Sunday, September 17, 2017

1987 Ford Thunderbird Turbo Coupe - Full Size Personal Luxury Coupe (T-Bird Turbo Coupe) 1988 Matchbox 1-75 (Regular) Series MB59 59/75 Diecast Scale 1:67 by Matchbox


Para alguien que vivió parte del siglo XX y ahora está experimentando el siglo XXI (pero no soy parte de la generación de los "mileniales", al menos no en términos de su filosofía de vida superficial y auto-indulgente), aún estoy asombrado por la variedad de rasgos y tendencias culturales que puedes ver en cada década del siglo pasado... 

Esto es perceptible a través del cristal la historia de los autos... 

Los vehículos creados para las masas al final de la primera década del siglo pasado, estaban fuertemente basados en los viejos carruajes tirados por caballos que fueron usados desde la edad media, pero más directamente relacionados con los coches fabricados en los siglos XVIII y XIX, excepto que los caballos fueron reemplazados por motores de combustión interna... 

En los 20s, los coches ganaron sofisticación y habitabilidad, gracias en gran parte a la creación de carrocerías cerradas, que eran ampliamente preferidas sobre la carrocería abierta, una configuración que estuvo en vigor para la década previa, esos fueron vehículos que podías usar tanto en días lluviosos como en días soleados, una enorme mejora, diría yo. 

La introducción del monocasco o chasis de un solo casco en los 30s, cambió radicalmente la forma en que los carros eran concebidos, añadiendo fortaleza estructural y reduciendo peso al mismo tiempo, pero más importante: cambiando la estética de los vehículos, empezando el reinado de las curvas voluptuosas y las carrocerías descomunales. 

En los 40s, las curvas del diseño general se hicieron más estilizadas, alargadas y más limpias, con una mayor integración de elementos como las parrillas frontales, guardafangos, luces frontales y de cola. 

El estilo aerodinamizado de los 50s modificó el lenguaje visual de los autos, implementando el uso de aletas, molduras cromadas en áreas más grandes, esquemas de color de dos tonos y una paleta apastelada; pero hubo una diferencia cada vez mayor entre el diseño de los vehículos occidentales (Estados Unidos) por un lado, y los orientales (Europa y Japón) por el otro; podrías definirlo en términos de gigantismo versus enanismo, por así decirlo. 

En los 60s, los coches empezaron a encogerse, perdiendo peso y adicionando potencia, los vehículos deportivos llegaron a ser mucho más populares e incluso asequibles; los diseñadores automotrices fueron más atrevidos, incluyendo líneas más audaces y colores vibrantes o ácidos a sus paletas. 

Los carros gigantes y voraces consumidores de combustible de las décadas anteriores, ya no fueron una opción asequible para la gente en los 70s, cuando la crisis petrolera golpeó sus billeteras; los autos compactos y subcompactos vieron su apogeo y de alguna forma la carencia de potencia fue "compensada" por buenos gráficos en vehículos que de otra forma serían poco atractivos. 

Y los 80s fueron los tiempos cuando la supremacía de los coches encajados fue indiscutible, pero hubo excepciones, como el invitado para esta publicación: el Coupé Personal de Lujo de Tamaño Completo - Ford Thunderbird Turbo Coupé de 1987

Este carro que encarna la 9ª generación del T-Bird estaba bastante adelantado a su tiempo, porque no solo representó una respuesta sensata los autos deportivos/de lujo europeos, que estaban perjudicando las ventas de los más grandes fabricantes de coches americanos; en realidad entregaba un buen equilibrio entre lujo, manejo (los carros americanos de dicha década no fueron conocidos por su manejo excepcional) y potencia, con una combinación inusual de un motor de 140 pulgadas cúbicas, 2.3 L, 4 En Línea, incluyendo turbocargador Garret, clasificado en 190 hp y acoplado a una transmisión manual de 5 velocidades. 

Hablando sobre el diseño exterior de este Thunderbird, era tan diferente al estilo de los vehículos de los 80s, que podías decir sin remordimiento: el T-Bird Turbo Coupe fue más o menos una herejía automotriz en esa época !!!... 

Los 80s fueron tiempos grandiosos no solo en términos de cultura popular y carros, que poco a poco fueron creciendo en mí desde una sincera indiferencia a un amor improbable, esos también fueron buenos tiempos para los diecast... 

Algunos coleccionistas conocedores de diecast (de esos que son realmente escasos) dirían que los finales de los 60s y principios de los 70s fueron la Era Dorada para Matchbox y tengo que estar de acuerdo con ellos, es en efecto un uso correcto del término, hay varios hechos que apoyan esta declaración y nadie con un conocimiento promedio de esta afición podría negar que dicha época representa el pináculo de esta marca. 

Por supuesto, habrán coleccionistas de diecast con aires de gurúes, que reclamarán que estamos viviendo otra "era dorada", mirando los lanzamientos recientes de la marca naranja de Mattel, mientras otros dirán que hubo una nueva "era dorada" entre 2000 y 2005, pero dichas afirmaciones no resisten un análisis superficial, ni hablar de un análisis profundo, algo que discutiré en reseñas futuras. 

A pesar de la crisis y posterior bancarrota, Matchbox vio un resurgimiento temporal en los 80s, como propiedad de Universal Toys; parte de las consecuencias de este cambio de rumbo fue que esta marca perdió mucho de su sabor inglés, cuando la producción fue movida a Macao; con todo, la esencia de Matchbox como ícono de los autos de juguete pequeños logró permanecer. 

Sin embargo, dije que los 80s fueron buenos tiempos para Matchbox y lo que quise decir es que en dicha época los modelos de diecast eran hechos todavía principalmente de DIECAST; sé que sonará redundante, pero considerando el exceso de plastcast* que ves hoy en día en los pasillos de juguetes, tiene mucho sentido esta aclaración y es de hecho una reminiscencia de tiempos mejores... Podrías decir que vivo en el pasado, realmente no me importa... 

Este modelo pertenece a las líneas regulares de Matchbox, también conocidas como 1-75 y fue producido entre 1987 y 1993, con una reedición entre 1996 y 1998, pero para líneas adultas como: World Class, Premiere Collection y Gold Collection; curiosamente, los primeros tres años de producción, fue ofrecido principalmente en dos tonos de rojo (1987 más brillante, 1988-89 más oscuro) y presentado en diferentes empaques, variando de cajas a tarjetas, dependiendo de país donde era vendido; fácilmente tuvo más de 15 iteraciones, lo que es un buen récord para un modelo con una producción corta. 

Conseguí el mío con la ayuda de un amigo, colega coleccionista e importador hace más de 5 años, venía dentro de una tarjeta con un diseño más bien feo, pero ya sabes que los empaques son la menor de mis preocupaciones, especialmente en el caso de modelos viejos y este tiene casi 30 años en el mercado desde que fue producido. 

El modelo tiene carrocería y chasis en diecast, y aunque la aleación usada es ligera, siempre aprecio una construcción completa en diecast; el nivel de detalle y realismo es muy bueno para los estándares de ese tiempo, incluso los espejos retrovisores laterales fueron moldeados; ya que ostenta 6 partes, es mucho mejor que la mayoría de modelos que puedes conseguir actualmente y es mucho mayor valor por tu dinero, sin lugar a dudas. 

La carrocería y el chasis recibieron un trabajo de pintura en rojo oscuro, complementado por tampos y/o calcomanías presentando el texto Turbo Coupe y un emblema T-Bird sobre los paneles laterales, en rojo fluorescente. 

Tiene insertos plásticos para las luces frontales y de cola, ese es un toque lujoso en un modelo de las líneas regulares y algo que no verás de nuevo en este nivel de precio (de hecho, está reservado para modelos de líneas De Lujo y Premium), las luces frontales son una extensión de las ventanas transparentes, pero las luces de cola en rojo son independientes; los interiores fueron trabajados en plateado, con un nivel de detalle muy decente, las ruedas plásticas presentan un diseño de rimes Eight Dots con acabado cromado y fue hecho en Macao !!!... 

* Plastcast: artículos con demasiado plástico para ser considerados modelos en diecast.

Miq 6:6-13 "¿Con qué me presentaré ante JEHOVÁ, y adoraré al DIOS Altísimo? ¿Me presentaré ante Él con holocaustos, con becerros de un año? ¿Se agradará JEHOVÁ de millares de carneros, o de diez mil arroyos de aceite? ¿Daré mi primogénito por mi rebelión, el fruto de mis entrañas por el pecado de mi alma? Oh hombre, Él te ha declarado lo que es bueno, y qué pide Jehová de ti: solamente hacer justicia, y amar misericordia, y humillarte ante tu Dios. La voz de JEHOVÁ clama a la ciudad; es sabio temer a Tu Nombre. Prestad atención al castigo, y a Quien lo establece. ¿Hay aún en casa del impío tesoros de impiedad, y medida escasa que es detestable? ¿Daré por inocente al que tiene balanza falsa y bolsa de pesas engañosas? Sus ricos se colmaron de rapiña, y sus moradores hablaron mentira, y su lengua es engañosa en su boca. Por eso yo también te hice enflaquecer hiriéndote, asolándote por tus pecados."

ENGLISH 
For someone who lived part of the 20th century and now is experiencing the 21st century (but I’m not part of the "millennial" generation, at least not in terms of their superficial and self-indulgent life philosophy), I’m still amazed by the variety of traits and cultural trends you can see in each decade of the last century... 


This is perceptible through the crystal of the history of cars... 

Vehicles created for the mass at the end of the first decade of the last century, were heavily based on the old horse drawn carriages that were used since the medieval age, but more directly related with coaches manufactured in the 18th and 19th centuries, except that the horses were replaced by internal combustion engines... 

In the 20s, cars gained sophistication and habitability, thanks largely to the creation of closed bodies, that were widely preferred over the open body, a configuration that was in force for the previous decade, those were vehicles you could use both on sunny days and on rainy days, a huge improvement I would say. 

The introduction of the monocoque or single hull chassis in the 30s, changed radically the way cars were conceived, adding structural strength and reducing weight at the same time, but more importantly: changing the aesthetics of vehicles, starting the reign of voluptuous curves and humongous bodies. 

In the 40s, the curves of the overall design became more stylized, elongated and cleaner, with a greater integration of elements like front grilles, fenders, front and tail lights. 

The streamlined style of the 50s modified the visual language of cars, implementing the use of fins, chrome moldings in larger areas, two tones color schemes and a pastel palette; but there was an increasingly greater difference between the design of western vehicles (United States) on the one hand, and the eastern ones (Europe and Japan) on the other hand; you could define it in terms of giantism versus dwarfism, so to say. 

In the 60s, cars started to shrink, losing weight and adding power, the sports vehicles became much more popular and even affordable; automotive designers were more daring, including more audacious lines and vibrant or acid colors to their palettes. 

The giant and voracious fuel consumer cars of previous decades, were no longer an affordable option for people in the 70s, when the oil crisis hit their wallets; compact and subcompact cars saw their heyday and somehow the lack of power was "compensated" by good graphics on vehicles that otherwise were unattractive. 

And the 80s were the times when the supremacy of the boxy cars was indisputable, but there were exceptions, like the guest for this publication: the 1987 Ford Thunderbird Turbo Coupe - Full Size Personal Luxury Coupe

This car that embodies the ninth generation of the T-Bird was way ahead of its time, because it not only represented a sensible answer to the european sports/luxury cars, that were hurting sales of the largest american carmakers; it actually delivered a great balance between luxury, handling (american cars of such decade were not known by their exceptional handling) and power, with an unusual combination of a 140 cu in, 2.3 L, Inline 4 engine, including Garret turbocharger, rated at 190 hp and coupled to a 5 speed manual transmission. 

Talking about the exterior design of this Thunderbird, it was so different to the style of the vehicles in the 80s, that you could say without remorse: the T-Bird Turbo Coupe was pretty much an automotive heresy at that time !!!... 

The 80s were great times not only in terms of popular culture or cars, which little by little were growing on me from a sincere indifference to an unlikely love, those were good times for diecast too... 

Some knowledgeable diecast collectors (of those who are really scarce) would say that the late 60s and early 70s were the Golden Age for Matchbox and I have to agree with them, it’s indeed a correct use of the term, there are several facts that support this statement and nobody with an average knowledge of this hobby could deny that such time represents the pinnacle of this brand. 

Of course, there will be diecast collectors with airs of gurus, who will claim that we are living another "golden age", looking at the recent releases of the orange brand of Mattel, while others will say that there was a new "golden age" between 2000 and 2005, but such claims doesn’t withstand a shallow analysis, let alone a deep analysis, something I will discuss in future reviews. 

Despite the crisis and subsequent bankruptcy, Matchbox saw a temporary resurgence in the 80s, as property of Universal Toys; part of consequences of this change course was that this brand lost much of its english flavor, when production was moved to Macau; yet, the essence of Matchbox as the icon of small toy cars managed to remain. 

However, I said that the 80s were good times for Matchbox and what I meant is that at such time the diecast models were still made mostly of DIECAST; I know it will sound redundant, but considering the excess of plastcast* you see nowadays in the toys aisles, this clarification has a lot of sense and it’s in fact a reminiscence of better times... You could say that I live in the past, I really don’t care... 

This model belongs to the regular lines of Matchbox, also known as 1-75 and it was produced between 1987 and 1993, with a reissue between 1996 and 1998, but for adult lines like: World Class, Premiere Collection and Gold Collection; curiously, for the first three years of production, it was offered mainly in two tones of red (1987 brighter, 1988-89 darker) and presented with different packings, ranging from boxes to cards, depending on the country where it was sold; easily it had more than 15 iterations, which a good record for a model with a short production. 

I got mine with the help of a friend, fellow collector and importer more than 5 years ago, it came inside a card with a rather ugly design, but you know that packings are the least of my worries, specially in the case of old models and this one has almost 30 years in the market since it was produced. 

The model has diecast body and chassis, and albeit the alloy used is light, I always appreciate a full diecast construction; the level of detail and realism is very good for the standards at that time, even the side rearview mirrors were molded; since it boasts 6 parts, it’s much better than most models you could get currently and it’s much higher value for your money, undoubtedly. 

Body and chassis received a dark red paint job, complemented by tampos and/or decals featuring the Turbo Coupe wording and a T-Bird emblem on the side panels, in fluorescent red. 

It has plastic inserts for the front and tail lights, that’s a luxurious touch in a model from the regular lines and something you will not see again at this level of price (in fact, it’s reserved for models from Deluxe and Premium lines), the front lights are an extension of the clear windows, but the tail lights in red are independent; the interiors were worked in silver, with a very decent level of detail, the plastic wheels feature Eight Dots rims design with chrome finishing and it was made in Macau !!!... 

* Plastcast: items with too much plastic to be considered diecast models.

Mic 6:6-13 "Wherewith shall I come before the LORD, and bow myself before the high GOD? shall I come before Him with burnt offerings, with calves of a year old? Will the LORD be pleased with thousands of rams, or with ten thousands of rivers of oil? shall I give my firstborn for my transgression, the fruit of my body for the sin of my soul? He hath showed thee, O man, what is good; and what doth the LORD require of thee, but to do justly, and to love mercy, and to walk humbly with thy GOD? The LORD's voice crieth unto the city, and the man of wisdom shall see Thy Name: hear ye the rod, and Who hath appointed it. Are there yet the treasures of wickedness in the house of the wicked, and the scant measure that is abominable? Shall I count them pure with the wicked balances, and with the bag of deceitful weights? Shall I count them pure with the wicked balances, and with the bag of deceitful weights? Therefore also will I make thee sick in smiting thee, in making thee desolate because of thy sins."

Sunday, September 3, 2017

1969 Dodge Coronet Super Bee 440 6-Pack Hardtop 2-Door Coupe (’69 Dodge Coronet Super Bee) 2012 Muscle Mania - Mopar (Super/Hidden Treasure Hunts) Series 4/10 - 84/247 Diecast Scale 1:72 by Hot Wheels


Qué es toda esta locura en torno a la línea Treasure y Super/Hidden Treasure Hunts de Hot Wheels ???... 

Por qué tantas personas están buscándolos ansiosamente, como si estos THs y especialmente $THs fueran algo extraordinariamente valioso, raro o deseable ???... 

Qué es verdad y qué es mito alrededor de estos pequeños autos de juguete, porque no puedes simplemente creer ciegamente todo lo que es dicho sobre esta línea, sin investigar y verificar dicha información... Eso es lo que haría un persona sensata, no es así ???... 

No puedo responder todas las preguntas planteadas en una sola reseña, pero al menos introduciré una pequeña retrospectiva, que quizás pueda arrojar alguna luz sobre estos asuntos y considéralo un servicio social... 

Mira, yo comencé en esta afición de coleccionar como novato, justo como cualquier otro y no estoy avergonzado de decirlo, no es un crimen o una deshonra (como ser acaparador o especulador, por ejemplo, eso sí es una verdadera vergüenza, es despreciable)... NO... Ser novato es normal, es parte del proceso y si eres lo suficientemente listo, será una etapa provisional. 

Cuando era novato y compré sin saberlo mi primer Super Treasure Hunt (cuya publicación puedes encontrar aquí), con un lote de otros modelos viejos y recientes de las líneas regulares, hace más de 5 años, estaba conmocionado, eufórico, como un enano en Pitufilandia !!!... 

A propósito, no conseguí este lote en una tienda minorista de cadena, sino en el mercado secundario y lo conseguí por exactamente el mismo precio de cualquier otro modelo de la línea regular, el cual resulta ser su valor VERDADERO, de acuerdo con las particularidades de la línea Treasure Hunts (algo que verifiqué y explicaré después). 

Justo como cualquier otro novato, fui contagiado por dicha locura y quería conseguir más así que, probé mi "suerte" a través de los canales regulares de distribución, porque descubrí que estos modelos estaban mezclados aleatoriamente con modelos de las líneas regulares, pero mi búsqueda fue infructuosa. 

Decepcionado y sospechando que había algo extraño o artificial en esa ausencia de Super Treasure Hunts en los pasillos de juguetes de las tiendas minoristas de cadena, me dije a mí mismo: ‘bien, supongo que tendré que recurrir al mercado secundario de nuevo’ y lo hice... Pero esta vez los precios por cada uno de estos modelos cambió, variando entre 3 y 7 veces el precio de cualquier modelo regular, lo cual estuve dispuesto a aceptar, al menos mientras conocía mejor el mercado, la tendencia de precios y si el costo extra estaba realmente justificado. 

Luego, en cuestión de meses, los precios fueron incrementados, empezando desde 10 veces el costo de un artículo regular y más tarde, sobrepasando 20 veces dicho costo, sin ninguna razón convincente y aún peor, por modelos recientes, que todavía tenías el chance de conseguir a través de las tiendas minoristas de cadena; pensé que algo estaba completamente fuera de lugar allí y tenía toda la razón... 

Ese fue mi primer encuentro con los acaparadores y especuladores a nivel local, desde entonces, me di cuenta que si quería hacer compras sensatas, debía compilar tanta información como fuera posible sobre el artículo en el que estaba interesado y sobre el mercado a su alrededor, antes de tomar mi decisión de compra. 

En mi investigación, descubrí varios hechos sobre la línea Treasure Hunts que no sabía hasta ese momento, el más revelador fue el siguiente: esta línea (incluyendo los Super/Hidden Treasure Hunts) es parte y siempre fue parte de las LÍNEAS REGULARES, ni más ni menos y este hecho cambió radicalmente mi percepción acerca del costo justo por un modelo de estos. 

La idea detrás de la línea Treasure Hunts era, atraer al coleccionista promedio a Hot Wheels, ofreciéndole lo que fue conocido más tarde como Chase Models (Modelos Perseguidos), lo que significa: introducir aleatoriamente un modelo con ciertas características especiales entre las líneas regulares luego, en teoría, cualquiera podía tener la oportunidad de encontrar uno de ellos colgando en cualquier clavija de un pasillo de juguetes y pagar por él, escucha bien: el mismo precio de cualquier otro modelo básico o regular... 

En teoría era una idea buena, pero en la práctica se convirtió en el foco de codicia y especulación que conocemos hoy; desde entonces (hace más de 2 años), dejé de comprar modelos de la línea Treasure Hunts (Regular y Super/Hidden) en el mercado secundario, comencé a buscar mejores opciones para invertir mi dinero ganado con esfuerzo, en artículos más gratificantes, que verdaderamente justifiquen el dinero que pago por ellos. 

Me propuse a mí mismo, que si quería conseguir un modelo de la línea Treasure Hunts, sería solo a través de los canales regulares de distribución, pagando el valor de cualquier otro modelo regular y ser fiel a la filosofía original detrás de este producto... 

Lo creas o no, lo he cumplido, he conseguido 5 modelos más hasta aquí, sin mucho esfuerzo, en cacerías esporádicas, sin afán o remordimiento y aún lo disfruto como un enano en Pitufilandia o incluso más feliz, porque estoy cuidando mi presupuesto en el intento (como haría un enano sabio =PPPPP) !!!... 

Bueno, parece que esta publicación está un poco por fuera del "esquema" de mis reseñas regulares, aunque no hay nada estandarizado en mi blog; obviamente, cada blog tiene su propio dueño y por ende su propio estilo, pero en mi caso, mis coleccionables son solo parte de la historia... 

No me culpes, es simplemente que siempre me he presionado para encontrar un ángulo diferente en cada situación, especialmente en aquellas que involucran un lugar común y además, tenía una razón para cambiar el enfoque de esta publicación, puesto que ya introduje el mismo modelo: el Coupé Techo Duro 2 Puertas Dodge Coronet Super Bee 440 6-Pack de 1969, en una reseña anterior que puedes encontrar aquí, si quieres ver algunos de sus rasgos... 

Conseguí este modelo con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace mas de 5 años, a un precio muy razonable (nada como los valores ridículos y exagerados que los especuladores piden por ellos hoy en día); es un trabajo del diseñador Phil Rielhman, fue originalmente lanzado en 2008 para la Serie New Models y tiene hasta aquí al menos 20 iteraciones, incluyendo variaciones; el nivel de detalle general es básicamente lo que deberías esperar de la línea regular, nada más y la proporción luce alterada al estilo Hot Wheels (es más correcta en el modelo de Johnny Lightning incluido en el sesión de fotos). 

El mío pertenece a la Serie Muscle Mania - Mopar de 2012, pero en realidad es un Super Treasure Hunt (también conocido como Hidden, porque no tiene evidencia de su naturaleza en la tarjeta); tiene carrocería en diecast y chasis en plástico con acabado cromado. 

El trabajo de pintura fue hecho en marrón con acabado Spectraflame, complementado por una decoración con tampos y/o calcomanías que cubre prácticamente todos los paneles, excepto el techo, en negro, plateado, naranja y rojo, con ciertas imperfecciones; curiosamente presenta el logo "426" sobre el capó, lo que significa un motor HEMI dentro, pero el inductor de aire del capó es aquel usado para el 440 Super Bee (el 426 HEMI tiene normalmente doble inductor de aire del capó). 

Debo mencionar igualmente: uno de los lados de la decoración fue deteriorado por el roce con la tarjeta, como puedes ver en las fotos (solo otra razón para no mantener tu diecast dentro de su empaque, especialmente dentro de una tarjeta; como se empeñan en hacer los coleccionistas de empaques... Ups, lo lamento, quiero decir: "coleccionistas de diecast completos con sus empaques sin destapar" - me temo que hay una sobredosis de sarcasmo involucrada en dicha descripción... Uhmmm, no importa =PPPPP)... 

Los interiores fueron trabajados en negro, mientras las ventanas son transparentes; las ruedas son multiparte presentando diseño de rimes Real Riders Cobra 10 Spoke, en negro con un contorno cromado, llantas labradas en caucho y fue hecho en Malasia !!!... 

Jua 12:23-30 "JESÚS les respondió diciendo: ha llegado la hora para que el Hijo del Hombre sea glorificado. De cierto, de cierto os digo, que si el grano de trigo no cae en la tierra y muere, queda solo; pero si muere, lleva mucho fruto. El que ama su vida, la perderá; y el que aborrece su vida en este mundo, para vida eterna la guardará. Si alguno me sirve, sígame; y donde yo estuviere, allí también estará mi servidor. Si alguno me sirviere, mi PADRE le honrará. Ahora está turbada mi alma; ¿y qué diré? ¿PADRE, sálvame de esta hora? Más para esto he llegado a esta hora. PADRE, glorifica tu nombre. Entonces vino una voz del cielo: lo he glorificado, y lo glorificaré otra vez. Y la multitud que estaba allí, y había oído la voz, decía que había sido un trueno. Otros decían: un ángel le ha hablado. Respondió JESÚS y dijo: no ha venido esta voz por causa mía, sino por causa de vosotros."

ENGLISH 
What’s all this craze around the line of Treasure and Super/Hidden Treasure Hunts by Hot Wheels ???... 


Why so many people are eagerly looking for them, like these THs and specially $THs were something extraordinarily valuable, rare or desirable ???... 

What’s true and what’s myth around these little toy cars, because you just cannot believe blindly everything that is said about this line, without investigating and verifying such information... It’s what a sensible person would do, isn’t that so ???... 

I can’t answer all the questions posed in a single review, but at least I will introduce a small retrospective, that perhaps can shed some light on this matters and consider it a social service... 

Look, I began in this hobby of collecting as rookie, just like anybody else and I'm not ashamed to say so, it’s not a crime or a dishonor (like being hoarder or scalper, for instance, that’s a true shame, it’s despicable)... NO... Being rookie is normal, it’s part of the process and if you’re smart enough, it will be an interim stage. 

When I was rookie and I bought unknowingly my first Super Treasure Hunt (whose publication you can find here), with a batch of another old and recent models from the regular lines, more than 5 years ago, I was shocked, euphoric, like a dwarf in Smurfland !!!... 

By the way, I didn’t get this batch in a chain retail store, but in the secondary market and I got it for exactly the same price of any other model from the regular lines, which happens to be its TRUE value, according with the particularities of this Treasure Hunts line (something I verified and I will explain it later). 

Just like any other rookie, I was infected by such craze and I wanted to get more so, I tried my "luck" through the regular channels of distribution, because I found out that these models were mixed randomly with models from the regular lines, but my search was fruitless. 

Disappointed and suspecting that there was something strange or artificial in that absence of Super Treasure Hunts in the toys aisles of the chain retail stores, I said to myself: ‘well, I guess I will have to resort to the secondary market again’ and I did it... But this time the prices for each one of these models changed, ranging between 3 and 7 times the price of any model of the regular line, which I was willing to accept, at least while I knew the market better, the trend of prices and if the extra cost was really justified. 

Then, in a matter of months, the prices were increased, starting from 10 times the cost of a regular item and later, surpassing by far 20 times such cost, for no compelling reason and even worse, for recent models, that you still had the chance to get through chain retail stores; I thought there was something completely out of place there and I was completely right... 

That was my first contact with hoarders and scalpers locally, ever since, I realized that if I wanted to make sensible purchases, I should compile as much information as possible about the item I was interested in and about the market around it, before making my purchase decision. 

In my research, I found out several facts about the Treasure Hunts line that I didn’t know until that time, the most revealing was the following: this line (including the Super/Hidden Treasure Hunts) is part and always was part of the REGULAR LINES, no more no less and this fact changed radically my perception about the fair price for one of these models. 

The idea behind the Treasure Hunts line, was to lure average collectors to Hot Wheels, offering what was later known as Chase Models, which means: introducing randomly a model with certain special features among the regular lines so, in theory, anyone could have the chance to find one of them hanging on any peg of a toys aisle and pay for it, listen well: the same price of any other basic or regular model... 

In theory the idea was good, but in practice it became the focus of greed and speculation we know today; since then (more than 2 years ago), I stopped buying models of the Treasure Hunts line (Regular and Super/Hidden) in the secondary market, I started to look for better options to invest my hard earned money, in items more rewarding, that truly justify the money I pay for them. 

I proposed to myself, that if I wanted to get any model of the Treasure Hunts line, it would be only through the regular channels of distribution, paying the value of any other regular model and being faithful to the original philosophy behind this product... 

Believe it or not, I have fulfilled it, I have gotten 5 models more so far, without much effort, in sporadic hunting, without any eagerness or remorse and I still enjoy it like a dwarf in Smurfland or even happier, because I’m taking care of my budget in the attempt (like a wise dwarf would do =PPPPP) !!!... 

Well, it looks like this publication is a little out of the "scheme" of my regular reviews, albeit there is nothing standardized in my blog; obviously, each blog has its own owner and hence its own style, but in my case, my collectibles are only part of the story... 

Don’t blame me, it’s just that I have always pushed myself to find a different angle in every situation, specially in those that involve a common place and also, I had a reason to change the focus of this publication, since I already introduced the same model: the 1969 Dodge Coronet Super Bee 440 6-Pack Hardtop 2-Door Coupe, in a previous review that you can find here, if you want to see some of its traits... 

I got this model with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, more than 5 years ago, at a very reasonable price (nothing like the ludicrous and exaggerated values that speculators ask for them nowadays); it’s a work by the designer Phil Rielhman, it was originally released in 2008 for the New Models Series and it has so far at least 20 iterations, including variations; the overall level of detail is basically what you should expect from the regular line, nothing more and proportion looks altered in the style of Hot Wheels (it’s more accurate in the model of Johnny Lightning included in the photo shoot). 

Mine belongs to the 2012 Muscle Mania - Mopar Series, but actually is a Super Treasure Hunt (also known as Hidden, because it has no evidence of its nature in the card); it has diecast body and plastic chassis with chrome finishing. 

The paint job was made in maroon with Spectraflame finishing, complemented by a decoration with tampos and/or decals that covers virtually all panels of the body, except the roof, in black, silver, orange and red, with certain imperfections; curiously it features the "426" logo on the hood, which means a HEMI engine inside, but the hood scoop is the one used for the 440 Super Bee (the 426 HEMI has normally double hood scoop). 

I should mention equally: one of the sides of the decoration was deteriorated by the friction with the card, as you can see in the pictures (just another reason to not keeping your diecast inside the packaging, specially inside a card; like the packaging collectors insist on doing... Ooops, I’m sorry, I mean: "collectors of diecast complete with their packagings without open them" - I’m afraid there is an overdose of sarcasm involved in such description... Uhmmm, nevermind =PPPPP)... 

The interiors were worked in black, while the windows are clear; the wheels are multipart featuring Real Riders Cobra 10 Spoke rims design, in black with a chrome contour, styled rubber tires and it was made in Malaysia !!!... 

Joh 12:23-30 "And JESUS answered them, saying: the hour is come, that the Son of man should be glorified. Verily, verily, I say unto you: except a corn of wheat fall into the ground and die, it abideth alone: but if it die, it bringeth forth much fruit. He that loveth his life shall lose it; and he that hateth his life in this world shall keep it unto life eternal. If any man serve me, let him follow me; and where I am, there shall also my servant be: if any man serve me, him will my FATHER honor. Now is my soul troubled; and what shall I say? FATHER, save me from this hour: but for this cause came I unto this hour. FATHER, glorify thy name. Then came there a voice from heaven, saying: I have both glorified it, and will glorify it again. The people therefore, that stood by, and heard it, said that it thundered: others said: an angel spake to him. JESUS answered and said: this voice came not because of me, but for your sakes."

Sunday, August 27, 2017

2000 Chevrolet Corvette 2-Door Convertible Sports Car (2000 Chevrolet Corvette) 2002 Style Champs Series 3/4 - 11/75 Diecast Scale 1:60 by Matchbox


Hablar del Corvette, es hablar del primer auto deportivo diseñado y producido en masa en los Estados Unidos y eso está lejos de ser un logro pequeño; de hecho, conmocionó al público americano cuando fue exhibido en el stand del Motorama de 1953, durante el New York Auto Show... 

No es que en la tierra de los inmigrantes no hubieran coches rápidos, en realidad, desde finales de los 30s, los hot rodders estuvieron experimentando en la construcción de vehículos empezando con partes de diferentes carros y/o marcas, y para los estándares de esa época, eran realmente veloces... 

Sin embargo, estos vehículos eran grandes y pesados, y no había tal cosa como los autos deportivos ligeros y pequeños, estilo europeo, disponible en el mercado local de los Estados Unidos, era una completa novedad. 

Por eso es que el Corvette tuvo un impacto tan grande en personas que difícilmente tenían la oportunidad de ver uno de estos cohetes de bolsillo europeos, a menos que viajaran frecuentemente y eso no era muy usual con una economía maltratada por dos grandes guerras relativamente recientes y con poca diferencia en el tiempo. 

Por otro lado, aquellos que participaron como combatientes en la I y II Guerras Mundiales, vieron con sus propios ojos estos pequeños prodigios mecánicos y trajeron algunas ideas que años más tarde fueron replicadas por la industria automotriz norteamericana, al menos en términos generales. 

Desde entonces, el Corvette ha sido un referente de estilo y alto desempeño en un paquete más bien pequeño, una especie de "fetiche" para el ejército de aficionados y amantes de este ícono automotor (incluyéndome, por supuesto), el coche que abrió el mercado para carros deportivos pequeños con aires europeos, pero adaptados al gusto americano. 

Un modelo como este ha sufrido numerosos cambios, algunos de ellos representan una evolución, otros más bien una revolución, pero puedes ver una notable continuidad en el diseño exterior general del Vette desde la tercera generación (C3). 

Hay, no obstante, un cambio que quizás fue el resultado inevitable de introducir continuas mejoras en el rendimiento para una bestia americana con una historia de más de 60 años: pasó de ser un Auto Deportivo a ser un Super Auto. 

Parece que me encanta la quinta generación del Corvette (C5), simplemente porque es la tercera vez que introduzco un modelo de esta generación, que resulta ser también otro descapotable (puedes chequear mis otras publicaciones aquí y aquí), con este Coche Deportivo Chevrolet Corvette 2 Puertas Convertible del 2000

No sé cuál es el "hechizo" que tiene sobre mí, tal vez es algo a nivel subconsciente, porque ese diseño curváceo desencadena una experiencia o recuerdo placentero, o tal vez sea algo menos etéreo, simplemente porque siempre pensé que las luces retráctiles lucen demasiado sexis en un carro deportivo y esta resulta ser la última generación con esta característica, quién sabe !!!... 

He estado escuchando o leyendo una queja una y otra vez sobre Matchbox, tanto que se está convirtiendo en un "mantra" para los coleccionistas, independientemente del lugar donde viven y es acerca de su disponibilidad: los diecast de la marca naranja de Mattel se están volviendo cada vez más difíciles de conseguir... 

No estoy hablando de modelos de líneas adultas o modelos de convención, que en mi caso son imposibles de conseguir en el mercado local, los jefes de compras en las tiendas minoristas de cadena aquí en mi país, tienen nulo conocimiento sobre estas líneas de Matchbox o sencillamente no les importa. 

NO, estoy hablando acerca de modelos de las líneas regulares, aquellos que deben estar colgando por un rato en cualquier pasillo de juguetes, de cualquier tienda minorista de cadena, en cualquier momento dado del año, simplemente porque resultan ser ARTÍCULOS REGULARES, nada especial. 

Esta no es una queja nueva, he escuchado o leído sobre esto desde hace al menos 5 años y sospecho que este problema ha estado presente desde antes; sin embargo, hasta aquí Mattel no ha tomado cartas en el asunto e irónicamente, esta compañía continua anunciando lanzamiento tras lanzamiento de modelos nuevos... 

Recientemente, inclusive anunció una línea de modelos chase (perseguidos) presentando un tono especial de azul, PERO A QUIÉN LE IMPORTA UN BLEDO, SI CONSEGUIR UN MODELO REGULAR DECENTE ES UN DOLOR DE CABEZA ???... 

Así que estas novedades promovidas por los portavoces de Matchbox difícilmente despertarán mi interés y en verdad prefiero guardar mi dinero para lanzamientos más antiguos, por los cuales estoy dispuesto a pagar un costo extra (no demasiado alto, desde luego), en vez de hacerlo por artículos recientes de las líneas regulares, lo cual sería un completo despropósito y esto último es precisamente lo que muchas personas están haciendo aquí y en otros lugares... 

Esta es una interpretación del Chevrolet Corvette Convertible del 2000 que conseguí hace más de 5 años, con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador; pertenece a la Serie Style Champs de 2002, parte de las líneas regulares, el modelo fue lanzado originalmente en 2001, pero por razones que desconozco, tuvo solo 7 iteraciones y en 2008 fue descontinuado, luego fue lanzado de nuevo en 2013 y eso es algo que no ves con mucha frecuencia. 

Tiene la reconocible calidad, realismo, detalle y proporción correcta que esperas de Matchbox, es en efecto sobresaliente para algo de la categoría Regular; el modelo tiene carrocería en diecast y chasis en plástico negro; el trabajo de pintura fue hecho en plateado con acabado Metalflake, hubiera preferido tampos y/o calcomanías para las luces de señal, niebla y de cola, pero en su lugar recibió una decoración presentando un diseño de logo Corvette sobre los paneles laterales, más o menos como un coche promocional para concesionarios o auto de prueba, trabajado en plateado, blanco, negro y amarillo, no luce mal para nada. 

Algunas características que realmente aprecio en este modelo son los espejos retrovisores laterales moldeados en la carrocería y los detalles añadidos al chasis; tiene un inserto plástico para el parabrisas y los bonitos interiores fueron trabajados en negro; hablando sobre proporciones, la única cosa que no luce bastante bien en este modelo son las ruedas, son algo pequeñas, pero al menos presentan el diseño de rimes Wire Spoke Lace Wheels en cromado, el cual es una versión hecha especialmente para Matchbox, que me encanta (así como la versión de Hot Wheels) y fue hecho en China !!!... 

Sal 14:1-6 "Dice el necio en su corazón: no hay DIOS. Se han corrompido, hacen obras abominables; no hay quien haga el bien. JEHOVÁ miró desde los cielos sobre los hijos de los hombres, para ver si había algún entendido, que buscara a DIOS. Todos se desviaron, a una se han corrompido; no hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno. ¿No tienen discernimiento todos los que hacen iniquidad, que devoran a mi pueblo como si comiesen pan, y a JEHOVÁ no invocan? Ellos temblaron de espanto; porque DIOS está con la generación de los justos. Del consejo del pobre se han burlado, pero JEHOVÁ es su esperanza."

ENGLISH 
To talk about the Corvette, is to talk about the first sports car designed and mass produced in the United States and that’s far from being a small achievement; in fact, it shocked the american public when it was displayed in the 1953 Motorama stand, during the New York Auto Show... 


It’s not that in the land of immigrants there were not fast cars, actually, since the late 30s, hot rodders were experimenting in the construction of vehicles beginning with parts from different cars and/or brands, and for the standards at that time, they were really quick... 

However, these vehicles were big and heavy, and there was no such thing like the light and small, european style, sports cars available in the local market of the United States, it was a complete novelty. 

That’s why the Corvette had such a large impact in people who hardly had the chance to see one of those european pocket rockets, unless they travel frequently and that was not so usual with an economy battered by two large wars relatively recent and with little difference in time. 

On the other hand, those who participated as combatants in the World Wars I and II, saw with their own eyes these little mechanical prodigies and brought some ideas that years later were replicated by the american automotive industry, at least in general terms. 

Thenceforth, the Corvette has been a referent of style and high performance in a rather small package, a sort of "fetish" for the army of buffs and lovers of this automotive icon (including me, of course), the car that opened market for small sports cars with european airs, but tailored to the american taste. 

A model like this has undergone numerous changes, some of them represent an evolution, others rather a revolution, but you can see a remarkable continuity in the overall exterior design of the Vette since the third generation (C3). 

There is, nonetheless, a change that perhaps was the inevitable result of introducing continuous improvements in performance for an american beast with a history of over 60 years: it went from being a Sports Car to being a Super Car. 

It looks like I love the fifth generation of the Corvette (C5), just because it’s the third time I introduce a model from this generation, which happens to be as well another ragtop (you can check my other publications here and here), with this 2000 Chevrolet Corvette 2-Door Convertible Sports Car

I don’t know what’s the "spell" it has on me, maybe it’s something at the subconscious level, because that curvy design triggers a pleasant experience or memory, or maybe it’s something less ethereal, just because I always thought that retractable lights look too sexy in a sports car and this happens to be the last generation with such feature, who knows !!!... 

I have been hearing or reading a complaint time and time again about Matchbox, so much that it’s becoming a "mantra" for collectors, regardless the place where they live and it’s about its availability: diecast of the orange brand of Mattel are getting harder and harder to get... 

I’m not talking about models from adult lines or convention models, which in my case are impossible to get in the local market, the purchase managers at chain retail stores here in my country, have null knowledge about these Matchbox lines or they plainly don’t care. 

NO, I’m talking about models from the regular lines, those who must be hanging for a while in any toys aisle, of any chain retail store, at any given time of the year, just because they happen to be REGULAR ITEMS, nothing special. 

This is not a new complaint, I have heard or read about it at least 5 years ago and I suspect that this issue has been present since before; however, so far Mattel has taken no action on the matter and ironically, this company continues announcing release after release of new models... 

Recently, even announced a line of chase models featuring a special shade of blue, BUT WHO GIVES A DAMN, IF GETTING A DECENT REGULAR MODEL IS A HEADACHE ???... 

So these novelties promoted by Matchbox spokemen will hardly arouse my interest and in truth, I prefer to save my money for older releases, for which I’m willing to pay an extra cost (not too high, of course), instead of doing it for items from the recent regular lines, which would be a whole blunder and the latter is precisely what many people are doing it here and in other places... 

This is a rendition of the 2000 Chevrolet Corvette Convertible that I got more than 5 years ago, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer; it belongs to the 2002 Style Champs Series, part of the regular lines, the model was originally released in 2001, but for reasons I don’t know, it had only 7 iterations and in 2008 it was discontinued, then it was released again for a regular line in 2013 and that’s something you don’t see so often. 

It has the recognizable quality, realism, detail and right proportions that you expect from Matchbox, it’s indeed outstanding for something in the Regular category; the model has diecast body and black plastic chassis; the paint job was made in silver with Metalflake finishing, I would have preferred tampos and/or decals for the signal, fog and tail lights, but instead it received a decoration featuring a Corvette logo design on the side panels, pretty much like a promotional car for dealerships or a test car, worked in silver, white, black and yellow, it doesn’t look bad at all. 

Some features I really appreciate in this model are the side rearview mirrors molded in the body and the details added to the chassis; it has a plastic insert for the windshield and the nice interiors were worked in black; speaking about proportions, the only thing that doesn’t look quite right in this model are the wheels, they are somewhat small, but at least they feature the Wire Spoke Lace Wheels rims design in chrome, which is a version made specially for Matchbox, that I love (as well as the Hot Wheels version) and it was made in China !!!... 

Psa 14:1-6 "The fool hath said in his heart: there is no GOD. They are corrupt, they have done abominable works, there is none that doeth good. The LORD looked down from heaven upon the children of men, to see if there were any that did understand, and seek GOD. They are all gone aside, they are all together become filthy: there is none that doeth good, no, not one. Have all the workers of iniquity no knowledge? who eat up my people as they eat bread, and call not upon the LORD. There were they in great fear: for GOD is in the generation of the righteous. Ye have shamed the counsel of the poor, because the LORD is his refuge."