Sunday, March 18, 2018

1971 Dodge Charger R/T NHRA Funny Car 1998 Racing Dreams "The Greatest Race Cars That Never Were!" - Snacks (Popsicle) - Real Wheels Series 1/10 One-Time Production Run Diecast Scale 1:64 by Johnny Lightning


Era un día típico en algún punto del Estado de California, probablemente caliente y seco como varios lugares alrededor del mundo en la zona mediterránea y había un chico de 11 años jugando, tal vez hasta el agotamiento... 

Estaba sediento, así que decidió mezclar algo de agua de soda para beber usando un palito de madera (una elección muy rara ya que yo preferiría por lejos una buena limonada natural en su lugar, pero era la escogencia del niño después de todo)... 

Quizás mezcló mucho o quería guardar algo de esta bebida para el día siguiente y la dejó en el porche trasero de su casa durante la noche, con el palito de madera que él usó para agitar la mezcla en ella. 

Pero esa noche no fue tan típica, porque la temperatura cayó a un mínimo histórico, causando el congelamiento de esta bebida: el resultado fue una especie de carámbano saborizado y por lo visto sabía bien, pero, en ese momento, solo era un hallazgo accidental y curioso, nada más. 

El chico en esta anécdota era Frank Epperson y sucedió en 1905, llamó su invención "Epsicle" y fue un éxito con los niños en la escuela; sin embargo, fue solo hasta 1923 que Frank se dio cuenta del valor comercial de su idea y patentó su producto precisamente como "Epsicle". 

Más tarde, sus propios hijos renombraron informalmente este producto como "Pop’s ‘sicle" y dicho nombre fue muy pegagoso entonces, Frank decidió comercializar su producto como Popsicle y así es como esta marca famosa nació. 

A todas estas, era una historia verdadera y tanto el producto como la marca existen todavía, aunque actualmente es parte del conglomerado Unilever y bueno, hasta aquí esta introducción podría ser desconcertante para algunas personas, teniendo en mente la naturaleza de este blog y de esta publicación... 

No obstante, los Deportes a Motor en términos generales y las Carreras Drag o la Serie NASCAR particularmente no podrían existir sin la financiación de varios patrocinadores de diferentes segmentos de la industria, mayoritariamente el mercado de autopartes por obvias razones, con todo, no es ese siempre el caso. 

Debido al encanto descomunal de las Carreras Drag y NASCAR en los 70s entre los entusiastas de los autos, fueron un imán para marcas que no estaban relacionadas con el mundo automotriz, al menos no directamente y algunas veces puedes encontrar unos pocos de estos gigantes exhibiendo logos de Coca-Cola o Hot Wheels, por ejemplo !!!... 

Ahora, hubo marcas que por alguna razón no fueron parte de las Carreras Drag o NASCAR y tal vez esta razón tenía que ver con el factor económico, ya que el patrocinio de cualquier tipo de disciplina deportiva, incluyendo por supuesto el Automovilismo, es un gran problema, una empresa necesita dinerales para tener alguna presencia allí y no muchas tienen los medios para eso... 

Bueno parece ser que este hecho, esta especie de injusticia, fue una buena inspiración para algunas personas con una mente curiosa en Johnny Lightning, personas que se preguntaron a sí mismas: "qué tal si algunas marcas famosas relacionadas con dulces, bebidas, películas, videojuegos, restaurantes, fuerzas armadas, cereales o incluso bandas musicales, tuvieran su propio coche de carreas patrocinado ???"... 

Y la respuesta fue la Serie Racing Dream de 1998, en la cual Johnny Lightning hizo equipo con varios nombres famosos para crear "Los Carros de Carreras Más Grandiosos Que Jamás Fueron!" como el eslogan de la línea reclama y allí la tienes. 

Esta es una razón más de porqué me encanta Johnny Lightning, ellos tienen buenas ideas y las traducen en lindos diecast que quiero coleccionar; si bien esta marca ha tenido sus altas y bajas, ha ofrecido consistentemente calidad de coleccionista por precios asequibles; qué filosofía tan honesta y grandiosa para una compañía que realmente se ocupa de nosotros, algo que puedes verificar en la realidad !!!... 

Eso es algo que difícilmente puedes decir de algunas marcas de diecast y estoy hablando específicamente de Mattel y sus comodines: Hot Wheels y Matchbox, las cuales se están haciendo cada vez más leoninas en sus prácticas de negocios, así como los distribuidores, vendedores y "coleccionistas" alrededor de ellas... 

Ah, y vale la pena recordarles algo nuevamente a mis visitantes regulares o cualquier otro visitante: no soy un promotor de Johnny Lightning (o cualquier otra marca para tal caso), no me están pagando por esto, no estoy patrocinado por ninguna compañía de diecast o coleccionables o tienda, pero algunas veces recibo como regalos unos pocos de estos artículos de parientes o amigos, pagué por prácticamente todo lo que vez aquí exhibido, con las excepciones ya mencionadas y pagué lo que consideré equitativo, no lo que otros quieran cobrarme arbitrariamente luego, cuando elogio o critico algo, lo hago por mi propia voluntad, honestamente; valoro mi independencia y objetividad al respecto... 

La Serie Racing Dreams estuvo presente durante al menos 2 años, presentando al menos 7 sub-líneas, con 10 modelos cada una; fue una producción única entonces, una vez que un modelo particular fue fabricado, no será construido de nuevo y cuando la gente en Johnny Lightning lo dice, lo dice en serio. 

Conseguí mi pedazo de "sueño" con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace más de 4 años; el lienzo para este modelo fue un Funny Car basado en un Dodge Charger R/T de 1971; la presentación para esta Serie fue un clamshell bonito y largo, con una tarjeta interna impresa a todo color. 

El modelo en sí tiene construcción completa en diecast, se siente sustancial en la mano; estaba algo dudoso sobre comprarlo, pero el trabajo de pintura extremadamente colorido y llamativo, así como la decoración de carreras realista y con todo ficticia hizo mi decisión mucho más sencilla; Johnny Lightning incluyó tampos y/o calcomanías completos, NO impresión digital más barata como es la práctica actual de las marcas de Mattel; el nivel de detalle y acabados es de primera categoría, aunque me gustaría ver una buena dosis de laca transparente para proteger la hermosa decoración de la fricción con el empaque y mi modelo sufrió un poquitín en ese sentido. 

Puedes levantar la carrocería para revelar el chasis, motor e interiores espartanos, con jaula de seguridad, ventanas frontal y trasera fueron incluidas, justo como la cosa real, también ruedas multiparte con diseño de rimes realista en cromado y llantas en caucho con tampos blancos Goodyear, hay una fantástica tarjeta de colección, impresa a todo color, presentando los logos de Popsicle, Johnny Lightning y Racing Dreams al frente, alguna información sobre la marca Popsicle al reverso y fue hecho en China !!!... 

Job 10:12-16 "Vida y misericordia me concediste, y tu cuidado guardó mi espíritu. Estas cosas tienes guardadas en tu corazón; yo sé que están cerca de ti. Si pequé, tú me has observado, y no me tendrás por limpio de mi iniquidad. Si fuere malo, ¡ay de mí! Y si fuere justo, no levantaré mi cabeza, estando hastiado de deshonra, y de verme afligido. Si mi cabeza se alzare, cual león tú me cazas; y vuelves a hacer en mí maravillas."

ENGLISH 
It was a typical day at some point of the California State, probably hot and dry like several places around the world in the Mediterranean zone and there was a 11 years old kid playing around, maybe until exhaustion... 


He was thirsty so, he decided to mix some powdered soda water to drink using a wood stick (a very weird choice since I would prefer by far a good natural lemonade instead, but that was the kid’s choice after all)... 

Perhaps he mixed too much or he just wanted to save some of this drink for next day and he left it on the back porch of his home overnight, with the wood stick he used to stir the mix in it. 

But that night was not so typical, because temperature dropped to a record low, causing the freezing of this beverage: the result was a sort of flavored icicle and seemingly it tasted good, but, at that moment, it was just an accidental and curious finding, nothing else. 

The boy in this anecdote was Frank Epperson and it happened in 1905, he called his invention "Epsicle" and it was a hit with kids at school; however, it was only until 1923 that Frank realized the commercial value of his idea and patented the product precisely as "Epsicle". 

Later, his own children renamed informally this product as "Pop’s ‘sicle" and such name was pretty catchy then, Frank decided to market his product as Popsicle and that’s how this famous brand was born. 

By the way, it was a true story and both the brand and the product still exist, albeit currently it’s part of the Unilever conglomerate and well, so far this introduction could be baffling for some people, bearing in mind the nature of this blog and of this publication... 

Nonetheless, Motorsports in general terms and Drag Racing or NASCAR Series particularly couldn’t exist without the funding of several sponsors from different segments of the industry, mostly the automotive aftermarket for obvious reasons, yet, that’s not always the case. 

Due to the humongous charm of Drag and NASCAR Racing in the 70s among car enthusiasts, they were a magneto for brands which are not related with the automotive world, at least not directly and sometimes you can find a few of these behemoths displaying Coca-Cola or Hot Wheels logos, for instance !!!... 

Now, there were brands that for some reason were not part of the Drag or NASCAR Racing and maybe this reason had to do with the economic factor, since the sponsorship for any kind of sport discipline, including of course the Motorsports, is a big deal, a company needs big bucks to have some presence in there and not many have the means for that... 

Well, it looks like this fact, this sort of injustice, was a good inspiration for some people with a curious mind at Johnny Lightning, people who asked themselves: "what if some famous brands related with candies, beverages, movies, videogames, eateries, armed forces, cereals or even music bands, had their own sponsored race car ???"... 

And the answer was the 1998 Racing Dream Series, in which Johnny Lightning teamed up with several famous names to create "The Greatest Race Cars That Never Were!" as the slogan of the line claims and there you have it. 

This is one more reason why I love Johnny Lightning, they have good ideas and they translate them into nice diecast that I want to collect; while this brand has had its own ups and downs, it has consistently offered collector’s quality at affordable prices; what a great and honest philosophy for a company that really cares for us, something you can check in reality !!!... 

That’s something you hardly can say about some diecast brands and I’m talking specifically about Mattel and its wildcards: Hot Wheels and Matchbox, which are becoming more and more leonine in their business practices, as well as the distributors, sellers and "collectors" around them... 

Oh, and it’s worth reminding again something to my regular visitors or any other visitor: I’m not a Johnny Lightning (or any other brand for that matter) promoter, I’m not being paid for this, I’m not sponsored by any diecast or collectibles company or store, but sometimes I receive as gifts a few of these items from relatives or friends, I paid for virtually all of what you can see here displayed, with the exceptions already mentioned and I paid what I considered fair, not what others want to charge me arbitrarily so, when I praise or criticize something, I do it out of my own will, honestly; I value my independence and objectivity regarding it... 

The Racing Dream Series was present during at least 2 years, featuring at least 7 sub-lines, with 10 models each one; it was a one-time production run then, once the particular model was manufactured, it will not be build again and when the people at Johnny Lightning say it, they mean it. 

I got my piece of "dream" with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, more than 4 years ago; the canvas for this model was a Funny Car based on a 1971 Dodge Charger R/T; the presentation for this Series was a long and nice clamshell, with an interior card printed in full color. 

The model itself has full diecast construction, it feels substantial in the hand; I was kind of doubtful about buying it, but the extremely colorful and flashy paint job, as well as the realistic and yet fictitious racing decoration made much easier my decision; Johnny Lightning included full tampos and/or decals, NOT cheaper digital printing as it’s the current practice of Mattel’s brands; the level of detail and finishes are top notch, albeit I would like to see a good dose of clear lacquer to protect the beautiful decoration of the friction with the packaging and my model suffered a bit in that sense. 

You can lift the body to reveal the chassis, engine and spartan interiors, with safety cage, front and rear windows were included, just like the real thing, also multipart wheels with realistic rims design in chrome and rubber tires with Goodyear white tampos, there is a fantastic trading card, printed in full color, featuring the Popsicle, Johnny Lightning and Racing Dreams logos in front, some info about the Popsicle brand on the reverse and it was made in China !!!... 

Job 10:12-16 "Thou hast granted me life and favor, and thy visitation hath preserved my spirit. And these things hast thou hid in thine heart: I know that this is with thee. If I sin, then thou markest me, and thou wilt not acquit me from mine iniquity. If I be wicked, woe unto me; and if I be righteous, yet will I not lift up my head. I am full of confusion; therefore see thou mine affliction; for it increaseth. Thou huntest me as a fierce lion: and again thou showest thyself marvelous upon me."

6 comments:

Dennis aka Katsuden said...

This post put me in such a happy mood like the feeling of ant attracted to Snacks (Popsicle) lolz.. The happy mood is from the rainbow colours and I’m a sweet tooth! The gimmick of lifting chassis associated a lot to those street hopping cars.

LEon said...

The yellow bright color and design is loud!

chrismandesign said...

to Dennis:

It’s good to hear that you had at least a good moment pal, when sometimes you have to deal with bad or sad news regarding our hobby... But even if the industry around out hobby stops, we will continue !!!... And yeah, this model is sweet, like a candy, it captures somehow the essence of this frozen pop and all these features convinced me that it has to be mine, I must be sweet tooth too, LOL !!!... =D

chrismandesign said...

to LEon:

Yeah, loud enough to catch my attention powerfully and if it looks this loud in small scale, just imagine what would happen if it were a full size Funny Car: overwhelming, awesome !!!... =D

David John Shewsbury said...

Not a fan of NHRA series but as a toy, I like this model for the fact that it has gorgeous decals and that fantastic gimmick where you can lift the body up to reveal the engine.... awesome!!!

chrismandesign said...

Drag Racing is not for everyone, but I have a weakness for vehicles with extreme performance and outrageous look, either as scale replicas or as life-size cars !!!... I fell in love with this model when I saw the racing livery, the execution by Johnny Lightning was extraordinary and colorful, it has the fun factor, based in a fun product and it’s a Funny Car !!!... =D