Sunday, May 20, 2018

1999 Ford Econoline E350 Super Duty Cutaway Utility 10’ Box Truck - Class 3 Light Duty Commercial Box Truck (Ford Box Van) 2000 Matchbox Collectibles - Coca-Cola Polar Bear Fantasy Edition Series MB371 3/6 Diecast Scale 1:88 by Matchbox


Prácticamente todos los vehículos utilitarios o comerciales que hemos conocido hasta ahora, comenzaron o tienen un nexo directo o indirecto con autos de pasajeros, es un hecho tan mundano que difícilmente pensamos sobre las implicaciones, verdad ???... 

Quiero decir, una vez que piensas en esto un poco, deja de ser algo mundano y se convierte en algo extraordinario, y podrías preguntar por qué ???... 

Bien, no es extraordinario cómo un auto compacto de 2 plazas llegó a ser, digamos: una camioneta pickup de trabajo liviano, un vehiculo recreacional (casa rodante), una grúa de trabajo pesado, un bus escolar, un camión de canastilla, un camión de bomberos o un tracto-camión ???... 

Por supuesto, tomó algún tiempo y mucho trabajo en los campos del diseño, ingeniería y mecánica, ver todas estas singulares transformaciones, pero así es como funciona la industria automotriz y otro tipo de industrias también. 

Podría sonar como una especie de fábula, porque externamente estos vehículos lucen muy diferentes y bueno, fueron hechos para satisfacer necesidades específicas, pero el invitado para esta publicación es una buena muestra de lo que estoy diciendo: el Furgón Utilitario Cortado de 10’ Ford Econoline E350 Super Duty de 1999

Este es un Furgón Comercial de Trabajo Liviano Clase 3, perteneciente a la cuarta y última generación de esta tipología de vehículo, la cual a propósito está aún en producción, quiero decir, la configuración de Chasis Cabina (también conocida como Cortada), porque las vagonetas Econoline de pasajeros y de carga fueron reemplazadas en 2014 por la Ford Transit desarrollada en Europa. 

Ahora, la Serie E de Ford, también conocida como Econoline, fue introducida en 1961 y comenzó como una vagoneta compacta tipo panel / de pasajeros, con la opción de camioneta pickup también, pero lo que es realmente sorprendente sobre este vehículo utilitario es que fue hecho sobre la misma plataforma del Ford Falcon... 

Esta tipología de vehículos solía ser más grande por esa época, pero una vez la Volkswagen Tipo 2 se las arregló para tomar al mundo por sorpresa, fue un imperativo para los tres grandes fabricantes de coches norteamericanos construir algo apuntando en la misma dirección. 

Este mercado de los vehículos utilitarios cambió rápidamente y para 1969, Ford decidió reemplazar la plataforma del Ford Falcon por la plataforma de la Serie F con el fin de ofrecer una opción para trabajo más pesado, tanto para uso particular como comercial y eso es precisamente lo que encuentras en el Ford E-350 Super Duty de 1999, el cual es de alguna manera más camión y menos carro, pero no debemos olvidar sus orígenes... 

Ha pasado un tiempo desde mi última reseña y quizás mis visitantes regulares están preguntándose qué está pasando ???... 

Por si acaso, NO, este blog no está muriendo como algunos podrían pensar: la blogosfera y más precisamente esta afición todavía necesitan una buena dosis de sensatez, franqueza, objetividad y estoy dispuesto a jugar mi papel en dicha tarea; sin embargo, he estado muy ocupado con mis compromisos de trabajo y esa es la razón detrás de mi aparente ausencia... 

Además, este especie de receso me ha permitido reflexionar en varios aspectos del coleccionismo y llegar a conocer diferentes puntos de vista, de esta forma, estoy desarrollando una opinión más equilibrada, lo que no significa que voy a seguir la posición complaciente, parcializada e hipócrita de muchos foros y grupos de coleccionistas, eso NO pasará aquí... 

Yendo directo al grano, he estado mencionando en publicaciones previas algunos problemas importantes relacionados con dos marcas populares de diecast, que hace décadas eran competidores y desde 1997 llegaron a ser dos lados de la misma moneda, en más de un sentido. 

Matchbox y Hot Wheels son ahora marcas hermanas, la mayoría de coleccionistas de diecast lo encontrarán genial, pero soy uno de los pocos que lo encuentran desalentador, por decir lo menos y eso es algo que abordaré en el futuro; por ahora, diré que los lanzamientos recientes de estas marcas son cada vez menos interesantes para mí y sorprendentemente, también para otros coleccionistas. 

Debido a esta situación, decidí hace años "mirar por el espejo retrovisor", es decir, explorar el pasado y me las arreglé para conseguir la cosa más importante que estaba extrañando en la oferta reciente de las marcas de Mattel: diecast hechos con una buena cantidad de, sí, DIECAST... 

Podría sonar como una aclaración innecesaria (e irónica), pero sabes, modelos como el que estoy introduciendo esta vez, hoy en día son hechos mayormente en plástico o reservados para líneas mucho más costosas, supongo que esa es la razón porque el Ford Box Van / Truck tuvo una vida más bien corta en el catálogo de Matchbox: fue producido de 1999 a 2006. 

Lo que encuentro interesante sobre este hecho, es que fue usado extensivamente y no es de extrañar, porque es el lienzo perfecto para promocionales; con fácilmente más de 61 iteraciones, excluyendo variaciones, podrías decir que fue una apuesta exitosa de Matchbox, una que desafortunadamente no tiene lugar en la decepcionante era plástica, actualmente en vigor. 

Como es usual, conseguí este modelo con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace más o menos 5 años, cuando me estaba familiarizando con modelos de la categoría Adulta ofrecidos por Matchbox y Hot Wheels. 

Pertenece a la Serie Matchbox Collectibles - Coca-Cola Polar Bear Fantasy Edition de 2000, una línea dirigida a coleccionistas, con una tarjeta más larga y más gruesa, impresa a todo color, exhibiendo fotos de los 6 modelos incluidos en esta Serie de escalas pequeñas y un par de ejemplos en escala 1:43, 1:24 o 1:18. 

Tiene carrocería en diecast y chasis en plástico con acabado cromado, se siente pesado en la mano y me encanta, el nivel de detalle y fidelidad con respecto al modelo real es buena, quiero decir, tiene espacio para mejoras, especialmente en la parrilla frontal, no está en el nivel de algo de Johnny Lightning, por ejemplo, pero me gusta lo que veo. 

Como ya mencioné, este molde es perfecto para promocionales y el trabajo de pintura en amarillo brillante con acabado lustroso está complementado por una decoración colorida con tampos y/o calcomanías, sobre prácticamente todos los paneles, exhibiendo la temática de Osos Polares con logos Coca-Cola, es algo tierno. 

Los interiores fueron trabajados en rojo mientras las ventanas son transparentes; las ruedas son multiparte presentando diseño de rimes Wire Spoke Laced Wheels en cromado y llantas en caucho labradas, que siempre lucen grandiosas, el bonus son una base de exhibición plástica en negro, con un autoadhesivo impreso presentando logo de la Serie y nombre del modelo, una pequeña pero bonita tarjeta de colección impresa al frente y fue hecho en China... 

Nah 1:2-7 "JEHOVÁ es DIOS celoso y vengador; JEHOVÁ es vengador y lleno de indignación; se venga de sus adversarios, y guarda enojo para sus enemigos. JEHOVÁ es tardo para la ira y grande en poder, y no tendrá por inocente al culpable. JEHOVÁ marcha en la tempestad y el torbellino, y las nubes son el polvo de sus pies. Él amenaza al mar, y lo hace secar, y angosta todos los ríos; Basán fue destruido, y el Carmelo, y la flor del Líbano fue destruida. Los montes tiemblan delante de él, y los collados se derriten; la tierra se conmueve a su presencia, y el mundo, y todos los que en él habitan. ¿Quién permanecerá delante de su ira? ¿y quién quedará en pie en el ardor de su enojo? Su ira se derrama como fuego, y por él se hienden las peñas. JEHOVÁ es bueno, fortaleza en el día de la angustia; y conoce a los que en él confían."

ENGLISH 
Virtually all the utilitarian and commercial vehicles we have known until now, started as or have a nexus direct or indirect with passenger cars, it’s a so worldly fact that we hardly think about the implications, do we ???... 


I mean, once we think a bit about it, it stops being something wordly and becomes something extraordinary, and you might ask why ???... 

Well, it’s not extraordinary how an open 2 seater compact car became, let’s say: a light duty pickup, a recreational vehicle, a heavy duty crane, a school bus, a bucket truck, a fire engine or a semi truck ???... 

Of course, it took some time and a lot of work in the fields of design, engineering and mechanics to see all those odd transformations, but that’s how the automotive industry works and other kind of industries as well. 

It might sound like a sort fable, because externally all these vehicles look very different and well, they were made to fulfill specific needs, but the guest for this publication is a good sample of what I’m talking: the 1999 Ford Econoline E350 Super Duty Cutaway Utility 10’ Box Truck

This is a Class 3 Light Duty Commercial Box Truck, belonging to the fourth and last generation for this typology of vehicle, which by the way is still in production, I mean, the Chassis Cab configuration (also known as Cutaway), because the Econoline passenger and cargo vans were replaced in 2014 by the Ford Transit developed in Europe. 

Now, the Ford E-Series, also known as Econoline, was introduced in 1961 and it started as a compact panel / passengers van, with the option of pickup truck too, but what’s really amazing about this utilitarian vehicle is that it was made on the same platform of the Ford Falcon... 

This typology of vehicles used to be bigger around that time, but once the Volkswagen Type 2 managed to take the world by storm, it was an imperative for the big three american automakers to build something pointing in the same direction. 

This market of utilitarian vehicles changed quickly and by 1969, Ford decided to replace the Ford Falcon platform by the F-Series platform in order to offer a heavier duty option, both for private and commercial use and that’s precisely what you find in the 1999 Ford E-350 Super Duty, which somehow is more truck and less car, but we must not forget its origins... 

It’s been a while since my last review and perhaps my regular visitors are wondering what’s happening ???... 

Just in case, NO, this blog is not dying as some might think: the blogosphere and more precisely this hobby still need a good dose of sanity, frankness, objectivity and I’m willing to play my role in such task; however, I have been very busy with my work commitments and that’s the reason behind my apparent absence... 

Besides, this sort of break has allowed me to ponder on several aspects of collectionism and get to know different points of view, thus, I’m developing a more balanced opinion, which doesn’t mean that I’m going to follow the accommodating, biased and hypocritical position of many groups and forums of collectors, it will NOT happen here... 

Going straight to the point, I have been mentioning in previous publications some of the important issues related with two popular brands of diecast, which decades ago were competitors and since 1997 became two sides of the same coin, in more ways than one. 

Matchbox and Hot Wheels are now sister brands, most diecast collectors will find it cool, but I’m one of the few who find it discouraging, to say the least and that’s something I will address in the future; by now, I would say that the recent releases by these brands are less and less interesting for me and surprisingly, for other collectors too. 

Due to this situation, I decided years ago to "take a look to the rearview mirror", i.e., explore the past and I managed to get the most important thing I was missing in the recent offer by the brands of Mattel: diecast made with a good amount of, yeah, DIECAST... 

It might sound like an unnecessary (and ironic) clarification, but you know, models like the one I’m introducing this time, nowadays are made mostly in plastic or reserved for much more expensive lines, I guess that’s the reason why the Ford Box Van / Truck had a rather short life in the Matchbox catalog: it was produced from 1999 to 2006. 

What I find interesting about this fact, is that it was extensively used and it’s no wonder, because it’s the perfect canvas for promotional; with easily more than 61 iterations, excluding variations, you could say that it was a successful bet of Matchbox, one that unfortunately has no place in the disappointing plastic era, currently in force. 

As usual, I got this model with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, pretty much 5 years ago, when I was getting familiar with models from the Adult category offered by Matchbox and Hot Wheels. 

It belongs to the 2000 Matchbox Collectibles - Coca-Cola Polar Bear Fantasy Edition Series, a line aimed at collectors, with a longer and thicker card, printed in full color, displaying pictures of the 6 models included in this small scale Series and a pair of examples in 1:43, 1:24 or 1:18 scale. 

It has diecast body and plastic chassis with chrome finishing, it feels heavy in the hand and I love it, the level of detail and faithfulness regarding the actual model is good, I mean, it has room for improvements, specially in the front grille, it’s not in the level of something by Johnny Lightning, for instance, but I like what I see. 

As I already mentioned, this mold is perfect for promotional and the paint job in bright yellow with glossy finishing is complemented by a colorful decoration with tampos and/or decals, on virtually all the main panels, displaying the Polar Bears theme with Coca-Cola logos, it’s kind of tender. 

The interiors were worked in red while the windows are clear; the wheels are multipart featuring Wire Spoke Laced Wheels rims design in chrome and styled rubber tires, which always look great, the bonus are a plastic display base in black, with a printed sticker featuring logo of the Series and name of the model, a small but nice trading card, printed in front and it was made in China... 

Nah 1:2-7 "GOD is jealous, and the LORD revengeth; the LORD revengeth, and is furious; the LORD will take vengeance on his adversaries, and he reserveth wrath for his enemies. The LORD is slow to anger, and great in power, and will not at all acquit the wicked: the LORD hath his way in the whirlwind and in the storm, and the clouds are the dust of his feet. He rebuketh the sea, and maketh it dry, and drieth up all the rivers: Bashan languisheth, and Carmel, and the flower of Lebanon languisheth. The mountains quake at him, and the hills melt, and the earth is burned at his presence, yea, the world, and all that dwell therein. Who can stand before his indignation? and who can abide in the fierceness of his anger? his fury is poured out like fire, and the rocks are thrown down by him. The LORD is good, a stronghold in the day of trouble; and he knoweth them that trust in him."

Sunday, April 29, 2018

1932 Ford Model B / 18 5-Window De Luxe Coupe - Compact 2-Door Coupe Custom (’32 Ford Coupe) 1999 Cool Collectibles - Hot Wheels 100% Series - Limited Edition # C1,458 of 15,000 Diecast Scale 1:73 by Hot Wheels


Ford ha hecho varias contribuciones invaluables al fascinante mundo de los autos, este hecho tiene implicaciones más profundas cuando consideras que la marca del óvalo azul ha hecho su reputación construyendo vehículos asequibles para la clase trabajadora a nivel mundial... 

No en vano el Ford Modelo T fue considerado como el coche más influyente del siglo XX, lo cual está lejos de ser un reconocimiento trivial y creo que la principal razón detrás de dicho galardón es que el Modelo T representa fielmente el concepto del carro para el pueblo, que se convirtió en un elemento transformador de la sociedad... 

Sin embargo y a pesar de la enorme importancia del Ford Modelo T en conjunto, para la historia y la industria de los autos, porque prácticamente define lo que significa un automóvil en la era contemporánea, hay un modelo que de alguna forma se las arregló para producir un impacto más profundo en la cultura automotriz, particularmente en los Estados Unidos. 

No es de extrañar que este coche que estoy mencionando fuera desarrollado por Ford también y es el Ford de 1932; en más de una forma, el Ford del 32 representa para las Culturas del Hot Rod y el Custom, lo que el Ford Modelo T representa para el universo automotor entero: el estándar dorado. 

Mucho de su éxito yace precisamente en su perfil: es un carro sin pretensiones, barato, su producción fue relativamente masiva, por tanto era la plataforma perfecta para proyectos personales; pero todo ese potencial solo sería descubierto años después, después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los veteranos en su retorno querían replicar lo que encontraron en los autos deportivos compactos europeos hechos por aquella época, con fierros americanos. 

El Ford del 32 fue ofrecido además en diferentes estilos de carrocería: roadster 2 puertas, coupé 2 puertas, sedán 2 puertas, sedán 4 puertas, cabriolet 2 puertas, phaeton 2 puertas y pickup, había algo para todo el mundo y si esto no fuera suficiente, el coupé 2 puertas tiene dos versiones y una de ellas es mi invitado para esta publicación: el Ford Modelo B / 18 5 Ventanas De Luxe Coupé de 1932, un Coupé 2 Puertas Compacto que fue agradablemente personalizado, muy al estilo del apogeo del hot-rodding (finales de los 30s - 50s). 

Casi un siglo después de su producción inicial, el Ford Coupé de 1932 permanece como un ícono induscutible de la Vieja Escuela, es hermoso ya sea original o personalizado, tiene caracter y es uno de mis favoritos de todos los tiempos luego, es una adición más que bienvenida a mi blog y a mi colección !!!... 

En mi serie de reseñas abordando el tema de los diecast Premium y cuáles son los rasgos principales para distinguirlos de modelos en otras categorías, he estado introduciendo brevemente, en orden de importancia, parámetros que cualquier coleccionista serio y sensato debería saber sobre esta materia... 

Teniendo en mente un mercado saturado de artículos sobrevaluados, ya sea de categorías Regular, Adulta o De Lujo, equivocadamente etiquetadas como "premium" para favorecer una espiral de incremento abusivo en los precios, en gran parte debido a la sistemática campaña de desinformación promovida por acaparadores, especuladores e influenciadores o fabricantes de tendencias engañosas en grupos y foros, pienso que ya es hora de ponerlos en evidencia y comenzar a llamar las cosas como son, por el bien de nuestra afición... 

En publicaciones anteriores mencioné las cuatro categorías principales de diecast (aquí), los parámetros de: Realismo (aquí), Nivel de Detalle (aquí), Calidad y Tipo de Acabados (aquí), Cantidad de Piezas (aquí) y es tiempo de hablar sobre el siguiente: Edición Limitada y Rareza... 

Ahora, algunas personas considerarán que Edición Limitada y Rareza son sinónimos, pero ese no es el caso: puedes encontrar modelos que fueron hechos en una Edición Limitada y no son raros aún, modelos producidos masivamente que han llegado a ser una Rareza debido a circunstancias particulares, como haber sido lanzados hace mucho tiempo e incluso modelos que cumplen ambas condiciones. 

La Edición Limitada implica una producción específica y más bien baja hecha para cierto modelo, mientras que la Rareza tiene que ver más con cuán difícil de encontrar es cierto artículo en el mercado de los coleccionables; en otras palabras: Edición Limitada es un parámetro cuantivativo, mientras que Rareza es cualitativo. 

El concepto de Edición Limitada, particularmente en el segmento Premium ha estado evolucionando y para los estándares de hoy, una producción final de 5.000 unidades difícilmente podría ser considerada limitada, frecuentemente encuentras que está por debajo de 3.000 unidades por modelo.

Además, dados los altos costos para producir réplicas Premium, las marcas en este segmento no suelen tener demasiados modelos en su catálogo y para compensar esta aparente desventaja, producen numerosas variaciones de un mismo modelo, por lo cual, hechos incluso en Edición Limitada, el factor exclusividad puede no ser muy alto al principio.

En ese sentido, el estándar más alto hasta aquí ha sido establecido por Auto World, cuando lanzó su Serie True L.E. en 2011: una producción única de entre 1.500 y 5.000 unidades, para la cual la herramienta / molde fue destruido una vez la cifra de producción establecida fue alcanzada (puedes encontrar información sobre esta Serie aquí). 

El concepto de Rareza, por otro lado, tiene mucho que ver con el tiempo, quiero decir, un modelo se convierte en raro a través de los años, luego de décadas para ser preciso, no es algo automático o inmediato como muchos creen. 

Entonces, la condición "difícil de conseguir" no tiene NADA que ver con artículos lanzados recientemente cuya disponibilidad es reducida de forma amañada por acaparadores y especuladores, con el fin de inflar los precios, como acostumbran hacer: eso es un vulgar fraude que muchos parecen aceptar como realidad y dar por sentado, tal vez porque les encanta ser manipulados y estafados, en sus caras, es patético. 

Con todo, ya que algunas marcas en el segmento Premium manejan cifras de producción muy bajas para sus modelos (1.500 unidades o menos por modelo) y dependiendo de su procedencia, sus modelos llegan a ser más difíciles de conseguir en ciertos mercados (modelos desarrollados por marcas de diecast australianas son un buen ejemplo), puedes atribuir cierto nivel de Rareza a modelos recientes que cumplen las condiciones ya mencionadas. 

Deberíamos recordar que si bien los orígenes de los modelos en diecast de la categoría Regular pueden trazarse hasta la década de los 20s (hace casi un siglo), el segmento Premium es mucho más reciente y los primeros modelos en esta categoría fueron ofrecidos a principios de los 90s o algo así, entonces el parámetro / concepto de Rareza debe ser usado con cuidado en este caso... 

Todavía tenemos dos parámetros para chequear brevemente sobre este importante tema, pero ahora tenemos que cambiar el foco al modelo que estoy introduciendo para esta reseña... 

El Ford de 1932 es indudablemente el punto de referencia del mundo de los Hot Rods y este solo factor lo hace uno de los modelos más profusamente representados en el catálogo de Hot Wheels, en prácticamente todas las categorías desde la Regular a la Premium y es de esperarse, ya que la marca del logo llameante es más que todo sobre Hot Rods. 

Este modelo llamado ’32 Ford Coupe es una interpretación grandiosa del Deuce 5 Ventanas, pero fue personalizado siguiendo las directrices de la Vieja Escuela; aparentemente no hay información disponible con respecto al diseñador detrás de él, con todo, hay buenas razones para creer que fue una creación de Larry Wood, ya que ’32 Ford Pickup para la línea HW 100% fue su desarrollo. 

Con una producción promedio de 15.000 unidades, no es una edición muy limitada, pero casi 20 años han pasado desde su lanzamiento y esta línea es muy buscada por coleccionistas serios luego, está convirtiendose en un artículo raro. 

Ha sido ofrecido solo para líneas Premium y fue lanzado originalmente en 1998 para el Set de 2 Autos American Graffitti, poco después el molde fue modificado para integrar el techo al resto de la carrocería (eran partes separadas al principio); el modelo ha tenido al menos 9 iteraciones, tanto en presentaciones individual como en sets multi-autos. 

El mío pertenece a la Serie Cool Collectibles - Hot Wheels 100%, el nivel de detalle, proporciones y acabados son sorprendentes, bueno, de nuevo, este es un artículo Premium, eso es lo que esperas, no perfección, eso es imposible, sino muy alta calidad; la presentación para esta línea es una caja grande negra con ventana frontal; lo conseguí hace más de 3 años a través de una tienda de juguetes / coleccionables local y debo decir que fue una hallazgo muy inusual. 

Presenta construcción completa en diecast, el trabajo de pintura fue hecho en verde azulado con acabado brillante, incluyendo una decoración muy bonita con tampos y/o calcomanías para la cubierta del techo en blanco perlado (ligeramente mal colocado), el cortafuegos, logos de Mooneyes y Thrush sobre los paneles laterales, moldura de la ventana frontal, un pinstripe sobre la parrilla frontal y otro para la cola, así como las luces y placa traseras, el chasis también recibió pintura verde azulado. 

Hay varios insertos plásticos, mayoritariamente con acabado cromado para el motor, parrilla frontal, exhostos laterales, sistema de suspensión frontal y trasero, y el cigüeñal; las ventanas son transparentes mientras que los interiores fueron trabajados en blanco, ofrece ruedas multiparte presentando diseño de rimes Steelie en cromado y llantas en caucho labradas con banda blanca; la adición usual y muy bienvenida a este coleccionable es una base de exhibición con cubierta acrílica transparente y fue hecho en China!!!... 

Mar 8:31-38 "Y comenzó a enseñarles que le era necesario al Hijo del Hombre padecer mucho, y ser desechado por los ancianos, por los principales sacerdotes y por los escribas, y ser muerto, y resucitar después de tres días. Esto les decía claramente. Entonces Pedro le tomó aparte y comenzó a reconvenirle. Pero él, volviéndose y mirando a los discípulos, reprendió a Pedro, diciendo: ¡Quítate de delante de mí, Satanás! porque no pones la mira en las cosas de DIOS, sino en las de los hombres. Y llamando a la gente y a sus discípulos, les dijo: si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, y tome su cruz, y sígame. Porque todo el que quiera salvar su vida, la perderá; y todo el que pierda su vida por causa de mí y del evangelio, la salvará. Porque ¿qué aprovechará al hombre si ganare todo el mundo, y perdiere su alma? ¿O qué recompensa dará el hombre por su alma? Porque el que se avergonzare de mí y de mis palabras en esta generación adúltera y pecadora, el Hijo del Hombre se avergonzará también de él, cuando venga en la gloria de su Padre con los santos ángeles."

ENGLISH 
Ford has made several priceless contributions to the fascinating world of cars, this fact has deeper implications when you consider that the brand of the blue oval has made its reputation building affordable vehicles for the working class worldwide... 


Not in vane the Ford Model T was considered as the most influential car of the 20th century, which is far from being a trivial acknowledgement and I think the main reason behind such award is that the Model T represents faithfully the people’s car concept, which became a transforming element of society... 

However and despite the huge importance of the Ford Model T as a whole, for the history and industry of cars, because it virtually defines what an automobile means in the contemporary era, there is a model that somehow managed to produce a deeper impact in the automotive culture, particularly in the United States. 

It’s no wonder that this car I’m mentioning was developed by Ford as well and it’s the 1932 Ford; in more ways than one, the ’32 Ford represents for the Hot Rod and Custom Cultures, what the Ford Model T represents for the entire automotive universe: the golden standard. 

Much of its success lies precisely on its profile: it’s a car without pretensions, inexpensive, its production was relatively massive, hence it was the perfect platform for personal projects; but all this potential would only be discovered years later, after the World War II, when veterans in their returning wanted to replicate what they found in the european compact sports cars made by that time, with american irons. 

The ’32 Ford was offered also in different body styles: 2-door roadster, 2-door coupe, 2-door sedan, 4-door sedan, 2-door cabriolet, 2-door phaeton and pickup, there was something for everyone and it that weren’t enough, the 2-door coupe has two versions and one of them is my guest for this publication: the 1932 Ford Model B / 18 5-Window De Luxe Coupe, a Compact 2-Door Coupe that was nicely customized, very in the style of the heyday of hot-rodding (late 30s - 50s). 

Almost a century after its initial production, the 1932 Ford Coupe remains as an indisputable icon of the Old School, it’s beautiful either original or customized, it has character and it’s one of my all time favorites so, it’s a more than welcome addition to my blog and obviously to my collection !!!... 

In my series of reviews addressing the topic of Premium diecast and which are the main traits to distinguish them from models in other categories, I have been introducing briefly, in order of importance, parameters that any serious and sensible collector should know about this matter... 

Bearing in mind a market saturated with overpriced items, either from Regular, Adult or Deluxe categories, wrongly labeled as "premium" in order to favor a spiral of abusive increase in prices, largely due to the systematic misinformation campaign promoted by hoarders, scalpers and influencers or deceiving-trend makers in groups and forums, it’s about time to put them in evidence and start calling things as they are, for the sake of our hobby... 

In previous publications I mentioned the four main categories of diecast (here), the parameters of: Realism (here), Level of Detail (here), Quality and Type of Finishes (here), Amount of Pieces (here) and it’s time to talk about the following: Limited Edition and Rarity... 

Now, some people will consider that Limited Edition and Rarity are synonyms, but that’s not the case: you can find models which were made in a Limited Edition and they are not rare yet, models massively produced which have became a Rarity due to particular circumstances, like having been produced long time ago and even models that meet both conditions. 

Limited Edition implies a specific and rather low production made for certain model, while Rarity has to do more with how hard to find is certain model in the market of collectibles; in other words: Limited Edition is a quantitative parameter, while Rarity is qualitative. 

The concept of Limited Edition, particularly in the Premium segment has been evolving and by today standards, a final production above 5,000 units hardly could be considered limited, frequently you find it’s below 3,000 units per model. 

Besides, given the high costs to produce Premium replicas, the brands in this segment usually don’t have too many models in their catalogs and to compensate this apparent disadvantage, they produce numerous variations of the same model, whereby, even made in Limited Edition, the exclusivity factor may not be very high at the beginning.

In that sense, the highest standard so far has been established by Auto World, when it released the True L.E. Series in 2011: a one-time production between 1,500 and 5,000 units, for which the tool / mold was destroyed once the set production figure was reached (you can find info about this Series here). 

The concept of Rarity, on the other hand, has a lot to do with time, I mean, a model becomes rare through the years, after decades to be precise, it’s not something automatic or immediate as many believe. 

Then, the condition "hard to find" has NOTHING to do with items recently released whose availability is reduced in a rigged way by hoarders and scalpers, in order to inflate prices, like they use to do: that’s a vulgar fraud that many seem to accept as reality and take for granted, maybe because they love being manipulated and scammed, in their faces, it’s pathetic. 

Yet, since some brands in the Premium segment manage very low production figures for their models (1,500 units or less per model) and depending on their provenance, their models become harder to get in certain markets (models developed by australian diecast brands are a good example), you can ascribe certain level of Rarity to recent models which meet the conditions already mentioned. 

We should remember that while the origins of diecast models from the Regular category can be traced until the 20’s decade (almost a century ago), the Premium segment is much more recent and the first models in this category were offered in the early 90s or so, then the parameter / concept of Rarity must be used carefully in this case... 

We have still two parameters to check briefly about this important topic, but now we have to change the focus to the model I’m introducing for this review... 

The 1932 Ford is undoubtedly the point of reference of the world of Hot Rods and this factor alone makes it one of the most profusely represented models in the Hot Wheels catalog, in virtually all categories from Regular to Premium and it’s to be expected, since the brand of the flaming logo is mostly about Hot Rods. 

This model called ’32 Ford Coupe is a great rendition of the 5-Windows Deuce, but it was customized following the guidelines of the Old School; seemingly there is no information available regarding the designer behind it, yet there are good reasons to believe that it was a creation by Larry Wood, since the ’32 Ford Pickup for the HW 100% line was his development. 

With an average production of 15,000 units, it’s a not so limited edition, but almost 20 years have passed since its release and this line is very sought after by serious collectors so, it’s becoming a rare item. 

It has been offered only for Premium lines and originally released in 1998 for the American Graffitti 2-Car Set, shortly after the mold was modified to integrate the top to the rest of the body (they were separate parts at first); the model has had at least 9 iterations, both in individual and multi-car sets presentations. 

Mine belongs to the 1999 Cool Collectibles - Hot Wheels 100% Series, the level of detail, proportions and finishes are amazing, well, again, this is a Premium item, that’s what you expect, not perfection, that’s impossible, but very high quality; the presentation for this line was a big black box with front window, I got it more than 3 years ago through a local toys / collectibles store and I must say it was a very unusual finding. 

It features full diecast construction, the paint job was made in teal with glossy finishing, including a very nice decoration with tampos and/or decals for the top cover in pearled white (slightly misplaced), the firewall, Mooneyes and Thrush logos on the side panels, front window molding, a pinstripe on the front grille and another one for the tail, as well as the rear lights and plate, the chassis received teal paint too. 

There are several plastic inserts, mostly with chrome finishing for the engine, front grille, side exhausts, front and rear suspension system, and the crankshaft; the windows are clear while the interiors were worked in white, it offers multipart wheels featuring Steelie rims design in chrome and styled white wall rubber tires; the usual and most welcome addition to this collectible is a display base with clear acrylic cover and it was made in China!!!... 

Mar 8:31-38 "And he began to teach them, that the Son of man must suffer many things, and be rejected of the elders, and of the chief priests, and scribes, and be killed, and after three days rise again. And he spake that saying openly. And Peter took him, and began to rebuke him. But when he had turned about and looked on his disciples, he rebuked Peter, saying: get thee behind me, Satan: for thou savorest not the things that be of GOD, but the things that be of men. And when he had called the people unto him with his disciples also, he said unto them: whosoever will come after me, let him deny himself, and take up his cross, and follow me. For whosoever will save his life shall lose it; but whosoever shall lose his life for my sake and the gospel's, the same shall save it. For what shall it profit a man, if he shall gain the whole world, and lose his own soul? Or what shall a man give in exchange for his soul? Whosoever therefore shall be ashamed of me and of my words in this adulterous and sinful generation; of him also shall the Son of man be ashamed, when he cometh in the glory of his Father with the holy angels."

Monday, April 16, 2018

2004 Nissan 350Z - Compact 3-Door Fastback Coupe Sports Car American Specs 2004 Lightning Strike New Cars - Real Wheels Series - Release 2 (Limited Edition New Casting) 8/12 - 2/6 Diecast Scale 1:63 by Johnny Lightning


La Serie Z de Nissan es una institución en el mercado automotriz japonés, que revolucionó el segmento de los autos deportivos compactos, no solo localmente sino que también tomaría al mundo por sorpresa años más tarde... 

En 1970, cuando fue lanzado originalmente, había una amplia oferta de coches pequeños dotados con una buena dosis de rendimiento y actitud, por doquiera que miraras, quiero decir, a nivel mundial... 

La lista de vehículos icónicos que estuvieron presentes ese año, dentro del segmento de los carros deportivos compactos, incluye nombres grandiosos como: BMW 2002, Jaguar E-Type, Porsche 911, Alfa Romeo Guilia, Ford Escort, Holden Monaro, De Tomaso Pantera, Lotus Esprit, Chevrolet Corvette, Ferrari Dino, Mazda Cosmo, para nombrar solo unos pocos. 

Como puedes ver, hubo un poco de todo, con ejemplos estupendos de autos ofreciendo un pedigrí particular, que amarías sin mucho esfuerzo, pero incluso en medio de este panorama exuberante, el Nissan Z, con su primer lanzamiento: el 240Z, sobresale entre la multitud. 

El Z fue uno de los pocos modelos que creó de alguna forma una categoría propia porque, si bien había muchas opciones en el mercado de los coches deportivos compactos, este vehículo ofrecía una combinación de desempeño, estilo y precio asequible que fue realmente difícil de igualar, es decir, otros coches con un equilibrio similar entre rendimiento y estilo podían costar mucho más. 

Honrando este legado, estoy introduciendo un representante de la quinta generación de este modelo icónico: el Nissan 350Z de 2004, un Auto Coupé Deportivo Compacto 3 Puertas Fastback que fue ofrecido tanto para el mercado internacional como para el mercado japonés, aunque para este último fue designado Nissan Fairlady Z33. 

El coche fue desarrollado en Nissan Design America y estaba claramente dirigido al mercado de los Estados Unidos, del cual el Nissan 300ZX (el modelo anterior) fue retirado, debido a ventas pobres, las cuales a su vez fueron la consecuencia de un cambio innecesario de un carro orientado al desempeño, a uno orientado al lujo, traicionando su vocación inicial. 

El 350Z exuda carácter y deportividad, cualidades diluidas en generaciones previas y plantea un diseño pulcro, musculoso y con todo elegante, en contraste con el trabajo más bien "barroco" en el 300ZX; pero aún puedes ver algunas señales del 240Z original, con su postura muy baja, capó largo, maletero corto, cabina corta hacia atrás y configuración fastback. 

Ya que estamos hablando de un auto dirigido al desempeño, un cohete de bolsillo, debes mezclar todo ese estilo con una buena planta de poder y el Nissan 350Z no decepciona en ese sentido, con un motor de 210 pulgadas cúbicas, 3.5 L, 24 Válvulas VQ35DE V6, con inyección de combustible, clasificado en 287 hp y acoplado a una brillante transmisión manual de 6 velocidades, pienso que fue un renacimiento más que digno del Z !!!... 

Cuando estaba visitando la página de una coleccionista de diecast en una red social, recientemente, hubo algo que llamó mi atención y fue una observación que él hizo sobre Johnny Lightning: él no ha visto ningún lanzamiento nuevo de esta marca... 

Luego otro tipo, que ha sido escritor y/o editor en varias revistas relacionadas con el sector automotriz, comentó en dicha publicación que no habrían más moldes nuevos y parecía bastante convencido de su afirmación, casi tajante... 

Ahora, tal vez este último tipo tiene contacto con gente en Johnny Lightning, gracias a su trabajo como escritor y editor en el segmento de los autos, lo cual es una forma de conseguir información de primera mano y tengo que estar de acuerdo con el colega coleccionista ya mencionado, en el hecho que hasta ahora, no han habido réplicas a escala de autos, camiones, camionetas pickup o vagonetas diferentes a aquellas lanzadas anteriormente. 

Sin embargo, no me atrevería a decir que no hay o no van a haber moldes nuevos en absoluto en la oferta actual de Johnny Lightning, porque eso no es verdad y no tienes que ir tan lejos. 

Este mismo año serán lanzado (o ya fueron lanzadas) un par de Series: Tiny Houses y Truck & Trailer, que incluyen nuevas herramientas/moldes para campers, casas remolque, remolques cama-plana para autos, remolques cerrados para autos y remolques camper, sin mencionar nuevos diseños de ruedas introducidos en esta nueva etapa: esto cuenta definitivamente como moldes nuevos, moldes complementarios si quieres, pero moldes nuevos después de todo. 

Además, un distribuidor oficial aquí en mi ciudad natal me dijo que en algún punto de este semestre o del siguiente, un modelo nuevo será lanzado y, por obvias razones, los distribuidores también tienen información de primera mano, aunque no me ha sido posible verificarlo. 

Pero incluso si Johnny Lightning sigue lanzando moldes anteriores, no hay razón de peso para quejarse por eso, como he escuchado de algunos coleccionistas de diecast, entre otras cosas, porque esta es la oportunidad para muchos de conseguir modelos que no les fue posible conseguir en el pasado, los cuales hoy en día alcanzan precios muy altos en el mercado secundario. 

Adicionalmente: la oferta reciente incluye mejoras evidentes en detalles, trabajos de pintura, decoraciones y el realismo general en modelos que ya eran muy bien desarrollados desde el principio luego, te sientes más recompensado, eso es algo que no te puedes dar el lujo de decir sobre otras marcas de diecast (Mattel, Greenlight y otras están sonando en mis oídos) y no tienes que sufrir por una distribución hecha un desastre... 

Esta vez, no obstante, estoy introduciendo un modelo de la era Playing Mantis, uno que es muy atípico porque Johnny Lightning es bien conocida por sus modelos basados en coches americanos, pero este es un importado y muestra claramente el gran talento en el departamento de diseño disponible en esta marca de diecast aún subestimada. 

Lo conseguí, como es usual, con la ayuda de un amigo, colega coleccionista e importador, hace más de 6 años; pertenece a la Serie Lightning Strike New Cars - Real Wheels de 2004, Lanzamiento 2 y es el debút del molde; la presentación para esta Serie es una tarjeta grande y agradable, impresa a todo color. 

Este modelo tiene construcción completa en diecast y el nivel de detalle es magnífico, muy en la línea de modelos Premium y el trabajo en el chasis es encomiable, aún mejor de lo que puedes encontrar en Kyosho, por ejemplo; el trabajo de pintura en plateado replica uno de los colores de fábrica disponibles y como esperas de esta marca, está complementado por tampos y/o calcomanías para las luces frontales y de señal, parrilla frontal, emblemas Z en los paneles laterales, molduras de las ventanas, luces de cola, emblemas de 350 Z y Nissan en la parte de atrás. 

No hay apertura de capó y supongo que tiene que ver con el costo de licenciamiento, pero no tengo queja sobre eso, debido a la ejecución excelente, los interiores fueron trabajados en dos piezas (gris medio y beige), fiel al carro real, las ruedas son multiparte con diseño de rimes realista y moderno 6 Spoke en plateado, ruedas en caucho labradas, incluye una tarjeta de colección pulcra, impresa al frente con una foto del auto real en exhibición (para una comparación apropiada) y fue hecho en China !!!... 

Isa 26:3-9 "Tú guardarás en completa paz a aquel cuyo pensamiento en ti persevera; porque en ti ha confiado. Confiad en JEHOVÁ perpetuamente, porque en JEHOVÁ el SEÑOR está la fortaleza de los siglos. Porque derribó a los que moraban en lugar sublime; humilló a la ciudad exaltada, la humilló hasta la tierra, la derribó hasta el polvo. La hollará pie, los pies del afligido, los pasos de los menesterosos. El camino del justo es rectitud; Tú, que eres recto, pesas el camino del justo. También en el camino de tus juicios, oh JEHOVÁ, te hemos esperado; tu nombre y tu memoria son el deseo de nuestra alma. Con mi alma te he deseado en la noche, y en tanto que me dure el espíritu dentro de mí, madrugaré a buscarte; porque luego que hay juicios tuyos en la tierra, los moradores del mundo aprenden justicia."

ENGLISH 
The Z Series by Nissan is an institution in the japanese automotive market, that revolutionized the compact sports car segment, not only locally but also it would take the world by storm years later... 


In 1970, when it was originally released, there was a wide offer of small cars endowed with a good dose of performance and attitude, wherever you looked, I mean, worldwide... 

The list of iconic vehicles that were present that year, within the compact sports cars segment, includes great names like: BMW 2002, Jaguar E-Type, Porsche 911, Alfa Romeo Guilia, Ford Escort, Holden Monaro, De Tomaso Pantera, Lotus Esprit, Chevrolet Corvette, Ferrari Dino, Mazda Cosmo, to name just a few. 

As you can see, there was a bit of everything, with stupendous examples of cars offering a particular pedigree, that you would love without much effort, but even in the midst of this lush panorama, the Nissan Z, with its first release: the 240Z, stands out among the crowd. 

The Z was one of the few models that created somehow a category of its own because, while there were many options in the market of compact sports cars, this vehicle offered a combination of performance, style and affordable price that was really hard to match, that’s to say, other cars with a similar balance between performance and style could cost much more. 

Honoring this legacy, I’m introducing a representative of the fifth generation of this iconic model: the 2004 Nissan 350Z, a Compact 3-Door Fastback Coupe Sports Car that was offered both for the international and japanese markets, albeit for the latter it was designated Nissan Fairlady Z33. 

The car was developed in Nissan Design America and it was clearly aimed at the market of the United States, from which the Nissan 300ZX (the previous model) was withdrawn, due to poor sales, which in turn was the consequence of an unnecessary shift from a car oriented to performance, to one oriented to luxury, betraying its initial vocation. 

The 350Z exudes character and sportiveness, qualities diluted in previous generations and poses a neat, muscular and yet stylish design, in contrast with the rather "baroque" work on the 300ZX; but you still can see some cues of the original 240Z, with its very low stance, long hood, short trunk, short rearward cabin and the fastback configuration. 

Since we’re talking about a car geared to performance, a pocket rocket, you must blend all that style with a good powerplant and the Nissan 350Z doesn’t disappoint in that sense, with a 210 cu in, 3.5 L, 24-Valve VQ35DE V6 engine, fuel injected, rated at 287 hp and coupled to a brilliant 6-speed manual transmission, I think it was a more than worthy rebirth of the Z !!!... 

When I was visiting the page of a diecast collector in a social network, recently, there was something that caught my attention and it was a remark he made about Johnny Lightning: he haven’t seen any new release by this brand... 

Then another guy, who has been writer and/or editor at several magazines related with the automotive sector, commented in such publication that there wouldn’t be more new castings and he seemed quite convinced about his claim, almost cutting... 

Now, maybe the latter guy has contact with people at Johnny Lightning, thanks to his job as writer and editor in the cars segment, which is a way to get first hand information and I have to agree with the fellow collector already mentioned, in the fact that until now, there have not been scale replicas of cars, trucks, pickup trucks or vans different to those previously released. 

However, I wouldn’t dare to say that there is not or there will not be new castings at all in the current offer by Johnny Lightning, because that’s not true and you don’t have to go so far. 

This very year will be released (or have been already released) a pair of Series: Tiny Houses and Truck & Trailer, which include new tools/molds for campers, house trailers, flatbed car haulers, enclosed car haulers and camper trailers, without mentioning new wheels designs introduced in this new stage: it definitely counts as new castings, complementary casting if you will, but new castings after all. 

Besides, an official distributor here in my hometown told me that at some point of this semester or the following, a brand new model will be released and, for obvious reasons, distributors have also first hand information, albeit I have not been able to verify it. 

But even if Johnny Lightning keeps releasing previous castings, there is no compelling reason to complaint about that, as I have heard from some diecast collectors, among other things, because this is the chance for many to get the models they weren’t able to get in the past, which nowadays fetch very high prices in the secondary market. 

Additionally: the recent offer include evident improvements in details, paint jobs, decorations and the overall realism in models that were already very well developed from the get go so, you feel more rewarded, that’s something you cannot afford to say about other diecast brands (Mattel, Greenlight and others are ringing in my ears) and you don’t have to suffer because of a messep up distribution... 

This time, nonetheless, I’m introducing a model from the Playing Mantis era, one that is very atypical because Johnny Lightning is well known by its models based on american cars, but this one is an imported and it shows clearly the great talent in the design department available in this still underrated brand of diecast. 

I got it, as usual, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, more than 6 years ago; it belongs to the 2004 Lightning Strike New Cars - Real Wheels Series, Release 2 and it’s the debut of the mold; the presentation for this Series is a big and nice card, printed in full color. 

This model has full diecast construction and the level of detail is magnificent, very in the line of Premium models and the work in the chassis is laudable, even better than what you can find in Kyosho, for instance; the paint job in silver replicates one of the factory colors available and as you expect with this brand, it’s complemented by tampos and/or decals for the front and signal lights, front grille, Z emblems on the side panels, windows moldings, tail lights, 350 Z and Nissan emblems on the rear. 

There is no opening hood and I guess it has to do with the costs of licensing, but I have no complaint about that, due to the excellent execution, the interiors were worked in two pieces (medium gray and beige), faithful to the actual car, the wheels are multipart with realistic and modern 6 Spoke rims design in silver, styled rubber tires, it includes a neat trading card, printed in front with a picture of the actual car in exhibition (for a proper comparison) and it was made in China !!!... 

Isa 26:3-9 "Thou wilt keep him in perfect peace, whose mind is stayed on thee: because he trusteth in thee. Trust ye in the LORD forever: for in the LORD JEHOVAH is everlasting strength: for he bringeth down them that dwell on high; the lofty city, he layeth it low; he layeth it low, even to the ground; he bringeth it even to the dust. The foot shall tread it down, even the feet of the poor, and the steps of the needy. The way of the just is uprightness: Thou, most upright, dost weigh the path of the just. Yea, in the way of thy judgments, O LORD, have we waited for thee; the desire of our soul is to thy name, and to the remembrance of thee. With my soul have I desired thee in the night; yea, with my spirit within me will I seek thee early: for when thy judgments are in the earth, the inhabitants of the world will learn righteousness."