Sunday, October 19, 2014

1971 Plymouth HEMI Cuda 2-Door Notchback Coupe 2009 Drivers Merge Into The Left Lane Series Release 01 5/6 Scale 1:64 by M2Machines/Castline plus 1971 Plymouth HEMI Cuda 2-Door Notchback Coupe 2009 Drivers Merge Into The Left Lane Series Release 04 4/6 Scale 1:64 by M2Machines/Castline


Cada vez que revisito la era dorada de los Muscle Cars, encuentro más y más consistente compararla con la fauna salvaje... 

Créeme, no fue fortuito que al menos un fabricante de autos, el cual creó un par de los más representativos exponentes de este segmento, usó los nombres Mustang y Cougar, con el fin de dar identidad a su línea de coches deportivos para la clase media norteamericana... 

El Mustang es oficialmente conocido como la semilla que dió origen a los Muscle Cars, pero lo que mucha gente no sabe es que en realidad, hubo un modelo que fue lanzado dos semanas antes y recibió mucha menos atención y crédito por su hazaña. 

No todas las leyendas de este segmento automotriz, fueron dotadas con nombres sorprendentes durante su desarrollo, algunos de ellos fueron en verdad menos que afortunados y el modelo que estoy mencionando estaba destinado a ser llamado Panda... 

No me tomen a mal, el nombre Panda fue usado después por Fiat para uno de los city cars más reconocidos y longevos hecho jamás y eso estuvo muy bien. 

Pero yo no relacionaría el nombre Panda con un auto americano de alto rendimiento, de la estirpe de los Muscle Cars, a menos que tuviera un gusto retorcido para el sarcasmo o si fuera un visitante regular (como paciente) de un manicomio... 

No conozco la lista completa de nombres considerada para este modelo, pero afortunadamente la decisión final fue más que apropiada y los entusiastas de los coches, lo recordarán como uno de los vehículos más impactantes y exclusivos jamás concebidos por Plymouth... 

Bueno, un Muscle Car merece un nombre feroz y eso es precisamente lo que consiguió; fue tomado prestado de un depredador natural, un pez de agua salada del género Sphyraena, que se encuentra en los océanos tropicales y subtropicales de todo el mundo. 

Su rasgo más prominente son los dientes afilados, como colmillos, similares a los que puedes encontrar en las pirañas y convenientemente acomodados en cuencas de sus grandes mandíbulas. Este pez intimidante, tiene una mala reputación como depredador voraz y oportunista, caracterizado por ataques sorpresa (incluso en humanos), una especie muy competitiva que puede ser vista luchando por su presa con peces más grandes como la caballa, pez espada y aún el delfín... 

Intimidante, voraz, competitivo son atributos que esperaría de un Muscle Car americano original y eso es lo que el Plymouth HEMI Cuda Coupé 2 Puertas Notchback de 1971 inspira, justo como las barracudas... 

Una descripción más extensiva de su estética y cualidades mecánicas será compartida en una publicación futura !!!... 

Hace más de 2 años, en una decisión más bien no planeada, conseguí este par de bellezas de un colega coleccionista, que resulta ser un fanático de los videojuegos y tiene/tenía una colección enfocada principalmente en modelos de Hot Wheels... 

En ese punto, HW estaba lejos de mi radar de coleccionsta y apenas estaba desarrollando mi gusto por dicha marca, parte del conglomerado Mattel; irónicamente, un diecast hecho por Hot Wheels fue la excusa para contactarlo. 

Nosotros, los coleccionistas, como cualquier otro gremio o grupo de personas con intereses afines, somos complicados, reservados, desconfiados y tenemos razones para eso... No obstante, este colega coleccionista es un tipo agradable, compartimos conocimientos interesantes sobre nuestra afición y debo admitir que, mientras él aprendió a apreciar otras marcas por mí, yo aprendí a apreciar a Hot Wheels por él, es grandioso conocer gente como esa !!!... 

Él importó estos diecast, no muy convencido que encontraría un comprador para ellos, pero ellos tenían un dueño secreto que se presentaría a su debido tiempo... Yo, HA !!!... 

Ya que estaba obsesionado con HW, noté que no fue un gran problema para él "deshacerse" de estos modelos y estaba complacido pues pude rescatarlos por un precio bastante decente... Viejo, mis habilidades de negociación son maquiavélicas =PPPPP !!!... 

Pertenecen a una línea de "nivel de entrada" de M2Machines, que logró una gran reputación entre los coleccionistas, gracias a su excelente calidad por un costo razonable (a propósito, sus precios han crecido de forma sostenida, especialmente para los artículos de los primeros lanzamientos, como estos publicados aquí). 

Esta serie usa tarjetas grandes y más gruesas, a todo color, en vez de los clamshell usuales como empaque, también incluye una base de exhibición agradable aunque más simple, con el nombre del modelo impreso; los modelos tienen carrocería en diecast, el chasis es plástico pero el detalle es bueno; tienen tornillos en vez de remaches, no tienen apertura de puertas o capó y la aparencia general no es de concesionario sino más bien personalizada. 

El primero tiene un trabajo de pintura fantástico en rojo con decoración en blanco y plateado, extrañamente representa la del 440-Sixpack; los tampos incluyen las luces delanteras, luces direccionales, luces de cola, colectores de aire del capó, molduras alrededor de las ventanas y logos/insignias; tiene insertos plásticos en negro para la parrilla frontal y la cola que incluyen los respectivos bómperes, los interiores son plateados con un acabado "escarchado" y agradablemente detallado; las ruedas son multiparte con rimes deportivos negros y llantas en caucho labradas con franjas rojas. 

El segundo tiene características similares, pero el trabajo de pintura fue hecho en rosa policromado con negro mate para el capó, la parrilla frontal fue pintada en plateado, el bómper frontal y los insertos de cola son cromados; tiene un deflector trasero negro, el diseño del capó es diferente, la decoración es la correcta para la versión HEMI en negro sobre la carrocería y blanco sobre el capó, los interiores son negros; finalmente, las ruedas son multiparte con rimes cromados deportivos y llantas labradas de caucho con diseño idéntico al anterior... 2 Cro 12:5-8 "Entonces vino el profeta Semaías a Roboam y a los príncipes de Judá, que estaban reunidos en Jerusalén por causa de Sisac, y les dijo: así ha dicho JEHOVÁ: Vosotros me habéis dejado, y YO también os he dejado en manos de Sisac. Y los príncipes de Israel y el rey se humillaron, y dijeron: Justo es JEHOVÁ. Y cuando JEHOVÁ vió que se habían humillado, fue Palabra de JEHOVÁ a Semaías, diciendo: se han humillado; no los destruiré; antes los salvaré en breve, y no se derramará Mi Ira contra Jerusalén por mano de Sisac. Pero serán sus siervos; para que sepan lo que es servirme a MÍ, y que es servir a los reinos de las naciones."... =)

ENGLISH 
Each time i revisit the golden age Muscle Cars, i find more and more consistent to compare it with the wildlife... 


Believe me, it was not a fortuity that at least one carmaker, which created a pair of the most representative exponents of this segment, used the names Mustang and Cougar, in order to give identity to its sport cars line for the american middle class... 

The Mustang is officially acknowledged as the seed that gave rise to the Muscle Cars, but what many people don¹t know is that actually, there was a model that was released two weeks earlier and received much less attention and credit for its feat. 

Not all the legends of this automotive segment were gifted with striking names during their development, some of them were indeed less than fortunate and the model i’m mentioning was meant to be called Panda... 

Don’t get me wrong, the name Panda was later used by Fiat for one of the most recognizable and long-lived city cars ever made and that was pretty fine. 

But i would not relate the name Panda with an american high performance car of the lineage of the Muscle Cars, unless i had a twisted taste for sarcasm or i were a regular visitor (as patient) of a madhouse... 

I don’t know the complete list of names considered for this model, but fortunately the final decision was more than appropriate and the car enthusiasts will remember it as one of the most shocking and exclusive vehicles ever conceived by Plymouth... 

Well, a Muscle Car deserves a fierce name and that’s precisely what it got; it was borrowed from a natural predator, a saltwater fish of the genus Sphyraena, found in tropical and subtropical oceans worldwide. 

Its most prominent trait is the sharp-edged, fang-like teeth, similar to what you can find in the piranhas and conveniently set in sockets of its large jaws. This intimidating fish has a bad reputation as a voracious and opportunistic predator, characterized by surprise attacks (even on humans), a very competitive species that can be seen fighting by its prey with larger fishes like the mackerel, needle fish and even the dolphin... 

Intimidating, voracious, competitive are attributes i would expect from an original american Muscle Car and that’s what the 1971 Plymouth HEMI Cuda 2-Door Notchback Coupe inspires, just like the barracudas... 

A more extensive description of its aesthetic and mechanical qualities will be shared in a future publication !!!... 

More than 2 years ago in a rather unplanned decision, i got this pair of beauties from a fellow collector who happens to be a videogames fanatic and has/had a collection mainly focused on Hot Wheels models... 

At that point, HW was far from my collector’s radar and i was barely developing my taste for such brand, part of the Mattel conglomerate; ironically, a diecast made by Hot Wheels was the excuse to contact him. 

We, the collectors, as any other guild or group of people with related interest, are complicated, reserved, kinda distrustful and we have reasons for that... Nonetheless, this fellow collector is a nice guy, we shared interesting knowledge about our hobby and i must admit that, while he learned to appreciate other diecast brands from me, i learned to appreciate Hot Wheels from him, is great to meet people like that !!!... 

He imported these diecast, not so convinced he would find a buyer for them, but they had a secret owner who would show himself in due time... Me, LOL !!!... 

Since he was kinda obsessed with HW, i noticed it was not a big deal for him to "get rid" of these models and i was glad i could rescue them for a pretty decent price... Man, my negotiation skills are machiavellian =PPPPP !!!... 

They belong to an "entry-level" line by M2Machines that has achieved a great reputation among collectors, thanks to their excellent quality for a reasonable cost (by the way, their prices have grown steadily, specially for items from the first releases, like these published here). 

This series uses big and thick full color cards instead of the usual clamshell as packaging, also includes a nice but simpler display base with the name of the model printed; the models have diecast body, the chassis is plastic but the detail is good; they have screws instead of rivets, don’t have openable doors or hood and the overall appearance is not stock but rather custom. The first one has a fantastic paint job in red with decoration in white and silver, oddly represents that of the 440-Sixpack; the tampos include the headlights, directional lights, tail lights, hood scoops, moldings around the windows and logos/badges; it has plastic inserts in black for the front grille and the tail that include the respective bumpers, the interiors are silver with a "frosty" finishing and nicely detailed; the wheels are multipart with sporty black rims and styled rubber tires with red stripes. 

The second one has similar features, but the paint job was made in polychrome pink with flat black for the hood, the front grille was painted in silver, the front bumper and the tail inserts are chrome; it has a black rear spoiler, the hood design is different, the decoration is the right one for the HEMI version in black on the body and white on the hood, the interiors are black; finally, the wheels are multipart with chrome sporty rims and styled rubber tires with identical design to that of the previous one... 2 Chr 12:5-8 "Then came Shemaiah the prophet to Rehoboam, and to the princes of Judah, that were gathered together to Jerusalem because of Shishak, and said unto them, thus saith the LORD, ye have forsaken me, and therefore have I also left you in the hand of Shishak. Whereupon the princes of Israel and the king humbled themselves; and they said, The LORD is Righteous. And when the LORD saw that they humbled themselves, the Word of the LORD came to Shemaiah, saying, they have humbled themselves; therefore I will not destroy them, but I will grant them some deliverance; and My Wrath shall not be poured out upon Jerusalem by the hand of Shishak. Nevertheless they shall be his servants; that they may know My Service, and the service of the kingdoms of the countries."... =)

Sunday, October 12, 2014

1970 Plymouth Road Runner Superbird HEMI 2003 Hot Wheels 100% Preferred Mopar Performance Parts Series 4/4 plus 1970 Plymouth Road Runner Superbird 2006 New Models Series 1/38 by Hot Wheels


No muchos autos tienen un lugar de honor en el salón de la fama de la NASCAR y aquellos que están en dicha lista, ya tienen algo de qué presumir, como vehículos para carreras profesionales... 

Pero la lista de coches de concesionario adaptados para las carreras NASCAR, que pusieron su nombre muy en alto en la historia, con apenas un año de existencia, es mucho, mucho más corta que eso... 

Siete títulos en NASCAR, varios triunfos en Piston Cups y más de 200 carreras exitosas, son hechos que debes considerar, cuando estás hablando sobre el invitado para esta publicación !!!... 

La extinta marca de Chrysler Corporation: Plymouth, ha dejado un gran legado, que la sobrevivirá y como ocurre en situaciones similares dentro de la industria automotriz, las compañías desaparecen, pero sus carros permanecen... 

Sobre la base del Plymouth Road Runner (ya publicado aquí), los ingenieros y diseñadores de este fabricante de carros, desarrollaron un auto específicamente para NASCAR; de hecho, uno de los primeros coches americanos hechos jamás, usando un tunel de viento y análisis por computador, con el fin de lograr una eficiencia aerodinámica superior. 

Algunas personas, irónicamente, suelen llamar a los Muscle Cars americanos originales "ladrillos voladores", simplemente porque su silueta no luce tan fluída (por supuesto, podrías tener aún esta apreciación, después que uno de ellos te deje mordiendo el polvo/humo en una carrera drag =PPPPP). 

Con un coheficiente de arrastre (cd, por sus siglas en inglés) de solo 0.28, el Plymouth Road Runner Superbird de 1970, difícilmente podría ser considerado un ladrillo volador y en verdad, es mucho mejor que el 0.50 cd de varios autos deportivos hoy en día. 

Algunas modificaciones exteriores sutiles en los paneles de la carrocería (como tomar prestado los guardafangos delanteros del Dodge Coronet del 70), así como otros no tan sutiles, como la nariz extra en forma de cono con luces retráctiles, que añade 19 pulgadas al largo total y un deflector trasero descomunal, fueron hechas para garantizar un desempeño extraordinario. 

Precisamente, este deflector sobredimensionado levantó muchas especulaciones acerca de su verdadero propósito... Bueno, no esperas una apariencia promedio de un carro de carreras y el Superbird fue hecho para los autódromos; además, a 200 mph necesitas algo para mantener las ruedas traseras sobre el piso. 

Después de varios años, fue revelado que en realidad el deflector de aire trasero más alto, da suficiente espacio para abrir la cajuela cómodamente, pero un alerón en un aire más alto/menos turbulento, no hace daño. 

Hay rumores también, que los aero autos de Mopar (como el Superbird y su "primo" el Daytona fueron apodados) tenían la motivación secreta de atraer al famoso piloto Richard Petty de regreso a Plymouth (ya que había sido contratado por Ford). 

Debido a las reglas de homologación en NASCAR, un cierto número de coches de carreras en versión de calle, debían estar disponibles para el público en general y por esa misma razón, solo entre 1.920 y 1.935 Superbirds fueron construidos. 

Hubo tres opciones para el tren motriz: un motor de 440 pulgadas cúbicas, 7.2 L, Super Commando V8, con carburador sencillo de 4 barriles, clasificado en 375 bhp; un motor de 440 pulgadas cúbicas, 7.2 L, Super Commando Seis Barriles V8, con carburador triple de 4 barriles, clasificado en 390 bhp y el fantástico motor de 426 pulgadas cúbicas, 7.0 L, HEMI V8 (t.c.c. el elefante), con dos carburadores Carter AFB, clasificado en 425 bhp; estos estaban acoplados usualmente a una transmisión manual de 4 velocidades. 

Todas las versiones NASCAR del Superbird fueron equipadas con motores HEMI, que eran más ligeros e incluso más poderosos que las versiones de calle correspondientes; estos carros de carreras pueden ir de 0-60 mph en apenas 4,8 seconds, pero realmente necesitas agallas para manejarlos y son todo un reto para cualquier piloto profesional actual; también, solo entre 93 y 135 versiones de calle fueron equipadas con el motor HEMI, el resto tenían el 440 Super Commando... 

Lo que es realmente decepcionante sobre este vehículo excepcional es que, a pesar de su gran éxito en las pistas, tuvo ventas pobres, porque la mayoría de gente en esa época, decía que era desgarbado y feo (!!!???)... 

A diferencia de las personas en esa época, pienso que este coche es un verdadero hito de los deportes a motor en los E.E.U.U.A., y obviamente merece una segunda revisión en mi blog, con la respectiva réplica en diecast, hecha esta vez por Hot Wheels (una réplica en diecast de Johnny Lightning, previamente publicada aquí, fue incluida para la sesión fotográfica). 

Estos son dos moldes diferentes basados en el mismo modelo y representan claramente cuan distinto puede ser el enfoque de un fabricante de diecast, dependiendo de la línea/serie y el público objetivo al que va dirigido. 

El primero pertenece a la Serie Hot Wheels 100% Preferred Mopar Performance Parts, una línea adulta; venía dentro de una tarjeta más gruesa y más grande que la usual para las líneas regulares, las dos partes de la burbuja sujetan mejor el diecast e incluso una ventana en la tarjeta permite una vista de casi 360º. El modelo mismo tiene construcción completa en diecast (carrocería y chasis) con detalles grandiosos por todos lados y excelente proporción; retrata la versión NASCAR del Superbird. El trabajo de pintura en amarillo y los finos tampos verdaderamente realzan la presentación, pero las manijas de las puertas fueron pintadas en vez de moldeadas y las luces de cola son menos detalladas que en la versión de líneas regulares. Por otra parte, tiene un inserto plástico cromado para el bómper trasero, presenta interiores extra detallados en negro, con jaula de seguridad, asiento único para el conductor y una red moldeada al lado del piloto; además tiene apertura de capó con motor detallado, ruedas multiparte con llantas labradas en caucho Real Riders, tampos blancos de Goodyear, rimes Deep Dish Chrome Hub y fue hecho en China. 

El último pertenece a la Serie New Models (First Editions), una línea regular; el nivel de detalle es muy bueno en este caso, pero la proporción no es tan correcta, luce más estrecho de lo que debería. El modelo representa la versión de calle y tiene carrocería en diecast con chasis en plástico cromado. Para el trabajo de pintura fue escogido un cobre/terracota con acabado Metalflake, los tampos son pocos pero agradablemente hechos, el techo en negro mate, simulando un techo de vinilo es dulce. Los interiores en negro son bastante básicos, pero las ruedas plásticas con rimes Phill Rielhman 5 Spoke (PR5) cromados son una decisión correcta y fue hecho en Malasia. Rom 5:6-9 "Porque CRISTO, cuando aún éramos débiles, a su tiempo murió por los impíos. Ciertamente, apenas morirá alguno por un justo; con todo, pudiera ser que alguno osara morir por el bueno. Mas DIOS muestra SU Amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, CRISTO murió por nosotros. Pues mucho más, estando ya justificados en SU Sangre, por ÉL seremos salvos de la ira."... =)

ENGLISH 
Not many cars have a place of honor in the NASCAR hall of fame and those which are in such list, have already something to brag about, as vehicles for professional racing... 


But the list of stock cars adapted for the NASCAR racing, that put their name very high in the history, with barely one year of existence, is much, much shorter than that... 

Seven titles in NASCAR, several triumphs in Piston Cups and more than 200 successful races are facts you must consider, when you’re talking about the guest for this publication !!!... 

The extincted brand of Chrysler Corporation: Plymouth, has left a great legacy, that will survive it and as happens in similar situations inside the automotive industry, the companies fade away, but their vehicles remain... 

On the basis of the Plymouth Road Runner (already published here), the engineers and designers of this carmaker, developed a car specifically for NASCAR; in fact, one of the first american cars ever made using a wind tunnel and computer analysis, in order to achieve a superior aerodynamic efficiency. 

Some people, ironically, use to call the original american Muscle Cars "flying bricks", just because their shape doesn’t look so streamlined (of course, you could still have such appreciation, after one of them left you biting the dust/smoke in a drag race =PPPPP). 

With a drag coefficient (cd) of just 0.28, the 1970 Plymouth Road Runner Superbird could hardly be considered a flying brick and indeed is much better than the 0.50 cd of several sport cars nowadays. 

Some subtle exterior modifications in the body panels (like borrow the front fenders from the ’70 Dodge Coronet), as well as others not so subtle, like the extra nosecone with retractable lights, which adds 19 inches to the total length and a humongous rear spoiler, were made to ensure an extraordinary performance. 

Precisely, this oversized spoiler aroused many speculations about its true purpose... Well, you don’t expect an average appearance from a racing car and the Superbird was made for the speedways; also at 200 mph you need something to keep the rear wheels on the ground. 

After many years, it was revealed that actually the taller rear spoiler gives enough clearance to open the trunk lid snugly, but a wing in a higher/less disturbed air, will not hurt. 

There are rumors as well, that the Mopar aero cars (as the Superbird and its "cousin" the Daytona were dubbed) had the secret motivation of entice the famous pilot Richard Petty back to Plymouth (since he was hired by Ford). 

Due to homologation rules in NASCAR, a certain number of racing cars in street version, should be available for the general public and for that very reason, only between 1,920 and 1,935 Superbirds were built. 

There were three options for the powerplant: a 440 cu in, 7.2 L, Super Commando V8 engine, with single 4-barrel carburetor, rated at 375 bhp; a 440 cu in, 7.2 L, Super Commando Six Barrel V8 engine, with three 4-barrel carburetor, rated at 390 bhp and the fantastic 426 cu in, 7.0 L, HEMI V8 engine (a.k.a. the elephant), with two Carter AFB carburetors, rated at 425 bhp; they were coupled usually to a 4 speed manual transmission. 

All NASCAR versions of the Superbird were equipped with HEMI engines, which were lighter and even more powerful than the corresponding street versions; these racing cars can go from 0-60 mph in barely 4.8 seconds, but you really need guts to handle them and these are a whole challenge for any current professional pilot; also only between 93 and 135 street versions were equipped with the HEMI engine, the rest had the 440 Super Commando... 

What is really disappointing about this exceptional vehicle is that, despite its great success in the tracks, it had poor sales, because most of the people at that time, said that it was gawky and ugly (!!!???)... 

Unlike the people at that time, i think this car is a true milestone of the motorsports in U.S.A. and obviously deserves a second revision in my blog, with the respective diecast replica, made by Hot Wheels this time (a previously published here Johnny Lightning diecast replica, was included for the photo shoot). 

These are two different castings based on the same model and represent clearly how dissimilar can be the approach of a diecast maker, depending on the line/series and the target audience it is addressed. 

The first one belongs to the Hot Wheels 100% Preferred Mopar Performance Parts Series, an adult line; it came inside a thicker and bigger card than the usual for the regular lines, the two parts bubble holds better the diecast and even a window in the card allows an almost 360º view. The model itself has full diecast construction (body and chassis) with great details everywhere and excellent proportion; it portraits the NASCAR version of the Superbird. The paint job in yellow and the fine tampos truly enhance the presentation, but the door handles were painted instead of molded and the tail lights are less detailed than in the regular lines version. On the other hand, it has a chrome plastic insert for the rear bumper, features extra detailed interiors in black, with safety cage, single seat for the driver and a net molded in the driver’s side; also it has openable hood with detailed engine, multipart wheels with Real Riders styled rubber tires, white Goodyear tampos, Deep Dish Chrome Hub rims and it was made in China. 

The last one belongs to the New Models (First Editions) Series, a regular line; the level of detail is very good in this case, but the proportion is not so right, it looks narrower than it should. The model represents the street version and it has diecast body with chrome plastic chassis. For the paint job it was chosen a cooper/terracotta color with Metalflake finishing, the tampos are few but nicely done, the top in flat black simulating a vinyl roof is sweet. The interiors in black are quite basic, but the plastic wheels with Phill Rielhman 5 Spoke (PR5) chrome rims are a sound decision and it was made in Malaysia. Rom 5:6-9 "For when we were yet without strength, in due time CHRIST died for the ungodly. For scarcely for a righteous man will one die: yet peradventure for a good man some would even dare to die. But GOD commendeth HIS Love toward us, in that, while we were yet sinners, CHRIST died for us. Much more then, being now justified by HIS Blood, we shall be saved from wrath through HIM."... =)
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