en 2018 llegó a su fin, vale la pena mirar este acontecimiento en perspectiva, sin ser distraído por el empalagoso y algo triunfalista discurso que escuchas de parte de portavoces y coleccionistas sesgados de HW... 

No puedo evitar pensar que este 50º Aniversario NO es tan grandioso como mucha gente relacionada con esta afición está reclamando y, de hecho, he estado empezando a abordar aspectos que refutan dicha percepción... 

Por ejemplo, la cada vez más evidente escasez de diecast en modelos de la Línea Principal (que puedes leer aquí), lo cual a los ojos de algunos ejecutivos de HW es algo irrelevante, pero en realidad tiene un impacto negativo perceptible para la marca: ese no es precisamente un motivo para celebrar... 

El impacto negativo se debe a un producto en diecast que no tiene una cantidad sustancial de esta materia prima para empezar, lo que lo hace un producto engañoso que, por consiguiente, no tendrá mucha aceptación: las gancheras abarrotadas con productos de HW que no se venden, en mayor o menor grado, a nivel mundial, son evidencia concluyente en ese sentido.

Puedes tratar de minimizar este impacto negativo todo lo que quieras, pero hay al menos tres factores importantes que magnifican su efecto al combinarse: 

1. Hot Wheels deriva buena parte de sus ganancias de la Línea Principal y depende en gran medida del mercado primario (tiendas mayoristas y minoristas) así que, una gestión equivocada de estos aspectos significa malas noticias para esta marca.

2. Los niños, el objetivo fundamental de la estrategia de mercadeo para HW, están cada vez menos interesados en autos de juguete.

3. El interés de coleccionistas adultos (un objetivo colateral hasta aquí) en la Línea Principal de HW está declinando también, pero ellos están llegando a ser un elemento cada vez más decisivo para el futuro de esta marca luego, su indiferencia con respecto a la Línea Principal podría afectar ese futuro. 

Entonces, bueno, Hot Wheels puede lucir como una compañía fuerte financieramente hablando, pero la situación real podría ser "ligeramente" diferente... 

Y que hay acerca de las líneas Adultas ???... 

Estas líneas están dirigidas a los coleccionistas adultos así que puedes ver más claramente los efectos de buenas y malas decisiones; si bien Hot Wheels parece estar al tanto de esto, el desempeño de las líneas Adultas no es consistente en el mediano plazo, sin mencionar en el corto plazo. 

Si analizas este segmento de productos, encontrarás que el único hecho consistente, más o menos desde 2000, es que la marca del logo llameante está cosechando el éxito de sus líneas Adultas tardíamente, lo que no parece ser un gran problema, pero... 

The Hot Ones, Flying Customs, Ultra Hots, Speed Machines, Auto Affinity, Garage, Hall of Fame, Hot Wheels Racing, Editor’s Choice, Boulevard, Dragstrip Demons, Classics, Delivery / Slick Rides, Vintage Racing, Cool Classics, entre otras: todas ellas líneas Adultas y todas ellas sufrieron del "sindrome de estorba-gancheras" en mayor o menor grado al momento de su lanzamiento... 

Tomó en promedio entre 2 y 4 años a estas series llegar a ser atractivas para los coleccionistas adultos (y luego, por supuesto, se convirtieron en el objetivo de acaparadores-especuladores), pero cuando estas líneas arribaron a las tiendas mayoristas y minoristas, después de un tiempo sin mucho "movimiento" en ventas, no sabían como deshacerse de este inventario estancado, excepto descuentos incluso por debajo del precio de lista: no fue un buen negocio ni para Hot Wheels ni para el mercado primario así que, sí, tenemos un problema aquí... 

El caso de Nostalgic Brands y Pop Culture, parte también de las líneas Adultas, es particular, ya que los coleccionistas adultos no están muy interesados en ellas, precisamente por causa de sus decoraciones abigarradas, que pueden arruinar un modelo de otra forma bueno y atractivo; estas series parecen ser simplemente la "mula de pruebas" para la impresión digital de inyección de tinta (un método más barato para añadir acabados), la cual eventualmente reemplazará los tampos y/o calcomanías en la política actual de recorte en costos de Mattel y sus marcas de diecast. 

Además, otras personas compran artículos de Nostalgic Brands y Pop Culture solo como donantes de ruedas para personalizados: no me atrevería a definir esto como un "éxito rotundo", simplemente porque estamos hablando de coleccionables, no de donantes de partes de repuesto, correcto ???... 

Si bien este reconocimiento tardío de los coleccionistas para las líneas Adultas de Hot Wheels es todavía bueno para su reputación y favorece su valor en el mercado secundario, no es bueno para su viabilidad financiera. 

Justo como cualquier compañía grande en este segmento, Hot Wheels necesita ventas consistentes desde el principio y en el mercado primario, donde está la verdadera utilidad económica para este fabricante de diecast, con su modelo de negocios actual: una ganancia sólida en el mercado secundario exigiría una estrategia de mercadeo diferente y quizás la marca azul de Mattel no se desempeñaría tan bien en dicho mercado como algunas personas pueden pensar... 

No obstante, sería inequitativo establecer que todas las líneas en la categoría Adulta hechas por Hot Wheels tienen este comportamiento desfavorable; de hecho, hay al menos tres líneas Adultas (sí, ADULTAS, es frívolo e ignorante llamarlas Premium): Retro Entertainment / Hot Wheels Entertainment / Replica Entertainment, Heritage - Redlines / Real Riders y Car Culture, que muestran una tendencia diferente... 

Estas series han sido beneficiadas por el éxito tardío de líneas Adultas anteriores, como las ya mencionadas y eso es claro como el cristal; lo que no está completamente claro es si las líneas Entertainment, Heritage y Car Culture son buenas en sí mismas a los ojos de los coleccionistas (yo diría que si, al menos en gran parte) y hasta ahora, se han desempeñado bien en términos de ventas. 

Con todo, incluso estas líneas exitosas tienen su propia cuota de inconsistencias: 

El uso extensivo de impresión digital de inyección de tinta no es convincente para reemplazar tampos y/o calcomanías.

El reciente incremento en precio (alrededor del 30% con respecto al anterior) no está plenamente justificado y tienes mejores opciones de otras marcas en este rango para considerar. 

Las ventanas pre-rayadas de fábrica están llegando a ser un problema usual en artículos nuevos, junto con otras fallas en el control de calidad. 

Algunos modelos están siendo usados en exceso y se convierten en estorba-gancheras "inesperadamente", y así sucesivamente... 

Pienso que hay buenas motivaciones para celebrar en este 50º Aniversario de Hot Wheels: ese es un largo tiempo en una industria ultra-competitiva y la marca del logo llameante todavía representa un vínculo emocional con la infancia para muchos coleccionistas alrededor del mundo; también, HW representa una parte importante de mi colección, no tengo reparos en admitirlo y realmente deseo que esta marca continue en el mercado, no solo por mí, sino también para las futuras generaciones... 

Pero no es apropiado en un coleccionista serio de la marca azul de Mattel, ser tan ingenuo como para asumir que "2018 ha sido el año más grandioso hasta aquí para Hot Wheels" o cosas por el estilo, como algunas personas se atreven a declarar improvisadamente, sin siquiera un análisis elemental del asunto, porque apenas pueden arañar la superficie de situaciones que poco conocen y bueno, los coleccionistas serios son más sensatos que eso... 

Algunas veces, así es como marcas importantes salen del negocio en medio de noticias falsas sobre su supuesto éxito, lo que deja mucho que pensar... 

Hay todavía "tela que cortar" en estos temas y si Dios permite, habrá tiempo para eso en publicaciones futuras así que, enfoquémonos en mis invitadas para la presente reseña... 

Cuando decidí que uno de los temas principales en mi colección de modelos en diecast debería ser las camionetas pickup y esa fue una decisión fácil de tomar, más tarde descubriría que conseguir esta clase de artículos sería una historia diferente, porque estuvo lejos de ser fácil... 

Los primeros hallazgos incluyeron parte de los artículos que estoy introduciendo hoy, diferentes versiones de un modelo llamado ’56 Flashsider, diseñado por Larry Wood y probablemente uno de esos que ha visto el mayor uso en el catálogo de la marca del logo llameante, con fácilmente más de 70 iteraciones, incluyendo variaciones... 

Estuvo lejanamente basado en una Camioneta Pickup Chevrolet 3100 Stepside 1/2 Tonelada de 1956 y claramente la intención de Wood no fue crear una réplica exacta a escala; la esencia del estilo está allí, pero el vehículo real es más curváceo y para el Flashsider: el techo fue cortado, la parrilla frontal fue simplificada, los bómperes fueron modificados para quedar a ras y el arco de los guardafangos traseros fue ensanchado para ruedas más grandes. 

Pero este modelo tiene algunas curiosidades: algunas veces fue designado ’56 Chevy, ya sea en el chasis, la tarjeta o ambos; a diferencia de la tendencia usual en la mayoría de modelos de Hot Wheels, que son simplificados con el tiempo, la Flashsider fue modificada tardíamente para añadir apertura de capó y bahía del motor detallada, interiores y una cubierta plástica para el platón, pero esta versión actualizada / mejorada fue rara vez usada y solo para líneas Adultas; finalmente, una versión levantada 4x4 de este molde fue introducida en 2010... 

Pude conseguir 5 versiones de la ’56 Flashsider en un lapso de 2 años, empezando hace más de 6 años, todas ellas en el mercado secundario, a un precio equitativo, tres de ellas con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, otra a través de un amigo y colega diferente, y la última en una tienda especializada en coleccionables de mi ciudad natal... 

Las primeras tres pertenecen a la línea Regular, todas ellas ofrecen carrocería en diecast y chasis plástico (2 cromados y 1 cromado dorado); la primera reproduce el trabajo de pintura (en verde azulado claro) y decoración con tampos en azul, amarillo y rosado, del lanzamiento original de 1992; la segunda con un trabajo de pintura en amarillo, incluyendo una decoración con tampos en naranja, negro y blanco, claramente representa el estilo de los 90s, junto con la versión anterior; la tercera en rojo oscuro con acabado Metalflake es ligeramente más sobria y moderna, pero incluye una decoración colorida en negro, amarillo, naranja y rojo oscuro, sobre el capó y la cubierta del platón (añadí pintura plateada para las luces frontales y de señal en todas ellas). 

Todas las anteriores ofrecen ventanas en negro sólido, sin interiores, el diseño de las ruedas plásticas presenta respectivamente: 5 Dot cromado, 3 Spoke cromado y 5 Dot dorado cromado; fueron hechas respectivamente en: Malasia, Tailandia y Malasia. 

La cuarta pertenece a la Serie 1 de Editor’s Choice de 2000, una línea Adulta Exclusiva de Target; la configuración de carrocería, chasis, ventanas e interiores es la misma de versiones previas, pero el trabajo de pintura, muy prolijo, fue hecho en plateado y complementado por una linda decoración con tampos y/o calcomanías sobre todos los paneles de la carrocería, en negro, blanco y naranja, incluyendo tampos para las luces frontales; las ruedas multiparte presentan diseño de rimes 5 Spoke Pro-Circuit con acabado cromado (una elección muy inusual, pero funciona muy bien en realidad), llantas plásticas y fue hecha en Tailandia. 

La versión final pertenece a la Serie Ultra Hots de 2007, una línea Adulta que representa algo de lo mejor concebido por Hot Wheels hasta ahora, mucho antes del lanzamiento de la Serie Car Culture; resulta ser uno de los muy pocos lanzamientos del molde actualizado / mejorado y me encanta. 

Tiene construcción completa en diecast, incluyendo apertura de capó con motor detallado; la pinta general es bastante clásica presentando trabajo de pintura en dos tonos: champaña para la parte superior y burgundi para el resto de la carrocería, con acabado Metalflake, complementado por tampos para las luces frontales y de señal. 

Las ventanas son transparentes, mientras que los interiores y la cubierta del platón fueron trabajadas en champaña, las ruedas multiparte Real Riders presentan diseño de rimes Deep Dish en cromado, llantas labradas en caucho White Wall y fue hecha en Malasia... 

1 Ped 1:17-21 "Y si invocáis por Padre a aquel que sin acepción de personas juzga según la obra de cada uno, conducíos en temor todo el tiempo de vuestra peregrinación; sabiendo que fuisteis rescatados de vuestra vana manera de vivir, la cual recibisteis de vuestros padres, no con cosas corruptibles, como oro o plata, sino con la sangre preciosa de CRISTO, como de un cordero sin mancha y sin contaminación, ya destinado desde antes de la fundación del mundo, pero manifestado en los postreros tiempos por amor de vosotros, y mediante el cual creéis en DIOS, quien le resucitó de los muertos y le ha dado gloria, para que vuestra fe y esperanza sean en DIOS." 

ENGLISH 
Now that the celebration of the 50th Anniversary of Hot Wheels in 2018 has came to an end, it’s worth to look at this event in perspective, without being distracted by the honeyed and somewhat triumphalist speech you hear from biased HW’s spokesmen and collectors... 

I can’t help but thinking that this 50th Anniversary is NOT as great as many people related with this hobby are claiming and, in fact, I have been starting to address aspects that disprove such perception... 

For instance, the increasingly evident shortage of diecast in models from the Mainline (that you can read here), which in the eyes of some executives of HW is something irrelevant, but actually it has a perceptible negative impact for the brand: that’s not precisely a reason to celebrate... 

The negative impact is due to a diecast product that doesn’t have a substantial amount of this raw material to begin with, which makes it a deceptive product that, therefore, will not have much acceptance: the pegs crammed with products of HW that are not sold, to a greater or lesser degree, worldwide, are conclusive evidence in that sense.

You can try to minimize this negative impact all you want, but there are at least three important factors that magnify its effect when combined: 

1. Hot Wheels derives much of its profits from the Mainline and depends to a large extend on the primary market (wholesale and retail stores) so, a wrong management of these aspects means bad news for this brand. 

2. Kids, the fundamental target of the marketing strategy for HW, are increasingly less interested in toy cars. 

3. The interest of adult collectors (a collateral target so far) in the HW’s Mainline is declining too, but they are becoming an increasingly decisive element for the future of this brand so, their indifference regarding the Mainline could affect that future. 

Then, well, maybe Hot Wheels can look like a strong company financially speaking, but the real situation could be "slightly" different... 

And what about the Adult lines ???... 

These lines are aimed at adult collectors so you can see more clearly the effects of good and bad decisions; while Hot Wheels seems to be aware of it, the performance of Adult lines is not consistent in the mid-term, not to mention in the short-term. 

If you analyze this segment of products, you will find that the only consistent fact, pretty much since 2000, is that the brand of the flaming logo is harvesting the success of its Adult lines belatedly, which doesn’t seem to be a big deal, but... 

The Hot Ones, Flying Customs, Ultra Hots, Speed Machines, Auto Affinity, Garage, Hall of Fame, Hot Wheels Racing, Editor’s Choice, Boulevard, Dragstrip Demons, Classics, Delivery / Slick Rides, Vintage Racing, Cool Classics, among others: all of them Adult lines and all of them suffered from the "peg-warmer syndrome" in greater or lesser degree at the moment of their release... 

It took on average between 2 and 4 years for these series to become appealing for adult collectors (and then, of course, they would become the target for hoarders-scalpers), but when these lines arrived to wholesale and retail stores, after a while without much "movement" in sales, they didn’t know how to get rid of this stagnant inventory, except discounts even below the list price: it was not a good deal neither for Hot Wheels nor for the primary market so, yeah, we have an issue here... 

The case of Nostalgic Brands and Pop Culture, part of the Adult lines too, is particular, since adult collectors are not so interested in them, precisely because of their motley decorations, that can ruin an otherwise good and attractive model; these series seem to be simply the "test mule" for digital inkjet printing (a cheaper method to add finishes), which eventually will replace tampos and/or decals in the current cost-cutting policy of Mattel and its diecast brands. 

Besides, other people buy Nostalgic Brands and Pop Culture items only as wheels donors for customs: I wouldn’t dare to define this as an "outright success", just because we are talking about collectibles, not about spare parts donors, right ???... 

While this belated recognition by collectors for the Adult lines of Hot Wheels is still good for its reputation and favors its value in the secondary market, it’s not good for its financial viability. 

Just like any big company in this segment, Hot Wheels needs consistent sales from the get go and in the primary market, where is the true profit for this diecast maker, with its current business model: a solid revenue in the secondary market would demand a different marketing strategy and perhaps the blue brand of Mattel would not perform so well in such market as some people might think... 

Nonetheless, it would be unfair to establish that all lines in the Adult category made by Hot Wheels have this unfavorable behavior; in fact, there is at least three Adult lines (yeah, ADULT, it’s frivolous and ignorant to call them Premium): Retro Entertainment / Hot Wheels Entertainment / Replica Entertainment, Heritage - Redlines / Real Riders and Car Culture, that show a different trend... 

These series have been benefited by the belated success of previous Adult lines, like the ones already mentioned and that’s crystal clear; what’s not completely clear is if the Entertainment, Heritage and Car Culture lines are good by themselves in the collectors’ eyes (I would say yeah, at least largely) and until now, they have performed well in terms of sales. 

Yet, even these successful lines have their own share of inconsistencies: 

The extensive use of digital inkjet printing is not convincing to replace tampos and/or decals.

The recent increase in price (around 30% regarding the previous one) is not fully justified and you have better options from other brands in this range to consider.

The windows pre-scratched from factory are becoming an usual problem in new items, along with other fails in quality control.

Some models are being overused and became peg-warmers "unexpectedly", and so on... 

I think there are good motivations to celebrate in this 50th Anniversary of Hot Wheels: that’s a long time in this ultra-competitive industry and the brand of the flaming logo still represents an emotional link to childhood for many collectors around the world; also, HW represents an important part of my collection, I have no qualms to admit it and I really want this brand to continue in the market, not only because of me, but also for the future generations... 

But it’s not proper in a serious collector of the blue brand of Mattel, being so naive as to assume that "2018 was the greatest year so far for Hot Wheels" or things like that, just like some people dare to state extempore, without even an elementary analysis of the matter, because they can barely scratch the surface of situations they know little about and well, serious collectors are more sensible than that... 

Sometimes, that’s how important brands go out of business in the middle of fake news about their supposed success, which leaves a lot to think about... 

There is still "fabric to cut" on these matters and if GOD allows, there will be time for that in future publications so, let’s focus on my guests for the present review... 

When I decided that one of the main topics in my collection of diecast models should be pickup trucks and that was an easy decision to make, later I found out that getting this kind of items would be a different story, because it was far from easy... 

The first findings included part of the items I’m introducing today, different versions of a model called ’56 Flashsider, designed by Larry Wood and probably one of those that has seen most use in the catalog of the brand of the flaming logo, with easily more than 70 iterations, including variations... 

It was loosely based on a 1956 Chevrolet 3100 Stepside 1/2 Ton Pickup Truck and clearly the intention of Wood was not to create an accurate scale replica; the essence of the style is there, but the actual vehicle is more curvy and for the Flashsider: the top was chopped, the front grill was simplified, the bumpers were modified to be flush and the arch of the rear fenders was widened for bigger rear wheels. 

But this model has some curiosities: sometimes it was designated ’56 Chevy, whether in the chassis, the card or both; unlike the usual trend in most models by Hot Wheels, which are simplified over time, the Flashsider was belatedly modified to add opening hood with detailed engine bay, interiors and a plastic cover for the bed, but this upgraded / improved version was seldom used and only as part of Adult lines; finally, a lifted 4x4 version of this mold was introduced in 2010... 

I could get 5 versions of the ’56 Flashsider over a span of 2 years, starting more than 6 years ago, all of them in the secondary market, at a fair price, three of them with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, another one through a different friend and colleague, and the last one in a specialized collectibles store of my hometown... 

The first three belong to the Regular lines, all of them offer diecast body and plastic chassis (2 chrome and 1 gold chrome); the first one reproduces the paint job (in light teal) and decoration with tampos in blue, yellow and pink, of the original release from 1992; the second one with a paint job in yellow, including a decoration with tampos in orange, black and white, clearly represent the 90’s style, along with the previous version; the third one in dark red with Metalflake finishing is slightly more sober and modern, but it includes a colorful decoration in black, yellow, orange and dark red, on the hood and the bed cover (I added silver paint for the front and signal lights in all of them). 

All the previous offer black solid windows, without interiors, the plastics wheels design features respectively: 5 Dot chrome, 3 Spoke chrome and 5 Dot golden chrome; they were made respectively in: Malaysia, Thailand and Malaysia. 

The fourth one belongs to the 2000 Editor’s Choice Series 1, a Target Exclusive Adult line; the configuration of body, chassis, windows and interiors is the same of previous versions, but the paint job, very prolix, was made in silver and complemented by a nice decoration with tampos and/or decals over all the panels of the body, in black, white and orange, including tampos for the front lights; the multipart wheels feature 5 Spoke Pro-Circuit rims design with chrome finising (a very unusual selection, but it works very well actually), plastic tires and it was made in Thailand. 

The final version belongs to the 2007 Ultra Hots Series, an Adult line that represents some of the best conceived by Hot Wheels until now, way before the release of the Car Culture Series; it happens to be one of the very few releases of the upgraded / improved mold and I love it. 

It has full diecast construction, including opening hood with detailed engine; the overall look is pretty classic featuring a paint job in two tones: champagne for the top and burgundy for the rest of the body, with Metalflake finishing, complemented by silver tampos for the front and signal lights. 

The windows are clear, while the interiors and bed cover were worked in champagne, the multipart Real Riders wheels feature Deep Dish rims design in chrome, White Wall styled rubber tires and it was made in Malaysia... 

1 Pet 1:17-21 "And if ye call on the Father, who without respect of persons judgeth according to every man's work, pass the time of your sojourning here in fear: forasmuch as ye know that ye were not redeemed with corruptible things, as silver and gold, from your vain conversation received by tradition from your fathers; but with the precious blood of CHRIST, as of a lamb without blemish and without spot: who verily was foreordained before the foundation of the world, but was manifest in these last times for you, who by him do believe in GOD, that raised him up from the dead, and gave him glory; that your faith and hope might be in GOD."