Sunday, June 18, 2017

1968 Ford Mustang GT 428 Cobra Jet 2-Door Fastback Coupe Pony Car / Muscle Car (’68 Mustang Cobra Jet) 1997 Classic Decades Series 5 MB298 10/10 - 40/75 Diecast Scale 1:64 by Matchbox


Si bien Ford ha sido la primera marca que viene a la mente cuando alguien está introduciendo el tema de los Hot Rods y no sin una razón, parece que no ha sido la misma historia cuando alguien está hablando de las Carreras Drag... 

Hasta donde sé, ha habido una especie de hegemonía de los otros dos mayores fabricantes de autos americanos, a saber, General Motors y Chrysler en las pistas de drag; en el caso de GM, suena un poquitín paradójico, porque hubo una prohibición interna para todas sus divisiones, durante varios años, con respecto a su involucramiento en todas las formas de Carreras de Coches, debido a la alta incidencia de accidentes fatales en dichas competiciones, lo cual generaba mala reputación para la compañía. 

No es que Ford nunca haya pisado un evento de Carreras Drag, después de todo, esta disciplina de los deportes a motor fue creada en los Estados Unidos y lo menos que puedes esperar es que todos los grandes fabricantes de carros americanos estuvieran involucrados; pero no era inusual ver un auto Ford acoplado a un motor Chevy, lo que es más o menos una herejía automotriz. 

Aparentemente, no había tal cosa como una prohibición interna en Ford, para evitar su participación en el Automovilismo (no tan evidente como en GM, quiero decir), pero tampoco había un vivo interés, al menos no hasta finales de los 60s, cuando Ford entró en "modo frenético" después de una negociación fallida para adquirir Ferrari. 

Sin embargo, no todas las iniciativas para crear sementales Ford listos para las Carreras Drag, en las categorías Stock o Super Stock, nacieron de los ejecutivos de la compañía del óvalo azul; algunas veces, venían de los concesionarios Ford. 

Por allá en los 60s, a diferencia de los que puedes ver actualmente, los concesionarios eran mucho más que un sitio donde puedes comprar un coche, ellos estaban buscando activamente maneras de promocionar sus productos y la marca representada por ellos. 

Nombres como Yenko, Baldwin-Motion, Dana o Mr. Norm, llegaron a ser legendarios por causa de los carros especiales que fabricaban, en número muy limitado, tomando como base modelos de producción. 

Mi invitado para esta publicación, puede ser acreditado como la idea original de un aficionado a Ford de vieja data, quien también resultaba ser el dueño de un renombrado concesionario en East Providence, Rhode Island: el sr. Bob Tasca (fallecido en 2010), un tipo que conducía Fords, vendía Fords, construía Fords e incluso corría Fords, qué más podrías decir acerca de su amor por Ford ???... 

El Coupé Fastback 2 Puertas Ford Mustang GT 428 Cobra Jet de 1968 es la respuesta al deseo de Tasca de crear un auto de carreras en vestido de calle, un Ford que puede superar a varios contendores Chevrolet, Pontiac, Olsdmobile, Dodge o Plymouth, en su propio territorio. 

Desde luego, gran parte de su éxito fue debido a lo que escondía debajo del capó: un malévolo motor de 428 pulgadas cúbicas, 7.0 L, Cobra Jet V8, combinado con un carburador de cuatro gargantas Holley, clasificado conservadoramente en 335 hp (pero en realidad produciendo algo más cercano a 400 hp) y acoplado ya sea a transmisiones de 4 velocidades manual o 3 velocidades automática; ganó un poco de respeto para Ford en las pistas de drag, dalo por hecho !!!... 

A finales de los 90s, más precisamente en 1997, Matchbox pasó de ser una compañía de diecast relativamente independiente, a convertirse en parte de las marcas de Mattel y casi 20 años después, puedes ver claramente los cambios que sufrió; es decir, yo no colecciono exclusivamente Matchbox, como otros colegas hacen, soy un coleccionista multi-marca y lo puedo notar sin mucho esfuerzo... 

Algunos cambios tuvieron efecto inmediato, no precisamente en los diecast en sí, sino en las tarjetas, cuyo diseño fue mejorado bastante y en mi opinión como diseñador gráfico profesional, lucen mucho mejor que tarjetas contemporáneas de Hot Wheels, lo que es algo raro, así como el hecho que el diseño del logo de Matchbox permaneció prácticamente idéntico. 

No obstante en 2001, el logo de Matchbox fue rediseñado y si bien estéticamente funcionaba bastante bien, con un estilo limpio y moderno, carecía del toque de nostalgia que una marca como esta necesita así que, fue decidido en 2006 volver al anterior logo, pero llevándolo al siguiente nivel y es aquel que puedes ver en los productos actuales de Matchbox. 

Los cambios en los diecast fueron más progresivos, pero un Matchbox que puedes conseguir hoy es bastante diferente a aquellos de la era pre-Mattel, eso es indiscutible; en términos generales, puedo decir con seguridad que por un lado, el realismo fue mejorado y eso es fabuloso pero, por otro lado, el uso de plástico está incrementándose a un ritmo vertiginoso y eso está realmente mal, los días de la construcción completa en diecast para Matchbox se fueron, qué ironía !!!... 

El modelo que estoy introduciendo esta vez, fue producido precisamente el mismo año que Matchbox cambió de estatus; pertenece a la Serie Classic Decades de 1997, parte de las líneas regulares, la cual incluía 10 modelos combinando Hot Rods y Muscle Cars; como mencioné antes, la tarjeta presenta un diseño agradable que incluye una ilustración de una Ford Explorer de los 90s (convenientemente dibujada sin emblemas, pero fácilmente identificable). 

Es en efecto una muy buena interpretación del Ford Mustang Cobra Jet del 68, con detalles nítidos y la proporción correcta, curiosamente en el chasis aparece la escala 1:60 pero en realidad es 1:64; tiene carrocería en diecast y chasis en azul medianoche; azul rey fue escogido para el trabajo de pintura y es complementado por una decoración con tampos y/o calcomanías en naranja y blanco, sobre los paneles laterales y el capó, esta última no es mi elemento favorito de este modelo, pero no es fea tampoco. 

Obtienes el toque extraño en los interiores cromados, pero me gusta la forma en que fueron trabajados para incluir los bómperes frontal y trasero, parrilla frontal y paneles inferiores, en realidad lucen como insertos plásticos y ese es un valor agregado muy bienvenido para mí; las ruedas plásticas presentan el diseño de rimes Split 5 Spoke en cromado y fue hecho en China !!!... 

Dan 6:15-23 "Pero aquellos hombres rodearon al rey y le dijeron: sepas, oh rey, que es ley de Media y de Persia que ningún edicto u ordenanza que el rey confirme puede ser abrogado. Entonces el rey mandó, y trajeron a Daniel, y le echaron en el foso de los leones. Y el rey dijo a Daniel: el DIOS tuyo, a quien tú continuamente sirves, ÉL te libre. Y fue traída una piedra y puesta sobre la puerta del foso, la cual selló el rey con su anillo y con el anillo de sus príncipes, para que el acuerdo acerca de Daniel no se alterase. Luego el rey se fue a su palacio, y se acostó ayuno; ni instrumentos de música fueron traídos delante de él, y se le fue el sueño. El rey, pues, se levantó muy de mañana, y fue apresuradamente al foso de los leones. Y acercándose al foso llamó a voces a Daniel con voz triste, y le dijo: Daniel, siervo del DIOS Viviente, el DIOS tuyo, a quien tú continuamente sirves, ¿te ha podido librar de los leones? Entonces Daniel respondió al rey: Oh rey, vive para siempre. Mi DIOS envió su ángel, el cual cerró la boca de los leones, para que no me hiciesen daño, porque ante ÉL fui hallado inocente; y aun delante de ti, oh rey, yo no he hecho nada malo."

ENGLISH 
While Ford has been the first brand that comes to mind when someone is introducing the topic of Hot Rods and not without a reason, it looks like it has not been the same story when someone is talking about Drag Racing... 


As far as I know, there has been a sort of hegemony of the other two largest american car makers, namely, General Motors and Chrysler in the dragstrips; in the case of GM, it sounds a bit paradoxical, because there was an internal ban for all its divisions, during several years, regarding their involvement in all forms of Car Racing, due to the high incidence of fatal accidents in such competitions, which generated bad reputation for the company. 

It’s not that Ford has never stepped on a Drag Racing event, after all, this discipline of the motorsports was created in the United States and the least you can expect is that all the big american carmakers were involved; but it was not unusual to see a Ford car coupled to a Chevy engine, which is pretty much an automotive heresy. 

Seemingly, there was not such a thing like an internal ban in Ford, to avoid its participation in Motor Racing (not as evident as in GM, I mean), but there wasn’t either a lively interest, at least not until late 60s, when Ford went "berserker mode" after a failed negotiation to acquire Ferrari. 

However, not all initiatives to create Ford stallions ready for Drag Racing, in the Stock or Super Stock categories, were born from the executives of the company of the blue oval; sometimes, they came from Ford dealers. 

Back in the 60s, unlike what you can see currently, dealers were much more than just a place where you can buy a car, they were actively looking for ways to promote their products and the brand represented by them. 

Names like Yenko, Baldwin-Motion, Dana or Mr. Norm, became legendary because of the special cars they built, in very limited number, taking as basis production models. 

My guest for this publication, can be credited as the brainchild of a longtime buff of Ford, who also happened to be owner of a renowned dealership in East Providence, Rhode Island: mr. Bob Tasca (deceased in 2010), a guy who drove Fords, sold Fords, built Fords and even raced Fords, what else you could say about his love by Ford ???... 

The 1968 Ford Mustang GT 428 Cobra Jet 2-Door Fastback Coupe is the answer to Tasca’s desire of creating a race car in street dress, a Ford that can beat several Chevrolet, Pontiac, Olsdmobile, Dodge or Plymouth contenders, in their own territory. 

Of course, much of its success was due to what it hid under its hood: a malicious 428 cu in, 7.0 L, Cobra Jet V8 engine, combined with a Holley four-barrel carburetor, rated conservatively at 335 hp (but actually producing something closer to 400 hp) and coupled to either 4-speed manual or 3-speed automatic transmissions; it earned some respect for Ford in the dragstrips, for sure !!!... 

In the late 90s, more precisely in 1997, Matchbox went from being a relatively independent diecast company, to become part of the brands of Mattel and nearly 20 years later, you can see clearly the changes it underwent; I mean, I don’t collect exclusively Matchbox, as other colleagues do, I’m a multi-brand collector and I can notice them without much effort... 

Some of these changes took effect immediately, not precisely in the diecast themselves, but in the cards, whose design was fairly improved and in my opinion as professional graphic designer, they look much better than contemporary cards of Hot Wheels, which is kind of weird, as well as the fact that the design of the Matchbox logo remained virtually identical. 

Nonetheless in 2001, the Matchbox logo was redesigned and while aesthetically it worked pretty fine, with a clean and modern style, it lacked of the nostalgia touch that a brand like this needs so, it was decided in 2006 to return to the previous logo, but taking it to the next level and it’s the one you see in current Matchbox products. 

The changes on the diecast were more gradual, but a Matchbox you can get today is quite different to those of the pre-Mattel era, that’s indisputable; in general terms, I can say safely that on the one hand, realism was improved and that’s great but, on the other hand, the use of plastic is increasing at a dizzying pace and that’s really bad, the days of full diecast construction for Matchbox are gone, what an irony !!!... 

The model I’m introducing this time, was produced precisely in the very year Matchbox changed its status; it belongs to the 1997 Classic Decades Series, part of the regular lines, which included 10 models combining Hot Rods and Muscle Cars; as I mentioned before, the card features a nice design that includes an illustration of a 90’s Ford Explorer (conveniently drawn without emblems, but easily identifiable). 

It’s indeed a very good rendition of the ’68 Ford Mustang Cobra Jet, with sharp details and the right proportion, curiously in the chassis appears the 1:60 scale but actually it’s 1:64; it has diecast body and midnight blue chassis; royal blue with metallic finishing was chosen for the paint job and it’s complemented by a decoration with tampos and/or decals in orange and white, on the side panels and the hood, the latter is not my favorite element of this model, but it’s not ugly either. 

You get the quirky touch in the chrome interiors, but I like the way they were worked to include the front and real bumpers, front grille and rocker panels, actually they look like plastic inserts and that’s an added value very welcome for me; the plastic wheels feature the Split 5 Spoke rims design in chrome and it was made in China !!!... 

Dan 6:15-23 "Then these men assembled unto the king, and said unto the king: know, O king, that the law of the Medes and Persians is: that no decree nor statute which the king establisheth may be changed. Then the king commanded, and they brought Daniel, and cast him into the den of lions. Now the king spoke and said unto Daniel: thy GOD whom thou servest continually, HE will deliver thee. And a stone was brought, and laid upon the mouth of the den; and the king sealed it with his own signet, and with the signet of his lords; that the purpose might not be changed concerning Daniel. Then the king went to his palace, and passed the night fasting: neither were instruments of music brought before him: and his sleep went from him. Then the king arose very early in the morning, and went in haste unto the den of lions. And when he came to the den, he cried with a lamentable voice unto Daniel: and the king spoke and said to Daniel: O Daniel, servant of the Living GOD, is thy GOD, whom thou servest continually, able to deliver thee from the lions? Then said Daniel unto the king: O king, live forever. My GOD hath sent his angel, and hath shut the lions' mouths, that they have not hurt me: forasmuch as before HIM innocency was found in me; and also before thee, O king, have I done no hurt."

Sunday, June 11, 2017

1956 Ford B-500/600 Series Extra Short School Bus Hot Rod Custom (2009 School Busted) 2013 Wal-Mart Exclusive Mail-In Race Rewards Collector Series - Zamac Edition by Hot Wheels


Mucho antes que la industria automotriz diera sus primeros pasos, el segmento de los carroceros era ya una actividad próspera, con cientos de firmas en todo el mundo y algunos historiadores trazan sus orígenes hasta finales del siglo XVI... 

Desde fastuosos carruajes para la realeza hasta humildes carretas para granjeros, pasando por vagones de tren, los carroceros se encargaron de cualquier cosa relacionada con el transporte de pasajeros y mercancías por varios siglos... 

El surgimiento de los vehículos autopropulsados planteó nuevos retos para esta industria y aunque algunas personas versadas en el asunto pensaron que el automóvil llevaría a la extinción a los carroceros, de hecho, promovió su especialización, arreglándoselas para continuar en el negocio. 

En los tiempos cuando la producción en serie estaba todavía lejos de convertirse en realidad, aquellos que podían costear un auto debían contar con la ayuda de un fabricante de vehículos y un carrocero, si querían transformar su idea en algo concreto. 

Incluso después que la industria automotriz desarrolló la producción en serie, con la consecuente producción interna de carrocerías, para ciertas aplicaciones o mercados era necesaria la colaboración de carroceros. 

Los carroceros pueden fabricar prácticamente cualquier vehículo especial que pudieras imaginar y los grandes fabricantes de coches simplemente no tienen la infraestructura para producir vehículos que puedan satisfacer necesidades específicas. 

Uno de los sectores en los que los carroceros trabajan, es en la fabricación de buses escolares y compañías como: Ford, General Motors, Chrysler y otras, proveen chasis desnudos, los cuales son completados después por firmas como: Carpenter Body Works Inc., Oneida Products Corporation, Superior Coach Corp., Hackney Bros. Body Company, The Wayne Works, Perley A. Thomas Car Works Inc., Blue Bird Body Company, Ward Body Works Inc. o Excel Body Corporation, entre otras (algunas de ellas ya no existen). 

Ford Motor Company, por ejemplo, desarrollo la Serie-B (donde "B" significa Buses), una línea de camiones para trabajo mediano, basada en la respectiva línea de la Serie-F (F-5, F-6 y F-7), que estuvo en producción entre 1948 y 1998. 

Estoy introduciendo esta vez un representante de dicha línea: el Bus Escolar Extra Corto Ford B-500/600 Series de 1956, el cual como su designación implica, era la opción para los chasis más cortos (largo total entre 265,2 pulgadas - 6.736 mm y 353,2 pulgadas - 8.971 mm) y menor capacidad de carga (entre 13.000 lb - 5.897 kg y 18.000 lb - 8.165 kg). 

Los buses escolares hechos para el mercado de los Estados Unidos (el mercado de cada país tiene sus propias especificaciones y regulaciones), están divididos en cuatro tipos: A, B, C y D, dependiendo de su tamaño y estoy presentando el más pequeño (Tipo A), que actualmente no es hecho sobre un chasis de camión para trabajo mediano, sino sobre un chasis de vagoneta utilitaria en su lugar. 

Los antiguos buses de esta configuración eran tan cortos, que lucían más bien caricaturescos y debido a esta singularidad, llegaron a ser una especie de santos griales para algunos coleccionistas de carros que están buscando proyectos Hot Rod únicos e incluso uno de ellos fue presentado en la Temporada 4, Episodio 17, del programa de TV Overhaulin’, llamado "The Short Yellow Bus", introduciendo un Bus Escolar Ford de 1956 perteneciente a John Force, una leyenda de las Carreras Drag y personalizado por Chip Foose y su equipo !!!... 

A través del tiempo, Hot Wheels ha encontrado nuevas estrategias o canales para ofrecer sus productos, especialmente aquellos destinados a los coleccionistas y uno de ellos es por medio de convenios con diferentes tiendas de cadena minoristas o tiendas de juguetes como: Wal-Mart, K-Mart, Target o Toys"R"Us... 

Estos convenios se llevan a cabo a través de programas de envío por correo, cuyas reglas varían ligeramente dependiendo del minorista específico o el año de lanzamiento y esto ha estado en vigor al menos desde 2007. 

En la época cuando el invitado para esta reseña fue lanzado, la "mecánica" del programa era más o menos la siguiente: 

1. comprar productos Hot Wheels calificados en una tienda local Wal-Mart durante un lapso de 5 meses;  

2. escanear o fotografiar el(los) recibo(s) respectivo(s);  

3. subir el(los) escáner(es)/fotografía(s) del(de los) recibo(s) a un vínculo especial creado para ese propósito en el sitio web de Wal-Mart;   

4. el sistema valida el(los) recibo(s) y otorga un número de puntos proporcional a la compra y  

5. una vez que ganas suficientes puntos, puedes redimir este artículo. 

Adicionalmente, debes llenar una orden y enviar por correo un cheque o giro postal pagable a Mattel (en algunos casos podías pagar vía tarjeta de crédito) para cubrir los costos de envío y procesamiento de cada artículo ordenado; finalmente recibes tu artículo entre 8 y 12 semanas después... 

Ahora, en resumidas cuentas, este es un PROGRAMA DE RECOMPENSAS en el cual REDIMES un artículo a cambio de puntos o compras o lo que sea; la idea principal con una recompensa es que no la compras, simplemente LA GANAS; siendo así, tú no pagas un solo centavo por el modelo en sí, de otra forma, no sería una RECOMPENSA; pero el proceso para conseguirlo es engorroso y demorado así que, en el mercado secundario, algunos vendedores honestos te cobrarán algo ligeramente más alto de lo que pagarías por un artículo de cualquier línea adulta, mientras que otros abusarán con el precio cuanto más puedan, simplemente porque sí y en mi país, como supongo es el caso en todos lados, hay especuladores a granel... 

Estoy introduciendo un modelo designado por Hot Wheels como School Busted y a pesar de las apariencias, lejos de ser un modelo de diseñador (lo que no sería inconveniente en mi caso), de hecho, es una reproducción muy plausible de un Bus Escolar Ford B-500/600 Series de 1956, con chasis y carrocería acortados hasta el límite, también visiblemente personalizado como un Hot Rod, pero todavía muy realista; desafortunadamente no hay pista del diseñador involucrado en el desarrollo de este fantástico modelo, lanzado originalmente en 2009, el cual tiene más de 12 iteraciones en líneas adultas y de lujo. 

Conseguí el mío hace más de 2 años, con la ayuda de un amigo, colega coleccionista e importador, quién obviamente me ofreció este artículo a un precio razonable, de otra forma, no sería parte de mi colección; es reconfortante saber que todavía puedes encontrar vendedores decentes allá afuera, pero debes buscarlos como aguja en un pajar. 

Pertenece a la Serie Wal-Mart Exclusive Mail-In Race Rewards Collector - Zamac Edition, que venía dentro de una tarjeta presentando un diseño similar al usado para las líneas de lujo RLC (Red Line Collectors) o HWC (Hot Wheels Collectors), aunque la tarjeta misma es ligeramente más delgada. 

El modelo tiene construcción completa en diecast y se siente agradablemente pesado, el nivel de detalle es muy bueno; con respecto al trabajo de pintura, siendo una Edición Zamac, la carrocería fue simplemente lacada, pero incluye algunos detalles en fucsia, con acabado Metalflake, también tampos y/o calcomanías sobre los paneles laterales y el capó, presentando una decoración de llamas y logos de Hot Wheels, en plateado, negro, blanco y rojo; tampos y/o calcomanías adicionales fueron incluidos para las luces frontales, parrilla frontal, inductor de aire del capó, luces de cola, placa trasera Hot Wheels y un par de cenefas School Bus en la parte trasera y en la parte superior frontal; bastante prólijo en mi humilde opinión. 

Los interiores fueron trabajados en negro, hay insertos plásticos para la parrilla frontal, bómper frontal e inductor de aire del capó, mientras que las ventanas fueron tintadas en rosa claro; las ruedas son multiparte presentando diseño de rimes Real Riders Deep Dish, con acabado cromado, llantas en caucho labradas, con tampos de franjas rojas y fue hecho en Malasia !!!... 

1 Cor 9:7-14 "¿Quién fue jamás soldado a sus propias expensas? ¿Quién planta viña y no come de su fruto? ¿O quién apacienta el rebaño y no toma de la leche del rebaño? ¿Digo esto sólo como hombre? ¿No dice esto también la ley? Porque en la ley de Moisés está escrito: no pondrás bozal al buey que trilla. ¿Tiene Dios cuidado de los bueyes, o lo dice enteramente por nosotros? Pues por nosotros se escribió; porque con esperanza debe arar el que ara, y el que trilla, con esperanza de recibir del fruto. Si nosotros sembramos entre vosotros lo espiritual, ¿es gran cosa si segáremos de vosotros lo material? Si otros participan de este derecho sobre vosotros, ¿cuánto más nosotros? Pero no hemos usado de este derecho, sino que lo soportamos todo, por no poner ningún obstáculo al Evangelio de CRISTO. ¿No sabéis que los que trabajan en las cosas sagradas, comen del templo, y que los que sirven al altar, del altar participan? Así también ordenó el SEÑOR a los que anuncian el Evangelio, que vivan del Evangelio." 

ENGLISH 
Long before the automotive industry took its first steps, the segment of coachbuilders was already a thriving activity, with hundreds of firms worldwide and some historians trace its origins to the late 16th century... 


From lavish carriages for royalty to humble carts for farmers, passing by railway wagons, coachbuilders took care of anything related with the transportation of passengers and goods for several centuries... 

The emergence of self-propelled vehicles posed new challenges for this industry and albeit some people versed in this subject thought that the automobile would lead to the extinction of coachbuilders, in fact, it promoted their specialization, managing to continue in the business. 

In the times when serial production was still far from becoming a reality, those who could afford a car should count with the help of a vehicle manufacturer and a coachbuilder, if they wanted to transform their ideas into something concrete. 

Even after the automotive industry developed the serial production, with the consequent in-house production of bodyworks, for certain applications or markets it was necessary the collaboration of coachbuilders. 

The coachbuilders can manufacture virtually any special vehicle you could devise and the big car manufacturers just don’t have the infraestructure to produce vehicles that can meet specific needs. 

One of the sectors in which coachbuilders work, is in the manufacturing of school buses and companies like: Ford, General Motors, Chrysler and others, provide bare chassis which are later completed by firms like: Carpenter Body Works Inc., Oneida Products Corporation, Superior Coach Corp., Hackney Bros. Body Company, The Wayne Works, Perley A. Thomas Car Works Inc., Blue Bird Body Company, Ward Body Works Inc. or Excel Body Corporation, among others (some of them no longer exist). 

Ford Motor Company, for instance, developed the B-Series (where "B" stands for Buses), a line of medium duty trucks, based in the respective line of the F-Series (F-5, F-6 and F-7), that was in production between 1948 and 1998. 

I’m introducing this time a representative of such line: the 1956 Ford B-500/600 Series Extra Short School Bus, which as its designation implies, was the option for the shorter chassis (overall length between 265.2 inches - 6,736 mm and 353.2 inches - 8,971 mm) and lower load capacity (between 13,000 lb - 5,897 kg and 18,000 lb - 8,165 kg). 

The school buses made for the market of the United States (the market of each country has its own specifications and regulations), are divided into four types: A, B, C and D, depending on their size and I’m featuring the smallest one (Type A), that currently is not made on a medium duty truck chassis, but on an utility van chassis instead. 

The old buses of this configuration were so short, that they looked rather caricaturesque and due to this singularity, they became a sort of holy grails for some car collectors who are looking for unique Hot Rod projects and even one of them was featured in the Season 4, Episode 17, of the TV show Overhaulin’, called "The Short Yellow Bus", introducing a 1956 Ford School Bus belonging to John Force, a legend of Drag Racing and customized by Chip Foose and his team !!!... 

Over time, Hot Wheels has found new strategies or channels to offer its products, especially those intended for collectors and one of them is through agreements with different chain retail stores or toy stores like: Wal-Mart, K-Mart, Target or Toys"R"Us... 

These agreements are carried out through a mail-in program, whose rules vary slightly depending on the specific retailer or the year of release and it has been in force at least since 2007. 

In the time when the guest for this review was released, the "mechanics" of the program was pretty much as follows:  

1. buy qualifying Hot Wheels products in a local Wal-Mart store during a lapse of 5 months;  

2. scan or photograph the respective receipt(s);  

3. upload the receipt(s) scan(s)/picture(s) to a special link created for that purpose in the website of Wal-Mart;  

4. the system validates the receipt(s) and grants you a number of points proportional to the purchase and  

5. once you earn enough points, you could redeem this item. 

Additionaly, you should fill an order form and mail a check or money order payable to Mattel (in some cases you could pay via credit card) to cover the costs of shipping and processing of each item ordered; finally you receive your item between 8 and 12 weeks later... 

Now, in short, this is a REWARD PROGRAM in which you REDEEM an item in exchange of points or purchases or whatever; the main idea with a reward is that you don’t buy it, you just EARN IT, being thus, you don’t pay a single cent for the model itself, otherwise, it wouldn’t be a REWARD; but the process to get it is cumbersome and lengthy so, in the secondary market, some honest sellers will charge you something slighty higher than what you would pay for an item of any adult line, while others will abuse with the price as much as possible, just because and in my country, as I guess it’s the case everywhere, there are scalpers in bulk... 

I’m introducing a model designated by Hot Wheels as School Busted and despite appearances, far from being a designer model (which wouldn’t be inconvenient in my case), in fact, it’s a very plausible reproduction of a 1956 Ford B-500/600 Series School Bus, with chassis and body shortened to the limit, also visibly customized like a Hot Rod, but still very realistic; unfortunately there is no hint about the designer involved in the development of this fantastic model, released originally in 2009, which has more than 12 iterations in adult, and deluxe lines. 

I got mine more than 2 years ago, with the help of a friend, fellow collector and importer, who obviously offered me this item for a reasonable price, otherwise, it wouldn’t be part of my collection; it’s conforting to know that you still can find decent sellers out there, but you must look for them like a needle in a haystack. 

It belongs to the 2013 Wal-Mart Exclusive Mail-In Race Rewards Collector Series - Zamac Edition, that came inside a card featuring a similar design to the one used for RLC (Red Line Collectors) or HWC (Hot Wheels Collectors) deluxe lines, albeit the card itself is slightly thinner. 

The model has full diecast construction and it feels nicely heavy, the level of detail is very good; regarding the paint job, being a Zamac Edition, the body was just lacquered, but it includes some details in fuchsia, with Metalflake finishing, also tampos and/or decals on the side panels and the roof, featuring a decoration of flames and Hot Wheels logos, in silver, black, white and red; additional tampos and/or decals were included for the headlights, front grille, hood scoop, tail lights, Hot Wheels rear plate and a pair of School Bus edgings at the rear and on top front; quite prolix in my humble opinion. 

The interiors were worked in black, there are plastic inserts for the front grille, front bumper and hood scoop, while the windows were tinted in light pink; the wheels are multipart featuring Real Riders Deep Dish rims design, with chrome finishing, styled rubber tires, with red stripe tampos and it was made in Malaysia !!!... 

1 Cor 9:7-14 "Who goeth a warfare any time at his own charges? who planteth a vineyard, and eateth not of the fruit thereof? or who feedeth a flock, and eateth not of the milk of the flock? Say I these things as a man? or saith not the law the same also? For it is written in the law of Moses: thou shalt not muzzle the mouth of the ox that treadeth out the corn. Doth GOD take care for oxen? Or saith HE it altogether for our sakes? For our sakes, no doubt, this is written: that he that ploweth should plow in hope; and that he that thresheth in hope should be partaker of his hope. If we have sown unto you spiritual things, is it a great thing if we shall reap your carnal things? If others be partakers of this power over you, are not we rather? Nevertheless we have not used this power; but suffer all things, lest we should hinder the Gospel of CHRIST. Do ye not know that they which minister about holy things live of the things of the temple? and they which wait at the altar are partakers with the altar? Even so hath the LORD ordained that they which preach the Gospel should live of the Gospel."

Sunday, June 4, 2017

1967 "Gentleman" Joe Schubeck’s Hairy Olds - Exhibition Car (1967 Oldsmobile 442 Intermediate 2-Door Holiday Coupe) 1998 ShowStoppers! - Real Wheels Series 2/8 Diecast Scale 1:69 by Johnny Lightning


Así que, piensas que es sobrecogedor, incluso espeluznante conducir un auto atiborrado con un motor capaz de producir cantidades ridículamente altas de potencia, en frente de miles de espectadores ???... 

Qué hay de un coche atosigado con dos motores como ese, EH ???... 

Como entusiasta de los carros, podrías tener varias definiciones sobre lo que es un "auto salvaje" y fabricantes de coches de diversas procedencias nos han traído innumerables ejemplos de vehículos rápidos y poderosos, con un desempeño envidiable de fábrica... 

Y luego, tienes el mercado de accesorios, un segmento que es probablemente tan antiguo como la industia automotriz misma, pero ya que no hay tal cosa como una historia del sector de las autopartes, solo puedes teorizar sobre ello. 

Sin embargo, no es un secreto que ingenieros, diseñadores, mecánicos y aún operarios que una vez trabajaron para un fabricantes de carros, después, con la experiencia y conocimiento adquiridos, comenzaron sus propios proyectos y algunos de ellos llegaron a ser compañías independientes muy respetadas, mientras otros se convirtieron en parte de las divisiones de alto rendimiento, operaciones especiales o deportes a motor de sus ex-empleadores. 

El automovilismo, por otro lado, ha dado un impulso particularmente fuerte al mercado de accesorios (así como a los fabricantes de autos) y debido a esta sinergia entre ellos, este último es capaz de transformar algo salvaje en algo escandaloso. 

George Hurst, un amante de los coches o "rata de garaje" y la compañía que fundó con su asociado Bill Campbell, un ingeniero: Hurst Shifters (anteriormente conocida como Hurst Performance y fundada como Hurst-Campbell), han sido presencias ilustres en muchas formas de competencias. 

Desde el establecimiento de récords de velocidad en tierra en el salar de Bonneville, a los eventos de Indy Car o las Aventuras Off-Road del Noreste (NORA, por sus siglas en inglés), Hurst llegó a ser un nombre asociado con desempeño, sinónimos para ser preciso, pero fue en las Carreras Drag donde esta marca sobresale entre otras compañías del mercado de accesorios. 

George Hurst fue un hombre increíblemente talentoso e innovador, un verdadero genio del mercadeo y la mente detrás de dos de los más recordados y alucinantes autos de exhibición jamás creados: el Hemi Under Glass de 1968 (introducido en una publicación previa) y mi invitado para esta reseña, el Hairy Olds de 1967

Esta monstruosidad estaba muy, muy lejanamente basada en un Olds 442 del 66 y para el año siguiente, recibió nueva lámina metálica para lucir como un Oldsmobile 442 Holiday Coupé de 1967, pero esa era la única afinidad con el respectivo Muscle Car intermedio. 

El vehículo fue despojado hasta el hueso y construido alrededor de un marco de tubo completo, hasta aquí, nada demasiado diferente al dragster "estándar" y luego tienes una de las combinaciones mas espeluznantes para un coche de este tipo: no uno sino dos motores descubiertos, con inyección de combustible de 425 pulgadas cúbicas, 7.0 L, Oldsmobile, cada uno provisto con un supercargador de Cragar Equipamiento Modificado 6-71 GMC y acoplado a transmisiones automáticas gemelas Turbo 400 combinados con dos transejes de tracción delantera Toronado, para crear una bestia peliaguda bastante atípica, con tracción en las 4 ruedas, capaz de producir más de 5.000 hp y una enorme estela de humo, en las manos del osado piloto Joe Schubeck !!!... 

Cuando fui niño y disfrutaba cada vez que recibía como regalo un auto de juguete, simplemente porque siempre amé los coches, lo que realmente anhelaba en estas pequeñas joyas era el realismo, porque cuanto más real lucía el carro para mí, tanto más me sentía como un "gigante" jugando con autos reales... 

Estoy complemente consciente de cuan ingenuo suena, pero es absolutamente normal y coherente en la mente de un infante y esa era exactamente mi percepción en los juegos que solía jugar solo o con mis amigos... 

No estaba al tanto de cosas como fabricantes de coches, marcas de diecast y más que cualquier cosa, realmente no me importaba el asunto de las escalas... 

Obviamente, era un niño, pero algunas cosas no han cambiado en lo absoluto: hoy la cuestión de la escala es de hecho la menor de mis preocupaciones cuando quiero conseguir un modelo en diecast para mi colección y mientras otros coleccionistas están obsesionados con cierta escala, yo estoy obsesionado con el realismo en su lugar... 

Por eso es que fue natural para mí enamorarme de Johnny Lightning, desde la primera vez que conseguí un puñado de sus modelos y mi admiración por esta marca continua inmutable, incluso después de haber sido introducido a otras marcas en el segmento de lujo y premium... 

Asumí, a primera vista, que Johnny Lightning era simplemente otra marca trabajando en el segmento de la escala 1:64, pero cuando puse lado a lado uno de sus modelos con modelos de otras marcas como M2 Machines, Auto World, Kyosho, Greenlight o Tomica Limited Vintage, noté la diferencia en tamaño. 

En vez de la reacción "normal" de decepción sentida por algunos coleccionistas, mi reacción fue de fascinación, simplemente porque Johnny Lightning logra el mismo o incluso mayor nivel de realismo en escalas más pequeñas !!!... 

Mi invitado para esta reseña pertenece a la era Playing Mantis, es un antiguo ejemplo de la calidad usual durante el primer renacimiento de Johnny Lightning, gracias a la óptima gestión de Thomas Lowe y es parte de la Serie ShowStoppers! - Real Wheels, que presenta ocho autos de exhibición ultra populares. 

Fue un hallazgo bastante raro, hace más de 5 años, en una tienda de coleccionables dentro de un centro comercial pequeño, la clase de sitios que no visitarías, a menos que estuvieras buscando otro tipo de cosas, pero aprendí temprano en esta afición a arriesgarme. 

Venía dentro de una tarjeta hermosa, grande y gruesa, impresa a todo color, que presenta una fotografía del vehículo real al frente, un rasgo de diseño de esta línea; tiene construcción completa en diecast, el chasis incluye 16 zoomies (8 por cada motor), recibió acabado pulido y fue lacado también, la proporción es excelente y el nivel de detalle es sorprendente por todos lados. 

El trabajo de pintura fue hecho en dorado metalizado y negro brillante, colores corporativos de Hurst que lucen fantásticos aquí, así como lucían en el coche real; la decoración incluye tampos y/o calcomanías para la parrilla frontal, luces delanteras, de señal y de cola, bómperes frontal y trasero y un montón de logos de patrocinadores, coloridos y perfectamente legibles a pesar de su tamaño diminuto. 

Los interiores en negro incluyen la jaula de seguridad y si bien no hay apertura de capó, la adición de insertos plásticos para los dos motores es más que satisfactoria; las ruedas son multiparte, el diseño de rimes con acabado cromado es aquel usado solo para las ruedas traseras en dragsters hechos por JL, pero son grandiosos combinados con llantas en caucho lisas, que recibieron tampos blancos Goodyear; incluye como bono un Wheelie-Stand que puede funcionar para la mayoría de modelos a escala 1:64 o similares y fue hecho en China !!!... 

Prv 16:1-7 "Del hombre son las disposiciones del corazón; más de JEHOVÁ es la respuesta de la lengua. Todos los caminos del hombre son limpios en su propia opinión; pero JEHOVÁ pesa los espíritus. Encomienda a JEHOVÁ tus obras, y tus pensamientos serán afirmados. Todas las cosas ha hecho JEHOVÁ para sí mismo, y aún al impío para el día malo. Abominación es a JEHOVÁ todo altivo de corazón; ciertamente no quedará impune. Con misericordia y verdad se corrige el pecado, y con el temor de JEHOVÁ los hombres se apartan del mal. Cuando los caminos del hombre son agradables a JEHOVÁ, aún a sus enemigos hace estar en paz con él."

ENGLISH 
So, do you think it’s startling, even bloodcurdling to drive a car stuffed with an engine able to produce ridiculously high amounts of power, in front of thousands of viewers ???... 


What about a car stuffed with two engines like that, HUH ???... 

As car enthusiast, you could have several definitions about what’s a "wild car" and car makers from diverse provenances have brought us countless examples of quick and powerful vehicles, with an enviable performance from factory... 

And then, you have the aftermarket, a segment that probably is almost as old as the automotive industry itself, but since there is no such thing as a history of the auto parts sector, you can only theorize about it. 

However, it’s not a secret that engineers, designers, mechanics and even operators that once worked for a car manufacturer, later, with the experience and knowledge acquired, started their own projects and some of them became highly respected independent companies, while others became part of the high performance, special operations or motorsport divisions of their former employers. 

The motor racing, on the other hand, has given a particularly strong impulse to the aftermarket (as well as to the car manufacturers) and due to this synergy between them, the latter is able to transform something wild in something scandalous. 

George Hurst, a car lover or "garage rat" and the company he founded with his associate Bill Campbell, an engineer: Hurst Shifters (formerly known as Hurst Performance and founded as Hurst-Campbell), have been illustrious presences in many forms of competitions. 

From the establishment of land speed records in the Boneville salt flat, to the Indy Car or the Northeast Off-Road Adventures (NORA) events, Hurst became a name associated with performance, synonyms to be precise, but it was in the Drag Racing where this brand excels among other aftermarket companies. 

George Hurst was a man incredibly talented and innovative, a true genius of marketing and the mind behind two of the most remembered and hallucinatory exhibition cars ever created: the 1968 Hemi Under Glass (introduced in a previous publication) and my guest for this review, the 1967 Hairy Olds

This monstrosity was very, very loosely based on a ’66 Olds 442 and for the next year, received new sheet metal to look like a 1967 Oldsmobile 442 Holiday Coupe, but that was the only affinity with the respective intermediate Muscle Car. 

The vehicle was stripped to the bone and built around a full tube frame, so far, nothing too different to the "standard" dragster and then you have one of the creepiest combination for a car of this kind: not one but two blown fuel-injected 425 cu in, 7.0 L, Oldsmobile engines, each one provided with a Cragar Equipment-Modified 6-71 GMC Supercharger and mated to twin Turbo 400 automatic transmissions combined with two Toronado front-wheel-drive transaxles, to create a quite atypical 4-wheel drive hairy beast, able to produce more than 5,000 hp and a huge cloud of smoke, in the hands of the audacious pilot Joe Schubeck !!!... 

When I was a kid and enjoyed each time I received as gift a toy car, just because I always loved cars, what I really longed for in these small gems was realism, because the more real looked the car for me, the more I felt like a "giant" playing with actual cars... 

I’m fully aware of how naive it sounds, but it’s absolutely normal and coherent in the mind of a child and that was exactly my perception in the games I used to play alone or with my friends... 

I was not aware of things like car manufacturers, diecast brands and more than anything, I really didn’t care about the subject of scales... 

Obviously, I was a kid, but some things have not changed at all: today the issue of the scale is in fact the least of my concerns when I want to get a diecast model for my collection and while other collectors are obsessed with certain scale, I’m obsessed with realism instead... 

That’s why it was natural for me to fell in love with Johnny Lightning, since the first time I got a handful of its models and my admiration by this brand remains immutable, even after being introduced to other brands in the deluxe and premium segment... 

I assumed, at first sight, that Johnny Lightning was just another brand working in the segment of the 1:64 scale, but when I put side by side one of its models with models by other brands like M2 Machines, Auto World, Kyosho, Greenlight or Tomica Limited Vintage, I noticed the difference in size. 

Instead of the "normal" reaction of disappointment felt by some collectors, my reaction was of fascination, just because Johnny Lightning achieves the same or even greater level of realism in smaller scales !!!... 

My guest for this review belongs to the Playing Mantis era, it’s an old example of the usual quality during the first revival of Johnny Lightning, thanks to the optimum management of Thomas Lowe and it’s part of the ShowStoppers! - Real Wheels Series, that features eight ultra popular exhibition cars. 

It was a pretty rare finding, more than 5 years ago, in a collectibles store inside a small mall, the kind of places you wouldn’t visit unless you were looking for other kind of stuff, but I learned early in this hobby to take my chances. 

It came inside a beautiful, big and thick card, printed in full color, that features a picture of the actual vehicle in front, a design trait in this line; it has full diecast construction, the chassis includes 16 zoomies (8 for each engine), received a polished finishing and it was lacquered as well, the proportion is excellent and the level of detail is amazing everywhere. 

The paint job was made in metallic golden and glossy black, corporate colors of Hurst that look fantastic here, as well as they looked in the actual car; the decoration includes tampos and/or decals for the front grille, front, signal and tail lights, front and rear bumpers and a lot of sponsors logos, colorful and perfectly readable despite their tiny size. 

The interiors in black include the safety cage and while there is no openable hood, the addition of plastic inserts for the two engines is more than satisfying; the wheels are multipart, the rims design with chrome finishing is the one used for rear wheels only in dragsters made by JL, but they are great combined with slick type rubber tires, that received Goodyear white tampos; it includes as a bonus a Wheelie-Stand that can work for most 1:64 or similar scale models and it was made in China !!!... 

Prv 16:1-7 "The preparations of the heart in man, and the answer of the tongue, is from the LORD. All the ways of a man are clean in his own eyes; but the LORD weigheth the spirits. Commit thy works unto the LORD, and thy thoughts shall be established. The LORD hath made all things for Himself: yea, even the wicked for the day of evil. Every one that is proud in heart is an abomination to the LORD: though hand join in hand, he shall not be unpunished. By mercy and truth iniquity is purged: and by the fear of the LORD men depart from evil. When a man's ways please the LORD, HE maketh even his enemies to be at peace with him."
Related Posts with Thumbnails