Sunday, June 19, 2016

2001 Toyota Celica GTS (T230/1) TRD Concept 3-Door Liftback / Fastback 2+2 Coupe - Compact Sports Car American Specs (Toyota Celica) Collector 068 2003 Dragon Wagons Series 4/5 Diecast Scale 1:64 by Hot Wheels


Para mí es muy interesante mirar programas de TV cuyo tema principal sea la industria automotriz, especialmente aquellos cuyo énfasis es hecho en la historia, conceptualización, diseño, fabricación, restauración y personalización de autos... 

Afortunadamente, la oferta de esta clase de programas ha estado creciendo consistentemente a través de los años y en la actualidad, puedes encontrar una selección amplia y diversa de ellos, incluso canales de TV completos especializados en revelar el universo alrededor de estas maravillas sobre ruedas. 

En uno de estos programas de TV, donde los customs y los autos construidos desde cero eran las estrellas, recuerdo un tipo, que estaba trabajando como aprendiz del taller de autos, diciendo algo que permaneció dando vueltas en mi cabeza. 

Él dijo más o menos, que los JDMs (Mercado / Modelo Doméstico Japonés, por sus siglas en inglés) son básicamente los Hot Rods de Japón... 

Este es el tipo de afirmación que, tomada a la ligera, sería considerada un completo disparate, porque las personas muchas veces están acostumbradas a criticar primero y analizar después; pero ya que no hago parte de dicho grupo, me tomé el tiempo de reflexionar en este asunto. 

Es cuestión de hecho que la expresión Hot Rod fue acuñada en los Estados Unidos, para coches hechos localmente, considerados clásicos y en ese sentido, bueno, carros de otros lugares no deberían ser considerados Hot Rods en esencia. 

Sin embargo, en la descripción ya planteada, hay un elemento que fue omitido y sin el cual un Hot Rod no es un Hot Rod: un auto de esta tipología debe ser modificado en apariencia y rendimiento... 

Ahora, con el concepto más claro, la designación Hot Rod tiene sentido no solo para coches americanos, sino para carros de otras procedencias y definitivamente resulta ser un término adecuado para autos hechos en Japón... 

Los entusiastas de los coches de Japón, justo como aquellos de los Estados Unidos, son orgullosos fanáticos de su industria automotriz local y más aún, no se molestan en gastar grandes sumas de dinero en sus fierros, con el fin de personalizarlos. 

Hay también una industria fuerte alrededor del mercado de los accesorios, con compañías especializadas produciendo kits de carrocería y partes de alto desempeño para cualquier marca de autos japonesa que puedas nombrar; además, tal como las marcas más acreditadas de otras latitudes, los mayores fabricantes de coches de Japón tienen sus propias divisiones de alto rendimiento. 

Pero allí, es donde terminan las similitudes, porque la cultura del auto del sol naciente tiene varias particularidades y difiere de otras culturas del auto alrededor del mundo, desarrollando sus propios tipos de personalización y estilos, así como sus propias prioridades y ajustes en términos de desempeño. 

Estoy introduciendo un ejemplo de la industria automotriz japonesa, hecho por uno de los jugadores más grandes en este sector: el Auto Deportivo Compacto Toyota Celica GTS (T230/1) TRD Concept - Coupé 3 Puertas 2+2 Liftback / Fastback

Este modelo representa la séptima generación del Celica, originalmente lanzado en 1970 como un vehículo personal sub-compacto, con ciertos rasgos deportivos, el cual más tarde creció en tamaño para alcanzar el segmento de los coches deportivos compactos. 

Es uno de esos carros japoneses creados con una notable orientación al mercado americano y más precisamente a los compradores jóvenes, ofreciendo un mejor balance entre potencia y peso, también un precio más bajo que la generación anterior fue un factor clave. 

El modelo, de hecho, fue diseñado en los Estados Unidos, por el Centro de Diseño CALTY de Toyota en Newport Beach, California y estaba fuertemente basado en el Toyota Celica XYR Concept de 1999, que fue develado en el Detroit Motor Show de ese mismo año. 

La estética del Celica, en ese sentido, es más bien extraña; es en efecto un "híbrido" entre un coche japonés y un coche americano (eso es inevitable debido a lo ya mencionado acerca de su creación); aunque el diseño no es tan pulcro como podría ser y la parte frontal es algo exagerada en mi humilde opinión, todavía luce refrescante, rápido y con potencial para mejoras. 

La planta de poder para el GTS fue desarrollada conjuntamente por Toyota y Yamaha, ofrece un rendimiento nada despreciable con un motor de 110 pulgadas cúbicas, 1.8 L, 4 en Línea, clasificado en 180 hp, acoplado a una transmisión manual de 6 velocidades o una transmisión automática de 4 velocidades. 

No obstante, el modelo introducido esta vez no es la versión de serie, sino una modificación TRD (Desarrollo de Toyota para Carreras, por sus siglas en inglés) así que, el desempeño, aerodinámica y estética fueron bastante mejoradas !!!... 

Cuando consideras el volumen de fabricación (que ya sobrepasó la cifra de tres mil millones de autos, producidos desde 1968) y la cantidad de modelos que Hot Wheels lanza cada año (totalizando más de 800, con al menos 11.000 variaciones, hasta ahora), es más fácil entender porque este fabricante de diecast simplemente no puede ofrecer un buen producto para todas y cada una de sus líneas, consistentemente... 

Con todo, con esta producción masiva, de vez en cuando, Hot Wheels es capaz de lanzar joyas que constituyen los verdaderos "Treasure Hunts" de esta marca e irónicamente, estos artículos pasan desapercibidos para el "coleccionista promedio", que confunde popularidad con singularidad... 

Aprendí a apreciar Hot Wheels precisamente viendo sus modelos más viejos, lo cual es, supongo, ir contra la corriente, ya que la mayoría de coleccionistas novatos van por los modelos más recientes y prácticamente ignoran, por ejemplo, que la construcción completa en diecast y otras características especiales que hoy en día ves solamente en líneas adultas (y más costosas), eran frecuentes en las líneas regulares del pasado... 

Este es un ejemplo de dichas joyas antiguas, el Toyota Celica de 2001 es un modelo que no verás muy a menudo por ahí; no es popular, pero es singular, entre otras cosas porque fue introducido hace 15 años, cuando la "locura" por los JDMs en el mercado de los diecast no era ni siquiera una elucubración. 

Por otra parte, desde 2001, ha tenido 18 iteraciones, incluyendo variaciones (3 de ellas parte de una línea adulta) y el diseñador involucrado en su creación no fue Jun Imai, Kevin Cao, Alec Tam o Ruy Asada, NO; lo creas o no, este modelo fue concebido por Phill Riehlman, uno de los representantes más importantes de la vieja escuela (no vengas a decirme que los nuevos diseñadores en Hot Wheels, no están cosechando lo que los viejos diseñadores ya sembraron =PPPPP). 

El mío pertenece a la Serie Dragon Wagons, parte de las líneas regulares, consistente en 5 modelos (3 americanos y 2 japoneses); tiene carrocería en diecast y chasis en plástico plateado, ambos con un nivel de detalle inusual para un artículo de la línea principal. 

El trabajo de pintura fue hecho en rojo oscuro metalizado, con una decoración prolija presentando un dragón y un texto asiático sobre los paneles laterales, además otro dragón con un logo de Hot Wheels sobre el capó, trabajados en negro, blanco, rojo y amarillo, todo aplicado de forma precisa (algo que difícilmente encuentras en los lanzamientos recientes, aunque supuestamente hoy en día Hot Wheels usa "mejores tecnologías" y bla, bla, bla). 

El modelo presenta un inserto en plástico rojo para el deflector trasero, así como para las luces delanteras, que son parte de las ventanas, tintadas en amarillo, con interiores agradablemente detallados en plateado (excepto por el timón); las ruedas plásticas tienen el diseño de rimes Phill Riehlman 5 Spoke en cromado y fue hecho en China !!!... 

Rom 5:6-10 "Porque CRISTO, cuando aún éramos débiles, a su tiempo murió por los impíos. Ciertamente, apenas morirá alguno por un justo; con todo, pudiera ser que alguno osara morir por el bueno. Más DIOS muestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, CRISTO murió por nosotros. Pues mucho más, estando ya justificados en SU Sangre, por ÉL seremos salvos de la ira. Porque si siendo enemigos, fuimos reconciliados con DIOS por la muerte de SU HIJO, mucho más, estando reconciliados, seremos salvos por SU Vida."

ENGLISH 
For me it’s very entertaining to watch TV programs whose main topic is the automotive industry, specially those whose emphasis is made on the history, conceptualization, design, manufacturing, restoration and customization of cars... 


Fortunately, the offer of this kind of shows has been growing consistently through the years and at the present, you can find a wide and diverse selection of them, even whole TV channels specialized into reveal the universe around these wonders on wheels. 

In one of those TV programs, where the customs and the built-from-the-scratch cars were the stars, I remember a guy, who was working as an apprentice of the auto shop, saying something that remained circling in my head. 

He said pretty much, that the JDMs (Japanese Domestic Market / Model) are basically the Hot Rods of Japan... 

This is the kind of affirmation that, taken lightly, would be considered an utter folly, because people many times are used to criticize first and analyze later; but since I’m not part of such group, I took the time to ponder on this matter. 

It’s a matter of fact that the expression Hot Rod was coined in the United States, for cars made locally, considered classics and in that sense, well, cars from elsewhere shouldn’t be considered Hot Rods in essence. 

However, in the description already posed, there is an element that was omitted and without which a Hot Rod is not a Hot Rod: a car of this typology must be modified in appearance and performance... 

Now, with the concept clearer, the designation Hot Rod makes sense not only for american cars, but for cars from other provenances and definitely happens to be a suitable term for cars made in Japan... 

The car enthusiasts from Japan, just like those from the United States, are proud fans of their local automotive industry and even more so, they don’t mind to spend large sums of money in their irons, in order to customize them. 

There is also a strong industry around the aftermarket, with specialized companies producing body kits and high performance parts for any japanese brand of cars you can name; moreover, just like the most reputable brands from other latitudes, the largest car manufacturers from Japan have their own high performance divisions. 

But there, is where the similarities end, because the car culture of the rising sun has several particularities and differs from other car cultures around the world, developing its own types of customizations and styles, as well as its own priorities and tweaks in terms of performance. 

I’m introducing a sample of the japanese car industry, made by one of the bigest players in this sector: the 2001 Toyota Celica GTS (T230/1) TRD Concept 3-Door Liftback / Fastback 2+2 Coupe - Compact Sports Car

This model represents the seventh generation of the Celica, originally released in 1970 as a personal subcompact vehicle, with certain sports traits, which later grew in size to reach the compact sports cars segment. 

It’s one of those japanese cars created with a marked orientation to the american market and more precisely to the young buyers, offering a better balance between power and weight, also a lower price than the previous generation was a key factor. 

The model, in fact, was designed in the United States, by the Toyota’s CALTY Design Center in Newport Beach, California and it was heavily based on the 1999 Toyota Celica XYR Concept, which was unveiled in the Detroit Motor Show of that very year. 

The Celica’s aesthetics, in that sense, is rather strange; it’s indeed a "hybrid" between a japanese and an american car (that’s unavoidable due to the already mentioned about its creation); albeit the design is not as neat as it could be and the front end is kinda exaggerated in my humble opinion, it still looks refreshing, fast and with potential for improvements. 

The powerplant for the GTS was developed jointly by Toyota and Yamaha, it offers a performance not inconsiderable with a 110 cu in, 1.8 L, Inline 4 engine, rated at 180 hp, coupled to a 6-speed manual transmission or a 4-speed automatic transmission. 

Nonetheless, the model introduced this time is not the stock version, but a TRD (Toyota Racing Development) modification so, performance, aerodynamics and aesthetics were fairly improved !!!... 

When you consider the manufacturing volume (which already surpassed the figure of three billion cars, produced since 1968) and the amount of models that Hot Wheels releases each year (totaling more than 800, with at least 11,000 variations, until now), it’s easier to understand why this diecast maker simply cannot offer a good product for each and every one of its lines, consistently... 

Yet, with this massive production, every now and then, Hot Wheels is able to release gems which constitute the true "Treasure Hunts" of this brand and ironically, these items usually go unnoticed by the "average collector", who mistakes popularity with singularity... 

I learned to appreciate Hot Wheels precisely looking at its older models, which is, I guess, going against the tide, since most novice diecast collectors go for the most recent releases and they virtually ignore, for instance, that the full diecast construction and other special features you only see nowadays in adult (and more expensive) lines, were frequent in the regular lines of the past... 

This is a sample of such old gems, the 2001 Toyota Celica is a model you will not see so often out there; it’s not popular, but is singular, among other things because it was introduced 15 years ago, when the "craze" for the JDMs in the diecast market was not even a lucubration. 

On the other hand, since 2001, it has had 18 iterations, including variations (3 of them part of an adult line) and the designer involved in its creation was not Jun Imai, Kevin Cao, Alec Tam or Ruy Asada, NO; believe it or not, this model was conceived by Phill Riehlman, one of the most important representatives of the old school (don’t come to tell me that the new designers at Hot Wheels, are not reaping what the old designers already sowed =PPPPP). 

Mine belongs to the Dragon Wagons Series, part of the regular lines, consisting in 5 models (3 american and 2 japanese); it has diecast body and silver plastic chassis, both with a level of detail unusual for an item of the mainline. 

The paint job was made in dark red metallic, with a prolix decoration featuring a dragon and an asian wording on the side panels, also another dragon with a Hot Wheels logo on the hood, worked in black, white, red and yellow, everything accurately applied (something you hardly find in the recent releases, albeit supposedly nowadays Hot Wheels uses "better technologies" and blah, blah, blah). 

The model features a red plastic insert for the rear spoiler, as well as for the head lights, which are part of the windows, tinted in yellow, with nicely detailed interiors in silver (except by the steering wheel); the plastic wheels have the Phill Riehlman 5 Spoke rims design in chrome and it was made in China !!!... 

Rom 5:6-10 "For when we were yet without strength, in due time CHRIST died for the ungodly. For scarcely for a righteous man will one die: yet peradventure for a good man some would even dare to die. But GOD commendeth HIS Love toward us, in that, while we were yet sinners, CHRIST died for us. Much more then, being now justified by HIS Blood, we shall be saved from wrath through HIM. For if, when we were enemies, we were reconciled to GOD by the death of HIS SON, much more, being reconciled, we shall be saved by HIS Life."

Sunday, June 12, 2016

1965 Shelby AC Cobra 427 MkIII 2-Seater Roadster (Standard / Street Model) Compact Sports Car 2005 Coca-Cola Brand / Marque Real Wheels Series 11/12 Diecast Scale 1:64 by Johnny Lightning


En la tierra de los autos deportivos, ese territorio salvaje donde criaturas mecánicas vagan libremente, habituadas a la velocidad, como depredadores (porque eso es parte de su ADN, el ADN que recibieron de sus míticos creadores), hay diferentes razas... 

Puedes encontrar aquellas con aires de sofisticación, fueron dotadas con desempeño, refinamiento y cierta nobleza; si resulta que posees o montas una de ellas, sientes que fueron domesticadas para mantener las cosas bajo control, de alguna forma perdiendo algo en el proceso, su impetuosidad... 

Ciertamente un deleite para tus ojos, estas criaturas mecánicas fueron hechas con amos civilizados en mente, personas de "buenos modales", que no quieren algo "arisco" en sus garajes... 

Y luego, están aquellas cuyo carácter indómito fue dejado casi intacto por sus creadores, bestias hechas para amos que están dispuestos a dejarlas correr desenfrenadamente, porque sienten que es lo que tienen que hacer... 

Estos amos están más conscientes sobre el verdadero llamado de las criaturas mecánicas dejadas bajo su responsabilidad y no quieren una "mascota castrada" habitando sus garajes... 

A esta última categoría, pertenece la bestia presentada en esta publicación: el Auto Deportivo Compacto Shelby AC Cobra 427 MkIII Roadster 2 Plazas de 1965, el cual es, a propósito, el Modelo Estándar / De Calle. 

A diferencia de algunos Cobras 427 introducidos en un reseña anterior, este ejemplo es una versión no afinada del 427, hecho originalmente como un coche de carreras sobresaliente; pero incluso sin las modificaciones usuales para competición, el carro fue considerado legítimamente el vehículo de producción más rápido de aquel entonces. 

Y dicha declaración no era simplemente un ardid publicitario, era verdad y hoy en día es todavía uno de los coches más rápidos hechos jamás, justamente porque fue concebido por alguien con una pasión absoluta por estos fierros. 

La historia detrás de la creación del AC Cobra 427 explica la mística alrededor de él, Carroll Shelby estaba decidido a diseñar y desarrollar un carro que pudiera llamar suyo, uno del cual pudiera estar orgulloso y definitivamente lo hizo; su auto, como él mismo, son una LEYENDA

Continuando con su historia, en el punto donde la dejé (puedes encontrar la primera parte aquí)... 

Carroll se dio cuenta de la falta de suministro de motores en AC Cars Ltd., la compañía detrás del AC Ace, ese coche enérgico en el cual Shelby vió algo prometedor. 

El riesgo era que el modelo AC Ace, junto con la compañía que lo producía, podrían desaparecer pronto, ya que como cualquier otro fabricante pequeño, estaba luchando por permanecer en el mercado. 

Carroll propuso continuar con la producción de la carrocería y el chasis del AC, además ofreció la opción de un motor V8 de bloque pequeño provisto por Ford, porque planeaba crear un carro deportivo compacto, con su marca estampada en él. 

Parte de la primera generación de Cobras (MkI), fue equipada con un motor de 260 pulgadas cúbicas, 4.3 L, Ford V8, mientras el resto recibió motores de 289 pulgadas cúbicas, 4.7 L, V8; estos modelos probaron ser los más difíciles de conducir y peligrosos, aún para pilotos entrenados, en el caso de aquellos hechos para carreras. 

El auto fue desarrollado aún más, con una modificación importante de la parte frontal, permitiendo ajustar una dirección de piñón y cremallera la cual a su vez, fue designada la segunda generación (MkII)... 

Más acerca de la historia y especificaciones del Shelby AC Cobra 427 MkIII en una publicación futura; me temo que un diseñador, una marca y un coche de este calibre, merecen un cubrimiento más profundo y lo tendrán, sin lugar a duda !!!... 

He estado trabajando en agregar más modelos hechos por Johnny Lightning a mi colección, desde que me enamoré de esta marca hace años y debo confesar que no ha sido una tarea fácil, como he dicho antes, pero al menos, ha sido exitosa hasta aquí. 

La disponibilidad de JL es más bien baja alrededor del mundo (algo que he confirmado con colegas coleccionistas) y bueno, las cifras de producción de esta marca son limitadas en todo caso, con cantidades entre 5.000 y 20.000 unidades (más o menos) por modelo a nivel mundial en todas sus líneas, excepto en las líneas especiales White Lightning y Lightning Strike, las cuales son mucho, mucho más escasas. 

Curiosamente estas son, más o menos, las cifras de líneas como la Super / Hidden Treasure Hunts de Hot Wheels (supuestamente 15.000 unidades a nivel mundial), una serie que ha sido objeto de un culto irracional por parte de gente que en realidad está más preocupada por ser "los tipos más populares" (como hacen muchos auto-proclamados "coleccionistas experimentados"), que en reflexionar acerca del círculo vicioso alrededor de dicha línea, un círculo vicioso que ellos están financiando, como borregos sonsos (así que, dónde está su pretendida experticia, EH ???)... 

Me gustan los Super / Hidden Treasure Hunts y tengo unos pocos en mi colección (algunos no publicados aún), pero no soy particularmente obsesivo en conseguirlos, a cualquier costo, como si fueran el botín definitivo o cosas como esa; en realidad, son parte de la línea principal, ni más ni menos... 

Prefiero enfilar mis esfuerzos a conseguir productos más gratificantes, como aquellos ofrecidos por Johnny Lightning y aunque ni un solo modelo 2016 es parte de mi colección hasta ahora, algunos de los modelos más antiguos serán introducidos pronto. 

El Shelby AC Cobra 427 reseñado aquí, fue un modelo que conseguí a través de un colega coleccionista e importador de coleccionables, que era fanático de los promocionales de Coca-Cola y aparentemente decidió dejar ir unos pocos diecast en los cuales no estaba muy interesado (afortunadamente para mí =PPPPP); esto fue hace más de 4 años. 

Pertenece a la Serie Coca-Cola Brand / Marque Real Wheels, consistente en 12 modelos y es parte de la era RC2 Brands Inc.; como cualquier otro coleccionable licenciado oficialmente por Coca-Cola, los modelos de esta serie son bastante codiciados, las réplicas en diecast hechas por JL son excepcionalmente hermosas y mejores que otras ofertas en pequeña escala por marcas como: Matchbox, Corgi, Tomica, Majorette o Siku. 

El diecast venía dentro de una tarjeta grande y gruesa, impresa a todo color, presentando un diseño sobrio y con todo atractivo; aunque considero una decisión equivocada mantener los coleccionables en sus empaques indefinidamente (a menos que seas un coleccionista de empaques o que estés planeando venderlo de nuevo), siempre aprecio un buen diseño. 

Tiene carrocería y chasis en diecast, todo finamente detallado y moldeado, como es usual en productos por Johnny Lightning, desde la era Playing Mantis en adelante. 

El trabajo de pintura fue hecho en rojo brillante, complementado por un tono marrón en degradé, desde la parte trasera hasta el centro de la carrocería, con tampos soberbios por todos lados en plateado, negro, blanco, rojo y amarillo; la confluencia de elementos crea un coleccionable precioso, que estoy feliz de poseer. 

Los interiores en blanco estan también finamente detallados, hay un inserto plástico transparente para el parabrisas, con las respectivas viseras para viento laterales (un detalle que es descuidado con frecuencia por otros fabricantes de este modelo en escala pequeña) y recibió tampos plateados y blancos para adicionar a su encanto. 

Las ruedas son multiparte, combinando rimes de radios realistas con acabado cromado, tampos cobrizos para los tapacubos y llantas en caucho labradas; no hay apertura del capó, pero el modelo incluye una fantástica caja deslizable de latón para coleccionista, donde el diseño de Coca-Cola del modelo en diecast es replicado y llevado al siguiente nivel en la funda, mientras la gaveta deslizante presenta un par de logos de Johnny Lightning en el exterior y una vista superior del Shelby AC Cobra impresa dentro; finalmente, fue hecho en China !!!... 

Mal 4:1-3 "Porque he aquí, viene el día ardiente como un horno, y todos los soberbios y todos los que hacen maldad serán estopa; aquel día que vendrá los abrasará, ha dicho JEHOVÁ de los ejércitos, y no les dejará ni raíz ni rama. Más a vosotros los que teméis Mi Nombre, nacerá el Sol de Justicia, y en sus alas traerá salvación; y saldréis, y saltaréis como becerros de la manada. Hollaréis a los malos, los cuales serán ceniza bajo las plantas de vuestros pies, en el día en que YO actúe, ha dicho JEHOVÁ de los ejércitos."

ENGLISH 
In the land of sports cars, that wild territory where mechanical creatures roam freely, habituated to speed, like predators (because that’s part of their DNA, the DNA they received from their mythical creators), there are different breeds... 


You can find those with airs of sophistication, they were endowed with performance, refinement and certain nobility; if you happen to own and ride them, you feel they were tamed to keep things under control, somehow losing something in the process, their impetuosity... 

Certainly a delight for your eyes, these mechanical creatures were made with civilized masters in mind, people of "good manners", who don’t want something "surly" in their garages... 

And then, there are those whose indomitable character was left almost intact by their creators, beasts made for masters who are willing to let them run wantonly, because they feel that’s what they have to do... 

These masters are more aware about the true calling of the mechanical creatures left under their responsibility and they don’t want a "neutered pet" inhabiting their garages... 

To the latter category, belongs the beast featured in this publication: the 1965 Shelby AC Cobra 427 MkIII 2-Seater Roadster - Compact Sports Car, which is, by the way, the Standard / Street Model. 

Unlike some Cobras 427 introduced in a previous review, this sample is a detuned version of the 427, made originally as an outstanding racing car; but even without the usual modifications for competition, the car was considered rightfully the fastest production vehicle at the time. 

And such statement was not only a publicity stunt, it was true and nowadays is still one of the fastest cars ever made, just because it was conceived by someone with an absolute passion for these irons. 

The history behind the creation of the AC Cobra 427 explains the mystic around it, Carroll Shelby was decided to design and develop a car that he could call his own, one of which he could be proud and definitely he did it; his car, as himself, are a LEGEND

Continuing with its history, in the point where I left off (you can find the first part here)... 

Carroll realized the lack of engines supply in AC Cars Ltd., the company behind the AC Ace, that spirited car in which Shelby saw something promising. 

The risk was that the AC Ace model, along with the company that produced it, could disappear soon, since like any other small manufacturer, it was struggling to stay in the market. 

Carroll proposed to continue the production of the AC body and chassis, also offered the option of a small-block V8 provided by Ford, because he planned to create a special compact sports car, with his brand stamped on it. 

Part of the first generation of Cobras (MkI), was fitted with a 260 cu in, 4.3 L, Ford V8 engines, while the rest received a 289 cu in, 4.7 L, V8 engines; these models proved to be the most difficult to drive and dangerous, even for trained pilots, in the case of those made for racing. 

The car was further developed, with a major modification of the front end, allowing to fit a rack and pinion steering which in turn, was designated the second generation (MkII)... 

More about the history and specifications of the Shelby AC Cobra 427 MkIII in a future publication; I’m afraid that a designer, a brand and a car of this caliber, deserve a deeper coverage and they will have it, for sure !!!... 

I have been working on adding more models made by Johnny Lightning to my collection, since I fell in love with this brand years ago and I must confess that it has not been an easy task, as I have said before, but at least, it has been successful so far. 

The availability of JL is rather low around the world (something I have confirmed with fellow collectors) and well, the figures of production for this brand are limited anyway, with amounts between 5,000 and 20,000 units (more or less) per model wordlwide in all its lines, except the White Lightning and Lightning Strike special lines, which are much, much scarcer. 

Curiously, these are, pretty much, the figures of lines like the Super / Hidden Treasure Hunts by Hot Wheels (supposedly 15,000 units worldwide), a series that has been subject of an irrational cult by people who are actually more concerned about being "the most popular guys" (like many self proclaimed "experienced collectors" do), than into ponder on the vicious circle around such line, a vicious circle they are financing, like dumb lambs (so, where is their alleged expertise, HUH ???)... 

I like Super / Hidden Treasure Hunts and I have a few in my collection (some of them not published yet), but I’m not particularly obsessive into get them, at any cost, as if they were the ultimate loot or things like that; actually, they are part of the mainline, no more no less... 

I prefer to direct my efforts to get products more rewarding, like those offered by Johnny Lightning and albeit not a single 2016 model is part of my collection until now, some of the older models will be introduced soon. 

The Shelby AC Cobra 427 reviewed here, was a model I got through a fellow collector and collectibles importer, who was fan of Coca-Cola promotional and seemingly he decided to let go a few diecast in which he was not very interested (fortunately for me =PPPPP); it was more than 4 years ago. 

It belongs to Coca-Cola Brand / Marque Real Wheels Series, consisting of 12 models and is part of the RC2 Brands Inc. era; like any other collectible officially licensed by Coca-Cola, the models of this series are quite coveted, the diecast replicas made by JL are exceptionally beautiful and better than other offers in small scale by brands like: Matchbox, Corgi, Tomica, Majorette or Siku. 

The diecast came inside a big and thick card, printed in full color, featuring a sober and yet attractive design; albeit I consider a wrong decision to keep the collectibles in their packaging indefinitely (unless you’re a packaging collector or you’re planning to sell them again), I always appreciate a good design. 

It has diecast body and chassis, everything finely detailed and molded, as usual in products by Johnny Lightning, since the Playing Mantis era onwards. 

The paint job was made in glossy red, complemented by a maroon tone in gradient, from the back to the center of the body, with superb tampos everywhere in silver, black, white, red and yellow; the confluence of elements create a precious collectible, that I’m happy to own. 

The interiors in white are also finely detailed, there is a clear plastic insert for the windshield, with the respective side wind visors (a detail that is often neglected by other manufacturers of this model in small scale) and received silver and white tampos to add to its charm. 

The wheels are multipart, combining realistic wired rims with chrome finishing, tampos in copper for the hubcaps and styled rubber tires; there is no openable hood, but the model includes a fantastic slide-out collector tin box, where the Coca-Cola design of the diecast model is replicated and taken to the next level in the holster, while the sliding drawer features a pair of Johnny Lightning logos on the exterior and a top view of the Shelby AC Cobra printed inside; finally, it was made in China !!!... 

Mal 4:1-3 "For, behold, the day cometh, that shall burn as an oven; and all the proud, yea, and all that do wickedly, shall be stubble: and the day that cometh shall burn them up, saith the LORD of hosts, that it shall leave them neither root nor branch. But unto you that fear My Name shall the Sun of Righteousness arise with healing in His Wings; and ye shall go forth, and grow up as calves of the stall. And ye shall tread down the wicked; for they shall be ashes under the soles of your feet in the day that I shall do this, saith the LORD of hosts."

Sunday, June 5, 2016

1980 Volkswagen Type 2 T3 Transporter / Vanagon Westfalia Pop-Top Camper 3-Door Subcompact Class B Recreational Vehicle American Specs (Sunagon) 2011 The Hot Ones Series 5/11 Diecast Scale 1:63 by Hot Wheels


Cuando estaba en medio de la "catarsis" usual, previa a cualquiera de mis publicaciones, una de esas preguntas pintorescas, tan frecuentes para mi mente inquieta, surgió... 

Y la pregunta era: si pudiésemos plantear una "forma" para la década de los 80s, cómo sería ???... 

Sí, estoy completamente consciente de la aparente irracionalidad de dicha pregunta, pero ya que me gustan los juegos mentales, quizás podrás encontrar que tiene más sentido del que aparenta (llámalo: pensar de forma no convencional =PPPPP)... 

Bueno, que tal si te digo que para mí, la forma de los 80s es una caja, EH ???... 

No puedo encontrar algo tan adecuado para una pregunta rara, que una respuesta más rara; pero espera un minuto, raro no significa sin sentido y desde luego, explicaré mi punto de vista inmediatamente !!!... 

Probablemente, la década de los 80s fue la época cuando el futuro, en el sentido más amplio de la palabra, fue abrazado como algo tan real como el presente; tal vez porque la beligerancia de las décadas anteriores (60s y 70s), perdió su inercia (aunque no completamente) y las personas pensaron que estaba bien "ocuparse de sus propios asuntos", pensar menos en política (con algunas excepciones singulares) o, digamos, especular sobre el futuro. 

Por ejemplo, esos fueron los tiempos de películas como: La Guerra de las Galaxias: el Imperio Contraataca, Regreso al Futuro, Tron, Cazador Implacable o incluso filmes más sombríos como: Aliens (mi favorita de todos lo tiempos), Terminator, Robocop, Mad Max: El Guerrero del Camino, Videódromo, las cuales son un testimonio abrumador de una década profunda y realísticamente involucrada con el futurismo en todas sus formas. 

Pero preguntarás: qué tiene que ver toda esa parafernalia de ciencia ficción con la "forma" de los 80s, es decir: una caja ???... 

Simplemente observa todos los artilugios tecnológicos desarrollados durante esa era (magistralmente "reinterpretados" en las películas mencionadas anteriormente) y encontrarás la respuesta... 

Grabadoras y reproductoras de video, consolas de videojuegos (y sus personajes pixelados), modems, teléfonos móviles, walkmans, TVs, computadores personales y portátiles, cámaras fotográficas y videocámaras, casetes, disquetes, relojes de pulso, las grandes radiograbadoras y caseteras, también conocidas como "boom boxes", usadas por los breakdancers, incluso el cubo Rubik... 

La revolución tecnológica de los 80s fue tan poderosa culturalmente hablando, que nuestra sociedad actual impulsada por la tecnología no sería concebible sin dicha década y fue una "revolución encajada", a propósito !!! =PPPPP... 

Además, un "artilugio sobre ruedas" fue particularmente influenciado por la "forma de los 80s": los autos encajados fueron el nuevo epítome del buen gusto y luego que comprendí esto, empecé a amarlos; por eso es que traje otra delicadeza con forma de caja: La Volkswagen Tipo 2 T3 Transporter / Vanagon Westfalia Pop-Top Camper de 1980

Esta es un Vehículo Recreativo Clase B Subcompacto de 3 puertas, fiel a la versatilidad tradicional de las Tipo 2 previas, que casi "mágicamente" acomoda una cama, una nevera, una estufa, un fregadero, una mesa plegable, algunos gabinetes y espacio para 4 adultos !!!... 

A diferencia de su primo Escarabajo, la Transporter / Vanagon es un ejemplo oportuno de revolución en el diseño; cada generación es un planteamiento refrescante del concepto de la van, desde una perspectiva europea y los cambios entre la T2 y la T3 de este modelo, son dramáticos. 

El diseño encajado en la Transporter / Vanagon está lejos de ser aburrido, luce pulcro, moderno y lujoso, incluso hoy en día (gracias a los rasgos del VW Golf, supongo); en realidad, no se siente "retro" como sus interpretaciones anteriores y el patrón encajado es replicado agradablemente en los interiores (la modulación promovida por el Movimiento Bauhaus en su mayor expresión). 

La planta de poder para estos VRs no era un derroche de potencia, pero ofrecía el desempeño esperado para su segmento: un motor de 122 pulgadas cúbicas, 2.0 L, de 4 Cilindros Plano a Gasolina, refrigerado por aire, con inyección de combustible (Bosch L-Jetronic), clasificado en 67-70 hp... 

Si hay algo que Hot Wheels supo desde el principio, incluso antes de asumir la posición líder en este mercado (al menos en términos de cifras de producción), es que hay algunos modelos y/o fabricantes de coches que se destacan del resto, por causa de su relevancia. 

Por eso es que un Volkswagen Escarabajo (con traje custom) es parte de los "dulces 16", a saber los primeros 16 modelos lanzados por esta marca en 1968, y el modelo Beach Bomb (un Microbus Tipo 2 T2 custom), es el modelo más costoso hecho jamás por HW. 

Hay una buena cuota de modelos de la marca de Wolfsburg en su catálogo, hechos con más o menos destreza y algunas veces, es la única opción para conseguir ciertos modelos, no ofrecidos por otras marcas en escalas pequeñas. 

Como "la norma" en la mayoría de artículos en mi colección, conseguí mi Transporter / Vanagon Westfalia Camper con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador; esta línea nunca estuvo disponible a través de los canales regulares de distribución, como muchas otras que tú solo puedes en el mercado secundario. 

Este modelo fue lanzado originalmente en 1982 y disponible hasta 1987, pero la mayor parte de su producción original fue hecha exclusivamente para el mercado mexicano (donde Volkswagen es una especie de marca de carros local, por mérito propio); en 2011 el modelo fue retrabajado para las líneas adultas, ha sido bien recibido por los coleccionistas, ha tenido 13 variaciones incluyendo aquellas hechas en México e India y fue diseñada por el famoso Larry Wood. 

Mi muestra pertenece a la Serie The Hot Ones, una línea adulta con un sabor vintage obvio; tiene carrocería y chasis en diecast, algo que siempre aprecio; el trabajo de pintura fue hecho en verde claro con acabado Metalflake, complementado por tampos en blanco, rojo y amarillo. 

Este modelo presenta un par de extras bienvenidos: una motocicleta en la parte trasera y el techo que puede ser levantado para revelar parte de los interiores, que fueron trabajados en negro (como la motocicleta), con un nivel de detalle decente aunque las ventanas ahumadas no permiten su visualización clara para dar un mejor veredicto, mientras el techo pop-up fue hecho en plástico blanco perlado; las ruedas plásticas presentan el diseño Basic Wheel / Black Wall y fue hecho en Tailandia... 

2 Cor 5:10-15 "Porque es necesario que todos nosotros comparezcamos ante el tribunal de CRISTO, para que cada uno reciba según lo que haya hecho mientras estaba en el cuerpo, sea bueno o sea malo. Conociendo, pues, el temor del SEÑOR, persuadimos a los hombres; pero a DIOS le es manifiesto lo que somos; y espero que también lo sea a vuestras conciencias. No nos recomendamos, pues, otra vez a vosotros, sino os damos ocasión de gloriaros por nosotros, para que tengáis con qué responder a los que se glorían en las apariencias y no en el corazón. Porque si estamos locos, es para DIOS; y si somos cuerdos, es para vosotros. Porque el amor de CRISTO nos constriñe, pensando esto: que si UNO murió por todos, luego todos murieron; y por todos murió, para que los que viven, ya no vivan para sí, sino para AQUEL que murió y resucitó por ellos."

ENGLISH 
When I was in the middle of the usual "catharsis", previous to any of my publications, one of those quaint questions, so frequent for my inquiring mind, arose... 


And the question was: if we could pose a "shape" for the 80’s decade, how it would be ???... 

Yeah, I’m fully aware of the apparent irrationality of such question, but since I like mind games, perhaps you will find that it has more sense than what it looks like (call it: thinking out of the box =PPPPP)... 

Well, what if I tell you that for me, the shape of the 80s is a box, HUH ???... 

I can’t find something as suitable for a weird question, than a weirder answer; but wait a minute, weird doesn’t mean nonsensical and, of course, I will explain my point of view right away !!!... 

Probably, the decade of the 80s was the time when the future, in the broadest sense of the word, was embraced like something as real as the present; maybe because the belligerence of the previous decades (60s and 70s), lost its momentum (albeit not completely) and people thought that it was fine to "mind your own business", think less in politics (with some singular exceptions) or, let’s say, speculate about the future. 

For instance, those were the times of movies like: Stars Wars: The Empire Strikes Back, Back To The Future, Tron, Blade Runner or even gloomier films like: Aliens (my all time favorite), Terminator, Robocop, Mad Max: The Road Warrior, Videodrome, which are an overwhelming testimony of a decade deeply and realistically involved with the futurism in all its forms. 

But you may ask: what all that science fiction paraphernalia has to do with the "shape" of the 80s, that is to say: a box ???... 

Just take a look at all the technological gadgets developed during such era (masterfully "reinterpreted" in the movies above mentioned) and you will find the answer... 

Video recorders and players, videogame consoles (and their pixelated characters), modems, mobile phones, walkmans, TVs, personal and laptop computers, cameras and camcorders, cassettes, floppy discs, wristwatches, the large radio and cassette players, also know as "boom boxes", used by breakdancers, even the Rubik’s cube... 

The technological revolution of the 80s was so powerful culturally speaking, that our current technology-driven society wouldn’t be conceivable without such decade and it was a "boxy revolution", by the way !!! =PPPPP... 

Also, a "gadget on wheels" was particularly influenced by the "80’s shape": boxy cars were the new epitome of good taste and after I understood this, I began to love them; that’s why I brought another box-shaped delicacy: the 1980 Volkswagen Type 2 T3 Transporter / Vanagon Westfalia Pop-Top Camper

This is a 3-door Subcompact Class B Recreational Vehicle, faithful to the traditional versatility of the previous Type 2, that almost "magically" accommodates a bed, a refrigerator, a stove, a sink, a pop up table, some cabinets and room for 4 adults !!!... 

Unlike its Beetle cousin, the Transporter / Vanagon is a timely example of revolution in design; each generation is a refreshing approach to the van concept, from a european perspective and the changes between the T2 and T3 versions of this model, are dramatic. 

The boxy design in the Transporter / Vanagon is far from being boring, it looks neat, modern and luxurious, even nowadays (thanks to its traits of the VW Golf, I guess); actually, it doesn’t feel "retro" like their previous renditions and the boxy pattern is replicated nicely in the interiors (the modulation promoted by the Bauhaus Movement at its best). 

The powerplant for these RVs was not a prodigality of power, but it offered the performance expected for its segment: a 122 cu in, 2.0 L, Flat 4 petrol engine, aircooled, fuel injected (Bosch L-Jetronic), rated at 67-70 hp... 

If there is something Hot Wheels knew from the beginning, even before assuming the leader position in this market (at least in terms of production figures), is that there are some models and/or carmakers that stand out from the rest, because of their relevance. 

That’s why a Volkswagen Beetle (in custom suit) is part of the "Sweet 16", namely the first 16 models released by this brand in 1968, and the Beach Bomb model, in pink (a custom Type 2 T2 Bus), is the most expensive item ever made by HW. 

There is a good share of models from the brand of Wolfsburg in its catalog, made with more or less skillfulness and sometimes, it’s the only option to get certain models, not offered by other brands in small scales. 

As "the norm" in most of the items of my collection, I got my Transporter / Vanagon Westfalia Camper with the help of a friend of mine, fellow collector and importer; this line was never available through the regular channels of distribution, as many others that you can find only in the secondary market. 

This cast was originally released in 1982 and available until 1987, but much of its original production was made exclusively for the mexican market (where Volkswagen is a sort of local car brand, on its own merit); in 2011 the model was retooled for adult lines, it has been well received by collectors, it has had 13 variations including the ones made in Mexico and India and it was designed by the famous Larry Wood. 

My sample belongs to The Hot Ones Series, an adult line with an obvious vintage taste; it has diecast body and chassis, something I always appreciate; the paint job was made in light green with Metalflake finishing, complemented by tampos in white, red and yellow. 

This model features a pair of welcome extras: a motorcycle in the back and the roof that can be lifted to reveal part of the interiors, which were worked in black (as the motorcycle), with a decent level of detail, although the smoked windows don’t allow their clear visualization to give a better verdict, while the pop-top was made in white pearled plastic; the plastic wheels feature the Basic Wheel / Black Wall design and it was made in Thailand... 

2 Cor 5:10-15 "For we must all appear before the judgment seat of CHRIST; that every one may receive the things done in his body, according to that he hath done, whether it be good or bad. Knowing therefore the terror of the LORD, we persuade men; but we are made manifest unto GOD; and I trust also are made manifest in your consciences. For we commend not ourselves again unto you, but give you occasion to glory on our behalf, that ye may have somewhat to answer them which glory in appearance, and not in heart. For whether we be beside ourselves, it is to GOD: or whether we be sober, it is for your cause. For the love of CHRIST constraineth us; because we thus judge, that if ONE died for all, then were all dead: and that HE died for all, that they which live should not henceforth live unto themselves, but unto HIM which died for them, and rose again."
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