Sunday, September 23, 2018

2015 Chrysler 300S - Full Size 4-Door Notchback Luxury Sedan 2016 MBX Adventure City - Regular 1-125 Series MB1033 4/33 - 4/125 Diecast Scale 1:67 by Matchbox


La historia de Chrysler, justo como ocurrió con otras compañías en el segmento de la fabricación de autos ha visto muchos cambios, altibajos, pero sobrevive a la fecha, lo cual no es poco decir en un mercado tan fuertemente competitivo y azaroso... 

Es interesante mencionar que Chrysler Corporation no comenzó como una marca propia: se levantó de las cenizas de Maxwell Motor Company (MMC), fundada en 1904 por Johnathan Maxwell y Benjamin Briscoe... 

Debido a una expasión más bien incontrolada con el fin de producir muchas clases de vehículos para diferentes presupuestos, Maxwell Motor enfrentó las consecuencias de adquirir una deuda enorme y encima de eso, en tiempos de recesión... 

En ese momento, Walter Chrysler entró en escena y tomó las riendas de MMC, para 1925 la marca estaba oficialmente extinta, cuando fue absorbida por Chrysler Corporation, aunque uno de sus productos fue la base para el primer Plymouth y su filosofía de innovación continuó. 

La misma Chrysler Corporation, luego de un periodo de expansión adquiriendo marcas como Fargo Trucks, Dodge Brothers y desarrollando sus propias marcas: Plymouth y Desoto, tuvo que padecer varios momentos críticos. 

En los 50s, durante el periodo pos II Guerra Mundial, en los 60s cuando trató de expandir su negocio a Europa, en los 70s con la crisis petrolera y el endurecimiento de las regulaciones ambientales en los EE.UU.; experimentó una especie de estabilidad financiera durante los 80s y 90s, pero en los 2000s, estuvo involucrada en una crisis generalizada de la industria automotriz y desde 2014, fue fusionada a Fiat y renombrada como Fiat Chrysler Automobiles. 

Esos son un montón de cambios si me lo preguntas; no obstante, hay algo que permanece inalterable en esta compañía y es su inclinación consistente hacia el segmento de lujo como sello distintivo de Chrysler. 

Mi invitado para esta publicación es, al menos hasta que el Chrysler Imperial Concept se convierta en realidad, el buque insignia de esta marca: el Chrysler 300S de 2015, donde la "S" significa Sport, un Sedán de Lujo de Tamaño Completo 4 Puertas Notchback que pertenece a la segunda generación del modelo. 

El diseño original para el 300, lanzado en 2005, estuvo en las manos de Ralph Gilles y Freeman Thomas; este diseño fue el objeto de duras críticas y en ciertos círculos fue despectivamente comparado los sedanes de lujo superior hechos por Bentley (supongo que el Arnage y/o el Flying Spur fueron los referentes). 

Bueno, pienso que esta comparación está "un poquitín" fuera de lugar, especialmente viniendo de "expertos" en temas automovilísticos que ni siquiera son diseñadores para empezar; si bien no es un diseño absolutamente único, porque es inevitable encontrar reminiscencias de modelos de otras marcas (los modelos Bentley no son únicos en ese sentido tampoco), el Chrysler 300 tiene su propio carácter. 

A diferencia de otras ofertas en el mismo segmento y nivel de precio, el reciente Chrysler 300 es un sedán de lujo con actitud y estilo muy atrayente, uno que luce vigoroso, atrevido, con la dosis correcta de clase pero también con temperamento. 

Esto es logrado a través de un tren de potencia más que capaz: un motor de 220 pulgadas cúbicas, 3.6 L, DOHC VVT Pentastar V6, clasificado en 300 hp (Tracción Trasera o Tracción en las 4 Ruedas), la opción de un motor de 346 pulgadas cúbicas, 5.7 L, HEMI V8, clasificado en 363 hp (solo Tracción Trasera), ambos acoplados a una transmisión automática TorqueFlite de 8 velocidades e incluso hay la opción de un motor diesel para ciertos mercados; indudablemente, una oferta singular para un segmento más bien aburrido !!!... 

No me culpes si aún estoy preguntándome cuál es la política actual de distribución que Mattel pretendidamente ha desarrollado para Matchbox: simplemente no puedo encontrar nada claro o conveniente para nosotros en esta materia y estoy completamente seguro que otros coleccionistas serios se están preguntando exactamente lo mismo... 

El hecho que el gigante rojo de los juguetes no ha tenido un pronunciamiento oficial al respecto por tanto tiempo (5 u 8 años desde que la distribución empezó a empeorar radicalmente), no ayuda mucho a la ya golpeada imagen de una marca que tiene una historia y reputación mayor que la de la marca azul de Mattel, no es así ???... 

Uno diría que no hay política en absoluto, porque hoy en día es realmente difícil conseguir los lanzamientos más recientes (o cualquier otro lanzamiento reciente para el caso), cuando se trata de modelos basados en vehículos reales, a través de los canales regulares de distribución, pero el hecho que Mattel sigue bombeando nuevos modelos para su marca naranja simplemente no encaja con esta suposición... 

Ahora, en mi patria, Colombia, todavía tienes el chance de conseguir algunos modelos en tiendas minoristas, lo cual es algo que coleccionistas de otros países no se pueden dar el lujo de decir; sin embargo, la única tendencia consistente que he visto hasta aquí en este asunto es que todo va de mal en peor. 

"Curiosamente", la situación parece ser diferente en el mercado secundario y particularmente en el detestable mercado paralelo (o simplemente mercado falso) de acaparadores y especuladores, donde no hay escasez de modelos, lo que me hace preguntarme: está Mattel inclinándose hacia el mercado secundario cuando se trata de distribución para Matchbox (y últimamente también para Hot Wheels) ???... 

Con toda honestidad, no creo que Mattel haría una declaración oficial en ese sentido: el impacto en coleccionistas promedio sería muy negativo, sin hablar de los coleccionistas leales de Matchbox y ya estamos viendo este impacto negativo; simplemente porque esta marca nunca estuvo destinada a ser una especie "exclusividad por correo" o "edición limitada", solo disponible para una especie de "élite" de coleccionistas que pueden costear semejantes "excentricidades", sino una marca para estar disponible ampliamente por un precio razonable. 

Quizás no es una posición oficial de Mattel, pero en la práctica eso es exactamente lo que percibes y recuerdo que en el pasado (cuando ya Mattel había tomado el control de la marca británica) hubo intentos de cambiar el perfil de Matchbox entre los coleccionistas hacia algo más "premium-esco". 

Los resultados de esta estrategia no fueron los esperados y en realidad no ayudaron a impulsar la popularidad de esta marca en un mercado competitivo; no creo que la historia sea diferente hoy en día, ya que los coleccionistas serios son mucho más exigentes que antes y si comparas lo mejor hecho por Matchbox no puede tener oportunidad contra lo que ofrecen las marcas verdaderamente Premium actuales, la diferencia es bastante notoria en muchos casos. 

No estoy diciendo que la calidad de los productos de Matchbox no es buena en términos generales: lo es, pero todavía no lo suficientemente buena para algo Premium y eso está bien, ya sabemos que esperar y que no esperar de esta marca; al final, estamos hablando de una caja de fósforos, no de un encendedor muy fino, si sabes a lo que me refiero...

Mattel no tiene que reinventar lo que ya está inventado, lo que esta compañía realmente necesita hacer es implementar un manejo "premium" del proceso de distribución, trabajando en estrecha colaboración con sus clientes grandes y dando prioridad al mercado primario: esto tendrá un impacto positivo mucho mayor a corto, mediano y largo plazo que cualquier estrategia de venta directa al mercado secundario...

Conseguí el modelo presentado en esta reseña a través de los canales regulares de distribución, hace más de 1 año, fue uno de esos hallazgos que ocasionalmente consigues en ciertas tiendas minoristas, que están llegando a ser más escasas con el tiempo; pertenece a la Serie MBX Adventure City - Regular 1-125 de 2016 y hasta ahora solo 3 iteraciones han sido hechas. 

Tiene carrocería en diecast y chasis en plástico negro, como es usual el nivel de detalle y acabados son muy buenos para su categoría, pero un modelo como este merece una escala más grande (1:64 sería grandioso, 1:67 luce un poco enano para mi gusto); el trabajo de pintura fue hecho en magenta con acabado Metalflake (el color del coche real es más rojizo, pero el magenta funciona bastante bien en este Chrysler 300S), complementado por tampos y/o calcomanías para los faros y parrilla frontales, más las luces, moldura debajo de la tapa del baúl, emblemas Chrysler y 300S traseros, colocados con precisión: la calidad Matchbox está todavía allí, afortunadamente. 

Los interiores fueron trabajado en negro mientras que las ventanas son ahumadas, esto definitivamente ayuda al realismo, otro rasgo en modelos Matchbox; las ruedas plásticas presentan diseño de rimes Split 10 Spoke en cromado que si bien es más apropiado para el Chrysler 300 o 300C Platinum, no luce mal en este 300S y fue hecho en Tailandia... 

Miq 7:7-10 "Más yo a JEHOVÁ miraré, esperaré al DIOS de mi salvación; el DIOS mío me oirá. Tú, enemiga mía, no te alegres de mí, porque aunque caí, me levantaré; aunque more en tinieblas, JEHOVÁ será mi luz. La ira de JEHOVÁ soportaré, porque pequé contra él, hasta que juzgue mi causa y haga mi justicia; él me sacará a luz; veré su justicia. Y mi enemiga lo verá, y la cubrirá vergüenza; la que me decía: ¿Dónde está JEHOVÁ tu DIOS? Mis ojos la verán; ahora será hollada como lodo de las calles."

ENGLISH 
The history of Chrysler, just like it has happened with other companies in the segment of car manufacturing has seen many changes, ups and downs, but it survives to date, which is not little to say in a market so strongly competitive and venturesome... 


It’s interesting mentioning that Chrysler Corporation didn’t start as a brand of its own: it arouse from the ashes of Maxwell Motor Company (MMC), founded in 1904 by Johnathan Maxwell and Benjamin Briscoe... 

Due to a rather uncontrolled expansion in order to produce a bit too many kinds of vehicles for different budgets, Maxwell Motor faced the consequences of acquiring a huge debt and on top of that, in times of recession... 

At that moment, Walter Chrysler entered the scene and took over the reins of MMC, by 1925 the brand was officially extinct when it was absorbed by Chrysler Corporation, albeit one of its products was the base for the first Plymouth and its philosophy of innovation continued. 

Chrysler Corporation itself, after a period of expansion acquiring brands like Fargo Trucks, Dodge Brothers and developing its own brands: Plymouth and Desoto, had to undergo several critical moments. 

In the 50s, during the post II World War period, in the 60s when it tried to expand its business in Europe, in the 70s with the oil crisis and the hardening of environmental regulations in U.S.; it experienced a sort of financial stability during the 80s and 90s, but in the 2000s, it was involved in a widespread crisis of the automotive industry and since 2014, it was merged to Fiat and renamed as Fiat Chrysler Automobiles. 

Those are a lot of changes if you ask me; nonetheless, there is something that remains unalterable in this company and it’s the consistent lean towards luxury segment as Chrysler’s hallmark. 

My guest for this publication is, at least until the Chrysler Imperial Concept becomes a reality, the flagship of this brand: the 2015 Chrysler 300S, where the "S" stands for Sport, a Full Size 4-Door Notchback Luxury Sedan that belongs to the second generation of the model. 

The original design for the 300, released in 2005, was in the hands of Ralph Gilles and Freeman Thomas; this design was the subject of harsh criticism and in certain circles it was disparagingly compared with the top luxury sedans made by Bentley (I guess the Arnage and/or the Flying Spur were the referents). 

Well, I think this comparison is "a bit" out of place, specially coming from "experts" in automotive topics who are not even designers to begin with; while it’s not an absolutely unique design, because it’s unavoidable to find reminiscences of models by other brands (the Bentley models are not unique in that sense either), the Chrysler 300 has its own character. 

Unlike other offers in the same segment and level of price, the recent Chrysler 300 is a luxury sedan with attitude and a very attractive styling, one that looks vigorous, daring, with the right dose of class but also with temperament. 

This is achieved through a more than capable powertrain: a 220 cu in, 3.6 L, DOHC VVT Pentastar V6 engine, rated at 300 hp (Rear Wheel Drive or 4 Wheel Drive), the option of a 346 cu in, 5.7 L, HEMI V8 engine, rated at 363 hp (only Rear Wheel Drive), both coupled to a 8-speed TorqueFlite automatic transmission and even there is the option of a diesel engine for certain markets; undoubtedly, a singular offer in a rather boring segment !!!... 

Don’t blame me if I’m still wondering what’s the current policy of distribution that Mattel allegedly has developed for Matchbox: I just can’t find anything clear or convenient for us in this matter and I’m completely sure other serious collectors are wondering exactly the same... 

The fact that the red giant of toys hasn’t had an official pronouncement about it for so long (5 or 8 years since distribution began to worsen radically), doesn’t help much in the already battered image of a brand that has a greater history and reputation than the blue brand of Mattel, ain’t it ???... 

One would say that there is no policy at all, because nowadays it’s really difficult to get the latest releases (or any other recent release for the case), when it comes to models based on actual vehicles, through the regular channels of distribution, but the fact that Mattel keeps pumping new models for its orange brand just doesn’t fit in this assumption... 

Now, in my homeland, Colombia, you still have the chance to get some models in retail stores, which is something that collectors from other countries cannot afford to say; however, the only consistent trend I have seen so far on this subject is that everything goes from bad to worse. 

"Curiously", the situation seems to be different in the secondary market and particularly in the detestable parallel market (or just fake market) of hoarders and scalpers, where there is no shortage of models, which makes me wonder: is Mattel leaning towards the secondary market when it comes to distribution for Matchbox (and lately for Hot Wheels too) ???... 

In all honesty, I don’t think Mattel would make an official statement in that sense: the impact on average collectors would be very negative, let alone the impact on loyal collectors of Matchbox and we are already seeing this negative impact; just because this brand was never meant to be a sort of "mail-in exclusive" or "limited edition", only available for a sort of "elite" of collectors who can afford such "eccentricities", but a brand to be widely available for a reasonable price. 

Perhaps it’s not an official position of Mattel, but in the practice that’s exactly what you perceive and I remember that in the past (when Mattel had already taken control of the british brand) there were attempts to change the profile of Matchbox among collectors towards something more "premium-esque". 

The results of this strategy were not as expected and actually didn’t help to boost the popularity of this brand in a competitive market; I don’t think the history will be different nowadays, since serious collectors are much more demanding than before and if you compare the best made by Matchbox just cannot stand a chance against what the current truly Premium brands offer, the difference is quite noticeable in many cases. 

I’m not saying that the quality in Matchbox products is not good in general terms: it is, but it’s still not good enough for something Premium and that’s fine, we already know what to expect and what not to expect from this brand; in the end, we are talking about a matchbox, not about a very fine lighter, if you know what I mean...

Mattel doesn’t have to reinvent what’s already invented, what this company really needs to do is to implement a "premium" management of the distribution process, working closely with its large customers and giving priority to the primary market: it will have a much greater positive impact in the short, medium and long term than any strategy of direct sales to the secondary market...

I got the model featured in this review through the regular channels of distribution, more than 1 year ago, it was one of those findings that you occasionally get in certain retail stores, which are becoming scarcer over time; it belongs to the 2016 MBX Adventure City - Regular 1-125 Series and until now only 3 iterations have been made. 

It has diecast body and black plastic chassis, as usual the level of detail and finishes are very good for its category, but a model like this deserves a larger scale (1:64 would be great, 1:67 looks a bit dwarf for my taste); the paint job was made in magenta with Metalflake finishing (the color of the actual car is more reddish, but magenta works pretty fine in this Chrysler 300S), complemented by tampos and/or decals for the front grille and headlamps, plus the rear lights, molding below the trunk lid, Chrysler and 300S emblems, accurately placed: the Matchbox quality is still there, fortunately. 

The interiors were worked in black while the windows are smoked, it definitely helps to realism, another trait in Matchbox models; the plastic wheels feature Split 10 Spoke rims design in chrome that while is more appropriate for the Chrysler 300 or 300C Platinum, it doesn’t look bad in the 300S and it was made in Thailand... 

Mic 7:7-10 "Therefore I will look unto the LORD; I will wait for the GOD of my salvation: my GOD will hear me. Rejoice not against me, O mine enemy: when I fall, I shall arise; when I sit in darkness, the LORD shall be a light unto me. I will bear the indignation of the LORD, because I have sinned against him, until he plead my cause, and execute judgment for me: he will bring me forth to the light, and I shall behold his righteousness. Then she that is mine enemy shall see it, and shame shall cover her which said unto me: where is the LORD thy GOD? Mine eyes shall behold her: now shall she be trodden down as the mire of the streets."

Sunday, September 16, 2018

2009-2011 BMW (E92) M3 GT2 ALMS (American Le Mans Series) Racing Car - Compact Executive 2-Door Coupe - American Specs (BMW M3 GT2) 2012 HW Premiere Series 5/50 - 5/247 Diecast Scale 1:69 by Hot Wheels


Letras son solo letras o al menos eso dicen, tú no piensas en letras cuando estás escribiendo una frase, estás pensando en ideas o sensaciones para transmitir a tu interlocutor, pero no estás considerando esos pequeños "ladrillos" que construyen el lenguaje... 

Es realmente asombroso como estos elementos absolutamente abstractos pueden construir significado y conocimiento, teniendo en mente que las letras, consideradas individualmente, no tiene significado en sí mismas excepto en algunos contextos... 

Pero cuando se ponen juntas, en una secuencia particular, siguiendo ciertas reglas gramaticales, construyen palabras; cuando las palabras se ponen juntas, construyen frases y las frases a su vez materializan ideas, conceptos: así es como, más o menos, cualquier lenguaje con un componente escrito funciona. 

En la mayoría de alfabetos occidentales modernos, la "M" es simplemente la duodécima letra, sin ningún significado particular, pero en el contexto de Bayerische Motoren Werke AG, "M" significa Motorsport y representa una división completa dedicada a crear y/o apoyar cada desarrollo de esta marca alemana principalmente alrededor de los autos e incluso motos de carreras. 

Este nuevo significado para la letra "M" ha sido establecido exitosamente, al menos entre los entusiastas de los coches y de las carreras alrededor del mundo, durante más de 40 años y en las palabras del presidente de esta división: "BMW M significa una filosofía, no dogmáticamente una tecnología". 

Esta filosofía tiene que ver con dos conceptos básicamente: precisión y agilidad, esa es una afirmación ambiciosa en el campo de los deportes a motor, porque hay demasiadas restricciones, reglas y variables por fuera del control de cualquier equipo participante en esta disciplina. 

Sin embargo, los autos de carreras M han puesto a BMW en el hall of fama varias veces, estos vehículos han ayudado consistentemente a generar una reputación fuerte para la marca de Münich, Bavaria. 

Hoy estoy introduciendo un desarrollo de la división M: el Auto de Carreras ALMS (American Le Mans Series) BMW (E92) M3 GT2 de 2009-2011, basado en la cuarta generación de la Serie 3 mejorada por M, un Coupé Ejecutivo Compacto 2 Puertas hecho para el mercado de los Estados Unidos. 

Fue desarrollado especialmente para la Clase GT2 de la Serie ya mencionada, precisamente después de un "asunto sin finiquitar" con el modelo anterior BMW (E46) M3 GTR, que llevó a BMW a retirarse de dicha competición. 

El chasis fue hecho en acero a presión / unitario que incluye el marco de la carrocería y una celda de seguridad soldada, cubierto por paneles de fibra de carbono compuesta que ayudan a la reducción de peso, junto con la configuración de carrocería altamente modificada (más baja, ancha y desnudada hasta el hueso), también las ayudas aerodinámicas de rigor. 

La planta de poder (que está localizada más hacia atrás con respecto a su contraparte para la calle) es un motor de 244 pulgadas cúbicas, 4.0 L, BMW P65B40 V8 90º con lubricación de cárter seco, aspiración natural, clasificado en 460/485 bhp (más tarde en 500 bhp) y acoplado a una transmisión manual secuencial Hewland / Xtrac de 6 velocidades, por eso es que los Ms son contendores serios en cualquier competición donde participen... 

Hot Wheels es probablemente la marca de diecast con la variedad más amplia de modelos disponible en este mercado, este solo factor es una de sus fortalezas más grandes y una poderosa razón de por que este fabricante disfruta de tanta popularidad entre coleccionistas de esta clase de artículos, pero toda esta variedad viene a un precio... 

No voy a abordar en esta reseña las implicaciones de mi última declaración, habrá tiempo para eso; lo que voy a hacer en su lugar es hablar sobre las ventajas de la variedad y una de ellas es la posibilidad de conseguir una buena réplica en diecast de ciertos vehículos a un costo razonable... 

La marca azul de Mattel tiene una buena cuota de coches de carreras de diferentes disciplinas de los deportes a motor y de diferentes épocas, muchos de ellos son muy icónicos y hay un poco de todo, con modelos de: Piques, Rally, Fórmula 1, Derrapes, Serie GT, etc... 

Debido a las particularidades de los carros de carreras, algunos de ellos no ven mucho uso particularmente por fuera de las líneas Regulares, lo cual es una lástima, porque esta clase de vehículos tiene un montón de potencial y encanto para líneas Adultas, De Lujo o incluso Premium (Hot Wheels 100%), estoy bastante seguro que esto tiene que ver con los costos de licenciamiento para decoraciones de carreras precisas, pero ya sabemos que HW no es muy dada a invertir en ese rubro. 

Hoy precisamente estoy introduciendo uno de esos modelos subutilizados en la alineación de Hot Wheels, apodado BMW M3 GT2, diseñado por Fraser Campbell, lanzado en 2012 y con solo 6 iteraciones hasta aquí (3 de ellas variaciones y 1 de ellas es parte de una línea Regular mejorada); es de hecho una representación más que decente de auto de carreras real, con bonitos detalles, buena proporción y postura. 

Conseguí mi invitado para esta publicación con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace más de 5 años; pertenece a la Serie HW Premiere de 2012. 

La carrocería fue hecha en diecast mientras que el chasis fue hecho en plastico plateado medio; increíblemente, es uno de esos modelos que rompe la regla de 4 partes (excluyendo las ruedas), porque la quinta parte es el alerón trasero en plástico rojo. 

El trabajo de pintura fue hecho en negro con acabado brillante, complementado por una decoración simple pero pulcra sobre los paneles laterales, techo y capó, hecha con tampos y/o calcomanías en plateado, cian, azul índigo y rojo, añadí como es usual algunos detalles pintados para las luces frontales y de cola. 

Tiene ventanas ahumadas e interiores negros que incluyen la jaula de seguridad, las ruedas plásticas presentan diseño de rimes Phil Riehlman 5 Spoke con labio en rojo cromado y fue hecho en Malasia... 

Luc 10:3-9 "Id; he aquí yo os envío como corderos en medio de lobos. No llevéis bolsa, ni alforja, ni calzado; y a nadie saludéis por el camino. Y si hubiere allí algún hijo de paz, vuestra paz reposará sobre él; y si no, se volverá a vosotros. Y posad en aquella misma casa, comiendo y bebiendo lo que os den; porque el obrero es digno de su salario. No os paséis de casa en casa. En cualquier ciudad donde entréis, y os reciban, comed lo que os pongan delante; y sanad a los enfermos que en ella haya, y decidles: se ha acercado a vosotros el reino de Dios."

ENGLISH 
Letters are just letters or at least so they say, you don’t think in letters when you are writing a phrase, you’re thinking in ideas or feelings to transmit to your interlocutor, but you’re not considering those little "bricks" that build language... 


It’s really amazing how these absolutely abstract elements can build meaning and knowledge, bearing in mind that letters, considered individually, have no meaning in themselves except in some contexts... 

But when they are put together, in a particular sequence, following certain grammatical rules, they build words; when words are put together they build sentences and sentences in turn materialize ideas, concepts: that’s how, pretty much, any language with a written component works. 

In most modern western alphabets, the "M" is simply the twelfth letter, with no particular meaning, but in the context of Bayerische Motoren Werke AG, "M" means Motorsport and represents a whole division dedicated to create and/or support every development of this german brand mainly around cars and even motorbikes for racing. 

This new meaning for the "M" letter has been successfully established, at least among the cars and car racing enthusiasts around the world, during over 40 years and in the words of the president of this division: "BMW M stands for a philosophy, not dogmatically for a technology". 

This philosophy has to do with two concepts basically: precision and agility, that’s an ambitious claim in the field of motorsports, because there are too many restrictions, rules and variables outside the control of any participating team in this discipline. 

However, the M racing cars have put BMW in the hall of fame several times, these vehicles have consistently helped to generate a strong reputation for the brand of Münich, Bavaria. 

Today I’m introducing a development of the M division: the 2009-2011 BMW (E92) M3 GT2 ALMS (American Le Mans Series) Racing Car, based on the fourth generation of the Series 3 improved by M, a Compact Executive 2-Door Coupe made for the market of the United States. 

It was developed specially for the GT2 Class of the Series already mentioned, precisely after an "unfinished business" with the previous BMW (E46) M3 GTR model, that led BMW to withdrawn from such competition. 

The chassis was made in pressed / unitary steel that includes the frame of the body and a welded safety cell, covered by carbon-fiber composite panels that help to the weight reduction, along with a heavily modified body configuration (lower, wider and stripped to the bone), also the mandatory aerodynamic aids. 

The powerplant (which is located more rearward regarding its street counterpart) is a 244 cu in, 4.0 L, BMW P65B40 V8 90º engine with dry sump lubrication, naturally aspirated, rated at 460/485 bhp (later at 500 bhp) and coupled to a Hewland / Xtrac 6-speed manual sequential transmission, that’s why the Ms are serious contenders in any race where they participate... 

Hot Wheels is probably the diecast brand with the widest variety of models available in this market, this factor alone is one of its greatest strengths and a powerful reason why this manufacturer enjoys so much popularity among collectors of this kind of items, but all this variety comes with a price... 

I will not address in this review the implications of my latter statement, there will be time for that; what I’m gonna do instead is to talk about the advantages of variety and one of them is the chance to get a good diecast replica of certain vehicles for a reasonable cost... 

The blue brand of Mattel has a good share of racing cars from different disciplines of motorsports and from different eras, many of them are very iconic and there is a bit of everything, with models from: Drag Racing, Rally, Formula 1, Drifting, GT Series, etc... 

Due to the particularities of racing cars, some of them don’t see much use particularly outside the Regular lines, which is a pity, because this kind of vehicles has a lot of potential and charm for the Adult, De Luxe or even for Premium (Hot Wheels 100%) lines, I’m pretty sure it has to do with the costs of licensing for accurate racing liveries, but we already know that HW is not very willing to invest in this area. 

Today precisely I’m introducing one of those underutilized models in the Hot Wheels lineup, dubbed BMW M3 GT2, designed by Fraser Campbell, released in 2012 and with only 6 iterations so far (3 of them variations and 1 of them for an upgraded Regular line); it’s in fact a more than decent representation of the actual racing car, with nice details, good proportion and stance. 

I got my guest for this publication with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, more than 5 years ago; it belongs to the 2012 HW Premiere Series. 

The body was made in diecast while the chassis was made in medium silver plastic; incredibly, it’s one of those models that brakes the rule of 4 parts (excluding wheels), because the fifth part is the rear wing in red plastic. 

The paint job was made in black with glossy finishing, complemented by a simple but neat decoration on the side panels, roof and hood, made with tampos and/or decals in silver, cyan, indigo blue and red, I added as usual some painted details for the front and tail ligths. 

It has smoked windows and black interiors which include the safety cage, the plastic wheels feature Phil Riehlman 5 Spoke rims design with red chrome lip and it was made in Malaysia... 

Luk 10:3-9 "Go your ways: behold, I send you forth as lambs among wolves. Carry neither purse, nor scrip, nor shoes: and salute no man by the way. And into whatsoever house ye enter, first say: peace be to this house. And if the son of peace be there, your peace shall rest upon it: if not, it shall turn to you again. And in the same house remain, eating and drinking such things as they give: for the laborer is worthy of his hire. Go not from house to house. And into whatsoever city ye enter, and they receive you, eat such things as are set before you: and heal the sick that are therein, and say unto them: the kingdom of GOD is come nigh unto you."

Sunday, September 9, 2018

1969 Dodge Coronet R/T 440 V8 Magnum - Midsize 2-Door Hardtop Coupe / Muscle Car 2003 Mopar Or No Car Series - Release 1 - 2/6 Diecast Scale 1:72 by Johnny Lightning


Para algunas personas el nombre Coronet no dirá mucho, bueno, excepto que es una clase de corona pequeña que rodea completamente la cabeza, sin arcos y menos ampulosa en su diseño; para otras, será simplemente un modelo hecho por Dodge hace un tiempo... 

Para mí, al menos hasta no hace mucho, fue un modelo comercializado como sedán 4 puertas en Colombia, mi patria, durante los 80s, junto con su "primo" de tamaño idéntico, el Dodge Dart, aunque el Coronet mismo era una versión más lujosa... 

El modelo que estoy mencionando, sin embargo, fue mercadeado en los Estados Unidos como Dodge Diplomat (1977-80), el cual a su vez era idéntico al Plymouth Grand Fury o al Plymouth Caravelle canadiense, todos ellos construidos sobre la plataforma M/F-body usada para el Dodge Aspen, un vehículo de tamaño intermedio (entre compacto y mediano). 

Estos Coronets "colombianos" eran bastante cuadrados, siguiendo la tendencia principal en estilo para los 80s, con luces delanteras cuádruples, parrilla y varias molduras cromadas a todo alrededor, además de techo de vinilo abullonado; eso es lo que deberías esperar en esa época para vehículos en la categoría de lujo sin importar la marca: Chrysler, Cadillac, Lincoln, lo que sea. 

No obstante, la historia del Coronet es un poquitín más larga que eso, empezó en 1949 cuando fue introducido como un auto de tamaño completo, el nivel de acabados más alto de su segmento y una de las principales ofertas de Dodge en el periodo pos-guerra (no demasiado diferente a los modelos de principios de los 40s / pre-guerra).

El Coronet continuó como un auto de tamaño completo hasta 1959, pero desde 1955 fue comercializado como parte del nivel de acabados más bajo de Dodge; después de un hiato, este modelo fue reintroducido en 1965 como un vehículo de tamaño mediano. 

En ese momento, el Coronet no era precisamente el modelo más despampanante en la alineación de Dodge, para muchos fue etiquetado como un carro para abuelos, no puedo culparlos, el diseño general es algo aburrido, promedio, particularmente la configuración sedán para 1966-67. 

Con todo, las cosas empezaron cambiar para mejorar en 1968, cuando el Coronet recibió mucho más que un facelift y luego tienes mi invitado para esta publicación: el Dodge Coronet R/T 440 V8 Magnum de 1969, un Coupé 2 Puertas Techo Duro de Tamaño Mediano que fue parte de las opciones para el segmento de los Muscle Cars y pertenece a la quinta generación del modelo. 

A diferencia del Coronet sedán, el coupé techo duro luce realmente bien incluso considerando su enorme tamaño comparado con otros autos deportivos ofrecidos por la misma época y debemos tener en mente que Dodge ya tenía al Charger, más la ofertas equivalentes de Plymouth: el Belvedere/Satellite y GTX. 

Las curvas ayudaron bastante a suavizar el diseño más bien rígido de modelos previos, haciéndolo más dinámico y sexi, más apropiado para un Muscle Car obviamente, pero ya que esta clase de vehículos no son solo acerca de buena presencia, para este modelo era "estándar" una planta de poder muy competente: un motor de 440 pulgadas cúbicas, 7.2 L, Chrysler RB Series Magnum V8, clasificado conservadoramente en 375 hp, acoplado a una transmisión manual de 4 velocidades y la opción de un HEMI escupe-fuego !!!... 

Dije en una reseña muy reciente que los primeros modelos en diecast que conseguí como coleccionista adulto fueron hechos por M2 Machines y Greenlight, luego otras marcas arrivaron progresivamente, pero hay algo que no mencioné: si no fuera por Johnny Lightning, no verías ninguna publicación de este tipo en mi blog, la marca del rayo revivió la pasión por las réplicas a escala de autos que creía extinta... 

Esos modelos de GL y M2M que compré primeramente fueron en términos generales un asunto de curiosidad de mi parte, porque ya estaba enfocado en otra clase de coleccionables (esos que nos ves aquí desde hace algunos años, pero volverán de seguro). 

Sin embargo, Johnny Lightning encendió la llama, de nuevo y el primer set temático que obtuve, parte de varios productos basados en la franquicia de los Dukes of Hazzard finalmente me hicieron cambiar de opinión, estaba estupefacto ante el nivel de detalle, acabados y otras características: noté de inmediato que era la clase de modelo que REALMENTE me gustaría coleccionar y puedes ver el resultado. 

Desde el resurgimiento de esta marca en 2016, luego de un desafortunado pero corto hiato, he estado atento a su "desempeño", especialmente en el mercado local y aunque estoy consciente que un poquitín más de año y medio es poco tiempo para establecer una posición en este asunto, las cosas van mejor que antes en mi humilde opinión. 

Poco a poco he estado adquiriendo unas pocas de estas réplicas recientemente lanzadas (hasta aquí, basadas en modelos anteriores, pero como mencioné en otra reseña, hay algunos moldes complementarios nuevos y una mejora clara en decoraciones, acabados, diseño de ruedas, etc.), hoy, no obstante, estoy introduciendo un artículo de la "vieja" Johnny Lightning. 

Este Dodge Coronet R/T de 1969 de la era Playing Mantis pertenece a la Serie Mopar Or No Car de 2003, fue el primer lanzamiento de esta línea de seis modelos, la cual como es usual venía dentro de una tarjeta grande, gruesa y vistosa, impresa a todo color y presentando una especie de "efecto 3D" para una placa incluida en el diseño de la tarjeta. 

La calidad general es lo que esperas de una marca Premium, tiene construcción completa en diecast y se siente pesado en la mano; el trabajo de pintura fue hecho en uno de los colores reales de fábrica, verde oscuro policromado, complementado por tampos y/o calcomanías para el bómper, parrilla, luces, luces de señal frontales, molduras y emblemas 440 sobre el capó; molduras de ventanas y otras, manijas de las puertas sobre los paneles laterales, el techo recibió negro con acabado mate para simular vinilo; franjas R/T sobre la parte trasera, bómper, luces y emblema Dodge traseros; adicionalmente el chasis fue pintado en negro satinado, un esquema de color muy elaborado y rico definitivamente. 

El modelo ofrece ventanas transparentes con más tampos plateados, los interiores en negro son bastante detallados; las ruedas son multiparte presentando diseño de rimes moderno 5 Spoke en cromado, para un look ligeramente personalizado y llantas plásticas; el bonus es una tarjeta de colección / foto tarjeta muy bonita, impresa al frente, con un foto del coche real para una comparación apropiada y fue hecho en China !!!... 

Joe 2:11-16 "Y JEHOVÁ dará su orden delante de su ejército; porque muy grande es su campamento; fuerte es el que ejecuta su orden; porque grande es el día de JEHOVÁ, y muy terrible; ¿quién podrá soportarlo? Por eso pues, ahora, dice JEHOVÁ, convertíos a mí con todo vuestro corazón, con ayuno y lloro y lamento. Rasgad vuestro corazón, y no vuestros vestidos, y convertíos a JEHOVÁ vuestro DIOS; porque misericordioso es y clemente, tardo para la ira y grande en misericordia, y que se duele del castigo. ¿Quién sabe si volverá y se arrepentirá y dejará bendición tras de él, esto es, ofrenda y libación para JEHOVÁ vuestro DIOS? Tocad trompeta en Sion, proclamad ayuno, convocad asamblea. Reunid al pueblo, santificad la reunión, juntad a los ancianos, congregad a los niños y a los que maman, salga de su cámara el novio, y de su tálamo la novia."

ENGLISH 
For some people the name Coronet will not say much, well, except that it’s kind of small crown which encircles completely the head, without arches and less bombastic in its design; for others, it will be just a model made by Dodge a while ago... 


For me, at least not so long ago, it was a model marketed as 4-door sedan in Colombia, my homeland, during the 80s, along with its "cousin" of identical size, the Dodge Dart, albeit the Coronet itself was a more luxurious version... 

The model I’m mentioning, however, was marketed in the United States as Dodge Diplomat (1977-80), which in turn was identical to the Plymouth Grand Fury or the canadian Plymouth Caravelle, all of them built on the M/F-body platform used for the Dodge Aspen, an intermediate size vehicle (between compact and medium). 

These "colombian" Coronets were quite squared, following the mainstream in style for the 80s, with quad headlights, grille and several chrome moldings all around, in addition to padded vinyl roof; that’s what you should expect at that time from vehicles in the luxury category regardless their brand: Chrysler, Cadillac, Lincoln, you name it. 

Nonetheless, the history of the Coronet is a little bit longer than that, it began in 1949 when it was introduced as a full size car, the top trim level of its segment and one of the main offers of Dodge in the post-war period (not too different to the early 40s / pre-war models). 

The Coronet continued as a full size car until 1959, but since 1955 it was marketed as part of the lowest trim level of Dodge; after a hiatus, this model was reintroduced in 1965 as a mid-size vehicle. 

At that moment, the Coronet was not precisely the most stunning model in the Dodge lineup, for many it was labeled as a car for grandparents, I can’t blame them, the overall design is kind of boring, average, particularly the sedan configuration for 1966-67. 

Yet, things started to change for the better in 1968, when the Coronet received much more than a facelift and then you have my guest for this publication: the 1969 Dodge Coronet R/T 440 V8 Magnum, a Midsize 2-Door Hardtop Coupe that was part of the options for the Muscle Cars segment and it belongs to the fifth generation of the model. 

Unlike the Coronet sedan, the hardtop coupe looks really good even considering its huge size compared with other sports cars offered by the same time and we must bear in mind that Dodge already had the Charger, plus the Plymouth equivalent offers: the Belvedere/Satellite and GTX. 

Curves helped quite a bit to soften the rather stiff design of previous models, making it more dynamic and sexy, more appropriate for a Muscle Car obviously, but since this kind of vehicles are not just about good presence, for this model it was "standard" a very proficient powerplant: a 440 cu in, 7.2 L, Chrysler RB Series Magnum V8 engine, rated conservatively at 375 hp, coupled to a 4-speed manual transmission and the option of a fire-spitting HEMI !!!... 

I said in a very recent review that the first diecast models I got as adult collector were made by M2 Machines and Greenlight, then other brands arrived gradually, but there was something I didn’t mention: if it weren’t for Johnny Lightning, you wouldn’t see any publication of this kind in my blog, the brand of the thunderbolt revived the passion for scale replicas of cars that I thought was extinct... 

Those models by GL and M2M I bought firstly were in general terms a matter of curiosity, it was not a deliberate decision on my part, because I was already focused on other kind of collectibles (those you don’t see here for some years now, but they will come back for sure). 

However, Johnny Lightning ignited the flame, again and the first thematic set I got, part of several products based on the Dukes of Hazzard franchise finally made me change my mind, I was just astonished at the level of detail, finishes and other features: I noticed right away that it was the kind of models I would REALLY like to collect and you can see the outcome. 

Since the resurgence of this brand in 2016, after an unfortunate but short hiatus, I have been attentive to its "performance", specially in the local market and albeit I’m aware that a bit more than a year and half is little time to establish a position on this matter, things go better than before in my humble opinion. 

Little by little I have been acquiring a few of these recently released replicas (so far, based on previous models, but as I mentioned in another review, there are some new complementary castings and a clear improvement in decorations, finishes, wheels designs, etc), today, nonetheless, I’m introducing an item from the "old" Johnny Lightning. 

This 1969 Dodge Coronet R/T of the Playing Mantis era belongs to the 2003 Mopar Or No Car Series, it was the first release of this line of six models, which as usual came inside a big, thick and colorful card, printed in full color and featuring a sort of "3D effect" for a plate included in the card design. 

The overall quality is what you expect from a Premium brand, it has full diecast construction and it feels heavy in hand; the paint job was made in one of the actual factory colors, dark green poly, complemented by tampos and/or decals for the front bumper, grille, lights, signal lights, moldings and 440 emblems on the hood; windows moldings and others, door handles on the side panels, the roof received black with matte finishing to simulate vynil; R/T stripes on the back, rear bumper, lights and Dodge emblem; additionally the chassis was painted in satin black, a very elaborate and rich paint scheme definitely. 

The model offers clear windows with more silver tampos, the interiors in black are fairly detailed; the wheels are multipart featuring modern 5 Spoke rims design in chrome, for a slightly custom look and plastic tires; the bonus is a very nice trading card / photo card, printed in front, with a picture of the actual car for an appropriate comparison and it was made in China !!!... 

Joe 2:11-16 "And the LORD shall utter his voice before his army: for his camp is very great: for he is strong that executeth his word: for the day of the LORD is great and very terrible; and who can abide it? Therefore also now, saith the LORD, turn ye even to me with all your heart, and with fasting, and with weeping, and with mourning: and rend your heart, and not your garments, and turn unto the LORD your GOD: for he is gracious and merciful, slow to anger, and of great kindness, and repenteth him of the evil. Who knoweth if he will return and repent, and leave a blessing behind him; even a meat offering and a drink offering unto the LORD your GOD? Blow the trumpet in Zion, sanctify a fast, call a solemn assembly: gather the people, sanctify the congregation, assemble the elders, gather the children, and those that suck the breasts: let the bridegroom go forth of his chamber, and the bride out of her closet."