Sunday, July 15, 2018

1980 Ford CLT-9000 COE Semi Truck 110" Cab (Short Sleeper) - Flatbed Trailer - Helicopter Transporter (Surbaissé + Hélicoptère) - Class 8 Heavy Duty COE Semi Truck Tandem Axle + 1976 Gazelle SA 341 / 342 Multipurpose Lightweight Helicopter - 1983 (?) Super Movers 600 Series #601 Diecast Scale 1:87 (HO) and 1:71 respectively by Majorette


Ford Motor Company ha sido pionera en varios aspectos de su negocio y aunque su mayor contribución a la industria automotriz en conjunto es indudablemente la introducción del concepto de la línea de ensamblaje, y la subsecuente producción en masa, hay más en esta marca para admirar... 

Precisamente, la producción en masa le permitió a Ford acopiar los recursos financieros para desarrollar vehículos que atenderían la gran mayoría de segmentos del mercado automotor y eso es algo que muy pocas compañías pueden darse el lujo de decir. 

Dejando a un lado al otro fabricante de autos más grande de Norteamérica: General Motors (Chrysler sería el tercero, pero ahora es parte de los activos de Fiat, en el conglomerado Fiat Chrysler Automobiles luego, no es "completamente americano"), podría pensar en Mercedes-Benz, la cual puede tener un perfil similar, con un portafolio diversificado de productos. 

Uno de esos segmentos que otras compañías simplemente no se atreven a pisar, es el relacionado con los camiones para trabajo pesado, quiero decir, aquellos ranqueados como Clase 7-8 de acuerdo con la clasificación de camiones en los Estados Unidos, pero Ford ha estado allí. 

Si bien su presencia ha sido intermitente en este mercado, con periodos cuando esta marca estuvo ausente, Ford ha sido capaz de ofrecer varias opciones en diferentes líneas a través del tiempo, particularmente despues de la II Guerra Mundial. 

Sin embargo, cuando estamos hablando de tracto-camiones tándem (aquellos para las cargas más pesadas), deberíamos mirar a la década de los 50s y a la Serie Big Job (Ford F(C)-700 / F(C)-800 / F(C)-900), con el fin de encontrar probablemente los primeros tracto-camiones tándem (doble eje trasero) ofrecidos por la marca del óvalo azul. 

Mi invitado para esta publicación es uno de los sucesores de esta antigua línea: el Tracto-Camión Ford CLT-9000 COE (CSM) Cabina de 110" (Coche Cama Corto), es una Tractomula COE (CSM) Clase 8 Ejes Tándem para Trabajo Pesado y pertenece a la Serie CL (1978-1991), la cual fue el reemplazo para la Serie W (1966-1977) y la Serie H (1961-1966). 

No deja de sorprenderme que, en términos generales, los camiones COE (CSM - Cabina Sobre el Motor) no han sido muy populares entre los dueños-operadores en los Estados Unidos (deben haber razones para eso), los Convencionales (Capó Largo) son preferidos por lejos, mientras en Europa la historia es lo opuesto; pero todavia tienen un puñado de fanáticos leales que no temen esparcir el amor por estas bellezas cuadradas, chatas y desproporcionadamente altas. 

Con todo, lo que es aún más curioso o aparentemente improbable en la vida real (en realidad no es tan improbable), es la compañía de este Ford CLT-9000 con remolque Cama Baja: un helicóptero y no cualquiera de ellos, NO, sino el Gazelle SA 341 / 342 de 1976, un Helicóptero Multipropósito Ligero de motor turbo eje sencillo, creado por la compañía francesa Sud-Aviation, después conocida como Aérospatiale (actualmente conocida como Eurocopter), usado tanto para operaciones civiles como militares; una unidad tan versátil y eficiente que está todavía en servicio a la fecha... 

No tengo reparos en admitir que crecí con diecast de Majorette, no Hot Wheels o Matchbox o Corgi o Polistil o Tomica, sino Majorette y estoy bastante seguro que fui afortunado en ese sentido. 

Ya sé que para muchos coleccionistas alrededor del mundo esta marca francesa es completamente desconocida, mientras que para otros es muy dificil de encontrar y muy costosa para considerarla como una compra regular... 

Obviamente, no estoy hablando de modelos de la etapa actual de Majorette, ahora propiedad de Simba-Dickie Group, una corporación internacional con sede principal en Alemania, sino sobre modelos hechos en Francia, cuando Majorette era independiente y estaba en su apogeo. 

Los disfruté un montón, tal vez porque traté de cuidarlos, aunque los rayones y ruedas desgastadas fueron un problema común debido al juego fuerte; sin embargo, el sistema de suspensión en estos modelos los hace no solo más realistas (los coches reales tiene suspensión, sabes), sino también menos propensos a ese horrible "camber en las ruedas" que modelos sin suspensión desarrollan después del uso pesado. 

Como mencioné en una reseña anterior, solo tuve modelos de las Series 200 y 300, pero olvidé mencionar otro modelo de la Serie 3000 (una Chevy Blazer con Camper Caravana), todos ellos fueron regalos de mis padres. 

Lo que nunca tuve en mi infancia, fue un solo modelo de la Serie 600 de Majorette y ya que esta línea estuvo siempre en mi lista de deseos, fue maravilloso conseguir un par de ellos (el otro fue publicado aquí), con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace más de 5 años y por un precio muy decente, la espera valió la pena. 

Este artículo particular aparentemente fue lanzado en 1983, no estoy bastante seguro, pero el catálogo de ese año lo muestra como parte de surtido de 6 modelos para la línea Super Movers, # 601 (otros fueron añadidos después y la opción de un cargador frontal en vez del helicóptero estuvo también disponible). 

Justo como el artículo anterior publicado de esta serie, venía dentro de una caja en cartón delgado tipo funda, con una bandeja plástica transparente, la cual sujeta el modelo; el camión en sí tiene carrocería y chasis en diecast, con sub-chasis en plástico negro, que mantiene los ejes de las ruedas en sus lugares y provee el sistema de suspensión. 

El chasis fue dejado sin pintar, quizás recibiendo una delgada capa de laca transparente, mientras la carrocería recibió pintura negra con acabado brillante, complementada por una decoración "cósmica" con tampos y/o calcomanías en rosado, azul y blanco. 

Los interiores fueron trabajados en cromado, junto con los tubos de escape, el deflector encima de la cabina es un inserto plástico, pero el conjunto de cornetas fue hecho en diecast; el remolque cama baja fue hecho principlamente en diecast, pintado en plateado con acabado en fina escarcha metálica, pero la rampa en la parte trasera, así como lo que parece un cabrestante grande al frente, son insertos plásticos; las ruedas plásticas son multiparte, presentando rimes rojos, con detalles cromados. 

El helicóptero, por otro lado, fue hecho en una escala ligeramente más grande que el camión y tiene una construcción prácticamente 50/50 diecast/plástico; la base, estabilizador y rotor de cola, y parte de la tobera de la turbina de cola fueron hechos en plástico rojo y negro, mientras la parte superior del fuselaje y el resto de la tobera de la turbina de cola fueron hechos en diecast. 

El fuselaje recibió un trabajo de pintura en blanco, complementado por una decoración simple "Rescate" sobre los paneles laterales, con tampos azules; los patines de aterrizaje y los interiores fueron moldeados en una sola pieza, pero lucen como insertos, las ventanas fueron tintadas en amarillo, las tres aspas del rotor principales, que pueden ser desplegadas y puedes girarlas, fueron hechas en plástico negro y ambos modelos fueron hechos en Francia !!!... 

Ezq 18:20-25 "El alma que pecare, esa morirá; el hijo no llevará el pecado del padre, ni el padre llevará el pecado del hijo; la justicia del justo será sobre él, y la impiedad del impío será sobre él. Más el impío, si se apartare de todos sus pecados que hizo, y guardare todos mis estatutos e hiciere según el derecho y la justicia, de cierto vivirá; no morirá. Todas las transgresiones que cometió, no le serán recordadas; en su justicia que hizo vivirá. ¿Quiero yo la muerte del impío? dice JEHOVÁ el SEÑOR. ¿No vivirá, si se apartare de sus caminos? Más si el justo se apartare de su justicia y cometiere maldad, e hiciere conforme a todas las abominaciones que el impío hizo, ¿vivirá él? Ninguna de las justicias que hizo le serán tenidas en cuenta; por su rebelión con que prevaricó, y por el pecado que cometió, por ello morirá. Y si dijereis: no es recto el camino del SEÑOR; oíd ahora, casa de Israel: ¿no es recto mi camino? ¿no son vuestros caminos torcidos?"

ENGLISH 
Ford Motor Company has been pioneer in several aspects of its business and albeit its greatest contribution to the automotive industry as a whole is undoubtedly the introduction of the assembly line concept, and the subsequent mass production, there is more in this brand to admire... 


Precisely, the mass production allowed Ford to gather the financial means to develop vehicles that would cater the vast majority of segments in the automotive market and that’s something very few companies can afford to say. 

Leaving aside the other largest american carmaker: General Motors (Chrysler would be the third, but now it’s part of the assets of Fiat, in the Fiat Chrysler Automobiles conglomerate so, it’s not "completely american"), I could think in Mercedes-Benz, which can have a similar profile, with a diversified portfolio of products. 

One of those segments that other companies just don’t dare to tread, is the one related with heavy duty trucks, I mean, those rated as Class 7-8 according to the trucks classification in the United States, but Ford has been there. 

While its presence has been intermittent in this market, with periods when this brand was absent, Ford has been able to offer several options in different lines over time, particularly after the World War II. 

However, when we are talking about tandem semi-trucks (those for the heavier loads), we should look at the 50s decade and to the Big Job Series (Ford F(C)-700 / F(C)-800 / F(C)-900), in order to find probably the first tandem (double rear axle) semi trucks offered by the brand of the blue oval. 

My guest for this publication is one of the successors of this old line: the 1980 Ford CLT-9000 COE Semi Truck 110" Cab (Short Sleeper), it’s a Class 8 Heavy Duty COE Semi Truck Tandem Axle and belongs to the CL Series (1978-1991), which was the replacement for the W Series (1966-1977) and the H Series (1961-1966). 

It doesn’t cease to amaze me that, in general terms, the COE (Cab Over Engine) trucks have not been very popular among owners-operators in the United States (there must be reasons for that), the Conventional (Long Hood) are preferred by far, while in Europe the story is the opposite; but they still have a fistful of loyal fans who are not afraid to spread the love for these squared, flat-nosed and disproportionately high beauties. 

Yet, what’s even more curious or seemingly unlikely in the real life (actually it’s not that unlikely), is the "companion" of this Ford CLT-9000 with Flatbed Trailer: a helicopter and not any of them, NO, but the 1976 Gazelle SA 341 / 342, a single turbo-shaft engined Multipurpose Lightweight Helicopter created by french company Sud-Aviation, later known as Aérospatiale (currently known as Eurocopter), used for both civilian and military operations; a unit so versatile and efficient that it’s still in service to date... 

I have no qualms to admit that I grew with Majorette diecast, not Hot Wheels or Matchbox or Corgi or Polistil or Tomica, but Majorette and I’m pretty sure I was fortunate in that sense. 

I already know that for many collectors around the world this french brand is completely unknown, while for others is very difficult to find and very expensive to consider as a regular purchase... 

Obviously, I’m not talking about models from the current stage of Majorette, now property of Simba-Dickie Group, an international corporation headquartered in Germany, but about the models made in France, when Majorette was independent and it was in its apogee. 

I enjoyed them a lot, maybe because I tried to take care of them, albeit the scratches and worn wheels were a common issue due to hard play; however, the suspension system in these models make them not only more realistic (real cars have suspension, you know), but also less prone to the ugly "wheels camber" that models without suspension develop after heavy use. 

As I mentioned in a previous review, I only had models from the 200 and 300 Series, but I forgot to mention another model from the 3000 Series (a Chevy Blazer with Caravan Camper), all of them were gifts from my parents. 

What I never had in my infancy, was a single one model of the 600 Series by Majorette and since this line was always in my wishlist, it was marvelous to get a pair of them (the other one was published here), with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, more than 5 years ago and for a very decent price, the wait was worth it. 

This particular item apparently was released in 1983, I’m not pretty sure, but the catalog of such year shows it as part of the assortment of 6 models for the Super Movers line, # 601 (others were added later and the option of a front loader instead of the helicopter was also available). 

Just like the previous item published from this series, it came inside a thin cardboard holster-type box, with a clear plastic tray, which holds the model; the truck itself has body and chassis in diecast, with a black plastic sub-chassis, that keeps the wheels axles in their places and provides the suspension system. 

The chassis was left unpainted, perhaps receiving a thin layer of clear lacquer, while the body received black paint with glossy finishing, complemented by a "cosmic" decoration with tampos and/or decals in pink, blue and white. 

The interiors were worked in chrome, along with the exhaust stacks, the cab top deflector is a plastic insert, but the airhorns set was made in diecast; the flatbed trailer was made mainly in diecast, painted in silver with fine metal flake finishing, but the ramp at the rear, as well as what looks like a big winch in front, are plastic inserts; the plastic wheels are multipart, featuring red rimes, with chrome details. 

The helicopter, on the other hand, was made in a slightly larger scale than the truck and it has virtually a 50-50 diecast/plastic construction; the base, tail boom and rotor, and part of the turbine tail pipe were made in red and black plastic, while the upper body and the rest of the turbine tail pipe were made in diecast. 

The fuselage received a white paint job, complemented by a simple "Rescue" decoration on the side panels, with blue tampos; the landing skids and the interiors were molded in one piece of black plastic, but they look like inserts, the windows were tinted in yellow, the three main rotor blades, which can be deployed and you can rotate them, were made in black plastic and both models were made in France !!!... 

Ezq 18:20-25 "The soul that sinneth, it shall die. The son shall not bear the iniquity of the father, neither shall the father bear the iniquity of the son: the righteousness of the righteous shall be upon him, and the wickedness of the wicked shall be upon him. But if the wicked will turn from all his sins that he hath committed, and keep all my statutes, and do that which is lawful and right, he shall surely live, he shall not die. All his transgressions that he hath committed, they shall not be mentioned unto him: in his righteousness that he hath done he shall live. Have I any pleasure at all that the wicked should die? saith the LORD GOD: and not that he should return from his ways, and live? But when the righteous turneth away from his righteousness, and committeth iniquity, and doeth according to all the abominations that the wicked man doeth, shall he live? All his righteousness that he hath done shall not be mentioned: in his trespass that he hath trespassed, and in his sin that he hath sinned, in them shall he die. Yet ye say: the way of the LORD is not equal. Hear now, O house of Israel; is not my way equal? are not your ways unequal?"

Sunday, July 1, 2018

1998 Pontiac Grand Prix - Midsize 2-Door Coupe - NASCAR Winston Cup Series Stock Racing Car / #44 Kyle Petty (Petty Enterprises Two, Inc - Hot Wheels) - 1999 Hot Wheels Racing - Pit Crew Collector Edition Series Diecast Scale 1:64 by Hot Wheels


Muchas cosas han cambiado desde que la primera temporada oficial de carreras NASCAR tuvo lugar, por allá en 1948 y siendo el mayor organismo sancionatorio en existencia, es una buena muestra de la evolución del automovilismo a nivel mundial... 

Como cualquier otra empresa, tuvo que enfrentar los retos del método de "prueba y error", con el fin de encontrar qué es lo más atractivo para los fans y, consecuentemente, lo que le daría a NASCAR el mayor retorno de la inversión publicitaria... 

Hubo tres modalidades de competición consideradas al principio: Modified (Modificados), Roadster y Strictly Stock (Estrictamente de Producción); curiosamente, durante los 40s la Cultura Hot Rod estaba floreciendo y los roadsters fueron muy populares, pero aparentemente no en las carreras, porque esta modalidad fue descartada poco después debido a una pobre recepción entre los fanáticos. 

La modalidad Modified, por otro lado, tuvo una temporada completa en 1948, con 52 carreras en pista de tierra, cumpliendo las expectativas de NASCAR y continua hasta hoy; está designada como NASCAR Whelen Modified Tour en la actualidad y es la única división de rueda descubierta sancionada por esta corporación. 

La tercera modalidad, a saber Strictly Stock, tuvo que esperar hasta 1949, cuando las condiciones de la industria automotriz norteamericana permitieron su introducción (anteriormente las cifras de producción eran muy bajas incluso para satisfacer la demanda interna, ni hablar de suministrar vehículos para carreras), pero ahora es por lejos la más exitosa y rentable modalidad sancionada por NASCAR y está designada en la actualidad como Serie Copa NASCAR Monster Energy. 

La modalidad Strictly Stock , como su nombre implica, involucraba vehículos prácticamente sin modificar con respecto a sus contrapartes de fábrica y probablemente este fue el factor crítico para su enorme éxito: desde un punto de vista estratégico, no hay mejor publicidad para un auto, que ver uno de ellos correr y encontrar luego que es casi idéntico a uno que puedes conseguir en cualquier concesionario de la marca involucrada. 

Eso es precisamente lo que cambió de una forma radical hoy en día: los vehículos que ves corriendo en la Serie Copa (Cup Series) son básicamente un cascarón externo ligeramente diferenciado dependiendo de la respectiva marca de coche y un chasis + marco tubular que es idéntico debajo para todos así que, no hay conexión directa entre ellos y los carros de la vida real. 

En aras del entretenimeinto y la velocidad (y el dinero, mucho dinero), en la Serie Copa (Cup Series) de NASCAR falta algo esencial: los Autos de Producción dejaron de ser autos o de producción en el sentido original de las palabras (que es lo que deberías esperar), son más bien una especie de simuladores, veloces vallas sobre ruedas; comparar la clase original Strictly Stock con la clase Stock Car actual, es como comparar comida natural con comida sintética (como la comida falsa fabricada en China, de la cual escuchamos no hace mucho en noticias): se siente artificial, en un sentido general... 

Ya que NASCAR es una poderosa máquina de hacer dinero y una enorme plataforma de mercadeo para casi cualquier clase de negocio, hay una amplia oferta de souvenires y/o promocionales disponibles como: pines de solapa, morrales de cordón, lentes de sol,  chancletas, accesorios para mascota, libros, videos, pijamas, entre otras cosas y obviamente modelos en diecast... 

No conozco mucho de este mercado particular del diecast, porque NASCAR no es tan interesante para mí como otras ramas de los deportes a motor, pero recientemente me di cuenta que la marca líder en ese segmento fue Racing Champions, seguida relativamente cerca por Lionel Racing (antes conocida como Action Racing Collectables). 

Sin embargo, Racing Champions tuvo mejores días y fue rescatada recientemente por Round 2 Corporation (licenciataria también de Johnny Lightning y Auto World), ahora tiene un enfoque diferente en su producción; Lionel Racing es más fuerte que antes y dueña de anteriores competidores, además han habido otros integrantes en este juego de los cuales puedo nombrar algunos: Revell, Winner’s Circle, NASCAR Authentics, RCCA Elite, Team Caliber, ERTL y otros mucho menos conocidos como: University of Legends Racing o Brookfield Collectors Guild, cada uno ofreciendo modelos en diferentes categorías, de Regular a Premium y en diferentes escalas. 

No es de extrañar que Mattel y sus marcas: Hot Wheels y Matchbox (que son fuertes en el enfoque de mercadeo para su negocio), estuvieran interesadas en tomar una tajada de este mercado y al menos desde 1997, Hot Wheels ha estado produciendo modelos en diferentes categorías por alrededor de 10 años. 

Mi invitado para esta publicación pertenece a la Serie Hot Wheels Racing - Pit Crew Collector Edition de 1999, una línea de categoría Premium que muestra cuán lejos puede ir Hot Wheels cuando se pone seria (lo cual no es muy a menudo) y bueno, es contemporánea con los primeros lanzamientos de la única línea Premium de la marca del logo llameante: Hot Wheels 100% luego, esto explica el nivel de calidad logrado aquí. 

Está basado en el Auto de Producción para Carreras Pontiac Grand Prix de 1998, usado en la Serie Copa NASCAR Winston, conducido por Kyle Petty (sí, él es el hijo del legendario Richard Petty y actualmente está retirado como piloto, pero trabajando como comentador para NBC Sports); conseguí este modelo con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace más o menos 5 años, venía dentro de una tarjeta grande y gruesa (también ofrecido en caja, sin la Caja de Herramientas). 

Este modelo NASCAR ofrece construcción completa en diecast y se siente pesado en la mano, es un trabajo grandioso de Hot Wheels, no tengo reparos en admitirlo, tiene un excelente nivel de detalle y proporciones, el trabajo de pintura fue hecho en azul oscuro con acabado metalizado, la decoración profusa y realista fue hecha con una combinación de tampos y calcomanías, pero necesitaba un recubrimiento completo de laca transparente para proteger todos esos logos diminutos, ya que ese no es el caso, debe ser manipulado cuidadosamente porque es fácil de pelar; el chasis recibió pintura gris clara con acabado brillante. 

Las ventanas son transparentes, agradablemente moldeadas y recibieron tampos negros, el trabajo en los interiores en blanco es sobresaliente y me encanta, las ruedas son multiparte presentando un bonito diseño de rimes, similar al usado en el coche real, en rojo, pero no tan realista como lo que puedes encontrar en modelos Premium de Lionel Racing (como el presentado aquí) y llantas en caucho lisas con tampos amarillos Goodyear. 

El bonus es una Caja de Herramientas exclusiva, en prácticamente la misma escala, presentando construcción completa en diecast también, con decoración a juego, aunque la calidad lograda no está a la par con el vehículo, pero no me quejo: es un extra y me gustó, finalmente el vehículo y la caja de Herramientas fueron hechos en Tailandia... 

Gal 3:6-12 "Así Abraham creyó a DIOS, y le fue contado por justicia. Sabed, por tanto, que los que son de fe, éstos son hijos de Abraham. Y la Escritura, previendo que Dios había de justificar por la fe a los gentiles, dio de antemano la buena nueva a Abraham, diciendo: en ti serán benditas todas las naciones. De modo que los de la fe son bendecidos con el creyente Abraham. Porque todos los que dependen de las obras de la ley están bajo maldición, pues escrito está: maldito todo aquel que no permaneciere en todas las cosas escritas en el libro de la ley, para hacerlas. Y que por la ley ninguno se justifica para con DIOS, es evidente, porque: el justo por la fe vivirá; y la ley no es de fe, sino que dice: el que hiciere estas cosas vivirá por ellas."

ENGLISH 
Many things have changed since the first official season of NASCAR racing was held, back in 1948 and being the largest sanctioning body in existence, it’s a very good sample of the evolution of motorsports worldwide... 


Like any other venture, it had to face the challenges of the "trial and error" method, in order to find what’s more appealing to fans and accordingly, what would give NASCAR the greatest return on advertising investment... 

There were three modalities of competition considered at the start: Modified, Roadster and Strictly Stock; curiously, during the 40s the Hot Rod Culture was flourishing and roadsters were very popular, but seemingly not in racing, because this modality was discarded shortly after due to a poor reception among fans. 

The modality Modified, on the other hand, had a complete season in 1948, with 52 dirt track races, meeting expectations of NASCAR and continuing until today; it’s designated as NASCAR Whelen Modified Tour currently and is the only open-wheeled division sanctioned by this corporation. 

The third modality, namely Strictly Stock, had to wait until 1949, when the conditions of the american automotive industry allowed its introduction (previously, the figures of production were too low even to meet domestic demand, let alone supply vehicles for racing), but now it’s by far the most successful and profitable modality sanctioned by NASCAR and is currently designated as Monster Energy NASCAR Cup Series. 

The Strictly Stock modality, as its name implies, involved vehicles virtually not modified regarding their factory counterparts and probably it was the critical factor for its huge success: from a strategic point of view, there is no better advertising for a car, than to watch one of them racing and find later that it’s nearly identical to one you can get at any dealer of the brand involved. 

That’s precisely what has changed in a radical way nowadays: the vehicles you see racing in the Cup Series are basically an external shell slightly differentiated depending on the respective car brand and a chassis + tubular frame which is identical underneath for all so, there is no direct connection between them and the cars of the real life. 

For the sake of entertainment and speed (and money, big money), in NASCAR Cup Series something essential is missing: Stock Cars are no longer stock or cars in the original sense of the words (which is what you should expect), they are rather a sort of simulators, fast billboards on wheels; comparing the original Strictly Stock class with the current Stock Car class, is like comparing natural food with synthetic food (like the fake food manufactured in China, of which we heard not so long ago in news): it feels artificial, in a general sense... 

Since NASCAR is a powerful money-making machine and a huge marketing platform for nearly any kind of business, there is a wide offer of souvenirs and/or promotionals available like: lapel pins, drawstring backpacks, sunglasses, flip flops, pet gear, books, videos, sleepwear, among other stuff and obviously diecast models... 

I don’t know much about this particular market of diecast, because NASCAR is not as interesting for me as other branches of motorsports, but recently I realized that the leading brand in that segment was Racing Champions, followed relatively closely by Lionel Racing (previously known as Action Racing Collectables). 

However, Racing Champions had better days and it was recently rescued by Round 2 Corporation (licencee of Johnny Lightning and Auto World), now it has a different approach in its production; Lionel Racing is stronger than before and owner of former competitors, also there have been other players in this game of which I could name some: Revell, Winner’s Circle, NASCAR Authentics, RCCA Elite, Team Caliber, ERTL and others much lesser-known like: University of Legends Racing or Brookfield Collectors Guild, each one offering models in different categories, from Regular to Premium and in different scales. 

It’s no wonder that Mattel and its brands: Hot Wheels and Matchbox (which are heavy on the marketing approach for their business), were interested into take a slice of this market and at least since 1997, Hot Wheels has been producing models in different categories for circa 10 years. 

My guest for this publication belongs to the 1999 Hot Wheels Racing - Pit Crew Collector Edition Series, a line of the Premium category that shows how far Hot Wheels can go when it gets serious (which is not so often) and well, it’s contemporary with the first releases of the only Premium line by the brand of the flaming logo: Hot Wheels 100% so, it explains the level of quality achieved here. 

It’s based on the 1998 Pontiac Grand Prix Stock Racing Car, used in the NASCAR Winston Cup Series, driven by Kyle Petty (yeah, he’s son of the legendary Richard Petty and he’s currently retired as pilot, but working as racing commentator for NBC Sports); I got this model with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, pretty much 5 years ago, it came inside a big and thick card (also available en box, without Tool Box). 

This NASCAR model offers full diecast construction and it feels heavy on your hand, it’s a great work by Hot Wheels, I don’t have any qualms into admit it, it has an excellent level of detail and proportions, the paint job was made in dark blue with metallic finishing, the profuse and realistic decoration was made with a combination of tampos and decals, but it needed a full coat of clear lacquer to protect all those tiny logos, since that’s not the case, it must be handled carefully because it’s easy to peel off; the chassis received light gray paint with glossy finishing. 

The windows are clear, nicely molded and received black tampos, the work on the interiors in white is outstanding and I love it, the wheels are multipart featuring a nice rims design, similar to the one used in the actual car, in red, but not as realistic as what you can you can find in Premium models by Lionel Racing (like the one featured here) and slick rubber tires with yellow Goodyear tampos. 

The bonus is an exclusive Tool Box, in virtually the same scale, featuring full diecast construction too, with matching decoration, albeit the quality achieved for this item is not at par with the vehicle, but I don’t complain: it’s an extra and I liked, finally the vehicle and the Tool Box were made in Thailand... 

Gal 3:6-12 "Even as Abraham believed GOD, and it was accounted to him for righteousness. Know ye therefore that they which are of faith, the same are the children of Abraham. And the Scripture, foreseeing that GOD would justify the heathen through faith, preached before the gospel unto Abraham, saying: in thee shall all nations be blessed. So then they which be of faith are blessed with faithful Abraham. For as many as are of the works of the law are under the curse: for it is written, cursed is every one that continueth not in all things which are written in the book of the law to do them. But that no man is justified by the law in the sight of GOD, it is evident: for, the just shall live by faith. And the law is not of faith: but, the man that doeth them shall live in them."

Sunday, June 17, 2018

2005 Chevrolet SSR - Full Size 2-Door Roadster Utility / Retractable Hardtop Pickup Truck 2006 1 Badd Ride Series 2 10/12 Code 1BR64-0618 Diecast Scale 1:62 by 1 Badd Ride / ProMarkCo, Limited


Con la llegada del siglo XXI hubo una especie de fiebre por traer de regreso la actitud, estilo y aura de algunos de los autos clásicos más populares del siglo pasado, a través del desarrollo de nuevas interpretaciones de vehículos de antaño dotadas con las comodidades contemporáneas... 

Esta tendencia fue particularmente evidente en Europa y Estados Unidos, donde varias marcas de coches cayeron bajo el hechizo del retrofuturismo, algo que estaba más en el reino del cómic, manga, novelas gráficas o películas de ciencia ficción... 

Desde 2000 hubo una oleada de carros conceptuales capturando ideas del pasado; por ejemplo, hubo modelos como el Lincoln Continental de 2000 (inspirado en el modelo del 65), el Audi Rosemeyer de 2000 (inspirado en los Silver Arrows de Auto Union de la década de los 30s) o el Chrysler Chronos de 2000 (inspirado en el D-Elegance del 53), por nombrar solo unos pocos. 

Estos autos conceptuales generaron diferentes reacciones en el público y compradores potenciales, algunos de ellos fueron aclamados y las personas estaban esperando ver uno de ellos en el concesionario local, en vano, mientras otros fueron duramente criticados; muchos de ellos ni siquiera alcanzaron la etapa de producción, aunque algunas de sus características fueron vistas en modelos posteriores. 

El punto es que los coches conceptuales, especialmente aquellos inspirados en modelos ya producidos, son siempre un arma de doble filo, entre otras cosas porque en el proceso de transformar un concepto en realidad, algunas características importantes y/o atractivas son descartadas con el fin de mantener los costos de producción a raya y ofrecer un precio competitivo para el consumidor final. 

Mi invitado para esta publicación es un ejemplo perfecto de un concepto muy prometedor que lejos de generar el éxito esperado, fue objeto de críticas y condenado a una vida útil muy corta en el mercado, debido a decisiones equivocadas y una ejecución irregular en elementos clave. 

Estoy hablando de la Chevrolet SSR de 2005 (donde SSR significa Super Sport Roadster), un Roadster Utilidad de 2 Puertas / Camioneta Pickup Techo Duro Retráctil de Tamaño Completo que fue originalmente lanzada en 2003 y solo sobrevivió hasta 2006. 

Este proyecto fue realmente ambicioso, trató de fusionar tres tipologías de vehículos en una: una camioneta pickup truck, un muscle car y un roadster, tal vez fue demasiado que abarcar, pero bien manejado este proyecto habría sido un éxito total; infortunadamente ese no fue el caso. 

En términos del diseño general, la SSR es despampanante, llama mucho más la atención que otros autos de la misma era y su encanto radica en gran parte en la excelente recreación del estilo establecido con la generación Advanced Design (1947-1955) de camionetas pickup de General Motors. 

Sin embargo, la selección de plataforma (denominada GM368, orientada a vehículos VDU) no fue la mejor, la conducción no es tan buena y precisa como se espera de un vehículo de alto rendimiento, la cabina era apretada, el techo duro retráctil diseñado por Karmann y producido por ASC deja entrar el ruido del viento y la carretera, y encima de eso, la relación peso-potencia no era favorable desde el principio para un vehículo que no era precisamente barato (apenas por debajo de US$50,000)... 

Con todo, la SSR merecía un mejor destino, los pros de este vehículo sobrepasan sus contras, especialmente después de la adición de un motor de 364 pulgadas cúbicas, 6.0 L, LS2 V8 de bloque pequeño, clasificado en 390 hp y acoplado a una transmisión manual Tremec T-56 de 6 marchas o una automática de 4 marchas (una de las opciones disponibles para el Corvette C6) y quizás, con el tiempo, será debidamente apreciada... 

Sabes, la mayoría de coleccionistas de diecast está "pegados" a Hot Wheels casi como si les pagaran por eso y ellos simplemente les importa un comino otras marcas en este mercado, supuestamente porque la marca del logo llameante les da todo lo que siempre quisieron... 

Aunque no negaré las fortalezas y virtudes de Hot Wheels como fabricante de diecast y las conozco de primera mano, porque varios de sus modelos son parte de mi colección; la posición anteriormente mencionada es ingenua, complaciente, poco realista, por decir lo menos y muchas veces esta marca no llena mis expectativas en absoluto... 

Simplemente no puedo pasar por alto los problemas de calidad del producto en sí, algunas veces el surtido de modelos ofrecido es horroroso o su disponibilidad es un desastre y más importante aún: estoy bastante seguro que si nosotros como coleccionistas fueramos a depender solamente en HW para crear nuestras colecciones, honestamente, nos estaríamos conformando con poco en muchos casos y ni siquiera nos daríamos cuenta... 

Por eso trato de explorar otras marcas y apoyarlas, tanto como me permita mi presupuesto; realmente no sabes cuantas joyas puedes encontrar allá afuera y esto te permite apreciar en la medida correcta lo que cada marca tiene para ofreceer; cuando no tienes algo para comparar, no hay manera de decir con seguridad si tienes un buen coleccionable en tus manos o no. 

Hoy estoy complacido de introducir otra marca que es bastante poco conocida por muchos, una marca de la que hablaré en una reseña futura: 1 Badd Ride; desafortunadamente ya no está en producción y por eso es que fue un hallazgo fabuloso entre los artículos ofrecidos por un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace alrededor de 5 años. 

Pertenece a la Serie 2 de 2006, consistente en 6 modelos con 2 variaciones en el trabajo de pintura y/o decoración, 12 en total; venía dentro de un bonito clamshell con una tarjeta impresa a todo color, la cual afirma que este es un modelo escala 1:64, bueno, no en realidad, es escala 1:62, pero la diferencia es tan pequeña que aún luce bien junto con modelos de escala 1:64 exacta. 

Su nivel de detalle y acabados fácilmente lo ubican en la categoría De Lujo, donde marcas como Muscle Machines, M2 Machines, la antigua Greenlight (no la actual) o Revell son buenos ejemplos; si bien hay unas pocas irregularidades aquí y allá, el control de calidad general en muy bueno así que, si resulta que encuentras uno de ellos en la espesura, te sugiero que consideres darle una oportunidad, no lo lamentarás. 

Esta Chevy SSR personalizada moderadamente, con buen gusto, ofrece construcción completa en diecast, el chasis exhibe buenos detalles y fue pintado en negro satinado; me encanta el trabajo de pintura para la carrocería, fue hecho en dos colores: negro brillante para la parte superior y cobrizo candy para la parte inferior, hay tampos y/o calcomanías adicionales para la parrilla, luces y emblema de corbatín Chevrolet frontales, luces de cola, emblemas del corbatín y SSR sobre la portezuela trasera. 

Los interiores recibieron varios toques de pintura para elementos en el tablero de instrumentos, la consola central, cinturones de seguridad (me recuerda el estilo de las tremendas Series Import Tuner / SS Tuner de Muscle Machines), los tubos de escape duales cromados son insertos plásticos, las ruedas son multiparte presentando diseño de rimes realista 5 Spoke Custom en cromado, llantas labradas en caucho de bajo perfil, incluye una fantástica tarjeta de colección, impresa a todo color con la ilustración original en la cual está basado el modelo, al frente, algunas especificaciones al reverso y fue hecho en China !!!... 

Exo 7:1-5 "JEHOVÁ dijo a Moisés: mira, yo te he constituido dios para Faraón, y tu hermano Aarón será tu profeta. Tú dirás todas las cosas que yo te mande, y Aarón tu hermano hablará a Faraón, para que deje ir de su tierra a los hijos de Israel. Y yo endureceré el corazón de Faraón, y multiplicaré en la tierra de Egipto mis señales y mis maravillas. Y Faraón no os oirá; mas yo pondré mi mano sobre Egipto, y sacaré a mis ejércitos, mi pueblo, los hijos de Israel, de la tierra de Egipto, con grandes juicios. Y sabrán los egipcios que yo soy JEHOVÁ, cuando extienda mi mano sobre Egipto, y saque a los hijos de Israel de en medio de ellos."

ENGLISH 
With the arrive of the 21st century there was a sort of "fever" to bring back the attitude, style and aura of some of the most popular classic cars of the last century, through the development of new renditions of yesteryear vehicles endowed with contemporary amenities... 


This trend was particularly evident in Europe and United States, where several car brands fell under the spell of retrofuturism, something that was more in the realm of comic, manga, graphic novels or science fiction movies... 

Since 2000 there was a surge of concept cars capturing ideas from the past; for instance, there were models like the 2000 Lincoln Continental (inspired by the ’65 model), the 2000 Audi Rosemeyer (inspired by the 30’s decade Auto Union Silver Arrows) or the 2000 Chrysler Chronos (inspired by the ’53 D-Elegance), to name just a few. 

These concept cars generated different reactions in the public and potential buyers, some of them were acclaimed and people were expecting to see one of them in the local dealer, to no avail, while others were harshly criticized; many of them didn’t even reach the production stage, albeit some of their features were seen in later models. 

The point is that concept cars, specially those inspired in models already produced, are always a double-edged weapon, among other things because in the process of transforming a concept into reality, some important and/or attractive features are discarded in order to keep in check production costs and offer a competitive price for the final consumer. 

My guest for this publication is a perfect example of a very promising concept that far from generating the expected success, it was the subject of criticism and condemned to a very short lifespan in the market, due to wrong decisions and an uneven execution in key elements. 

I’m talking about the 2005 Chevrolet SSR (where SSR stands for Super Sport Roadster), a Full Size 2-Door Roadster Utility / Retractable Hardtop Pickup Truck that was originally released in 2003 and only survived until 2006. 

This project was really ambitious, it tried to merge three vehicle typologies in one: a pickup truck, a muscle car and a roadster, maybe it was too much to handle, but well managed this project would have been a total hit; unfortunately, that was not the case. 

In terms of overall design, the SSR is stunning, it draws much more attention than other cars from the same era and its charm lies largely in the excellent recreation of the style established with the Advanced Design generation (1947-1955) of pickup trucks by General Motors. 

However, the platform selection (denominated GM368, oriented to SUV vehicles) was not the best, the handling is not as good and precise as expected from a high performance vehicle, the cabin is cramped, the retractable hardtop designed by Karmann and produced by ASC lets in the noise of wind and road, and on top of that, the power to weight ratio was not favorable from the get go for a vehicle that was not precisely cheap (barely under US$50,000)... 

Yet, the SSR deserved a better destiny, the pros of this vehicle outstripped its cons, specially after the addition of a 364 cu in, 6.0 L, LS2 small block V8 engine, rated at 390 hp and coupled to a Tremec T-56 6-speed manual transmission or 4-speed automatic (one of the options available for the Corvette C6) and perhaps, over time, it will be duly appreciated... 

You know, most diecast collectors are "glued" to Hot Wheels almost like they were paid for that and they just don’t give a damn about other brands in this market, supposedly because the brand of the flamming logo gives them everything they ever wanted... 

Although I will not deny the strengths and virtues of Hot Wheels as diecast manufacturer and I know them first hand, because several of its models are part of my collection; the position previously mentioned is naive, accomodating, unrealistic, to say the least and many times this brand doesn’t meet my expectations at all... 

I just cannot overlook the quality issues with the product itself, sometimes the assortment of models offered is hideous or its availability is a mess and more importantly yet: I’m pretty sure that if we as collectors were to depend only in HW to create our collections, honestly, we would have to settle for little in many cases and we wouldn’t even realize... 

That’s why I try to explore other brands and support them, as much as my budget allows me; you really don’t know how many gems you can find out there and it lets you appreciate in the right measure what each brand has to offer: when you don’t have something to compare, there is no way to say for sure if you have a good collectible in your hands or not. 

Today I’m pleased to introduce another brand that is fairly unknown by many, a brand of which I will talk in a future review: 1 Badd Ride; unfortunately it’s no longer in production and that’s why it was a great finding among the items offered by a friend of mine, fellow collector and importer, around 5 years ago. 

It belongs to the 2006 Series 2, consisting of 6 models with 2 variations in paint job and/or decoration, 12 in total; it came inside a nice clamshell with a card printed in full color, which claims it’s a 1:64 scale model, well, not actually, it’s 1:62 scale, but the difference is so little that it still looks fine along with accurate 1:64 scale models. 

Its level of detail and finishes easily put it in the Deluxe category, where brands like Muscle Machines, M2 Machines, the old Greenlight (not the current one) or Revell are good examples; while there are a few irregularities here and there, the overall quality control is very good so, if you happen to find one of them in the wild, I suggest you to consider giving it a chance, you will not regret it. 

This Chevy SSR moderately customized, tastefully, offers full diecast construction, the chassis displays good details and it was painted in satin black; I love the paint job for the body, it was made in two colors: glossy black for the upper part and candy copper for the lower part, there are additional tampos and/or decals for the front grille, lights and Chevrolet’s bow tie emblem, tail lights, bow tie and SSR emblem on the tailgate. 

The interiors received several paint touches for elements in the dashboard, the center console, the seat belts (it reminds me the style of the tremendous Import Tuner / SS Tuner Series by Muscle Machines), the dual chrome tailpipes are plastic inserts, the wheels are multipart featuring realistic 5 Spoke Custom rims design in chrome, low profile styled rubber tires, it includes a fantastic trading card, printed in full color with the original illustration on which the model is based, in front, some specs on the reverse and it was made in China !!!... 

Exo 7:1-5 "And the LORD said unto Moses: see, I have made thee a god to Pharaoh: and Aaron thy brother shall be thy prophet. Thou shalt speak all that I command thee: and Aaron thy brother shall speak unto Pharaoh, that he send the children of Israel out of his land. And I will harden Pharaoh's heart, and multiply my signs and my wonders in the land of Egypt. But Pharaoh shall not hearken unto you, that I may lay my hand upon Egypt, and bring forth mine armies, and my people the children of Israel, out of the land of Egypt by great judgments. And the Egyptians shall know that I am the LORD, when I stretch forth mine hand upon Egypt, and bring out the children of Israel from among them."