Sunday, November 11, 2018

1996 Nissan 180SX Type X Phase II (S13) - Compact 2-Door Coupe Fastback Sports Car - Japanese Specs (’96 Nissan 180SX Type X) 2015 HW Workshop - Night Burnerz Series 5/50 - 205/250 Diecast Scale 1:63 by Hot Wheels


Viví la década de los 90s de primera mano, experimenté la mayor parte de la cultura popular de esa época disponible en mi país: música, películas, programas y series de TV, dispositivos tecnológicos, ropa y moda, videojuegos, lo que quieras... 

Stone Temple Pilots, Radiohead, Nine Inch Nails, Garbage; La Máscara, Pulp Fiction, La Lista de Schindler, Matrix; Mejorando La Casa, Los Años Maravillosos, Los Archivos X, Parker Lewis... 

Nintendo 64, Discman, Tamagotchi, beepers, diskettes; un frenesí por los overoles, pantalones extremadamente anchos o sudaderas con estapados abigarrados (y horribles), melenas exuberantes, prendas en colores neón, jeans por todos lados con prelavado en tonos claros; Doom, Resident Evil, Cadillacs and Dinosaurs... 

La mayoría de estas cosas son completamente desconocidas para las generaciones actuales, pero fue parte de mis años mozos y si bien algunas personas simplemente odian esta década, para mi fue estupenda en muchas formas, lo cual no significa que me encantó todo acerca de los 90s... 

Cuando escucho o leo que dicha década fue un bache para la industria automotriz, sé lo que significa; de hecho, hasta no hace mucho, para mí en los 90s no hubo nada atrayente y la oferta local de vehículos más bien aburrida no ayudaba mucho en ese sentido. 

Sin embargo, esta percepción ha ido cambiando gradualmente en la medida en que he adquirido un mayor conocimiento de las décadas anteriores a través de mi afición y eso está muy bien; creo que es mejor mantener una mente abierta, al final, es bastante ingenuo pensar que ya has aprendido todo lo que necesitas saber. 

En el país de donde vengo, Colombia, no ha habido mucho amor por los autos deportivos sin importar su proveniencia y el único que recuerdo de los 90s es el Suzuki Swift GTI / Cultus GTI de segunda generación (comercializado aquí como Chevrolet Swift GTI por ese tiempo), el cual se ganó una mala reputación debido a la temeridad en el manejo por parte de sus dueños... 

Una vez profundizas un poquitín más, encontrarás que durante los 90s hubo varias joyas automotrices, que en ciertos mercados pasaron desapercibidas mientras que a otros mercados nunca arribaron, este último es el caso de mi terruño. 

Me habría encantado ver un ejemplo de mi invitado para esta publicación localmente: el Nissan 180SX Tipo X Fase II (S13) de 1996, un Auto Deportivo Compacto Coupé 2 Puertas Fastback que fue producido solo por una década (1988-1998), pero fue más que suficiente para crear una leyenda a su alrededor. 

Este modelo fue creado específicamente para el mercado doméstico japonés (JDM por sus siglas en inglés) sobre la plataforma S, la misma del Nissan Silvia y ambos modelos fueron equivalentes en varios aspectos, pero la diferencia más evidente está en el diseño exterior. 

Supongo que Nissan tenía en mente dos clases de compradores potenciales: uno con un perfil más tradicional a quien el Silvia estaba dirigido y uno más audaz para quien el 180SX se ajustaría como un guante; luce como una movida supérflua, pero este modelo apuntaba a un mercado donde el Mitsubishi Eclipse, Honda Integra, Mazda MX-6, Isuzu Impulse, Toyota Celica y el Subaru Impreza eran contendientes fuertes. 

El hecho que el 180SX fue desarrollado primariamente para el mercado nipón, no quiere decir que no fuera ofrecido internacionalmente: en Oceanía fue comercializado como 180SX, en Europa y Suráfrica la designación 200SX fue usada y los modelos para el mercado de los Estados Unidos recibieron la insignia 240SX; en todos los casos la configuración y accesorios fueron diferentes para cada región... 

Hay opiniones divididas sobre el auge de los modelos MDJ (Mercado Doméstico Japonés) en la oferta actual de Hot Wheels, una tendencia que ha estado en alza más o menos desde 2012... 

Algunas personas piensan que esta marca está sobreexplotando los modelos nipones, están cansados de verlos en todo lugar, quieren más Hot Rods y Muscle Cars americanos; otros piensan que ya era hora de traer la manía japonesa al rebaño y sienten que la oferta actual todavía no es suficiente considerando la anterior escasez de esta clase de modelos... 

Una cosa son las opiniones y otra son los hechos: para 2018 específicamente en la Línea Principal, con 365 modelos (incluyendo algunos duplicados o triplicados -recolores-), solo tenemos 13 modelos japoneses y 9 recolores de algunos de ellos, lo que es el 6% de la oferta de Hot Wheels así que, NO, no hay sobreexplotación de modelos japoneses. 

Ahora, en el caso de líneas de otras categorías (Adultas y De Lujo) este porcentaje puede ser ligeramente más alto, pero la diferencia no es significativa; más bien los modelos japoneses reciben últimamente mayor exposición y aprecio entre coleccionistas en blogs, grupos, foros, etc, lo cual es la explicación detrás de esta aparente "inundación de MDJs"... 

Si alguien quiere hablar de sobreexplotación en Hot Wheels, los modelos conceptuales /  de diseñador / de fantasía (excluyendo coches caricaturizados o vehículos basados en cómics, películas o videojuegos) pueden ser considerados en realidad sobreexplotados, porque representan el 42% (107 + 47 recolores, 154 en total) de la oferta: eso es demasiado, incluso si Hot Wheels dice lo contrario y la razón principal de porqué la rotación de inventario es tan difícil en tiendas minoristas, una tendencia que no cambiará, empeorará. 

Después de este chequeo de la realidad, diría que es bueno tener más variedad en la oferta de la marca azul de Mattel, el mercado japonés tiene material interesante para explorar y Corea del Sur con sus marcas (Hyundai y Kia) es otra buena opción a considerar, pero HW debería mirar de vez en cuando unos pocos modelos "oscuros" para añadir a la mezcla (por supuesto, la reticencia de Mattel a pagar más licencias hará esto prácticamente imposible)... 

Aquí tenemos un ejemplo muy agradable de un modelo fabuloso magistralmente reducido a escala por un diseñador de quien no he escuchado nada: Dmitriy Shakhmatov, pero su trabajo habla muy bien de sus destrezas; este es el debút del modelo para la Serie HW Workshop - Night Burnerz de 2015, hasta aquí tiene 6 iteraciones (4 de ellas variaciones / conmutaciones de color) y parece que fue ligeramente modificado con respecto al carro real. 

Conseguí mi invitado para esta reseña a través de los canales regulares de distribución, hace un poco menos de 3 años. 

La carrocería fue hecha en diecast mientras el chasis en plástico plateado con una especie de acabado de escarcha metálica, muy inusual; el trabajo de pintura fue hecho en burgundi con acabado Metalflake, complementado por tampos y/o calcomanías para el marco de las ventanas, un par de emblemas diminutos 180SX, luces de cola y un emblema 180SX adicional en la parte de atrás, en negro, plateado y rojo claro, bastante simple pero perfecto para una pinta de serie. 

Tiene ventanas ahumadas e interiores negros, las ruedas plásticas presentan diseño de rimes Phil Riehlman 5 Spoke con labio en dorado cromado, que removí porque estaba deteriorado, pero en mi humilde opinión luce mejor de esta manera y fue hecho en Malasia... 

Mat 4:17-23 "Desde entonces comenzó JESÚS a predicar, y a decir: arrepentíos, porque el reino de los cielos se ha acercado. Andando JESÚS junto al mar de Galilea, vio a dos hermanos, Simón, llamado Pedro, y Andrés su hermano, que echaban la red en el mar; porque eran pescadores. Y les dijo: venid en pos de mí, y os haré pescadores de hombres. Ellos entonces, dejando al instante las redes, le siguieron. Pasando de allí, vio a otros dos hermanos, Jacobo hijo de Zebedeo, y Juan su hermano, en la barca con Zebedeo su padre, que remendaban sus redes; y los llamó. Y ellos, dejando al instante la barca y a su padre, le siguieron. Y recorrió JESÚS toda Galilea, enseñando en las sinagogas de ellos, y predicando el evangelio del reino, y sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo."

ENGLISH 
I lived the decade of the 90s first hand, I experienced most of the pop culture of that time available in my country: music, movies, TV shows and series, tech gadgets, clothing and fashion, videogames, you name it... 


Stone Temple Pilots, Radiohead, Nine Inch Nails, Garbage; The Mask, Pulp Fiction, The Schindler’s List, The Matrix; Home Improvement, The Wonder Years, The X Files, Parker Lewis Can’t Lose... 

Nintendo 64, Discman, Tamagotchi, beepers, floppy discs; a frenzy for overalls, extremely loose pants or sweatpants with motley (and awful) prints, exuberant manes, garments in neon colors, jeans everywhere with prewash in ligth tones; Doom, Resident Evil, Cadillacs and Dinosaurs... 

Most of these things are completely unknown for current generations, but it was part of my younger years and while it’s true that some people just hate this decade, for me it was great in many ways, which doesn’t mean that I loved everything about the 90s... 

When I hear or read that such decade was a pothole for the automotive industry, I know what it means; in fact, until not long ago, for me in the 90s there was nothing attractive and the rather boring local offer of vehicles didn’t help much in that sense. 

However, this perception has been changing gradually to the extent that I have acquired a greater knowledge of previous decades through my hobby and that’s pretty fine; I think it’s better to keep an open mind, in the end, it’s pretty naive to think that you already have learned everything you need to know. 

In the country where I come from, Colombia, there has not been much love for sports cars regardless their provenance and the only one I remember from the 90s is the second generation Suzuki Swift GTI / Cultus GTI (marketed here as Chevrolet Swift GTI by that time), which earned a bad reputation due to the recklessness in driving of its owners... 

Once you deepen a bit more, you will find that during the 90s there were several automotive gems, which in certain markets went unnoticed while to other markets they never arrived, the latter is the case of my homeland. 

I would have loved to see one sample of my guest for this publication locally: the 1996 Nissan 180SX Type X Phase II (S13), a Compact Sports Car 2-Door Coupe Fastback that was produced for only one decade (1988-1998), but it was more than enough to create a legend around it. 

This model was created specifically for the japanese domestic market (JDM) on the S platform, the same of the Nissan Silvia and both models were equivalent in several aspects, but the most evident difference is in the exterior design. 

I guess Nissan had in mind two kinds of potential buyers: one with a more traditional profile to whom the Silvia was aimed and one bolder for whom the 180SX would fit like a glove; it looks like a superfluous move, but this model pointed to a market where the Mitsubishi Eclipse, Honda Integra, Mazda MX-6, Isuzu Impulse, Toyota Celica and the Subaru Impreza were strong contenders. 

The fact that the 180SX was developed primarily for the nippon market, doesn’t mean that it wasn’t offered internationally: in Oceania it was marketed as 180SX, in Europe and South Africa the 200SX designation was used and the models for the market of the United States received the 240SX badge; in all cases the configuration and accessories were different for each region... 

There are divided opinions about the boom of JDM (Japanese Domestic Market) models in the current offer of Hot Wheels, a trend that has been on the rise pretty much since 2012... 

Some people think that this brand is overexploiting nippon models, they are tired of seeing them everywhere, they want more american Hot Rods and Muscle Cars; others think that it was about time to bring the japanese craze to the fold and they feel the current offer is still not enough considering the previous shortage of this kind of models... 

One thing are opinions and other are facts: for 2018 specifically in the Mainline, with 365 models (including some duplicates or triplicates -recolors-), we have only 13 japanese models and 9 recolors of some of them, which is 6% of the offer by Hot Wheels so, NO, there is no overexploitation of japanese models. 

Now, in the case of lines from other categories (Adult and Deluxe) this percentage can be slightly higher, but the difference is not significant; rather the japanese models receive lately greater exposure and appreciation among collectors in blogs, groups, forums, etc, which is the explanation behind this apparent "JDMs’ flooding"... 

If someone wants to talk about overexploitation in Hot Wheels, the concept / designer / fantasy models (excluding tooned cars or vehicles based on comics, movies or videogames) can be actually considered overexploited, because they represent 42% (107 + 47 recolors, 154 in total) of the offer: that’s way too much, even if Hot Wheels says otherwise and the main reason why the inventory rotation is so difficult in retail stores, a trend that will not change, it will get worse. 

After this reality check, I would say it’s good to have more variety in the offer by the blue brand of Mattel, the japanese market has interesting material to explore and South Korea with its brands (Hyundai and Kia) is another good option to consider, but HW should look every now and then a few "obscure" models to add to the mix (of course, the reluctance of Mattel to pay more licenses will make it virtually impossible)... 

Here we have a very nice example of a fabulous model masterfully scaled down by a designer of whom I have not heard anything: Dmitriy Shakhmatov, but his work speaks very well about his skills; this is the debut de model for the 2015 HW Workshop - Night Burnerz Series, so far it has 6 iterations (4 of them color variations / commutations) and it seems it was slightly modified regarding the actual car. 

I got my guest for this review through the regular channels of distribution, a little less than 3 years ago. 

The body was made in diecast while the chassis was made in silver plastic with a sort of metal flake finishing, very unusual; the paint job was made in burgundy with Metalflake finishing, complemented by tampos and/or decals for the frame of the windows, a pair of tiny 180SX emblems, tail lights and an additional 180SX emblem at the rear, in black, silver and light red, quite simple but perfect for a stock look. 

It has smoked windows and black interiors, the plastic wheels feature Phil Riehlman 5 Spoke rims design with gold chrome lip, which I removed because it was deteriorated, but in my humble opinion it looks better this way and it was made in Malaysia... 

Mat 4:17-23 "From that time JESUS began to preach, and to say, repent: for the kingdom of heaven is at hand. And JESUS, walking by the sea of Galilee, saw two brethren, Simon called Peter, and Andrew his brother, casting a net into1 the sea: for they were fishers. And he saith unto them: follow me, and I will make you fishers of men. And they straightway left their nets, and followed him. And going on from thence, he saw other two brethren, James the son of Zebedee, and John his brother, in a ship with Zebedee their father, mending their nets; and he called them. And they immediately left the ship and their father, and followed him. And JESUS went about all Galilee, teaching in their synagogues, and preaching the gospel of the kingdom, and healing all manner of sickness and all manner of disease among the people."

Sunday, November 4, 2018

2008 Toyota Land Cruiser J200 V8 - Full Size Luxury Off-Road 5-Door Station Wagon / SUV Japanese Specs 2014 1:64 Scale Toyota Minicar Collection Series II 3/3 - 6/8 Diecast Scale 1:67 by Kyosho


La Serie J de Toyota Motor Corporation es uno de los productos más significativos que esta marca haya creado, de hecho, en algunos países como mi tierra natal Colombia (Suramérica), fue el medio a través del cual este fabricante de autos se dió a conocer... 

Probablemente esa es la razón principal de porque esta Serie es particularmente atrayente para mí y me atrevería a decir, también para millones de entusiastas de los coches alrededor del mundo, especialmente aquellos que aman las actividades todoterreno, ya que todo lo relacionado con el aire libre y los terrenos escabrosos ha sido parte de su ADN desde el comienzo... 

A pesar de sus orígenes militares, porque fue desarrollada a partir del Jeep Bantam Mk II y Bantam GP, por allá en 1941 (el cual representaba el Camión Liviano de 1/4 de Tonelada 4x4 para Comando de Reconocimiento), la Serie J ha estado evolucionando constantemente. 

Del Jeep heredó su confiabilidad, crudeza, durabilidad, simplicidad y obviamente, una capacidad todoterreno sobresaliente, pero con los años y sobretodo, con su introducción a la vida civil, la Serie J tuvo que construir su propio carácter. 

En ese sentido, cambios en el diseño exterior fueron desarrollados desde 1951, con el fin de alejarse del estilo del Jeep Bantam / Ford / Willys; pero cuando el Land Rover británico se unió a la oferta de camiones utilitarios livianos con vocación militar, fue necesaria la creación de una nueva designación / nombre y en 1954 el Land Cruiser surgió. 

La vida civil hizo a la Serie J Land Cruiser mucho más, ya sabes, civil y el viejo camión despojado fue transformado paulatinamente en un vehículo más confortable y "amigable-con-la-gente"; aunque algunos "expertos en carros" (que piensan que una VDU todoterreno debe ser una especie de "chica frágil y sofisticada"), reclaman que no ha dejado de ser un camión. 

Una leyenda del tamaño del Land Cruiser, que ostenta una reputación de irrompible, difícilmente podría cumplir las expectativas si no estuviera basada en un camión, porque nunca fue y con optimismo nunca será un crossover sino un vehículo todoterreno de pura raza. 

Con todo, las personas a cargo del Land Cruiser en Toyota se las han arreglado para añadir algo de refinamiento, con el fin de atender el mercado de personas con mayor poder adquisitivo y mi invitada para esta publicación es una muestra de esos esfuerzos: la Toyota Land Cruiser J200 V8 de 2008

Esta Vagoneta Familiar / VDU Todoterreno de Tamaño Completo de Lujo 5 Puertas, pertenece a la décima generación del modelo, si bien no puede ser considerada una "diva" como algunas de sus pares en el segmento de lujo y tal vez el estilo exterior no sea su mayor fortaleza, cumple su rol mucho más que decentemente y está a la altura del prestigio que Toyota ha construido a través de los años con su línea Land Cruiser !!!... 

En el mercado de los coleccionables hay artículos "premium", luego están los artículos Premium y NO, no es un error tipográfico: artículos "premium" son aquellos etiquetados como tal por promotores de marca, portavoces, influenciadores o vendedores, como quieras llamarlos, pero todos ellos actuando deshonestamente, la clase de personas que dirán cualquier cosa grandiosa sobre productos mediocres, simplemente porque consiguen un beneficio económico o en especie por ello... 

Artículos Premium, por otro lado, son aquellos que cumplen con una serie de requisitos objetivos, que pueden ser claramente identificados por cualquier coleccionista con dos dedos de frente y, por tanto, merecen ser designados propiamente como tal... 

Debido a esta desinformación imperante, hice mi propia investigación para aclarar las cosas, al menos en términos generales y quizás ayudar a otros coleccionistas a establecer una diferencia entre artículos Premium verdaderos y falsos. 

Aquí tienes una lista de las publicaciones previas abordando este tema en mención: las cuatro categorías principales de modelos en diecast (aquí), los parámetros de: Realismo (aquí), Nivel de Detalle (aquí), Calidad y Tipo de Acabados (aquí), Cantidad de Piezas (aquí), Edición Limitada y Rareza (aquí), Extras or Bonus Incluidos (aquí) y estoy introduciendo el final. 

El Factor Precio es probablemente la primera cosa que viene a la mente de las personas cuando piensan en coleccionables Premium, porque la suposición tradicional es: "si un coleccionable es caro, entonces debe ser Premium", pero hay un punto de controversia aquí... 

Si bien es cierto que los coleccionables Premium involucran altos costos de producción y esto es la consecuencia lógica de los requirimientos que deben llenar, lo que a su vez demanda una importante inversión que es reflejada en el precio final al consumidor, este precio final debe ser COMPETITIVO con ofertas similares en este segmento, que es lo que la mayoría de personas olvida. 

Además, cualquiera con un conocimiento mediano de esta afición y el mercado a su alrededor sabe que hay una enorme red de acaparamiento y especulación, que siempre está inflando los precios descaradamente, simplemente porque sí; entonces, un precio alto no es necesariamente una señal confiable para saber si algo es Premium o no, por eso es el último parámetro a considerar, NO el primero. 

Cuando estamos hablando de modelos en diecast, la línea Treasure Hunts (TH) de Hot Wheels es el ejemplo más claro de esta espiral de especulación que estoy mencionando, aunque no es el único; si alguien pregunta cuál es el precio de un modelo Super / Hidden Treasure Hunt al momento en que es lanzado, la respuesta, para la sorpresa de muchos, es: el mismo valor que cualquier otro modelo de la Línea Principal a la cual pertenece esta serie (más o menos US$ 1 o su equivalente en cada país + impuestos). 

Sin embargo, hay timadores ofreciendo estos modelos por 10, 20, 30 veces o más su valor nominal y compradores con alguna especie de deficiencia cognitiva pagando estos precios abusivos; para ponerlo en perspectiva, eso es más o menos la clase de costos que esperas de artículos Premium en escala pequeña, cuando los THs no son nada Premium, en absoluto... 

Ahora, los artículos Premium con sus ya de por sí altos precios están siendo objeto en la actualidad de especulación y puesto que son producidos en ediciones limitadas, el acaparamiento es más fácil; en el caso de modelos en diecast en esta categoría puedes ver varias marcas como: Kyosho, Tomica Limited Vintage / Neo, Johnny Lightning, Tarmac y otras (particularmente Ignition), cuyos modelos son acaparados y luego vendidos o aún peor, subastados por 2, 3, 4, 5 o más veces su precio regular, haciendo prácticamente imposible adquirirlos... 

Los parásitos detrás de esta espiral de especulación están haciendo mucho dinero con la ayuda de compradores compulsivos y creando una barrera efectiva para coleccionistas que quieren agarrar solo uno de estos modelos. 

No obstante, lo que ellos eligen ignorar es que nosotros siempre tendremos más opciones a considerar e incluso si estos acaparadores y especuladores fueran a monopolizar toda la producción de coleccionables, todavía tenemos la opción de dejar de adquirir más artículos y enfocarnos en lo que ya hemos conseguido... 

En conclusión, el Factor Precio es un rasgo que debemos considerar cuidadosamente cuando estamos hablando de coleccionables Premium, particularmente un modelo en diecast, porque es válido solo si esta clase de coleccionable cumple los parámetros ya mencionados (Realismo, Nivel de Detalle, Calidad y Tipo de Acabados, Cantidad de Piezas, Edición Limitada y Rareza, Extras o Bonus Incluidos). 

Justo como sucede con modelos de categorías Regular, Adulta o De Lujo: hay precios justos y hay especulación descarada: no todo lo que brilla es oro, el hecho que alguien te cobre un brazo y un pulmón por un coleccionable no es garantía que estás comprando algo Premium, muchas veces es simplemente una burda estafa.

Debes pagar lo que es justo: financiar acaparadores y especuladores NO es asunto de coleccionistas verdaderos, más bien es asunto de personas que se hace pasar por coleccionistas, impostores con mucho dinero, poco cerebro y una ansia incontrolable de llamar la atención... 

Desde que conseguí por primera vez un modelo de Kyosho, esta marca ganó automáticamente mi admiración, más o menos como sucedió con Johnny Lightning y otras: su calidad y realismo es tan evidente que abrió mis ojos para ver más allá de los productos ofrecidos por fabricantes de diecast tradicionales. 

No hay subsidiaria de Kyosho local y eso es un problema que muchos países alrededor del mundo tienen así que, los pocos coleccionistas que compran productos de esta marca japonesa tienen que recurrir al mercado secundario y eso es exactamente lo que tuve que hacer para conseguir a la invitada para esta reseña. 

Me encantan los camiones, camionetas pickup, VDUs y cualquier cosa relacionada, cuando supe que un amigo mío, colega coleccionista e importador encargaría algunas unidades de esta Toyota Land Cruiser J200 de 2008, supe que tenía que conseguir una de ellas y allí la tienes. 

Pertenece a la Serie 1:64 Scale Toyota Minicar Collection II (aunque este modelo es escala 1:67), una línea incluyendo 8 modelos con 3 variaciones cada una; el artículo incluido aquí fue ofrecido también en blanco perlado y dorado con acabado de escarcha metálica. 

Tiene carrocería en diecast y chasis en plástico negro; negro con acabado brillante fue la elección para el trabajo de pintura y funciona bastante bien para mí pues prefiero por lejos los colores más oscuros, está complementado por tampos y/o calcomanías para la parrilla frontal, luces de señal en el bómper y guardafangos frontales, también luces de parada en el bómper trasero, una moldura y emblemas Toyota y V8 en la portezuela trasera. 

Hay insertos plásticos para las luces frontales y de cola, asi como para los espejos retrovisores laterales; los interiores fueron trabajados en negro, bastante detallados, las ruedas son multiparte, presentando diseño de rimes realista 5 Spoke Sport en plateado y llantas en caucho labradas; una base de exhibición en negro, presentando en nombre del modelo impreso en plateado y una tarjeta de colección especial impresa a todo color son obligatorios en este coleccionable Premium y fue hecho en China !!!... 

Jue 3:5-11 "Así los hijos de Israel habitaban entre los cananeos, heteos, amorreos, ferezeos, heveos y jebuseos. Y tomaron de sus hijas por mujeres, y dieron sus hijas a los hijos de ellos, y sirvieron a sus dioses. Hicieron, pues, los hijos de Israel lo malo ante los ojos de JEHOVÁ, y olvidaron a JEHOVÁ su DIOS, y sirvieron a los baales y a las imágenes de Asera. Y la ira de JEHOVÁ se encendió contra Israel, y los vendió en manos de Cusan-risataim rey de Mesopotamia; y sirvieron los hijos de Israel a Cusan-risataim ocho años. Entonces clamaron los hijos de Israel a JEHOVÁ; y JEHOVÁ levantó un libertador a los hijos de Israel y los libró; esto es, a Otoniel hijo de Cenaz, hermano menor de Caleb. Y el Espíritu de JEHOVÁ vino sobre él, y juzgó a Israel, y salió a batalla, y JEHOVÁ entregó en su mano a Cusan-risataim rey de Siria, y prevaleció su mano contra Cusan-risataim. Y reposó la tierra cuarenta años; y murió Otoniel hijo de Cenaz."

ENGLISH 
The J Series by Toyota Motor Corporation is one of the most significant products this brand has ever created, in fact, in some countries like my homeland Colombia (South America), it was the means through which this japanese carmaker made itself known... 


Probably that’s the main reason why this Series is particularly appealing for me and I would dare to say, also for millions of car enthusiasts around the world, specially those who love off-road activities, since everything related with outdoors and rugged terrains has been part of its DNA from the start... 

Despite its military origins, because it was developed starting from the Jeep Bantam Mk II and Bantam GP, back in 1941 (which represented the U.S. Army Light Truck 1/4 Ton 4x4 Command Reconnaissance), the J Series has been evolving constantly. 

From the Jeep it inherited its reliability, rawness, durability, simplicity and obviously, an outstanding off-road capability, but over the years and most of all, with its introduction in the civilian life, the Series J had to build its own character. 

In that sense, changes in the exterior design were developed since 1951, in order to move away from the Bantam / Ford / Willys Jeep styling; but when the british Land Rover joined the offer of light utility trucks with military vocation, it was necessary the creation of a new designation / name and in 1954 the Land Cruiser arose. 

The civilian life made the J Series Land Cruiser much more, you know, civilian and the old stripped off truck was gradually transformed in a more comfortable and "people-friendly" vehicle, although some "car experts" (who think that an off-road SUV must be a sort "fragile and sophisticated girl"), claim that it has not stopped being a truck. 

A legend of the size of the Land Cruiser, flaunting a reputation of unbreakable, hardly could meet the expectations if it were not based on a truck, because it never was and hopefully will never be a crossover but a purebreed off-road vehicle. 

Yet, the people in charge of the Land Cruiser in Toyota have managed to add some refinement, in order to cater the market of people with greater purchasing power and my guest for this publication is a sample of these efforts: the 2008 Toyota Land Cruiser J200 V8

This Full Size Luxury Off-Road 5-Door Station Wagon / SUV, belongs to the tenth generation of the model, while it couldn’t be considered a "diva" like some of its peers in the luxury segment and maybe the exterior styling is not its greatest strength, it fulfills its role much more than decently and it lives up for the prestige that Toyota has build over the years with its Land Cruiser line !!!... 

In the market of collectibles there are "premium" items, then there are Premium items and NO, it’s not a typo: "premium" items are those labeled as such by brand promoters, spokemen, influencers or sellers, whatever you want to call them, but all of them acting dishonestly, the kind of people who will say anything great about mediocre products, just because they get an economic or in kind benefit for it... 

Premium items, on the other hand, are those which meet a series of objective requirements that can be clearly identified by any collector with half a brain and hence, they deserve to be designated properly as such... 

Due to this prevailing disinformation, I made my own research to get things straight, at least in general terms and perhaps help other collectors to establish a difference between true and fake Premium items. 

This is the list of the previous publications addressing the topic in mention: the four main categories of models in diecast (here), the parameters of: Realism (here), Level of Detail (here), Quality and Type of Finishes (here), Amount of Pieces (here), Limited Edition and Rarity (here), Extras or Bonus Included (here) and I’m introducing the final one. 

The Price Factor is probably the first thing that comes to people's minds when they think of Premium collectibles, because the traditional assumption is: "if a collectible is expensive, then it must be Premium", but there is a point of controversy here... 

While it’s true that Premium collectibles involve high production costs and it’s the logic consequence of the requirements they have to comply, which in turn demands an important investment that is reflected in the final price to consumer, this final price must be COMPETITIVE with similar offers in this segment, which is what most people forget. 

Besides, anyone with an average knowledge of this hobby and the market around it knows that there is a huge network of hoarding and scalping, which is always inflating prices brazenly, just because; then, a high price is not necessarily a reliable signal to know if something is Premium or not, that’s why it’s the last parameter to consider, NOT the first one. 

When we are talking about diecast models, the Treasure Hunts (TH) line by Hot Wheels is the clearest example of this spiral of speculation I’m mentioning, albeit not the only one; if someone ask what’s the price of a Super / Hidden Treasure Hunt model at the time it’s released, the answer, much to the surprise of many, is: the same value of any other model of the Mainline to which this series belongs (pretty much US$ 1 or its equivalent in each country + taxes). 

However, there are swindlers offering these models for 10, 20, 30 times or more their nominal value and buyers with some sort of cognitive deficiency paying these abusives prices; to put it in perspective, that’s pretty much the kind of costs you expect for Premium items in small scale, when THs are not anything Premium, at all... 

Now, Premium items with their already high prices are currently subject of speculation and since they are usually produced in limited editions, the hoarding is easier; in the case of diecast models in this category you can see several brands like: Kyosho, Tomica Limited Vintage / Neo, Johnny Lightning, Tarmac and others (particularly Ignition), whose models are monopolized and then sold or even worse, auctioned for 2, 3, 4, 5 or more times their regular price, making it virtually impossible to get them... 

The parasites behind this spiral of speculation are making big money with the help of compulsive buyers and creating an effective barrier for collectors who want to grab just one of these models. 

Nonetheless, what they choose to ignore is that we will always have more options to consider and even if these hoarders and scalpers were to monopolize all the production of collectibles, we still have the option to stop acquiring more items and focus on what we have already gotten... 

In conclusion, the Price Factor is a trait we must consider carefully when we are talking about a Premium collectible, particularly a diecast model, because it’s valid only if this kind of collectible meets the parameters already mentioned (Realism, Level of Detail, Quality and Type of Finishes, Amount of Pieces, Limited Edition and Rarity, Extras or Bonus Included). 

Just like it happens with models from Regular, Adult or Deluxe categories: there are fair prices and there is blatant speculation: not all that glitters is gold, the fact that someone charges you and arm and a lung for a collectible is not guarantee that you are buying something Premium, many times it’s just a coarse scam.

You must pay what’s fair: to finance hoarders and scalpers is NOT a matter of true collectors, rather it’s a matter of people who pose as collectors, impostors with lots of money, little brain and an uncontrollable craving to draw attention... 

Since the first time I got a model by Kyosho, this brand earned automatically my admiration, pretty much like it happened with Johnny Lightning and others: their quality and realism is so evident that it opened my eyes to look beyond the products offered by traditional diecast makers. 

There is no local subsidiary of Kyosho and that’s an issue many other countries around the world have so, the few collectors who buy products by this japanese brand have to resort to the secondary market and that’s exactly what I had to do to get the guest for this review. 

I love trucks, pickup trucks, SUVs and anything related, when I knew that a friend of mine, fellow collector and importer would order some units of this 2008 Toyota Land Cruiser J200, I knew I had to get one of them and there you have it. 

It belongs to the 2014 1:64 Scale Toyota Minicar Collection Series II (albeit this model is 1:67 scale), a line including 8 models with 3 variations each one; the item included here was offered also in pearled white and golden with metal flake finishing. 

It has diecast body and black plastic chassis; black with glossy finishing was the choice for the paint job and it works pretty fine for me since I prefer by far darker colors, it’s complemented by tampos and/or decals for the front grille, signal lights in the bumper and the front fenders, also stop lights in the rear bumper, a molding, Toyota and V8 emblems on the tailgate. 

There are plastic inserts for the front and tail lights, as well as for the side rearview mirrors; the interiors were worked in black, fairly detailed, the wheels are multipart, featuring realistic 5 Spoke Sport rims design in silver and styled rubber tires; a display base in black, featuring the name of the model printed in silver and a special trading card printed in full color are mandatory in this Premium collectible, and it was made in China !!!... 

Jdg 3:5-11 "And the children of Israel dwelt among the Canaanites, Hittites, and Amorites, and Perizzites, and Hivites, and Jebusites: and they took their daughters to be their wives, and gave their daughters to their sons, and served their gods. And the children of Israel did evil in the sight of the LORD, and forgot the LORD their GOD, and served Baalim and the groves. Therefore the anger of the LORD was hot against Israel, and he sold them into the hand of Cushan-rishathaim king of Mesopotamia: and the children of Israel served Cushan-rishathaim eight years. And when the children of Israel cried unto the LORD, the LORD raised up a deliverer to the children of Israel, who delivered them, even Othniel the son of Kenaz, Caleb's younger brother. And the Spirit of the LORD came upon him, and he judged Israel, and went out to war: and the LORD delivered Cushan-rishathaim king of Mesopotamia into his hand; and his hand prevailed against Cushan-rishathaim. And the land had rest forty years. And Othniel the son of Kenaz died."

Sunday, October 28, 2018

1990 Honda Civic SiR (EF) - Compact 3-Door Hatchback Coupe - Japanese Specs (’90 Honda Civic EF) 2015 HW Workshop - Night Burnerz Series 2/10 - 197/250 Diecast Scale 1:61 by Hot Wheels


Hay algo que he comenzado a notar como un patrón con respecto a los autos cotidianos y, a propósito, son un tema frecuente en mi colección, es que rara vez reciben el debido reconocimiento por la época en que son lanzados al mercado... 

El tipo promedio usualmente falla en ver todo el potencial que un coche cotidiano podría tener, simplemente porque cuando alguien usa un carro para ir del punto A al punto B, no hay inquietudes adicionales, bueno, tampoco hay lugar para la curiosidad, para el "qué tal si ???"... 

Para la mayoría de personas, los coches son solo medios de transporte; pero para algunos, los carros son extensiones de su personalidad, un lienzo en blanco para desarrollar las habilidades personales mecánicas y/o estéticas, una pieza de arte en movimiento, la herencia de un ser querido y muchas otras cosas más. 

Estos últimos son la clase de gente que ve un vehículo bastante corriente estacionado en una calle anódina, en un garaje acumulando polvo y óxido o incluso en un deshuesadero: entonces visualizan lo que podría llegar a ser y se ponen manos a la obra... 

El Honda Civic no es, de ninguna manera, la clase de auto que acelera el pulso, al menos no para aquellos por fuera del mercado doméstico japonés y particularmente, no para los entusiastas de los coches americanos, quienes solo ven al Civic como un carro conmutador (un transporte compacto para recorridos diarios y más bien cortos en la ciudad). 

No los culpo, porque yo mismo soy una entusiasta de los carros americanos y solía pensar de esa forma; es curioso, porque tenemos una buena cuota de marcas de autos japonesas establecidas en mi terruño, Colombia, pero sucede... 

El Honda Civic SiR (EF) de 1990 es un Coupé 2 Puertas Hatchback Compacto que pertenece a la cuarta generación del modelo (1988-1990), era la oferta más deportiva para la configuración hatchback, con todo, normalmente, resulta tan "seductor" como la visita de un funcionario de impuestos... 

No nos digamos mentiras, el diseño exterior del Civic del 90 no es su fortaleza más grande, es decir, las luces frontales y de cola rectangulares en boga por esa época, paneles planos alrededor, nada distintivo o radical, luce como cualquier otro coche japonés de los 90s y dicha década no fue precisamente especial en términos de estilo; es realmente fácil pasar por alto un carro como este entre la multitud. 

Fue usado y abusado como cualquier otro carro conmutador, fue hecho para pasar desapercibido, pero no olvidemos que es un Honda y esta marca es bien conocida por fabricar algunos de los más finos autos citadinos a nivel mundial, tiene varios logros en su haber en los deportes a motor y Honda ha vertido parte de su conocimiento en este vehículo. 

Debajo de esa carrocería promedio y aparentemente poco inspiradora yace un excelente conjunto de chasis y sistema de suspensión, adelantado a su tiempo y en el caso de modelo para el mercado japonés, como el que se presenta aquí, está acompañado por un motor de 97.5 pulgadas cúbicas, 1.6 L, B16A 4 En Línea, clasificado en 158 hp. 

Esta es en efecto una de las mejores plataformas disponibles para modificaciones de alto desempeño, tanto que puede igualar a un GT-R o a un RX-7 en cualquier carrera y hay una especie de culto alrededor del Civic en la región de Kansai en Japón, especialmente en Osaka, donde este modelo es muy respetado: tal vez deberíamos aprender un poquitín de esto... 

No voy a negar que soy un crítico sistemático de Hot Wheels, no solo por los evidentes problemas de calidad que puedes encontrar en sus productos, sino también por algunas políticas promovidas por esta marca, que van abiertamente en contra de los intereses de aquellos a quienes pretendidamente Hot Wheels apunta: los coleccionistas... 

Por qué no debería hacerlo, porque no es políticamente correcto o porque es de mal gusto quejarse, incluso si tienes la razón ???... 

Si nosotros como coleccionistas fueramos complacientes y sumisos, los fabricantes de juguetes y coleccionables no se sentirían presionados a mejorar sus productos y/o sus políticas; la industria no evolucionaría positivamente y nosotros tendríamos que conformarnos con coleccionables cada vez más mediocres, más difíciles de conseguir y más caros o, bueno, una vez nos hartamos de estas prácticas abusivas, podemos y dejaremos de coleccionar lo que la industria nos ofrece, después de todo, nosotros somos la razón de su existencia y no al revés... 

Sin embargo, soy lo suficientemente honesto como para reconocer a Hot Wheels o cualquier otra marca, cuando hacen las cosas bien y este es uno de esos casos; los créditos van especialmente para Ryu Asada, el diseñador detrás de esta interpretación del Honda Civic SiR (EF) del 90, un modelo lanzado en 2015, hasta aquí solo 7 iteraciones de este Civic han sido hechas, para la Línea Principal, con solo una de ellas para un set temático de Honda, que representa una línea Regular mejorada... 

Hay un muy buen trabajo en el molde, con un nivel de detalle y proporción notables, pienso que sería un gran candidato para un set de Car Culture, merece una construcción completa en diecast y tampos/calcomanías completos, no necesariamente de concesionario, quizás una decoración de carreras de buen gusto se ajustaría muy bien... 

Conseguí el mío a través de los canales regulares de distribución, una tienda minorista local, hace casi 3 años; tiene carrocería en diecast y chasis en plástico plateado, el trabajo de pintura fue hecho en negro con acabado Metalflake, la decoración de carreras con tampos y/o calcomanías fue hecha en rojo, blanco y dorado, se ve mucho mejor que la pintura de concecionario de los modelos previos y a diferencia de ellos, no está desajustada; añadí algunos toques de pintura para las luces frontales y de cola; las ventanas son ahumadas, los interiores fueron trabajados en plateado oscuro, las ruedas plásticas presentan diseño de rimes Phil Rielhman 5 Spoke en rojo cromado y fue hecho en Malasia... 

Rom 4:13-17 "Porque no por la ley fue dada a Abraham o a su descendencia la promesa de que sería heredero del mundo, sino por la justicia de la fe. Porque si los que son de la ley son los herederos, vana resulta la fe, y anulada la promesa. Pues la ley produce ira; pero donde no hay ley, tampoco hay transgresión. Por tanto, es por fe, para que sea por gracia, a fin de que la promesa sea firme para toda su descendencia; no solamente para la que es de la ley, sino también para la que es de la fe de Abraham, el cual es padre de todos nosotros. (como está escrito: te he puesto por padre de muchas gentes) delante de Dios, a quien creyó, el cual da vida a los muertos, y llama las cosas que no son, como si fuesen."

ENGLISH 
There is something that I have begun to notice as a pattern regarding everyday cars and by the way, they are a frequent topic in my collection, it’s that they rarely receive the due recognition by the time they are released to the market... 


The average Joe usually fails to see all the potential that an everyday car could have, just because when someone uses a car to go from point A to point B, there are no further concerns, well, there is no place either for curiosity, for the "what if ???"... 

For most people, cars are just means of transportation; but for some, cars are an extension of their personality, a blank canvas to develop personal mechanical and/or aesthetic skills, a piece of art in movement, the inheritance from a loved one and many other things more. 

The latter are the kind of people who see a quite ordinary vehicle parked in an anodyne street, in a garage accumulating dust and rust or even in a junkyard: then they visualize what it could become and they get down to work... 

The Honda Civic is not, by any means, the kind of car that accelerates the pulse, at least not for those outside the japanese domestic market and particularly, not for the american car enthusiasts, who only see the Civic as a commuter vehicle (a compact transportation for daily and rather short journeys in the city). 

I don’t blame them, because I’m an american car enthusiast myself and I used to think that way; it’s curious, because we have a good share of japanese car brands established in my homeland, Colombia, but it happens... 

The 1990 Honda Civic SiR (EF) is a Compact 3-Door Hatchback Coupe that belongs to the fourth generation of the model (1988-1990), it was the sportiest offer for the hatchback configuration, yet, normally, it’s as "alluring" as the visit of a tax official... 

Let’s not tell ourselves lies, the exterior design of the ’90 Civic is not its greatest strength, ergo, the rectangular front and tail lights in vogue by that time, plain panels all around, nothing distinctive or radical, it looks like any other japanese car of the 90s and such decade was not precisely special in terms of styling; it was really easy to overlook a car like this in the crowd. 

It was used and abused like any other commuter car, it was made to go unnoticed, but let’s not forget that it’s a Honda and this brand is well known for manufacturing some of the finest city cars worldwide, it has several accomplishments under its belt in motorsports and Honda has poured part of its knowledge in this vehicle. 

Underneath that average and seemingly uninspiring bodywork it lies an excellent set of chassis and suspension system, ahead of its time and in the case of the model for the japanese market, like the one featured here, it’s accompanied by a 97.5 cu in, 1.6 L, B16A Inline 4 engine, rated at 158 hp. 

This is indeed one of the best platforms available for high performance modifications, so much that it can match a GT-R or a RX-7 at any given race and there is a sort of cult around the Civic in the Kansai region in Japan, specially in Osaka, where this model is very respected, maybe we should learn a bit about it... 

I’m not going to deny that I’m a systematic critic of Hot Wheels, not only because of the evident quality issues you can find in its products, but also because of some policies promoted by this brand, which openly go against the interests of those who allegedly Hot Wheels targets: collectors... 

Why I shouldn’t do it, because it’s not politically correct or because it’s in a bad taste to complain, even if you’re right ???... 

If we as collectors were accommodating and submissive, the manufacturers of toys and collectibles wouldn’t feel pressured to improve their products and/or their policies; the industry wouldn’t evolve positively and we would have to settle for increasingly more mediocre, harder to get and more expensive collectibles or, well, once we are fed up of these abusive practices, we can and will stop collecting what the industry offers, after all, we are the reason of its existence and not the other way around... 

However, I’m honest enough to acknowledge Hot Wheels or any other brand, when they do things right and this is one of those cases; the credits go specially for Ryu Asada, the designer behind this rendition of the ’90 Honda Civic SiR (EF), a model released in 2015, so far only 7 iterations of this Civic have been made, for the Mainline, with only 1 of them for a Honda thematic set, which represents an upgraded Regular line... 

There is a very good work on the mold, with a remarkable level of detail and proportion, I think it would be a great candidate for a Car Culture set, it deserves full diecast construction and full tampos/decals, not necessarily stock, perhaps a tasteful racing decoration would fit very well... 

I got mine through the regular channels of distribution, a local retail store, almost 3 years ago; it has diecast body and silver plastic chassis, the paint job was made in black with Metalflake finishing, the racing decoration with tampos and/or decals was made in red, white and golden, it looks much better than the stock paint job of the previous models and unlike them, it’s not badly misplaced; I added some paint touches for the front and tail lights; the windows are smoked, the interiors were worked in dark silver, the plastic wheels feature Phil Rielhman 5 Spoke rims design in red chrome and it was made in Malaysia... 

Rom 4:13-17 "For the promise, that he should be the heir of the world, was not to Abraham, or to his seed, through the law, but through the righteousness of faith. For if they which are of the law be heirs, faith is made void, and the promise made of none effect: because the law worketh wrath: for where no law is, there is no transgression. Therefore it is of faith, that it might be by grace; to the end the promise might be sure to all the seed; not to that only which is of the law, but to that also which is of the faith of Abraham; who is the father of us all, (as it is written: I have made thee a father of many nations,) before him whom he believed, even GOD, who quickeneth the dead, and calleth those things which be not as though they were."