Sunday, February 7, 2016

1998 Chevrolet Corvette Convertible Sports Car - D.A.R.E. Car 1998 Police U.S.A. Series Issue #68 Limited Edition #7,276 of 9,998 Diecast Scale 1:56 by Racing Champions


El impacto y trascendencia del Chevrolet Corvette, en la industria automotriz de los Estados Unidos e incluso en el resto del mundo, no ha sido bien ponderado en lo que a mí concierne... 

En 1953, cuando el primer Corvette vió la luz, en el stand del Motorama de 1953 del New York Auto Show, no había nada como un auto deportivo compacto en el mercado norteamericano. 

El Corvette fue un Auto Conceptual, también conocido como Auto de Show cuando los Motoramas estaban en pleno furor; una noción desafiante para personas que estaban pidiendo novedades y habría permanecido como una idea, de no ser por su buena recepción por parte de compradores potenciales. 

Creo que entre los altos ejecutivos de General motors, había cierta incredulidad acerca de las ventas futuras de este modelo; Louis Chevrolet, uno de los cofundadores de la marca y experimentado piloto de coches de carreras, estaría avergonzado, estoy bastante seguro. 

La historia de los Vettes podría haber sido bastante corta, no por causa de un diseño pobre o la carencia de encanto entre los entusiastas de los carros, sino porque los primeros modelos fueron equipados con motores exigüos, que no estaban a la par con el resto del auto. 

La culpa de tal despropósito, no estaba en los departamentos de diseño o ingeniería, sino en los mismos ejecutivos incrédulos que cercenaron el presupuesto para un tren de potencia más adecuado, con el fin de mantener el precio final bajo. 

Yo preguntaría: a quién le importa un bledo el precio final bajo, cuando personas con una onza de sentido común, comprarían un coche más costoso, si sienten que su dinero está bien invertido ???... 

Afortunadamente, la historia se las arregló para demostrar que esos ejecutivos miopes estaban equivocados y luego de siete generaciones, podemos decir con seguridad que un ícono de los carros deportivos americanos está más vivo que nunca !!!... 

La década de los 90s atestiguó el final de la cuarta generación y el nacimiento de la quinta generación del Corvette; como declaré en una publicación previa, dicha década no fue la más loable en términos de diseño automotriz, pero hubo algunas excepciones y el modelo en cuestión, definitivamente fue uno de los más grandes logros. 

Hoy estoy presentando el debút de una variante de carrocería que difícilmente luce tan bien en otras generaciones, como luce en esta: el Auto Deportivo Convertible Chevrolet Corvette de 1998

Si, aunque el C5 fue lanzado oficialmente como un modelo de 1997, solo el estilo de carrocería Coupé estuvo disponible ese año y los amantes de un poderoso secador de cabello, tuvieron que aguantar las ganas un poquitín más, pero la espera fue justamente recompensada. 

En mi humilde opinion, mucha de la sensualidad y agresividad de los Vettes en los 60s, que hoy en día es finalmente apreciada en su justa medida por coleccionistas de coches, es reinterpretada magistralmente en este fierro. 

Esas curvas voluptuosas (sensualidad), que no producen la sensación de tedio tan común en los carros de los 90s, combinadas con la postura baja (agresividad), son la fórmula perfecta para el éxito y John Cafaro, el diseñador a cargo, debe ser acreditado por esta maravilla sobre ruedas. 

Lo que las personas a menudo pasan por alto o ignoran sobre los convertibles en general, es que esta configuración de carrocería hace absolutamente necesaria una mayor rigidez estructural, debido a la ausencia de techo. 

Los refuerzos estructurales, así como los mecanismos para un techo plegable eléctrico, añaden una cantidad considerable de peso y el desempeño es notablemente castigado, a menos que un "corazón" más vigoroso sea "transplantado". 

Pero eso no es un problema con este Vette C5, ya que el Coupé y el Convertible fueron desarrollados simultáneamente, logrando una rigidez extraordinaria con una diferencia mínima de peso, el cual se mantuvo bajo por el uso de materiales compuestos y un techo manual, que puede ser colocado fácilmente en asunto de apenas 18 segundos !!!... 

Uhmmm, esta belleza americana fue dotada con un enérgico motor de 346 pulgadas cúbicas, 5.7 L, LS1 V8 de Aluminio, clasificado en 345 hp y acoplado a una transmisión manual de 6 velocidades (o automática de 4 velocidades), con la opción de un motor LS6, clasificado en 390 hp; no exactamente una bestia anodina, si me lo preguntas !!! =PPPPP... 

Quizás no estaba al día con las noticias en el universo del diecast, porque no fue sino hasta hace poco, que me dí cuenta de algo triste: Racing Champions cesó sus operaciones no hace mucho. 

Estaba demasiado enfocado en la extinción de Johnny Lightning y había olvidado que JL y RC eran marcas relacionadas, trabajando en diferentes segmentos; los lazos se extienden también a ERTL y Joyride, todas ellas fueron parte de RC2 Corporation, que a su vez fue adquirida por Takara Tomy y he mencionado en publicaciones anteriores, lo que pasó después. 

Las buenas noticias son que el mismo empresario detrás del renacimiento de Johnny Lightning: Thomas E. Lowe, decidió traer de regreso también a Racing Champions y esa es la clase de gente que necesitamos en el universo de los coleccionables !!!... 

Es mi placer presentar otro gran ejemplo del trabajo hecho por Racing Champions (t.c.c. Action Racing), con una linda interpretación del Chevy Corvette Convertible. 

Fue un regalo de un apreciado amigo, colega coleccionista e importador, para Navidad, hace más de un año, pero solo hasta ahora me las arreglé para preparar su publicación. 

El modelo pertenece a la Serie Police U.S.A. de 1998, Edición No. 68, es una Edición Limitada, numerada individualmente sobre el chasis (No. 7.276 de 9.998) y venía dentro de una tarjeta grande y gruesa, impresa a todo color. 

La escala más bien inusual (1:56) permite un buen nivel de detalle y acabados, considerando que es un diecast con cerca de 20 años en el mercado. 

Tiene construcción completa en diecast (carrocería y chasis), el chasis recibió un acabado cromado pulido que me encanta; la carrocería fue pintada en blanco brillante y recibió una decoración profusa de Auto D.A.R.E. (Educación para la Resistencia del Abuso de Drogas, por sus siglas en inglés), de la ciudad de Sarasota (Tampa, Florida), con tampos en azul oscuro, rojo y dorado; además las luces de señal frontales y las luces de cola recibieron tampos (naranja y rojo brillante respectivamente), un par de emblemas Corvette plateados sobre el frente y la tapa del baúl, fueron incluidos. 

Entre las características extra podemos encontrar: apertura de capó con motor detallado, pintado en plateado, un inserto plástico transparente para el parabrisas con un tampo negro para el marco, espejos retrovisores moldeados en las puertas, así como limpiabrisas debajo del parabrisas, otro inserto plástico fue incluido para la barra de luces, con acabado cromado y toques de pintura translúcida en azul y rojo, sobre la tapa del baúl. 

Los interiores en negro fueron finamente moldeados, las ruedas son multiparte y muy realistas, mucho mejores que en otros modelos hechos por Racing Champions, con la configuración que esperarías de un vehiculos para carreras drag (delgadas adelante y anchas atrás), con diseño de rimes 5 spoke mag en cromado, llantas labradas en caucho y fue hecho en China !!!... 

Jer 16:10-12 "Y acontecerá que cuando anuncies a este pueblo todas estas cosas, te dirán ellos: ¿por qué anuncia JEHOVÁ contra nosotros todo este mal tan grande? ¿Qué maldad es la nuestra, o qué pecado es el nuestro, que hemos cometido contra JEHOVÁ nuestro DIOS? Entonces les dirás: porque vuestros padres me dejaron, dice JEHOVÁ, y anduvieron en pos de dioses ajenos, y los sirvieron, y ante ellos se postraron, y me dejaron a MÍ y no guardaron Mi Ley; y vosotros habéis hecho peor que vuestros padres; porque he aquí que vosotros camináis cada uno tras la imaginación de su malvado corazón, no oyéndome a MÍ..."


ENGLISH 
The impact and transcendence of the Chevrolet Corvette, in the automotive industry of the United States and even in the rest of the world, has not been properly weighted as far as I’m concerned... 


In 1953, when the first Corvette saw the light, in the 1953 Motorama stand of the New York Auto Show, there was nothing like a compact sports car in the north american market. 

The Corvette was a Concept Car, also know as Show Car when the Motoramas were in full swing; a defiant notion for people who were asking for novelties and it would have remained as an idea, if not for its good reception by potential buyers. 

I think that among the seniors executives of General Motors, there was some disbelief about the future sales of this model; Louis Chevrolet, one of the co-founders of the brand and seasoned race car driver, would be ashamed, I’m pretty sure. 

The history of Vettes could have been quite short, not because of a poor design or a lack of appeal among the car enthusiasts, but because the first models were fitted with meager engines, that were not on par with the rest of the car. 

The blame for such blunder, was not on the design or engineering departments, but in the same incredulous executives, who slashed the budget for a more proper powertrain, in order to keep the final price low. 

I would ask: who gives a damn about the final price low, when people with an ounce of common sense, would buy a car more expensive, if they feel that their money is well invested ???... 

Fortunately, history managed to prove that these nearsighted executives were wrong and after seven generations, we can say safely that an icon of american sports cars, is more alive than ever !!!... 

The 90’s decade witnessed the end of the fourth generation and the birth of the fifth generation of the Corvette; as I stated in a previous publication, such decade was not the most praiseworthy in terms of automotive design, but there were some exceptions and the model at issue, definitely was one of the greatest achievements. 

Today I’m introducing the debut of a body variant that hardly looks as good in others generations, as it looks in this one: the 1998 Chevrolet Corvette Convertible Sports Car

Yeah, albeit the C5 was officially released as a 1997 model, only the Coupe body style was available that year and the lovers of a powerful hair-dryer, had to stifle their desire a bit more, but the wait was fairly rewarded. 

In my humble opinion, much of the sensuality and aggressiveness of the Vettes in the 60s, that nowadays is finally appreciated in its right measure by car collectors, is reinterpreted masterfully in this iron. 

Those voluptuous curves (sensuality), which do not produce the feeling of tedium so common in the cars of the 90s, combined with a very low stance (aggressiveness), are the perfect formula for success and John Cafaro, the designer in charge, must be credited for this marvel on wheels. 

What people often overlook or ignore about convertibles in general, is that this body configuration makes absolutely necessary a greater structural rigidity, due to the absence of top. 

The structural reinforcements, as well as the mechanisms for an electric foldable top, add a considerable amount of weight and the performance is punished markedly, unless a more vigorous "heart" is "transplanted". 

But that’s not a problem with this C5 Vette, since the Coupe and Convertible were developed simultaneously, achieving an extraordinary stiffness with a minimal difference in weight, which remained low by using composite materials and a manual top, that could be easily settled in a matter of barely 18 seconds !!!... 

Uhmmm, this american beauty was endowed with a spirited 346 cu in, 5.7 L, Aluminum LS1 V8 engine, rated at 345 hp and mated to a 6-speed manual transmission (or 4-speed automatic), with the option of a LS6 engine, rated at 390 hp; not quite an anodyne beast, if you ask me !!! =PPPPP... 

Perhaps I was not up to date with the news in the diecast universe, because it was not until recently, that I realized about something sad: Racing Champions ceased its operations not so long ago. 

I was too focused in the extinction of Johnny Lightning and I had forgotten that JL and RC were related brands, working in different segments; the ties also extend to ERTL and Joyride, all of them were part RC2 Corporation, which in turn was acquired by Takara Tomy and I have mentioned in previous publications, what happened later. 

The good news are that the same entrepreneur behind the revival of Johnny Lightning: Thomas E. Lowe, decided to bring back Racing Champions as well and that’s the kind of people we need in the universe of collectibles !!!... 

It’s my pleasure to publish another great example of the work made by Racing Champions (a.k.a. Action Racing), with a nice rendition of the 1998 Chevy Corvette Convertible. 

It was a gift from an appreciated friend, fellow collector and importer, for CHRISTmas, over a year ago, but only until now I managed to prepare its publication. The model belongs to the 1998 Police U.S.A. Series Issue #68, it’s a Limited Edition, individually numbered on the chassis (#7,276 of 9,998) and it came inside a big and thick card, printed in full color. 

The rather unusual scale (1:56) allows a good level of detail and finishes, considering that is a diecast with nearly 20 years in the market. 

It has full diecast construction (body and chassis), the chassis received a polished chrome finishing that I love; the body was painted in glossy white and received a profuse D.A.R.E. (Drug Abuse Resistant Education) Car decoration, from the city of Sarasota (Tampa, Florida), with tampos in dark blue, red and golden; also the front signal lights and the tail lights received tampos (orange and bright red respectively), a pair of Corvette silver emblems on the front and trunk lid, were included. 

Among the extra features we can find: openable hood with detailed engine, painted in silver, a clear plastic insert for the windshield with a black tampo for the frame, rearview mirrors molded on the doors, as well as wipers bellow the windshield, another plastic insert was included for the light bar, with chrome finishing and touches of translucent paint in blue and red, on the trunk lid. 

The interiors in black were finely molded, the wheels are multipart and very realistic, much better than in other models made by Racing Champions, with the configuration you would expect from a drag racing vehicle (thin in front and wide in back), with 5 spoke mag design rims in chrome, styled rubber tires and it was made in China !!!... 

Jer 16:10-12 "And it shall come to pass, when thou shalt show this people all these words, and they shall say unto thee: wherefore hath the LORD pronounced all this great evil against us? or what is our iniquity? or what is our sin that we have committed against the LORD our GOD? Then shalt thou say unto them: because your fathers have forsaken ME, saith the LORD, and have walked after other gods, and have served them, and have worshiped them, and have forsaken ME, and have not kept My Law; and ye have done worse than your fathers; for, behold, ye walk every one after the imagination of his evil heart, that they may not hearken unto me..."

Sunday, January 31, 2016

2013 Cadillac Elmiraj 2-Door Personal Luxury Grand Coupe - Concept Car (Cadillac Elmiraj) 2012 HW City - Street Power Series 25/250 Diecast Scale 1:66 by Hot Wheels


Me gustaría ayudar a destruir un mito común, con respecto a lo que la gente normal piensa que es el diseño, en el sentido más amplio de la palabra, versus lo que el diseño es en realidad... 

Sabes, todo el mundo piensa que es un diseñador, es como si fuera una especie de "conocimiento popular y profano", una vocación que cada persona en este mundo tiene por defecto, por lo tanto, de alguna forma, cualquiera puede pontificar sobre el diseño, excepto supongo los mismos diseñadores... 

Créeme, sé exactamente lo que se siente; en mi trabajo como diseñador gráfico profesional (una rama del diseño), he tenido que luchar contra muchas preconcepciones erróneas y empezar por aclarar a mis clientes, un par de hechos que deberían ser algo tácito... 

Ellos tienen algo que necesita ser diseñado y ellos NO son diseñadores... 

Ahora, podrías preguntar: en qué consiste ese "mito común", que mencioné hace apenas unos instantes ???... 

Bueno, no podrías creer cuán extendido está el mito, que el diseño es simplemente "un garabato sobre un pedazo de papel" así que, cualquiera que pueda hacer eso, es considerado automáticamente un "diseñador"... 

Suena como una preconcepción absolutamente inofensiva; sin embargo, esa es la razón de fondo de porque el diseño es infravalorado como profesión, incluso despreciado como disciplina creativa, como si fuera un trabajo de segunda mano y eso es cualquier cosa menos inofensivo... 

Con el fin de explicar este punto y comprender la verdadera naturaleza del diseño así como su relevancia, me gustaría presentar un ejemplo, no del todo relacionado con el Diseño Gráfico, pero en el mismo espíritu, del mundo automotriz. 

El Gran Coupé Personal de Lujo 2 Puertas Cadillac Elmiraj de 2013, es un auto conceptual creado por Art & Science (A&S), un programa desarrollado por General Motors para su división Cadillac, cuyo objetivo principal es establecer una nueva filosofía de diseño para esta marca de autos de lujo. 

No obstante, debo confesar que, tan bien como suena sobre el papel, quiero decir, un programa para poner al DISEÑO en el foco de atención; Cadillac (o debería decir, General Motors ???), a duras penas sigue sus directrices en los modelos de concesionario. 

Pero ese no es el asunto principal esta vez luego, enfoquémonos en los logros de dicho programa, en vez de en la miopía de Cadillac y/o General Motors... 

Elmiraj es un coupé de lujo pulcro, espléndido y descomunal, develado en el Pebble Beach Concours d’Elegance de 2013, un evento caracterizado por exhibir vehículos únicos en su clase. 

Ciertamente este modelo es único, literalmente, ya que solo uno fue hecho, estamos hablando de un Auto Conceptual después de todo; pero a diferencia de muchos coches en dicha tipología, es completamente funcional y fue construido a mano en el Centro Técnico GM localizado en Warren, Michigan. 

Así que, estamos en frente de una pieza tangible de diseño, una expresión de arte funcional sobre ruedas, algo que puedes sentir, tocar, incluso conducir y podrías preguntar: dónde comenzó toda esta exquisitez ???... 

Puedo apostar que el primer pensamiento que cruzó tu mente fue: "obviamente, comenzó como un garabato sobre una servilleta", porque esa es la impresión que tienes de un diseño verdaderamente excepcional. 

Pero NO, ni un solo diseño ha comenzado de esa manera, JAMÁS

Un diseño comienza siempre como una idea, entonces dicha idea es "depurada" con el fin de encontrar el concepto o conceptos que mejor la representan y solo cuando este(estos) concepto(s) está(n) claro(s), empieza el resto del proceso. 

Lo "curioso" sobre el diseño (por falta de una mejor expresión) es que es, más que cualquier cosa, un producto intelectual: incluso cuando una idea es "traducida" en un objeto tangible, sigue siendo una idea y hay ideas que valen más que la mercancía más valiosa, literalmente... 

La implicación de esta declaración es que, cuando estás contratando un diseñador, estás pagando por ideas traducidas en objetos, reales o virtuales, ideas que le dan valor agregado a tu marca, producto o servicio, no por cualquier baratija, por amor de DIOS !!! =PPPPP... 

Así que, cuál fue la idea detrás del desarrollo de Elmiraj ???... 

Bueno, la idea fue representar CADILLAC como una marca de autos y cómo debería ser percibida por sus clientes, en el tiempo presente o en el futuro... 

Y cuál fue el concepto principal ???... 

El concepto principal fue el LUJO, Elmiraj es una interpretación tangible del lujo, en la forma singular en que Cadillac lo visualiza... 

Entonces, el Cadillac Elmiraj de 2013 es la idea de Cadillac sobre el Lujo hecha automóvil y, a propósito, esta idea está potenciada por un magnífico motor de 275 pulgadas cúbicas, 4.5 L, con Turbos Gemelos V8, clasificado en 500 hp !!!... 

Lo creas o no, estoy siempre al tanto de los últimos lanzamientos de marcas de coleccionables y diecast como Hot Wheels, Matchbox, Greenlight, M2Machines y muchas otras; pero apenas ves artículos recientes publicados aquí y podrías preguntar por qué ???... 

En realidad, ya he respondido tal pregunta antes, pero déjame refrescar tu memoria: no estoy comprando cualquier cosa nueva simplemente porque sí, como hacen otros... 

Sabes, no estoy buscando ser reconocido como "el tipo con los últimos lanzamientos", hay toneladas de sitios y blogs con dicho perfil, algunos muy interesantes, de hecho, otros, bueno, sin comentarios; más bien, quiero ser reconocido como "el tipo que pone en contexto sus coleccionables" y hay un solo lugar donde encontrarás mi visión sobre los coleccionables y la vida: AQUÍ

Sin embargo, de vez en cuando, hay algo recientemente lanzado que capta mi atención, que significa algo para mí y no tengo ningún reparo en comprarlo y publicarlo. 

Este es uno de esos casos esporádicos, cuando consigo algo para mi colección, a través de los canales regulares de distribución, a saber, una tienda mayorista y así es como tengo una visión, de  primera mano, de mi afición localmente. 

Este Cadillac Elmiraj de 2013 fue lanzado en 2015, diseñado por Jeff Allison y solo tres iteraciones han sido ofrecidas hasta aquí (incluyendo esta). 

Debo decir que el trabajo en este modelo es excelente, el molde es nítido, la proporción es correcta, la escala es 1:66, el nivel de detalle (excepto en el timón) es más que decente y me encanta. 

Este modelo pertenece a la Serie HW City - Street Power, parte de la línea principal; tiene carrocería en diecast y chasis en plástico plateado; el trabajo de pintura en azul medianoche con acabado Metalflake es suntuoso y los tampos son bastante precisos y finos, teniendo en mente que no es de una línea adulta. 

Los interiores fueron trabajados en caramelo claro, mientras las ventanas son ahumadas; las ruedas plásticas presentan diseño de rimes 10 Spoke en cromado y fue hecho en Malasia... 

Mat 2:1-5 "Cuando JESÚS nació en Belén de Judea en días del rey Herodes, vinieron del oriente a Jerusalén unos magos, diciendo: ¿Dónde está el Rey de los judíos, que ha nacido? Porque Su estrella hemos visto en el oriente, y venimos a adorarle. Oyendo esto, el rey Herodes se turbó, y toda Jerusalén con él. Y convocados todos los principales sacerdotes, y los escribas del pueblo, les preguntó dónde había de nacer el CRISTO. Ellos le dijeron: en Belén de Judea; porque así está escrito por el profeta..."

ENGLISH 
I would like to help into destroy a common myth, regarding what ordinary people think that design is, in the broadest sense of the word, versus what design actually is... 


You know, everyone thinks that is a designer, it’s like it were a sort of "popular and profane knowledge", a calling that every single person in this world has by default, hence, somehow, anyone can pontificate about design, except I guess the designers themselves... 

Believe me, I know exactly what it feels like; in my work as professional graphic designer (a branch of design), I have had to fight against many erroneous preconceptions and start by clarifying to my clients, a pair of facts that should be something unspoken... 

They have something that needs to be designed and they are NOT designers... 

Now, you might ask: what’s does it consist that "common myth", that I have mentioned just a few moments ago ???... 

Well, you could not believe how widespread is the myth, that design is just "a doodle on a piece of paper" so, anyone who can do that, is automatically considered a "designer"... 

It sounds like an absolutely harmless preconception; however, that’s the underlying reason why design is undervalued as profession, even despised as creative discipline, like it were a second-hand job and that’s anything but harmless... 

In order to explain this point and comprehend the true nature of design as well as its relevance, I would like to introduce a timely example, not quite related with Graphic Design, but in the same spirit, from the automotive world. 

The 2013 Cadillac Elmiraj 2-Door Personal Luxury Grand Coupe, is a concept car created by Art & Science (A&S), a program developed by General Motors for its Cadillac division, whose main goal is to establish a new design philosophy for this luxury cars brand. 

Nonetheless, I must confess that, as good as it sounds on paper, I mean, a program to put DESIGN in the spotlight; Cadillac (or should I say, General Motors ???), hardly follows its guidelines in the dealer models. 

But that’s not the main subject this time so, let’s focus on the achievements of such program, instead of the nearsightedness of Cadillac and/or General Motors... 

Elmiraj is a sleek, gorgeous and thumping luxury coupe, unveiled in the 2013 Pebble Beach Concours d’Elegance, an event characterized by exhibiting vehicles unique in their class. 

Certainly this model is unique, literally, since only one was made, we are talking about a Concept Car after all; but unlike many cars in such typology, it’s fully functional and it was hand-built in the GM Technical Center located in Warren, Michigan. 

So, we are in front of a tangible piece of design, an expression of functional art on wheels, something you can feel, touch, even drive and you may ask: where all this lusciousness began ???... 

I can bet that the first thought that crossed your mind was: "obviously, it began as a doodle on a napkin", because that’s the impression you get from a truly exceptional design. 

But NO, not a single design has begun in that way, NEVER

A design starts always as an idea, then such idea is "debugged" in order to find the concept or concepts that better represent it and only when this(those) concept(s) is(are) clear, starts the rest of the process. 

The "curious thing" about design (for want of a better expression) is that it’s, more than anything, an intellectual product: even when an idea is "translated" into a tangible object, it remains an idea and there are ideas that are worth more than the most valuable commodity, literally... 

The implication of this statement is that, when you’re hiring a designer, you’re paying for ideas translated into objects, real or virtual, ideas that give added value to your brand, product or service, not for any trinket, for GOD’s sake !!! =PPPPP... 

So, what was the idea behind the development of Elmiraj ???... 

Well, the idea was to represent CADILLAC as a car brand and how it should be perceived by its customers, in the present time or in the future... 

And what was the main concept ???... 

The main concept was LUXURY, Elmiraj is a tangible rendition of luxury, in the singular way that Cadillac envisions it... 

Then, the 2013 Cadillac Elmiraj is the idea of Cadillac about Luxury made automobile and, by the way, this idea is powered by a magnificent 275 cu in, 4.5 L, Twin-Turbo V8 engine, rated at 500 hp !!!... 

Believe it or not, I’m always aware of the latest releases of brands of collectibles and diecast like Hot Wheels, Matchbox, Greenlight, M2Machines and many others; but you hardly see recent items published here and you may ask why ???... 

Actually, I have already answered such question before, but let me jog your memory: I’m not buying anything new just because, like others do... 

You know, I’m not looking to be recognized as "the guy with the latest releases", there are tons of sites and blogs with such profile, some of them very interesting, others, well, no comments; rather, I want to be recognized as "the guy who puts into context his collectibles" and there is only one place where you will find my vision about collectibles and life: HERE

However, every now and then, there is something recently released that captures my attention, that means something for me and I don’t have any qualms into buy it and publish it. 

This is one of those sporadic cases, when I get something for my collection, through the regular channels of distribution, namely, a wholesale store and that’s how I have a vision, first-hand, of my hobby locally. 

This 2013 Cadillac Elmiraj was released in 2015, designed by Jeff Allison and only three iterations have been offered so far (including this one). 

I must say that the work on this model is excellent, the cast is clear-cut, the proportion is correct, the scale is 1:66, the level of detail (except in the steering wheel) is more than decent and I love it. 

This model belongs to the HW City - Street Power Series, part of the mainline; it has diecast body and silver plastic chassis; the paint job in midnight blue with Metalflake finishing is sumptuous and the tampos are quite accurate and fine, bearing in mind that it’s not from an adult line. 

The interiors were worked in light caramel, while the windows are smoked; the plastic wheels feature 10 Spoke rims design in chrome and it was made in Malaysia... 

Mat 2:1-5 "Now when JESUS was born in Bethlehem of Judea in the days of Herod the king, behold, there came wise men from the east to Jerusalem, saying: where is HE that is born King of the Jews? for we have seen His star in the east, and are come to worship HIM. When Herod the king had heard these things, he was troubled, and all Jerusalem with him. And when he had gathered all the chief priests and scribes of the people together, he demanded of them where CHRIST should be born. And they said unto him: in Bethlehem of Judea: for thus it is written by the prophet..."

Sunday, January 24, 2016

2000 Ford F-550 Super Duty Regular Cab Dual Rear Wheels (Dually) Tow Truck / Class 5 Medium Duty Truck (Tow-Nado) 2001 Rebel Rods Series 4/6 Diecast Scale 1:80 by Johnny Lightning


Con el pasar del tiempo (y ciertamente tenemos la sensación que el tiempo ahora, va más rápido que antes), esperamos de alguna forma que todo será mejor, más eficiente, más confiable o incluso que todo va cuidarse por sí mismo, sin tener que mover un dedo, no ???... 

Es lo que llamaría el "Sindrome Supersónicos" y aquellos que han visto o al menos han oído de esta comedia de situaciones animada, emitida a principios de los 60s, sabrán de lo que estoy hablando... 

Uhmmm, no puedo evitar sentir que tal percepción es "algo" ingenua, no porque yo sea pesimista (tampoco optimista), sino porque soy realista y no pienso que vayamos a vivir ese futuro utópico, al menos no en la forma que la mayoría de gente piensa... 

Puesto que yo ya sé, que lo anterior sonó apocalíptico (en un sentido profundo, es así en realidad) y estamos apenas comenzando 2016 así que, "necesitamos algo de vibra positiva" y bla, bla, bla, déjenme explicar mi punto de vista al respecto, en mi forma particular... 

Estás en tu auto, tu reino sobre ruedas, conduciendo sosegadamente a través de una hermosa vía, en medio de la nada, porque verdaderamente disfrutas la libertad que sientes, mientras te mueves por tus propios medios... 

Tal vez estás en tu costoso coche, el último modelo de tu fabricante de carros favorito, dotado con las mejores opciones de fábrica disponibles o tal vez estás en tu otro e incluso más costoso auto, el "clásico", personalizado con las mejores partes disponibles en el mercado de accesorios... 

Y en el preciso momento en que estás a punto de exprimir toda la potencia por la que pagaste, con tu dinero ganado con esfuerzo, BOOM !!!... 

Tu coche se daña y no tienes idea de cómo arreglarlo, porque las leyes de Murphy, respecto a los carros, no hacen excepciones y tienen un gusto exacerbado por la ironía... 

En dichas situaciones, realmente podrías aprovechar una ayudita de uno de esos, digamos "menos exóticos" vehículos (aunque, ese no es siempre el caso), que también conoces como camiones de remolque (grúas). 

Sí, no importa cuán eficiente, confiable, caro o ridículamente avanzado sea tu auto; como el Capitán Edward A. Murphy diría: "si algo puede salir mal, lo hará" y quizás por eso me encantan los camiones de remolque (grúas), en la vida real y obviamente, en mi colección !!!... 

Dentro de este tipo de vehículos utilitarios, puedes encontrar casi cualquier "color y sabor", con cargas útiles que van de media tonelada a cientos de toneladas y esta vez, estoy introduciendo uno que no es precisamente un fierro escuálido: el Camión de Remolque Ford F-550 Super Duty Cabina Regular Ruedas Traseras Duales de 2000

El F-550 es mucho más que una camioneta pickup con hormonas (lo cual estaría dentro del segmento de Camiones de Servicio Liviano, en el mejor de los casos), es de hecho un Camión de Servicio Mediano de Clase 5. 

A propósito, si fuera un Camión de Servicio Mediano Clase 6, necesitarías un licencia para conducción comercial (CDL por sus siglas en inglés), probablemente para un camión Clase C, con el fin de usarlo legalmente en los Estados Unidos (o la licencia especial equivalente en otros países)... 

En la línea Super Duty de Ford, a la cual pertenece el F-550, es el tope de línea, con una carga útil de 8.915 kg (este fabricante de autos también ofrece los F-250, F-350 y F-450, con cada vez más clasificación de peso bruto vehicular -GVWR por sus siglas en inglés-). 

Curiosamente, la marca Super Duty, fue usada por Ford en los 60s, para los camiones más pesados en su portafolio y quizás, por esa misma razón, la línea reciente Super Duty, luce más como un camión pesado que como una camioneta pickup liviana; a diferencia del pasado, cuando los camiones de servicio pesado y servicio liviano compartían su diseño general de carrocería. 

Sin embargo, las diferencia entre los camiones de servicio liviano y servicio mediano construidos por Ford, no son solo cosméticas; hay varios cambios mecánicos y estructurales que incluyen: ejes, muelles, suspensión, transmisión, frenos más pesados, más grandes y más fuertes, y en términos generales, una construción de carrocería sobre el chasis más robusta. 

Todas estas características, son necesarias con el fin de ofrecer una opción seria para este exigente segmento del mercado en los Estados Unidos, donde el negocio de los camiones de remolque está muy desarrollado. 

Hasta donde sé, Ford tiene la tajada más grande del segmento de los camiones para servicio mediano en su país de origen, seguido por Chevrolet/GMC y Dodge luego, deben estar haciendo algo bien... 

Supongo que mucho de su éxito, radica en su selección de trenes de potencia que va de un motor de 330 pulgadas cúbicas, 5.4 L, AEFI V-8, clasificado en 260 hp, a un motor de 415 pulgadas cúbicas, 6.8 L, SEFI V-10, clasificado en 310 hp e incluye un motor de 444 pulgadas cúbicas, 7.3 L, DI Turbo Diesel, clasificado en 235 hp. 

Esta es la clase de "fierros" que me encantaría conducir en la vida real !!!... 

Aunque ser optimista no hace parte de mi carácter, ahora que lo pienso, hay de hecho noticias increíbles para 2016, respecto al universo de modelos a escala, porque lo que hasta hace poco era solo un rumor, es ahora una realidad: Johnny Lightning regresó a la arena de los nombres más grandes en diecast a escala pequeña !!!... 

Y no de la mano de gente, que realmente no sabía sobre la mística detrás de esta marca (como Takara Tomy, por ejemplo =PPPPP), NO, sino de la mano de alguien que fue responsable por el verdadero renacimiento de Johnny Lightning en 1995 (parte de los deres en Playing Mantis) y también, hace pocos años, de AutoWorld: el sr. Thomas E. Lowe. 

Necesitabamos ese renacimiento (espero no estar solo en esto), porque JL se destaca entre la multitud de fabricantes de diecast, ofreciendo excelentes réplicas a escala, con precios decentes; sin seguir el camino fácil de las cosas baratas y de mala calidad. 

Ahora, quiero ser claro en esto: no soy un representante comercial de Johnny Lightning o algo así, no me pagan por esto; solo soy un coleccionista sensato, que aprecia a esta marca y honestamente cree que JL merece un lugar prominente en cualquier colección, punto. 

En ese sentido, no tengo reparos en sugerir apoyo a Johnny Lightning; comprando sus productos y disfrutando su calidad; de otra forma, veremos la nueva y tal vez definitiva extinción de un gran fabricante de diecast... 

Mi invitado para esta publicación, pertenece a la Serie Rebel Rods, que ha tenido varios lanzamientos, incluyendo cada uno, un promedio de seis modelos y su principal característica es la ausencia de capó. 

El modelo venía dentro de una tarjeta grande y gruesa, impresa a todo color y es otra exquisita muestra del lindo trabajo de Johnny Lightning, cuando se trata de camiones; pero, a pesar del hecho que JL trabaja principalmente en escala 1:64, este camión, como otros modelos en la misma categoría hechos por esta marca, NO está en dicho rango, de otra forma sería más grande, la escala verdadera aquí es 1:80. 

Tiene carrocería y chasis en diecast, bastante detallados, incluyendo los estribos laterales (lo lamento, olvidé tomar fotos del chasis =P); el trabajo de pintura es de primera categoría, en negro brillante, incluyendo varios tampos y calcomanías cuidadosamente aplicados, para las luces delanteras, parrila y bómper frontales, los paneles laterales con llamas de pinza de cangrejo, luces de señal, barra de luces en la parte superior, espejos retrovisores en las puertas, el platón del camión y las luces de cola. 

La bahía del motor recibió pintura negro mate y el motor en sí fue hecho en diecast, con acabado pulido; tiene insertos plásticos, pintados en negro brillante, para los dispositivos de remolque. 

Los interiores son rojos, muy bien detallados, las ruedas son multiparte (presenta ruedas duales traseras), con diseño de rimes realista en cromado, llantas labradas en caucho, incluye un set de calcomanías de agua para personalización adicional y fue hecho en China... 

Num 11:21-23,31 "Entonces dijo Moisés: seiscientos mil de a pie es el pueblo en medio del cual yo estoy; ¡y Tú dices: les daré carne, y comerán un mes entero! ¿Se degollarán para ellos ovejas y bueyes que les basten? ¿o se juntarán para ellos todos los peces del mar para que tengan abasto? Entonces JEHOVÁ respondió a Moisés: ¿acaso se ha acortado la Mano de JEHOVÁ? Ahora verás si se cumple Mi Palabra, o no.... Y vino un viento de JEHOVÁ, y trajo codornices del mar, y las dejó sobre el campamento, un día de camino a un lado, y un día de camino al otro, alrededor del campamento, y casi dos codos sobre la faz de la tierra."

ENGLISH 
With the passage of time (and certainly we have the feeling that time now, goes faster than before), we expect somehow that everything will be better, more efficient, more reliable or even that everything will take care of itself, without having to lift a finger, aren’t we ???... 


It’s what I would call the "Jetsons Syndrome" and those who have watched or at least have heard about this animated sitcom, originally aired in the early 60s, will know what I’m talking about... 

Uhmmm, I can’t help but feeling that such perception is "kinda" naive, not because I’m pessimistic (neither optimistic), but because I’m realistic and I don’t think that we are going to live that utopian future, at least not in the way most people do... 

Inasmuch as I already know, that the above sounded apocalyptic (in a deep sense, it’s actually that way) and we are barely starting 2016 so, we "need some positive vibe" and blah, blah, blah, let me explain my point of view on the matter, in my particular way... 

You’re in your car, your kingdom on wheels, driving sedately through a beautiful road, in the middle of nowhere, because you truly enjoy the freedom you feel, while moving by your own means... 

Maybe you’re in your expensive ride, the latest model of your favorite carmaker, gifted with the best factory options available or maybe you’re in your other and even more expensive ride, the "classic", customized with the best parts available in the aftermarket... 

And in the very moment you’re about to squeeze all the power you paid for, with your hard earned money, BOOM !!!... 

Your ride is broken and you have no idea how to fix it, because the Murphy’s laws, regarding cars, make no exceptions and they have an exacerbated taste for irony... 

In such situations, you really could use a little help from one of those, let’s say "less exotic" vehicles (although, that’s not always the case), that you also know as tow trucks. 

Yeah, it doesn’t matter how efficient, reliable, expensive or ludicrously advanced is your car; as the Captain Edward A. Murphy would say: "if anything can go wrong, it will" and perhaps that’s why I love tow trucks, in the real life and obviously, in my collection !!!... 

Within this type of utilitarian vehicles, you can find almost any "color and flavor", with payloads that go from half a ton to hundreds of tons and this time, I’m introducing one that is not precisely a scrawny iron: the 2000 Ford F-550 Super Duty Regular Cab Dual Rear Wheels (Dually) Tow Truck

The F-550 is much more than a pickup truck with hormones (which would be within the Light Duty Trucks segment, in the best case), it’s indeed a Class 5 Medium Duty Truck. 

By the way, if it were a Class 6 Medium Duty Truck, you would need a commercial driver’s license (CDL), probably for a Class C truck, in order to use it legally in the United States (or the equivalent special license, in other countries)... 

In the Super Duty line of trucks by Ford, to which the F-550 belongs, it’s the top of the line, with a payload of 8,915 kg (this carmaker also offers the F-250, F-350 and F-450, with increasingly gross vehicle weight rating -GVWR-). 

Curiously, the brand Super Duty, was used by Ford in the 60s, for the heaviest trucks in its portfolio and perhaps, for that very reason, the recent Super Duty line, looks more like a heavy truck than like a pickup truck; unlike in the past, when heavy duty and light duty trucks shared their overall body design. 

However, the differences between the light duty and medium duty trucks built by Ford, are not only cosmetic; there are several mechanical and structural changes that include: heavier, larger and stronger axles, springs, suspension, transmission, brakes, and in general terms, a sturdier body-on-frame construction. 

All these features, are necessary in order to offer a serious option for this demanding market segment in the United States, where the tow trucks business is highly developed. 

As far as I know, Ford has the largest slice of the medium duty truck segment in its country of origin, followed by Chevrolet/GMC and Dodge so, they must be doing something right... 

I guess that much of its success, lies in its selection of powertrains that goes from a 330 cu in, 5.4 L, AEFI V-8 engine, rated at 260 hp, to a 415 cu in, 6.8 L, SEFI V-10 engine, rated at 310 hp and includes a 444 cu in, 7.3 L, DI Turbo Diesel engine, rated at 235 hp. 

This is the kind of "irons" that I would love to drive in the real life !!!... 

Albeit being optimistic is not part of my character, now that I think about it, there are in fact awesome news for 2016, regarding the scale model’s universe, because what not so long ago was just a rumor, it’s now a reality: Johnny Lightning came back to the arena of the greatest names in small scale diecast !!!... 

And not from the hand of people, who really didn’t know about the mystic behind this brand (like Takara Tomy, for instance =PPPPP), NO, but from the hand of someone who was responsible for the true revival of Johnny Lightning in 1995 (part of the leaders in Playing Mantis) and also, a few years ago, of AutoWorld: mr. Thomas E. Lowe. 

We needed such revival (I hope not to be alone in this), because JL stands out among the crowd of diecast makers, offering excellent scale replicas, with decent prices; without following the easy way of the cheap and trashy stuff. 

Now, I want to be clear on this: I’m not a trade representative of Johnny Lightning or something like that, I’m not paid for this; I’m just a sensible collector, who appreciates this brand and who honestly believes that JL deserves a prominent place in any collection, period. 

In that sense, I have no qualms into suggest support to Johnny Lightning; buying their products and enjoying their quality; otherwise, we will see the new and maybe definitive extinction of a great diecast maker... 

My guest for this publication, belongs to the Rebel Rods Series, which has had several releases, including each one, an average of six models and their main feature is the absence of hood. 

The model came inside a big and thick card, printed in full color and is another exquisite sample of the nice work of Johnny Lightning, when it comes to trucks; but, despite the fact that JL works mainly in 1:64 scale, this truck, like other models in the same category made by this brand, is NOT in such rank, otherwise it would be bigger, the true scale here is 1:80. 

It has diecast body and chassis, fairly detailed, including the side running boards (sorry, I forgot to take pictures of the chassis =P); the paint job is top notch, in glossy black, including several tampos and decals carefully applied, for the head lights, front grille and bumper, the side panels with crab claw flames, signal lights, light bar on top, rearview mirrors in the doors, the truck’s bed and the tail lights. 

The engine bay received flat black paint and the engine itself was made in diecast, with polished finishing; it has plastic inserts, painted in glossy black, for the tow devices. 

The interiors are red, very well detailed, the wheels are multipart (it features dual rear wheels), with realistic rims design in chrome, styled rubber tires, it includes a set of water decals for additional customization and it was made in China... 

Num 11:21-23,31 "And Moses said: the people, among whom I am, are six hundredthousand footmen; and Thou hast said: I will give them flesh, that they may eat a whole month. Shall the flocks and the herds be slain for them, to suffice them? or shall all the fish of the sea be gathered together for them, to suffice them? And the LORD said unto Moses: is the LORD's Hand waxed short? thou shalt see now whether My Word shall come to pass unto thee or not... And there went forth a wind from the LORD, and brought quails from the sea, and let them fall by the camp, as it were a day's journey on this side, and as it were a day's journey on the other side, round about the camp, and as it were two cubits high upon the face of the earth."
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