Sunday, May 20, 2018

1999 Ford Econoline E350 Super Duty Cutaway Utility 10’ Box Truck - Class 3 Light Duty Commercial Box Truck (Ford Box Van) 2000 Matchbox Collectibles - Coca-Cola Polar Bear Fantasy Edition Series MB371 3/6 Diecast Scale 1:88 by Matchbox


Prácticamente todos los vehículos utilitarios o comerciales que hemos conocido hasta ahora, comenzaron o tienen un nexo directo o indirecto con autos de pasajeros, es un hecho tan mundano que difícilmente pensamos sobre las implicaciones, verdad ???... 

Quiero decir, una vez que piensas en esto un poco, deja de ser algo mundano y se convierte en algo extraordinario, y podrías preguntar por qué ???... 

Bien, no es extraordinario cómo un auto compacto de 2 plazas llegó a ser, digamos: una camioneta pickup de trabajo liviano, un vehiculo recreacional (casa rodante), una grúa de trabajo pesado, un bus escolar, un camión de canastilla, un camión de bomberos o un tracto-camión ???... 

Por supuesto, tomó algún tiempo y mucho trabajo en los campos del diseño, ingeniería y mecánica, ver todas estas singulares transformaciones, pero así es como funciona la industria automotriz y otro tipo de industrias también. 

Podría sonar como una especie de fábula, porque externamente estos vehículos lucen muy diferentes y bueno, fueron hechos para satisfacer necesidades específicas, pero el invitado para esta publicación es una buena muestra de lo que estoy diciendo: el Furgón Utilitario Cortado de 10’ Ford Econoline E350 Super Duty de 1999

Este es un Furgón Comercial de Trabajo Liviano Clase 3, perteneciente a la cuarta y última generación de esta tipología de vehículo, la cual a propósito está aún en producción, quiero decir, la configuración de Chasis Cabina (también conocida como Recortada), porque las vagonetas Econoline de pasajeros y de carga fueron reemplazadas en 2014 por la Ford Transit desarrollada en Europa. 

Ahora, la Serie E de Ford, también conocida como Econoline, fue introducida en 1961 y comenzó como una vagoneta compacta tipo panel / de pasajeros, con la opción de camioneta pickup también, pero lo que es realmente sorprendente sobre este vehículo utilitario es que fue hecho sobre la misma plataforma del Ford Falcon... 

Esta tipología de vehículos solía ser más grande por esa época, pero una vez la Volkswagen Tipo 2 se las arregló para tomar al mundo por sorpresa, fue un imperativo para los tres grandes fabricantes de coches norteamericanos construir algo apuntando en la misma dirección. 

Este mercado de los vehículos utilitarios cambió rápidamente y para 1969, Ford decidió reemplazar la plataforma del Ford Falcon por la plataforma de la Serie F con el fin de ofrecer una opción para trabajo más pesado, tanto para uso particular como comercial y eso es precisamente lo que encuentras en el Ford E-350 Super Duty de 1999, el cual es de alguna manera más camión y menos carro, pero no debemos olvidar sus orígenes... 

Ha pasado un tiempo desde mi última reseña y quizás mis visitantes regulares están preguntándose qué está pasando ???... 

Por si acaso, NO, este blog no está muriendo como algunos podrían pensar: la blogosfera y más precisamente esta afición todavía necesitan una buena dosis de sensatez, franqueza, objetividad y estoy dispuesto a jugar mi papel en dicha tarea; sin embargo, he estado muy ocupado con mis compromisos de trabajo y esa es la razón detrás de mi aparente ausencia... 

Además, esta especie de receso me ha permitido reflexionar en varios aspectos del coleccionismo y llegar a conocer diferentes puntos de vista, de esta forma, estoy desarrollando una opinión más equilibrada, lo que no significa que voy a seguir la posición complaciente, parcializada e hipócrita de muchos foros y grupos de coleccionistas, eso NO pasará aquí... 

Yendo directo al grano, he estado mencionando en publicaciones previas algunos problemas importantes relacionados con dos marcas populares de diecast, que hace décadas eran competidores y desde 1997 llegaron a ser dos lados de la misma moneda, en más de un sentido. 

Matchbox y Hot Wheels son ahora marcas hermanas, la mayoría de coleccionistas de diecast lo encontrarán genial, pero soy uno de los pocos que lo encuentran desalentador, por decir lo menos y eso es algo que abordaré en el futuro; por ahora, diré que los lanzamientos recientes de estas marcas son cada vez menos interesantes para mí y sorprendentemente, también para otros coleccionistas. 

Debido a esta situación, decidí hace años "mirar por el espejo retrovisor", es decir, explorar el pasado y me las arreglé para conseguir la cosa más importante que estaba extrañando en la oferta reciente de las marcas de Mattel: diecast hechos con una buena cantidad de, sí, DIECAST... 

Podría sonar como una aclaración innecesaria (e irónica), pero sabes, modelos como el que estoy introduciendo esta vez, hoy en día son hechos mayormente en plástico o reservados para líneas mucho más costosas, supongo que esa es la razón porque el Ford Box Van / Truck tuvo una vida más bien corta en el catálogo de Matchbox: fue producido de 1999 a 2006. 

Lo que encuentro interesante sobre este hecho, es que fue usado extensivamente y no es de extrañar, porque es el lienzo perfecto para promocionales; con fácilmente más de 61 iteraciones, excluyendo variaciones, podrías decir que fue una apuesta exitosa de Matchbox, una que desafortunadamente no tiene lugar en la decepcionante era plástica, actualmente en vigor. 

Como es usual, conseguí este modelo con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace más o menos 5 años, cuando me estaba familiarizando con modelos de la categoría Adulta ofrecidos por Matchbox y Hot Wheels. 

Pertenece a la Serie Matchbox Collectibles - Coca-Cola Polar Bear Fantasy Edition de 2000, una línea dirigida a coleccionistas, con una tarjeta más larga y más gruesa, impresa a todo color, exhibiendo fotos de los 6 modelos incluidos en esta Serie de escalas pequeñas y un par de ejemplos en escala 1:43, 1:24 o 1:18. 

Tiene carrocería en diecast y chasis en plástico con acabado cromado, se siente pesado en la mano y me encanta, el nivel de detalle y fidelidad con respecto al modelo real es buena, quiero decir, tiene espacio para mejoras, especialmente en la parrilla frontal, no está en el nivel de algo de Johnny Lightning, por ejemplo, pero me gusta lo que veo. 

Como ya mencioné, este molde es perfecto para promocionales y el trabajo de pintura en amarillo brillante con acabado lustroso está complementado por una decoración colorida con tampos y/o calcomanías, sobre prácticamente todos los paneles, exhibiendo la temática de Osos Polares con logos Coca-Cola, es algo tierno. 

Los interiores fueron trabajados en rojo mientras las ventanas son transparentes; las ruedas son multiparte presentando diseño de rimes Wire Spoke Laced Wheels en cromado y llantas en caucho labradas, que siempre lucen grandiosas, el bonus son una base de exhibición plástica en negro, con un autoadhesivo impreso presentando logo de la Serie y nombre del modelo, una pequeña pero bonita tarjeta de colección impresa al frente y fue hecho en China... 

Nah 1:2-7 "JEHOVÁ es DIOS celoso y vengador; JEHOVÁ es vengador y lleno de indignación; se venga de sus adversarios, y guarda enojo para sus enemigos. JEHOVÁ es tardo para la ira y grande en poder, y no tendrá por inocente al culpable. JEHOVÁ marcha en la tempestad y el torbellino, y las nubes son el polvo de sus pies. Él amenaza al mar, y lo hace secar, y angosta todos los ríos; Basán fue destruido, y el Carmelo, y la flor del Líbano fue destruida. Los montes tiemblan delante de él, y los collados se derriten; la tierra se conmueve a su presencia, y el mundo, y todos los que en él habitan. ¿Quién permanecerá delante de su ira? ¿y quién quedará en pie en el ardor de su enojo? Su ira se derrama como fuego, y por él se hienden las peñas. JEHOVÁ es bueno, fortaleza en el día de la angustia; y conoce a los que en él confían."

ENGLISH 
Virtually all the utilitarian and commercial vehicles we have known until now, started as or have a nexus direct or indirect with passenger cars, it’s a so worldly fact that we hardly think about the implications, do we ???... 


I mean, once we think a bit about it, it stops being something worldly and becomes something extraordinary, and you might ask why ???... 

Well, it’s not extraordinary how an open 2 seater compact car became, let’s say: a light duty pickup, a recreational vehicle, a heavy duty crane, a school bus, a bucket truck, a fire engine or a semi truck ???... 

Of course, it took some time and a lot of work in the fields of design, engineering and mechanics to see all those odd transformations, but that’s how the automotive industry works and other kind of industries as well. 

It might sound like a sort fable, because externally all these vehicles look very different and well, they were made to fulfill specific needs, but the guest for this publication is a good sample of what I’m talking: the 1999 Ford Econoline E350 Super Duty Cutaway Utility 10’ Box Truck

This is a Class 3 Light Duty Commercial Box Truck, belonging to the fourth and last generation for this typology of vehicle, which by the way is still in production, I mean, the Chassis Cab configuration (also known as Cutaway), because the Econoline passenger and cargo vans were replaced in 2014 by the Ford Transit developed in Europe. 

Now, the Ford E-Series, also known as Econoline, was introduced in 1961 and it started as a compact panel / passengers van, with the option of pickup truck too, but what’s really amazing about this utilitarian vehicle is that it was made on the same platform of the Ford Falcon... 

This typology of vehicles used to be bigger around that time, but once the Volkswagen Type 2 managed to take the world by storm, it was an imperative for the big three american automakers to build something pointing in the same direction. 

This market of utilitarian vehicles changed quickly and by 1969, Ford decided to replace the Ford Falcon platform by the F-Series platform in order to offer a heavier duty option, both for private and commercial use and that’s precisely what you find in the 1999 Ford E-350 Super Duty, which somehow is more truck and less car, but we must not forget its origins... 

It’s been a while since my last review and perhaps my regular visitors are wondering what’s happening ???... 

Just in case, NO, this blog is not dying as some might think: the blogosphere and more precisely this hobby still need a good dose of sanity, frankness, objectivity and I’m willing to play my role in such task; however, I have been very busy with my work commitments and that’s the reason behind my apparent absence... 

Besides, this sort of break has allowed me to ponder on several aspects of collectionism and get to know different points of view, thus, I’m developing a more balanced opinion, which doesn’t mean that I’m going to follow the accommodating, biased and hypocritical position of many groups and forums of collectors, it will NOT happen here... 

Going straight to the point, I have been mentioning in previous publications some of the important issues related with two popular brands of diecast, which decades ago were competitors and since 1997 became two sides of the same coin, in more ways than one. 

Matchbox and Hot Wheels are now sister brands, most diecast collectors will find it cool, but I’m one of the few who find it discouraging, to say the least and that’s something I will address in the future; by now, I would say that the recent releases by these brands are less and less interesting for me and surprisingly, for other collectors too. 

Due to this situation, I decided years ago to "take a look to the rearview mirror", i.e., explore the past and I managed to get the most important thing I was missing in the recent offer by the brands of Mattel: diecast made with a good amount of, yeah, DIECAST... 

It might sound like an unnecessary (and ironic) clarification, but you know, models like the one I’m introducing this time, nowadays are made mostly in plastic or reserved for much more expensive lines, I guess that’s the reason why the Ford Box Van / Truck had a rather short life in the Matchbox catalog: it was produced from 1999 to 2006. 

What I find interesting about this fact, is that it was extensively used and it’s no wonder, because it’s the perfect canvas for promotional; with easily more than 61 iterations, excluding variations, you could say that it was a successful bet of Matchbox, one that unfortunately has no place in the disappointing plastic era, currently in force. 

As usual, I got this model with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, pretty much 5 years ago, when I was getting familiar with models from the Adult category offered by Matchbox and Hot Wheels. 

It belongs to the 2000 Matchbox Collectibles - Coca-Cola Polar Bear Fantasy Edition Series, a line aimed at collectors, with a longer and thicker card, printed in full color, displaying pictures of the 6 models included in this small scale Series and a pair of examples in 1:43, 1:24 or 1:18 scale. 

It has diecast body and plastic chassis with chrome finishing, it feels heavy in the hand and I love it, the level of detail and faithfulness regarding the actual model is good, I mean, it has room for improvements, specially in the front grille, it’s not in the level of something by Johnny Lightning, for instance, but I like what I see. 

As I already mentioned, this mold is perfect for promotional and the paint job in bright yellow with glossy finishing is complemented by a colorful decoration with tampos and/or decals, on virtually all the main panels, displaying the Polar Bears theme with Coca-Cola logos, it’s kind of tender. 

The interiors were worked in red while the windows are clear; the wheels are multipart featuring Wire Spoke Laced Wheels rims design in chrome and styled rubber tires, which always look great, the bonus are a plastic display base in black, with a printed sticker featuring logo of the Series and name of the model, a small but nice trading card, printed in front and it was made in China... 

Nah 1:2-7 "GOD is jealous, and the LORD revengeth; the LORD revengeth, and is furious; the LORD will take vengeance on his adversaries, and he reserveth wrath for his enemies. The LORD is slow to anger, and great in power, and will not at all acquit the wicked: the LORD hath his way in the whirlwind and in the storm, and the clouds are the dust of his feet. He rebuketh the sea, and maketh it dry, and drieth up all the rivers: Bashan languisheth, and Carmel, and the flower of Lebanon languisheth. The mountains quake at him, and the hills melt, and the earth is burned at his presence, yea, the world, and all that dwell therein. Who can stand before his indignation? and who can abide in the fierceness of his anger? his fury is poured out like fire, and the rocks are thrown down by him. The LORD is good, a stronghold in the day of trouble; and he knoweth them that trust in him."

4 comments:

Dennis aka Katsuden said...

Yeah! This blog is very much alive! A real nostalgic feel to see this truck. I remember there is a part of my growing years seeing Polar Bears featured in Coca Cola’s advertisement and commercial. Even more sentimental that the only Polar bear at my local zoo has just passed on! Anyway, the Coca Cola logo on the side doors are very sharp and neat. Lastly, the box package with cool artwork makes it an even better collectible item!

chrismandesign said...

HEHE, I remember the Coca-Cola / Coke campaign too and it was a massive success, so much that years later is still clear in my mind !!!... Sad to hear that the only Polar Bear in your local zoo died, I have not heard of a single Polar Bear in any of the local zoos so I have never seen one of them in person... Regarding the model, well I love trucks and Matchbox did this one that I find cute, kind of heavy in the hand and with that bright yellow paint, along with great graphics of Coca-Cola (which are a magnet) so, I was instantly hooked !!!... =D

David John Shewsbury said...

a rare Coke van with yellow car - I never seen this in the local market here - I would grab it if I found one for sure!!!

chrismandesign said...

This model is up to a point hard to come by, but there are still chances to find them maybe in local specialized diecast stores or virtual stores, I mean, in the secondary market, for a decent price, of course, if you take the time to search for it carefully... It’s from an era when Matchbox was already part of Mattel, but at that time the latter still cared about it and hence, the products were appealing... Nowadays, well, I guess you know how bad MBX is treated by Mattel, specially in terms of distribution and the amount of plastic or lack of chrome, it’s a pity with a brand with such history...