Monday, April 16, 2018

2004 Nissan 350Z - Compact 3-Door Fastback Coupe Sports Car American Specs 2004 Lightning Strike New Cars - Real Wheels Series - Release 2 (Limited Edition New Casting) 8/12 - 2/6 Diecast Scale 1:63 by Johnny Lightning


La Serie Z de Nissan es una institución en el mercado automotriz japonés, que revolucionó el segmento de los autos deportivos compactos, no solo localmente sino que también tomaría al mundo por sorpresa años más tarde... 

En 1970, cuando fue lanzado originalmente, había una amplia oferta de coches pequeños dotados con una buena dosis de rendimiento y actitud, por doquiera que miraras, quiero decir, a nivel mundial... 

La lista de vehículos icónicos que estuvieron presentes ese año, dentro del segmento de los carros deportivos compactos, incluye nombres grandiosos como: BMW 2002, Jaguar E-Type, Porsche 911, Alfa Romeo Guilia, Ford Escort, Holden Monaro, De Tomaso Pantera, Lotus Esprit, Chevrolet Corvette, Ferrari Dino, Mazda Cosmo, para nombrar solo unos pocos. 

Como puedes ver, hubo un poco de todo, con ejemplos estupendos de autos ofreciendo un pedigrí particular, que amarías sin mucho esfuerzo, pero incluso en medio de este panorama exuberante, el Nissan Z, con su primer lanzamiento: el 240Z, sobresale entre la multitud. 

El Z fue uno de los pocos modelos que creó de alguna forma una categoría propia porque, si bien había muchas opciones en el mercado de los coches deportivos compactos, este vehículo ofrecía una combinación de desempeño, estilo y precio asequible que fue realmente difícil de igualar, es decir, otros coches con un equilibrio similar entre rendimiento y estilo podían costar mucho más. 

Honrando este legado, estoy introduciendo un representante de la quinta generación de este modelo icónico: el Nissan 350Z de 2004, un Auto Coupé Deportivo Compacto 3 Puertas Fastback que fue ofrecido tanto para el mercado internacional como para el mercado japonés, aunque para este último fue designado Nissan Fairlady Z33. 

El coche fue desarrollado en Nissan Design America y estaba claramente dirigido al mercado de los Estados Unidos, del cual el Nissan 300ZX (el modelo anterior) fue retirado, debido a ventas pobres, las cuales a su vez fueron la consecuencia de un cambio innecesario de un carro orientado al desempeño, a uno orientado al lujo, traicionando su vocación inicial. 

El 350Z exuda carácter y deportividad, cualidades diluidas en generaciones previas y plantea un diseño pulcro, musculoso y con todo elegante, en contraste con el trabajo más bien "barroco" en el 300ZX; pero aún puedes ver algunas señales del 240Z original, con su postura muy baja, capó largo, maletero corto, cabina corta hacia atrás y configuración fastback. 

Ya que estamos hablando de un auto dirigido al desempeño, un cohete de bolsillo, debes mezclar todo ese estilo con una buena planta de poder y el Nissan 350Z no decepciona en ese sentido, con un motor de 210 pulgadas cúbicas, 3.5 L, 24 Válvulas VQ35DE V6, con inyección de combustible, clasificado en 287 hp y acoplado a una brillante transmisión manual de 6 velocidades, pienso que fue un renacimiento más que digno del Z !!!... 

Cuando estaba visitando la página de una coleccionista de diecast en una red social, recientemente, hubo algo que llamó mi atención y fue una observación que él hizo sobre Johnny Lightning: él no ha visto ningún lanzamiento nuevo de esta marca... 

Luego otro tipo, que ha sido escritor y/o editor en varias revistas relacionadas con el sector automotriz, comentó en dicha publicación que no habrían más moldes nuevos y parecía bastante convencido de su afirmación, casi tajante... 

Ahora, tal vez este último tipo tiene contacto con gente en Johnny Lightning, gracias a su trabajo como escritor y editor en el segmento de los autos, lo cual es una forma de conseguir información de primera mano y tengo que estar de acuerdo con el colega coleccionista ya mencionado, en el hecho que hasta ahora, no han habido réplicas a escala de autos, camiones, camionetas pickup o vagonetas diferentes a aquellas lanzadas anteriormente. 

Sin embargo, no me atrevería a decir que no hay o no van a haber moldes nuevos en absoluto en la oferta actual de Johnny Lightning, porque eso no es verdad y no tienes que ir tan lejos. 

Este mismo año serán lanzado (o ya fueron lanzadas) un par de Series: Tiny Houses y Truck & Trailer, que incluyen nuevas herramientas/moldes para campers, casas remolque, remolques cama-plana para autos, remolques cerrados para autos y remolques camper, sin mencionar nuevos diseños de ruedas introducidos en esta nueva etapa: esto cuenta definitivamente como moldes nuevos, moldes complementarios si quieres, pero moldes nuevos después de todo. 

Además, un distribuidor oficial aquí en mi ciudad natal me dijo que en algún punto de este semestre o del siguiente, un modelo nuevo será lanzado y, por obvias razones, los distribuidores también tienen información de primera mano, aunque no me ha sido posible verificarlo. 

Pero incluso si Johnny Lightning sigue lanzando moldes anteriores, no hay razón de peso para quejarse por eso, como he escuchado de algunos coleccionistas de diecast, entre otras cosas, porque esta es la oportunidad para muchos de conseguir modelos que no les fue posible conseguir en el pasado, los cuales hoy en día alcanzan precios muy altos en el mercado secundario. 

Adicionalmente: la oferta reciente incluye mejoras evidentes en detalles, trabajos de pintura, decoraciones y el realismo general en modelos que ya eran muy bien desarrollados desde el principio luego, te sientes más recompensado, eso es algo que no te puedes dar el lujo de decir sobre otras marcas de diecast (Mattel, Greenlight y otras están sonando en mis oídos) y no tienes que sufrir por una distribución hecha un desastre... 

Esta vez, no obstante, estoy introduciendo un modelo de la era Playing Mantis, uno que es muy atípico porque Johnny Lightning es bien conocida por sus modelos basados en coches americanos, pero este es un importado y muestra claramente el gran talento en el departamento de diseño disponible en esta marca de diecast aún subestimada. 

Lo conseguí, como es usual, con la ayuda de un amigo, colega coleccionista e importador, hace más de 6 años; pertenece a la Serie Lightning Strike New Cars - Real Wheels de 2004, Lanzamiento 2 y es el debút del molde; la presentación para esta Serie es una tarjeta grande y agradable, impresa a todo color. 

Este modelo tiene construcción completa en diecast y el nivel de detalle es magnífico, muy en la línea de modelos Premium y el trabajo en el chasis es encomiable, aún mejor de lo que puedes encontrar en Kyosho, por ejemplo; el trabajo de pintura en plateado replica uno de los colores de fábrica disponibles y como esperas de esta marca, está complementado por tampos y/o calcomanías para las luces frontales y de señal, parrilla frontal, emblemas Z en los paneles laterales, molduras de las ventanas, luces de cola, emblemas de 350 Z y Nissan en la parte de atrás. 

No hay apertura de capó y supongo que tiene que ver con el costo de licenciamiento, pero no tengo queja sobre eso, debido a la ejecución excelente, los interiores fueron trabajados en dos piezas (gris medio y beige), fiel al carro real, las ruedas son multiparte con diseño de rimes realista y moderno 6 Spoke en plateado, ruedas en caucho labradas, incluye una tarjeta de colección pulcra, impresa al frente con una foto del auto real en exhibición (para una comparación apropiada) y fue hecho en China !!!... 

Isa 26:3-9 "Tú guardarás en completa paz a aquel cuyo pensamiento en ti persevera; porque en ti ha confiado. Confiad en JEHOVÁ perpetuamente, porque en JEHOVÁ el SEÑOR está la fortaleza de los siglos. Porque derribó a los que moraban en lugar sublime; humilló a la ciudad exaltada, la humilló hasta la tierra, la derribó hasta el polvo. La hollará pie, los pies del afligido, los pasos de los menesterosos. El camino del justo es rectitud; Tú, que eres recto, pesas el camino del justo. También en el camino de tus juicios, oh JEHOVÁ, te hemos esperado; tu nombre y tu memoria son el deseo de nuestra alma. Con mi alma te he deseado en la noche, y en tanto que me dure el espíritu dentro de mí, madrugaré a buscarte; porque luego que hay juicios tuyos en la tierra, los moradores del mundo aprenden justicia."

ENGLISH 
The Z Series by Nissan is an institution in the japanese automotive market, that revolutionized the compact sports car segment, not only locally but also it would take the world by storm years later... 


In 1970, when it was originally released, there was a wide offer of small cars endowed with a good dose of performance and attitude, wherever you looked, I mean, worldwide... 

The list of iconic vehicles that were present that year, within the compact sports cars segment, includes great names like: BMW 2002, Jaguar E-Type, Porsche 911, Alfa Romeo Guilia, Ford Escort, Holden Monaro, De Tomaso Pantera, Lotus Esprit, Chevrolet Corvette, Ferrari Dino, Mazda Cosmo, to name just a few. 

As you can see, there was a bit of everything, with stupendous examples of cars offering a particular pedigree, that you would love without much effort, but even in the midst of this lush panorama, the Nissan Z, with its first release: the 240Z, stands out among the crowd. 

The Z was one of the few models that created somehow a category of its own because, while there were many options in the market of compact sports cars, this vehicle offered a combination of performance, style and affordable price that was really hard to match, that’s to say, other cars with a similar balance between performance and style could cost much more. 

Honoring this legacy, I’m introducing a representative of the fifth generation of this iconic model: the 2004 Nissan 350Z, a Compact 3-Door Fastback Coupe Sports Car that was offered both for the international and japanese markets, albeit for the latter it was designated Nissan Fairlady Z33. 

The car was developed in Nissan Design America and it was clearly aimed at the market of the United States, from which the Nissan 300ZX (the previous model) was withdrawn, due to poor sales, which in turn was the consequence of an unnecessary shift from a car oriented to performance, to one oriented to luxury, betraying its initial vocation. 

The 350Z exudes character and sportiveness, qualities diluted in previous generations and poses a neat, muscular and yet stylish design, in contrast with the rather "baroque" work on the 300ZX; but you still can see some cues of the original 240Z, with its very low stance, long hood, short trunk, short rearward cabin and the fastback configuration. 

Since we’re talking about a car geared to performance, a pocket rocket, you must blend all that style with a good powerplant and the Nissan 350Z doesn’t disappoint in that sense, with a 210 cu in, 3.5 L, 24-Valve VQ35DE V6 engine, fuel injected, rated at 287 hp and coupled to a brilliant 6-speed manual transmission, I think it was a more than worthy rebirth of the Z !!!... 

When I was visiting the page of a diecast collector in a social network, recently, there was something that caught my attention and it was a remark he made about Johnny Lightning: he haven’t seen any new release by this brand... 

Then another guy, who has been writer and/or editor at several magazines related with the automotive sector, commented in such publication that there wouldn’t be more new castings and he seemed quite convinced about his claim, almost cutting... 

Now, maybe the latter guy has contact with people at Johnny Lightning, thanks to his job as writer and editor in the cars segment, which is a way to get first hand information and I have to agree with the fellow collector already mentioned, in the fact that until now, there have not been scale replicas of cars, trucks, pickup trucks or vans different to those previously released. 

However, I wouldn’t dare to say that there is not or there will not be new castings at all in the current offer by Johnny Lightning, because that’s not true and you don’t have to go so far. 

This very year will be released (or have been already released) a pair of Series: Tiny Houses and Truck & Trailer, which include new tools/molds for campers, house trailers, flatbed car haulers, enclosed car haulers and camper trailers, without mentioning new wheels designs introduced in this new stage: it definitely counts as new castings, complementary castings if you will, but new castings after all. 

Besides, an official distributor here in my hometown told me that at some point of this semester or the following, a brand new model will be released and, for obvious reasons, distributors have also first hand information, albeit I have not been able to verify it. 

But even if Johnny Lightning keeps releasing previous castings, there is no compelling reason to complaint about that, as I have heard from some diecast collectors, among other things, because this is the chance for many to get the models they weren’t able to get in the past, which nowadays fetch very high prices in the secondary market. 

Additionally: the recent offer include evident improvements in details, paint jobs, decorations and the overall realism in models that were already very well developed from the get go so, you feel more rewarded, that’s something you cannot afford to say about other diecast brands (Mattel, Greenlight and others are ringing in my ears) and you don’t have to suffer because of a messep up distribution... 

This time, nonetheless, I’m introducing a model from the Playing Mantis era, one that is very atypical because Johnny Lightning is well known by its models based on american cars, but this one is an imported and it shows clearly the great talent in the design department available in this still underrated brand of diecast. 

I got it, as usual, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, more than 6 years ago; it belongs to the 2004 Lightning Strike New Cars - Real Wheels Series, Release 2 and it’s the debut of the mold; the presentation for this Series is a big and nice card, printed in full color. 

This model has full diecast construction and the level of detail is magnificent, very in the line of Premium models and the work in the chassis is laudable, even better than what you can find in Kyosho, for instance; the paint job in silver replicates one of the factory colors available and as you expect with this brand, it’s complemented by tampos and/or decals for the front and signal lights, front grille, Z emblems on the side panels, windows moldings, tail lights, 350 Z and Nissan emblems on the rear. 

There is no opening hood and I guess it has to do with the costs of licensing, but I have no complaint about that, due to the excellent execution, the interiors were worked in two pieces (medium gray and beige), faithful to the actual car, the wheels are multipart with realistic and modern 6 Spoke rims design in silver, styled rubber tires, it includes a neat trading card, printed in front with a picture of the actual car in exhibition (for a proper comparison) and it was made in China !!!... 

Isa 26:3-9 "Thou wilt keep him in perfect peace, whose mind is stayed on thee: because he trusteth in thee. Trust ye in the LORD forever: for in the LORD JEHOVAH is everlasting strength: for he bringeth down them that dwell on high; the lofty city, he layeth it low; he layeth it low, even to the ground; he bringeth it even to the dust. The foot shall tread it down, even the feet of the poor, and the steps of the needy. The way of the just is uprightness: Thou, most upright, dost weigh the path of the just. Yea, in the way of thy judgments, O LORD, have we waited for thee; the desire of our soul is to thy name, and to the remembrance of thee. With my soul have I desired thee in the night; yea, with my spirit within me will I seek thee early: for when thy judgments are in the earth, the inhabitants of the world will learn righteousness."

4 comments:

Dennis aka Katsuden said...

I thought JL has gone out of business? Nice works done and I can see even the details on the rims. The colour of seats is well chosen as they looks leather like, like those offer in Japanese car. The Nissan logo also printed sharply on the both front and rear. I always find a discast undercarriage a bonus. Info card makes good reference.

chrismandesign said...

Errrrr, nope pal, Johnny Lightning is again in the diecast business, thank GOD, since 2016 and as far as I know it’s still property of Takara-Tomy (TOMY International, Inc), but the brand is managed by Round 2 Corporation and its CEO Thomas E. Lowe (who was also CEO of Playing Mantis) by the figure of licensing... Even better, I have been researching different sources and despite the rumors that there will be not be new tools/castings, I have been found information claiming otherwise !!!...

This Nissan 350Z is gorgeous and full of details everywhere, it’s a pleasure for your eyes, it was made with love, it does justice to the actual car, it includes that great trading card and well, that’s the hallmark of Johnny Lightning, what else I can say ???... =OOOOO

LEon said...

The detail and paint job really good for this one. The lighting effect of the photo make it look better. LOL

chrismandesign said...

HEHE... Absolutely agree with you pal: this is the kind of stuff you expect from a brand that truly has a commitment with collectors and while there is no perfect diecast brand, Johnny Lightning gets closer to what we demand, than other brands... Thanks for you compliments on my pictures !!!... Thinking about that, working with natural light as I do, makes the pictures much more honest, showing relentlessly hits and misses in the collectibles displayed, very in the line with my reviews so, they work together to bring some coherence to this blog and I guess that’s what my regular visitors feel and the reason why they return... =D