Sunday, August 20, 2017

1970 Plymouth HEMI Cuda 426 2-Door Convertible Gran Coupe Pony Car / Muscle Car (Plymouth Barracuda) 2003 Hot Wheels 100% Muscle Car Review Series 3/4 Limited Edition 1 of 15,000 Diecast Scale 1:70 plus 1970 Plymouth HEMI Cuda 426 2-Door Convertible Gran Coupe Pony Car / Muscle Car (’70 Plymouth Barracuda) 2007 Hot Wheels Classic Series 3 - 24/30 Diecast Scale 1:70 plus 1970 Plymouth AAR ’Cuda 2-Door Hardtop Slantback Coupe Pony Car / Muscle Car (’70 Plymouth AAR Cuda) 2009 HW Premiere Series 29/42 - 29/166 Diecast Scale 1:70 by Hot Wheels


Cuál es la receta para el éxito en el mundo de los negocios ???... 

A propósito, NO, no estás en el lugar equivocado, este no es un sitio de administración de negocios y no soy un especialista en mercadología o algo por el estilo (aunque, como profesional independiente, tengo que conocer un poco sobre las dos materias)... 

Con todo, la pregunta ya planteada tiene un mucho que ver con la presente publicación, simplemente porque la industria automotriz es un negocio después de todo. 

Ya que este mundo de los negocios está siempre cambiando (verdad ???) o al menos, eso es lo que expertos en este asunto reclaman, cada cierto tiempo aparece un nuevo gurú introduciendo un nuevo paradigma sobre la receta para el éxito. 

Ciertamente, algunos escenarios en los negocios, independientemente de su naturaleza, han estado cambiando, algunas veces gradualmente, algunas veces repentinamente; por ejemplo, una cantidad creciente de transacciones son acordadas virtualmente y el comercio electrónico está en pleno furor. 

Sin embargo, tengo que decir que algunas cosas no han cambiado en absoluto, como por ejemplo el paradigma que: si quieres tener éxito en los negocios, tienes que ofrecer el producto o servicio correcto, en el momento correcto. 

Es un tema de sentido común: podrías tener el producto correcto, bien concebido y desarrollado, incluso ofrecerlo a un precio atractivo para el consumidor final, pero si esperas mucho para lanzarlo o lo lanzas prematuramente, hay posibilidades serias de ir camino al fracaso. 

Por otro lado, si no tienes un buen producto para empezar, el correcto, simplemente no te molestes en lanzarlo, será un fracaso de cualquier modo. 

Ahora, si bien estos principios son bastante sencillos, su aplicación a una situación real es cualquier cosa menos fácil y eso es lo que Plymouth (una división actualmente extinta de Chrysler, la cual a su vez es subsidiaria de Fiat Chrysler Automobiles) tuvo que aprender de la forma difícil. 

Nadie sabía qué traerían los 70s, eso es seguro, pero desde la primera mitad de los 60s, los Muscle Cars y sus hermanos ligeramente más pequeños, los Pony cars, disfrutaron su apogeo y por alguna "extraña razón", aunque el Plymouth Barracuda llegó dos semanas antes que el Ford Mustang, este último estuvo siempre a la vanguardia. 

Durante el resto de los 60s, el Cuda fue ampliamente superado en ventas por el Mustang y la tendencia continuó en la primera mitad de los 70s, en gran parte por causa del diseño más original de este último, pero la gente en Chrysler no se quedó cruzada de brazos mirando dicha situación. 

Los invitados para hoy fueron una gran movida (la correcta) que finalmente puso a Plymouth en un lugar de honor entre la fauna de los Pony Cars y Muscle Cars: el Convertible 2 Puertas Plymouth HEMI Cuda 426 Gran Coupé de 1970 y el Coupé Techo Duro Slantback 2 Puertas Plymouth AAR ’Cuda de 1970

Desafortunadamente estas extraordinariamente bellas y feroces bestias arribaron un poquitín tarde a la arena del alto rendimiento de la industria automotriz en los Estados Unidos y hablaré más específicamente sobre el Cuda en una publicación futura: un producto sobresaliente lanzado en el momento equivocado... 

Es bueno tener una visión más amplia de la afición cuando decides explorar una nueva rama, definitivamente te da más y mejores criterios para seleccionar artículos particulares, para comprar sabiamente y pagar lo que es justo de acuerdo con lo que estás consiguiendo por tu dinero, para investigar y encontrar joyas que otros pasan de largo... 

Aquellos que me conocen como coleccionista, están conscientes que no empecé mi colección con vehículos en diecast a escala, de hecho, vengo de la rama de las figuras de acción, estatuas, model kits, juguetes de diseñador y otras curiosidades. 

Así que, cuando llegué al segmento de los vehículos diecast, no comencé coleccionando Hot Wheels como la mayoría de personas en esta afición; finalmente, cuando fui introducido a la marca azul de Mattel, entré en contacto con modelos diferentes a aquellos pertenecientes a las líneas regulares, más tempranamente que algunos colegas coleccionistas y bueno, esto no me hace "el mejor coleccionista jamás conocido" o algo así, pero es ventajoso de seguro. 

En esta reseña, estoy incluyendo un par de modelos que conseguí hace más de 5 años, con la ayuda de dos amigos, colegas coleccionistas e importadores, obviamente no estaban disponibles a través de los canales regulares de distribución y dos de ellos fueron mi primer contacto con líneas adultas y/o de lujo hechas por Hot Wheels (las líneas adultas de esta marca empezaron a llegar tímidamente a tiendas minoristas locales apenas hace dos años). 

Uno de ellos es una interpretación del Convertible Plymouth HEMI Cuda de 1970, un modelo diseñado por Dave Weise, originalmente lanzado en 1997, con al menos 27 iteraciones incluyendo variaciones y conseguí un par de este modelo. 

El primero pertenece a la Serie Muscle Car Review de 2003, una edición limitada de 15.000 unidades, que pretendidamente es parte de la línea Hot Wheels 100%, en la categoría Premium, pero sus características lo ubican apenas en la categoría De Lujo. 

Este modelo venía dentro de una tarjeta más grande y gruesa que aquellas de la línea principal, es un molde de las líneas regulares, con carrocería en diecast y chasis en plástico negro, el nivel de detalle es muy bueno para su categoría, pero esperas más de diecast De Lujo, quiero decir, es un molde bonito, pero no lo suficientemente bonito para hacerlo parte de la línea 100%; no obstante, el modelo tiene un trabajo de pintura grandioso y detallado en magenta, con acabado metalizado y complementado por una buena cantidad de tampos y/o calcomanías para la parrilla frontal, luces frontales, de señal y de cola, pines del capó, manijas de puertas, gráficos en los paneles laterales, molduras de los guardafangos, bómper trasero, placa trasera y cubierta de cola, esto realmente mejora el realismo de esta réplica. 

Tiene un inserto plástico transparente para el parabrisas, los interiores fueron trabajados en negro e incluyen el inductor de aire "Shaker", con el nivel de detalle esperado para algo de la línea principal; las ruedas multiparte son Real Riders presentando diseño de rimes Prefered 5 Spoke en cromado, con ruedas en caucho labradas y fue hecho en Malasia. 

La otra interpretación de este modelo pertenece a la Serie Hot Wheels Classic de 2007, Lanzamiento 3, parte de las líneas adultas y a diferencia del modelo anterior, ofrece construcción completa en diecast, lo cual es gran parte de la compensación por algunas de sus fallas; el trabajo de pintura fue hecho en púrpura con acabado Spectraflame, es complementado por tampos y/o calcomanías, pero menos y más simples que en el anterior, también, ligeramente mal colocados, no muy diferente a lo que encontrarías en un modelo de las líneas regulares, lo que es algo decepcionante. 

El parabrisas es transparente, los interiores fueron trabajados en blanco; las ruedas plásticas presentan el diseño de rimes 5 Spoke en cromado, con tampos Goodyear Eagle en blanco, una excelente adición (que es la otra parte de la compensación) y fue hecho en Tailandia. 

El tercero es una réplica del Coupé Techo Duro Slantback Plymouth AAR ’Cuda de 1970; pensé que era una modificación del molde anterior, pero tiene tantos cambios que sería más costoso modificar el molde existente, que hacer uno nuevo y adicionalmente, hubo un diseñador diferente involucrado en el desarrollo de este modelo: Phil Rielhman, un representante de la vieja escuela. 

El modelo pertenece a la Serie HW Premiere de 2009, parte de las líneas regulares, tiene carrocería en diecast y chasis en plástico negro; el modelo fue agradablemente trabajado, otro ejemplo de la experiencia de Riehlman en estas materias y este AAR ’Cuda ha sido usado extensivamente desde su lanzamiento original, con al menos 18 iteraciones, incluyendo variaciones, para líneas regulares y adultas. 

Magenta con acabado metalizado fue escogido para el trabajo de pintura, bastante similar a uno de los colores ofrecidos para el auto real, complementado por una decoración muy bonita con tampos y/o calcomanías sobre los paneles laterales, en negro, blanco y rojo, además el capó y la parrilla frontal recibieron un buen toque de negro mate; los interiores fueron trabajados en negro, mientras las ventanas son transparentes, las ruedas plásticas presentan diseño de rimes 5 Spoke en cromado y fue hecho en Malasia !!!... 

Luc 6:26-31 "¡Ay de vosotros, cuando todos los hombres hablen bien de vosotros! porque así hacían sus padres con los falsos profetas. Pero a vosotros los que oís, os digo: amad a vuestros enemigos, haced bien a los que os aborrecen; bendecid a los que os maldicen, y orad por los que os calumnian. Al que te hiera en una mejilla, preséntale también la otra; y al que te quite la capa, ni aún la túnica le niegues. A cualquiera que te pida, dale; y al que tome lo que es tuyo, no pidas que te lo devuelva. Y como queréis que hagan los hombres con vosotros, así también haced vosotros con ellos."

ENGLISH 
What’s the recipe for success in the world of business ???... 


By the way, NO, you’re not in the wrong place, this is not a business administration site and I’m not a specialist in marketing or something like that (albeit, as independent professional, I have to know a bit on both matters)... 

Yet, the already posed question has a lot to do with the present publication, just because the automotive industry is a business after all. 

Since this world of business is always changing (really ???) or at least, that’s what experts in this subject claim, every now and then appears a new guru introducing a new paradigm about the recipe for success. 

Certainly, some scenarios in business, regardless its nature, have been changing, sometimes gradually, sometimes suddenly; for instance, an increasing amount of deals are agreed virtually and the e-commerce is in full swing. 

However, I have to say that some things have not changed at all, like for example, the paradigm that: if you want to succeed in business, you have to offer the right product or service, at the right time. 

It’s a topic of common sense: you could have the right product, well conceived and developed, even offer it at an attractive price for the final consumer, but if you wait too long to release it or release it prematurely, there are serious chances of going way to failure. 

On the other hand, if you don’t have a good product to begin with, the right one, just don’t bother releasing it, it will be a failure anyway. 

Now, while these principles are pretty straightforward, their application to a real situation is anything but easy and that’s what Plymouth (a currently extincted division of Chrysler, which in turn is a subsidiary of Fiat Chrysler Automobiles) had to learn in the hard way. 

Nobody knew what the 70s would bring, that’s for sure, but since the first half of the 60s, the Muscle Cars and their slightly smaller brothers, the Pony Cars, enjoyed their heyday and for some "strange reason", albeit the Plymouth Barracuda arrived two weeks earlier than the Ford Mustang, the latter was always at the forefront. 

During the rest of the 60s, the Cuda was widely exceeded in sales by the Mustang and the trend continued in the first half of the 70s, largely because of the more original design of the latter, but the people at Chrysler were not idle watching such situation. 

The guests for today were a great move (the right one) that finally put Plymouth in a place of honor among the Pony Cars and Muscle Cars wild life: the 1970 Plymouth HEMI Cuda 426 2-Door Convertible Gran Coupe and the 1970 Plymouth AAR ’Cuda 2-Door Hardtop Slantback Coupe

Unfortunately these extraordinarily beautiful and fierce beasts arrived a bit too late to the high performance arena of the automotive industry in the United States and I will talk more specifically about Cuda in a future publication: an outstanding product released at the wrong moment... 

It’s good to have a wider vision of the hobby when you decide to explore a new branch, it definitely gives you more and better criteria to select particular items, to buy wisely and pay what’s fair according to what you’re getting for your money, to research and find gems that others overlook... 

Those who know me as collector, are aware that I didn’t star my collection with diecast scale vehicles, in fact, I come from the branch of action figures, statues, model kits, designer toys and other curiosities. 

So, when I arrived to the diecast vehicles segment, I didn’t began collecting Hot Wheels like most people in this hobby; finally, when I was introduced to the blue brand of Mattel, I got in contact with models other than those belonging to the regular lines earlier than some fellow collectors and well, it doesn’t makes me "the best collector ever known" or something like that, but it’s advantageous for sure. 

In this review, I’m including a pair of models that I got more than 5 years ago, with the help of two friends, fellow collectors an importers, obviously they were not available through the regular channels of distribution and two of them were my first contact with adult and/or deluxe lines made by Hot Wheels (the adult lines of this brand began to arrive shyly to local retail stores barely two years ago). 

One of them is a rendition of the 1970 Plymouth HEMI Cuda Convertible, a model designed by Dave Weise, originally released in 1997, with at least 27 iterations including variations and I got a pair of this model. 

The first one belongs to the 2003 Muscle Car Review Series, a limited edition of 15,000 units, that allegedly is part of the 100% Hot Wheels line, in the Premium category, but its features place it barely in the Deluxe category. 

This model came inside a bigger and thicker card than those from the mainline, it’s a cast from the regular lines, with diecast body and black plastic chassis, the level of detail is very good for its category, but you expect more from a Deluxe diecast, I mean, it’s a nice mold, but not nice enough to make it part of the 100% line; nonetheless, the model has a great and detailed paint job in magenta, with metallic finishing and complemented by a good amount of tampos and/or decals for the front grille, front, signal and tail lights, hood pins, door handles, graphics on the side panels, fender moldings, rear bumper, rear plate and tail deck, it really improves the realism of this replica. 

It has a clear plastic insert for the windshield, the interiors were worked in black and include the "Shaker" hood scoop, with the level of detail expected for something from the mainline; the multipart wheels are Real Riders featuring Prefered 5 Spoke rims design in chrome, with styled rubber tires and it was made in Malaysia. 

The other rendition of this model belongs to the 2007 Hot Wheels Classic Series, Release 3, part of the adult lines and unlike the previous model, offers full diecast construction, which is much of the compensation for some of its failures; the paint job was made in purple with Spectraflame finishing, it’s complemented by tampos and/or decals, but fewer and simpler than in the previous one, also, slightly misplaced, not so different to what you would find in a model from the regular lines, which is kind of disappointing. 

The windshield is clear, the interiors were worked in white; the plastic wheels feature 5 Spoke rims design in chrome, with white Goodyear Eagle tampos, an excellent addition (which is the other part of the compensation) and it was made in Thailand. 

The third one is a replica of the 1970 Plymouth AAR ’Cuda Hardtop Slantback Coupe; I thought it was a modification of the previous mold, but it has so many changes that it would be more expensive to modify the existing cast, than to make a new one and additionally, there was a different designer involved in the development of this model: Phil Rielhman, a representative of the old school. 

The model belongs to the 2009 HW Premiere Series, part of the regular lines, it has diecast body and black plastic chassis; the model was nicely worked, another sample of the experience of Rielhman in these matters and this AAR ’Cuda has been extensively used since its original release, with at least 18 iterations, including variations, for regular and adult lines. 

Magenta with metallic finishing was chosen for the paint job, quite similar to one of the colors offered for the actual car, complemented by a very nice decoration with tampos and/or decals on the side panels, in black, white and red, also the hood and front grille received a good touch of matte black; the interiors were worked in black, while the windows are clear, the plastic wheels feature 5 Spoke rims design in chrome and it was made in Malaysia !!!... 

Luk 6:26-31 "Woe unto you, when all men shall speak well of you! for so did their fathers to the false prophets. But I say unto you which hear: love your enemies, do good to them which hate you, bless them that curse you, and pray for them which despitefully use you. And unto him that smiteth thee on the one cheek offer also the other; and him that taketh away thy cloak forbid not to take thy coat also. Give to every man that asketh of thee; and of him that taketh away thy goods ask them not again. And as ye would that men should do to you, do ye also to them likewise."

Sunday, August 13, 2017

1980 Toyota Land Cruiser BJ-43 Soft Top Middle Wheelbase 2-Door 4x4 SUV 2008 Classic Gold Collection Series Release 39 4/6 Diecast Scale 1:64 plus 1980 Toyota Land Cruiser BJ-43 Soft Top Middle Wheelbase 2-Door 4x4 SUV 2008 Truckin’ America Series Release 1 4/6 Diecast Scale 1:64 by Johnny Lightning


Cuando consideras que a la fecha Toyota está posicionada primera en términos de ventas de autos a nivel mundial, sobrepasando grandes nombres como: Volkswagen, Ford, Honda, Nissan y otros, cuesta creer que haya pasado por al menos dos grandes crisis financieras, que casi la llevan a la extinción... 

No me cabe duda que Toyota Motor Corporation no llegó a dicho lugar, sin tomar decisiones audaces y una de ellas vino precisamente después de una crisis en 1950, cuando Kiichiro Toyoda tuvo que ceder las riendas de la compañía a Shotaro Kamiya... 

Estaba claro para los altos ejecutivos, que Toyota debía mejorar la eficiencia de producción y, al mismo tiempo, incrementarla, pero ya que el mercado japonés no podía absorber la producción completa, debieron enfrentar los retos de la exportación. 

La estrategia de esta compañía fue "atacar" cada mercado extranjero con una selección de modelos relevantes para las condiciones geográficas, económicas y sociales predominantes, y aunque fue una apuesta riesgosa, rindió frutos. 

Con esto en mente, Yukio Tanaka, ejecutivo de la firma, arribó a Bogotá, Colombia, mi ciudad natal, en 1954, con el fin de establecer las bases de relaciones de negocios; después de conversaciones y negociaciones entre Toyota y Domingo D’Ambrosio, un distribuidor local, los cinco primeros coches Toyota llegaron a mi país en septiembre 11 de 1959. 

Podrías preguntar cuál modelo fue seleccionado para empezar exportaciones a Colombia, bueno, ya que no hay información completa sobre esto, tengo la corazonada que fue el Toyota Land Cruiser FJ25 Carpado de Distacia Corta Entre Ejes 4x4 de 1959, con doble diferencial (está establecido que fue un Land Cruiser de todas maneras). 

Sin embargo, hay información confiable sobre el primer comprador: César Tamer, quien pagó la factura en octubre de 1959, por COP$20.695 (de esa época, lo cual era un montón de dinero), venía pintado en gris, una de las condiciones para poder iniciar ventas era que los compradores podían devolver el vehículo si no se sentían satisfechos, sin costo adicional y así es como empezó la historia de Toyota en Colombia. 

De alguna forma, conmemorando la presencia nipona en mi país, estoy introduciendo un modelo que es uno de los sucesores de un veterano en el universo del Off-Road: el VDU 2 Puertas Toyota Land Cruiser BJ-43 Carpado de Distancia Entre Ejes Mediana 4x4 de 1980

Este vehículo es una leyenda aquí, de hecho, hubo una planta de producción local (SOFASA, en Envigado, Antioquia, que ahora ensambla solo vehículos para Renault) y los primeros carros de Toyota ensamblados en dichas instalaciones fueron lanzados en 1992, estos modelos fueron el Land Cruiser Serie LJ y un año después la Hilux. 

El Land Cruiser y especialmente la Serie FJ es una vista familiar en mi terruño, es una herramienta de trabajo respetable y valorada entre agricultores, off-roaders o los entusiastas de los autos, en el campo y en la ciudad igualmente, y hay varios clubs de propietarios de Land Cruisers FJ y sus derivados o sucesores. 

Luego, sí, cuando estás hablando del Toyota Land Cruiser FJ, estás hablando de uno de los vehículos más significativos en la historia de Colombia !!!... 

Esta es otra publicación apropiada para reanudar el tema de los diecast premium, una materia sobre la cual hay mucha desinformación y no es una elucubración mía, he visto un montón de tonterías compartidas en grupos de discusión y de comercio, no solo a nivel local, sino también a nivel internacional. 

Ya que he estado investigando en este asunto, porque estoy seguro que una opinión informada es siempre una opinión más sensata y más aterrizada, es tiempo de comunicar mis hallazgos y antes de continuar, puedes revisar mis reseñas anteriores aquí y aquí

Entonces, hay cuatro categorías básicas de diecast (Regular/Estándar, Adulta/Rango Medio, De Lujo/Gama Alta y Premium), claramente no todo en este mercado es premium (no podrías creer el nivel de ignorancia en esta materia); también, hay siete parámetros que ayudan a determinar si estás en frente a un diecast premium o no (Realismo, Nivel de Detalle, Calidad y Tipo de Acabados, Cantidad de Piezas, Edición Limitada y Rareza, Extras o Bonus Incluidos y el Factor Precio) y ya introduje el primero de estos parámetros en una publicación previa así que, hablemos del segundo... 

Si alguien te está ofreciendo un "diecast premium", cuyo realismo NO está muy por encima del promedio para su escala, entonces, no hay nada premium en dicho modelo, es así de simple; pero para hacer más claro este asunto del realismo, es aconsejable examinar el parámetro del Nivel de Detalle... 

Hay una relación directamente proporcional entre Realismo y Nivel de Detalle, eso es algo obvio para los diseñadores de diecast (quienes también son diseñadores automotrices), pero dependiendo principalmente de la escala, hay limitaciones inevitables que deben ser tenidas en cuenta y si bien hay algunos detalles de un vehículo que pueden ser reproducidos con precisión, otros son simplemente imposibles de reproducir. 

Es una decisión del diseñador de diecast, escoger qué detalles definen la esencia de un modelo particular, con el fin de reproducirlos y aparte de la escala, hay otras consideraciones a tomar en cuenta, como: el presupuesto de desarrollo (probablemente la consideración más perentoria en efecto), las tecnologías de fabricación y acabados disponibles, los requerimientos hechos por los dueños de las licencias externas involucradas en el desarrollo de un modelo específico (algunos fabricantes de coches pueden ser muy quisquillosos para dar su aval), las expectativas de los compradores potenciales y las características en productos de la misma categoría, ofrecidos por otras marcas. 

Ahora, el Nivel de Detalle en un diecast premium involucra todos los elementos de la réplica; sin embargo, la mayoría de fabricantes en este segmento, en escalas más pequeñas, enfocan sus esfuerzos en la carrocería, los interiores y el conjunto de ruedas, muy pocos trabajan en el chasis e incluso menos ofrecen características de apertura (apertura de capó, puertas o baúl). 

Mientras que un diecast premium está destinado usualmente para la exhibición estática, las características de apertura y/o partes movibles añaden valor verdadero y mejoran considerablemente el realismo; definitivamente se siente más como la cosa real con esta clase de características, pero están normalmente reservadas para escalas mayores a 1:50, con relativamente pocas excepciones. 

Por otro lado, hay algunos elementos clave en un diecast premium que busco como diseñador y coleccionista, porque me dan una idea clara sobre el Nivel de Detalle de cualquier modelo, independientemente de la escala así que, con respecto a los más visibles: el frente del vehículo (faros y parrilla principalmente) así como la cola, las ruedas, los espejos retrovisores, manijas de las puertas o molduras de la carrocería e insignias o decoración (decoración de carreras en el caso de vehículos de competición); otros menos visibles: el volante, tablero de instrumentos, consola central, jaula de seguridad (en el caso de réplicas de coches de carreras) y el motor (cuando es accesible), un chasis detallado es un gran plus también. 

Algo muy importante sobre el Nivel de Detalle en un diecast premium, es que no puedes tener suficientes criterios de evaluación simplemente conociendo una o dos marcas de diecast en el mercado; a través del tiempo, la oferta en este segmento se está expandiendo y las herramientas (software y hardware) disponibles para el desarrollo de modelos de diecast están permitiendo niveles más altos de detalle luego, podrías pensar que tu diecast "premium" es "el mejor jamás producido" y puedes estar muy equivocado, simplemente porque estás enfocado en tu "zona de confort", encerrado en tu burbuja, la única marca que conoces (o dos a lo sumo)... 

Comienza a investigar y conoce más !!!... Deberías apoyar marcas nuevas y así podremos tener más variedad y mejores precios, esto beneficiará directamente nuestro hobby !!!...

Información adicional sobre este importante tema en reseñas futuras... 

Ahora que tengo un panorama más amplio de la industria del diecast, en gran parte porque he estado teniendo contacto directo con más y más modelos de diferentes categorías y marcas, que he estado incluyendo en mi colección, estoy cada vez más convencido que Johnny Lightning en realidad es parte del segmento de diecast premium y muchos de sus modelos están a la altura de las expectativas en dicho segmento, incluso si algunos coleccionistas tiene ciertos "problemas" sobre eso. 

No conozco muy bien las razones porque estas personas no consideran Johnny Lightning una marca premium, pero estoy claro en porque esta marca es digna de tal designación y la investigación que he estado llevando a cabo sobre este segmento, me da suficientes argumentos en ese sentido luego, no es solo mi opinión. 

Traje un par de ejemplos de uno de los moldes más sorprendentes hechos por JL, pero es solo uno entre muchos y si bien he visto en persona modelos en diecast basados en el Toyota Land Cruiser FJ40, hechos por Majorette, Matchbox, Hot Wheels o Tomica, variando entre escalas 1:60 y 1:64, simplemente no hay punto de comparación entre ellos, la diferencia es abrumadora, el modelo de Johnny Lightning es muy superior. 

Conseguí ambos con la ayuda de un amigo, colega coleccionista e importador, hace más de 5 años, en un lapso de más o menos 6 meses, debido a su disponibilidad más bien baja y alto precio (durante este tiempo, el precio de estos modelos se ha incrementado al triple o más, y la tendencia no parece que vaya a cambiar). 

Ambos venían dentro de clamshells, con un agradable diseño en alto relieve, pero uno de ellos pertenece a la Serie Classic Gold Collection de 2008, Lanzamiento 39, mientras el otro pertenece a la Serie Truckin’ America, Lanzamiento 1. 

Ambos modelos tienen construcción completa en diecast, con chasis pintado en negro satinado, desplegando un realismo y nivel de detalle sobresalientes, el techo carpado es un inserto plástico, las diferencias están en el resto de elementos que describiré brevemente de inmediato. 

En el caso del FJ43 perteneciente a la Serie Classic Gold Collection, el trabajo de pintura fue hecho en verde azulado con acabado brillante, con varios tampos y/o calcomanías para las insignias, luces frontales, de señal y de cola, placa trasera, manijas de las puertas, molduras en el techo blando (que es negro) y otros alrededor de la carrocería, todos ellos colocados con precisión; los interiores son gris claro y las ruedas multiparte, que incluyen la rueda de repuesto en la parte trasera, presentan rimes deportivos blancos 10 Spoke, con llantas anchas labradas en caucho, que lo hacen lucir un poquitín raro, pero me encanta y curiosamente la rueda de repuesto presenta el rim con acabado cromado. 

En el caso del FJ43 perteneciente a la Serie Truckin’ America, el trabajo de pintura fue hecho en plateado con acabado de fina escarcha metálica, la decoración adicional es prácticamente idéntica al modelo anterior, pero el carpado es gris; los interiores fueron trabajados en negro y las ruedas son multiparte también, pero el diseño en general fue cambiado a algo más de concesionario, los rimes son negros y a diferencia el modelo previo, la rueda de repuesto está sobre el capó. 

Ambos modelos tienen apertura de capó con motor detallado, que recibió algunos toques de pintura, ambos modelos incluyen una preciosa tarjeta de colección, impresa a todo color, con fotos del vehículo real en frente y una breve descripción del modelo al reverso; finalmente, ambos fueron hechos en China !!!... 

Prov 7:1-5 "Hijo mío, guarda mis razones, y atesora contigo mis mandamientos. Guarda mis mandamientos y vivirás, y mi ley como las niñas de tus ojos. Lígalos a tus dedos; escríbelos en la tabla de tu corazón. Di a la sabiduría: tú eres mi hermana, y a la inteligencia llama parienta; para que te guarden de la mujer ajena, y de la extraña que ablanda sus palabras."

ENGLISH 
When you consider that to date Toyota is ranked first in terms of car sales worldwide, surpassing big names like: Volkswagen, Ford, Honda, Nissan and others, it’s hard to believe that it has gone through at least two major financial crises, which almost led it to extinction... 


I have no doubt that Toyota Motor Corporation has not arrived at such place, without making bold decisions and one of them came precisely after a crisis in 1950, when Kiichiro Toyoda had to give up the reins of the company to Shotaro Kamiya... 

It was clear for the senior executives, that Toyota should improve production efficiency and, at the same, increase it, but since the japanese market could not absorb the entire production, they should face the challenges of export. 

The strategy of this company was to "attack" each foreign market with a selection of models relevant for the geopraphic, economic and social conditions prevailing, and although it was a risky bet, it paid off. 

With that in mind, Yukio Tanaka, executive of the firm, arrived to Bogotá, Colombia, my hometown, in 1954, in order to establish the basis of business relationships; after talks and negotiations between Toyota and Domingo D’Ambrosio, a local distributor, the first five Toyota cars arrived to my country in september 11, 1959. 

You might ask which model was selected to begin exports to Colombia, well, since there is no complete information about it, I have the hunch that it was the 1959 Toyota Land Cruiser FJ25 Soft Top Short Wheelbase 4x4, with double differential (it’s established that it was a Land Cruiser anyway). 

However, there is reliable information about the first buyer: César Tamer, who paid the bill in october, 1959, for COP$20,695 (of that time, which was a lot of money), it came painted in gray, one of the conditions to start sales was that buyers could return the vehicle if they didn’t feel satisfied, at no additional cost and that’s how the history of Toyota began in Colombia. 

Somehow commemorating the nippon presence in my country, I’m introducing a model that is one of the successors of a veteran in the Off-Road universe: the 1980 Toyota Land Cruiser BJ-43 Soft Top Middle Wheelbase 2-Door 4x4 SUV

This vehicle is a legend here, in fact, there was a local plant of production (SOFASA, in Envigado, Antioquia, which now assembles vehicles only for Renault) and the first cars of Toyota assembled in such facility were released in 1992, these models were the Land Cruiser LJ Series and a year later the Hilux. 

The Land Cruiser and specially the FJ Series is a familiar sight in my homeland, it’s a respectable worktool and valued among farmers, off-roaders or the car enthusiast, in the countryside and in the city equally, and there are several clubs of owners of Land Cruisers FJ and their derivatives or successors. 

So, yeah, when you’re talking about the Toyota Land Cruiser FJ, you are talking about one of the most significant vehicles in the history of Colombia !!!... 

This is another suitable publication to resume the topic of premium diecast, a matter on which there is much misinformation and it’s not a lucubration of mine, I have seen a lot of tommyrot shared in discussion and trade groups, not only locally, but also internationally. 

Since I’ve been researching on this subject, because I’m sure that an informed opinion is always a more sensible and grounded opinion, it’s time to communicate my findings and before continuing, you can check my previous reviews on this topic here and here

Then, there are four basic categories of diecast (Regular/Standard, Adult/Mid-Range, Deluxe/High-End and Premium), clearly not everything in this market is premium (you could not believe the level of ignorance on this matter); also, there are seven parameters that help to determine if you’re in front of a premium diecast or not (Realism, Level of Detail, Quality and Type of Finishes, Amount of Pieces, Limited Edition and Rarity, Extras or Bonus Included and Price Factor) and I already introduced the first of these parameters in a previous publication so, let’s talk about the second one... 

If someone is offering you a "premium diecast", whose realism is NOT well above the average for its scale, then, there is nothing premium in such model, it’s that simple; but to make clearer the subject of realism, it’s advisable to examine the Level of Detail parameter... 

There is a directly proportional relationship between Realism and Level of Detail, that’s something obvious for diecast designers (who usually are automotive designers too), but depending mainly on the scale, there are some unavoidable limitations that must be taken into account and while there are some details of a vehicle that can be accurately reproduced in smaller scales, others are just impossible to reproduce. 

It’s a decision of the diecast designer, to choose which details define the essence of a particular model, in order to reproduce them and appart from the scale, there are other considerations to take into account, like: the budget for development (probably the most peremptory consideration indeed), the technologies of manufacturing and finishes available, the requirements made by the owners of the external licenses involved in the development of a specific model (some carmakers are quite picky to give their endorsement), the expectations of the potential buyers and the features in products of the same category, offered by other brands. 

Now, the Level of Detail in a premium diecast involves all the elements of the replica; however, most manufacturers in this segment, in smaller scales, focus their efforts in the body, the interiors and the set of the wheels, very few work in the chassis and even less offer opening features (openable hood, doors or trunk). 

While a premium diecast is usually intended for static display, the openable features and/or moving parts add true value and improve considerably the realism; it definitely feels more like the real thing with this kind of features, but they are reserved for scales greater than 1:50, with relatively few exceptions. 

On the other hand, there are some key elements in a premium diecast that I look for as designer and collector, because they give me a clear idea about the Level of Detail of any model, regardless the scale so, regarding the most visible: the front of the vehicle (headlights and grille mainly) as well as the tail, the wheels, the side rearview mirrors, door handles or body moldings and insignias or decoration (racing livery in the case of competition vehicles); others less visible: the steering wheel, dashboard, central console, the safety cage (in the case of racing cars replicas) and the engine (when it’s accessible), a detailed chassis is a big plus as well. 

Something very important about the Level of Detail in a premium diecast, is that you can’t have enough evaluation criteria just knowing one or two brands of diecast in the market; over time, the offer in this segment is expanding and the tools (software and hardware) available for the development of diecast models are allowing increasingly higher levels of detail so, you could think your "premium" diecast is "the best ever produced" and you can be very wrong, just because you are focused on your "comfort zone", locked in your bubble, the one and only brand you know (or two at most)... 

Star researching and get to know more !!!... You should support new brands so we can have more variety and better prices, it will benefit directly our hobby !!!...

Additional information on this important topic in future reviews... 

Now that I have a wider panorama of the diecast industry, largely because I have been having direct contact with more and more models from different categories and brands, that I have been including in my collection, I’m increasingly more convinced that Johnny Lightning actually is part of the premium diecast segment and many of its models live up to expectations in such segment, even if some collectors have certain "issues" about that. 

I don’t know very well the reasons why these people do not consider Johnny Lightning a premium brand, but I’m clear in why this brand is worthy of such designation and the research I have been carrying out on this segment, give me enough arguments in that sense so, it’s not just my opinion. 

I brought a pair of examples of one of the most amazing castings made by JL, but it’s just one among many and while I have seen in person diecast models based on the Toyota Land Cruiser FJ40, made by Majorette, Matchbox, Hot Wheels or Tomica, ranging between 1:60 and 1:64 scales, there is just no point of comparison between them, the difference is overwhelming, the model by Johnny Lightning is far superior. 

I got both with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, more than 5 years ago, in a period of pretty much 6 months, due to their rather low availability and high price (during this time, the price of these models has increased to triple or more, and the trend doesn’t seem to change). 

Both came inside clamshells, with a nice design in high relief, but one of them belongs to the 2008 Classic Gold Collection Series, Release 39, while the other belongs to the 2008 Truckin’ America Series, Release 1. 

Both models have full diecast construction, with chassis painted in satin black, displaying an outstanding realism and level of detail, the soft top is a plastic insert, the differences are in the rest of elements that I will describe briefly right away. 

In the case of the FJ43 belonging to the Classic Gold Collection Series, the paint job was made in teal with glossy finishing, with several tampos and/or decals for the insignias, front grille, front, signal and tail lights, rear plate, door handles, moldings in the soft top (which is black) and others around the body, all of them accurately placed; the interiors are light gray and the multipart wheels, that include the spare wheel at the rear, feature sporty 10 Spoke white rims, with wide style rubber tires, that make it look a bit weird, but I love it and curiously the spare wheel feature the rim with chrome finishing. 

In the case of the FJ43 belonging to the Truckin’ America Series, the paint job was made in silver with fine metal flake finishing, the additional decoration is virtually identical to the previous model, but the soft top is gray; the interiors were worked in black and the wheels are multipart too, but the overall design was changed to something more stock, the rims are black and unlike the previous model, the spare wheel is on the hood. 

Both models have openable hood with detailed engine, that received some paint touches, both models include a precious trading card, printed in full color, with pictures of the actual vehicle in front and a brief description of the model on the reverse; finally, both were made in China !!!... 

Prov 7:1-5 "My son, keep my words, and lay up my commandments with thee. Keep my commandments, and live; and my law as the apple of thine eye. Bind them upon thy fingers, write them upon the table of thine heart. Say unto wisdom: thou art my sister; and call understanding thy kinswoman: that they may keep thee from the strange woman, from the stranger which flattereth with her words."