Sunday, May 2, 2021

1987 Dodge Dakota 4x4 Pickup Standard Cab Short (6 1/2 ft.) Bed - Mid-Size 1/2 Ton Class 1 Off-Road Light Duty 2-Door Pickup Truck 1987 Matchbox The Automotive Superstars (Regular 1-75) Series 84/120 MB17 Diecast Scale 1:64 by Matchbox

El segmento de las camionetas pickup es uno de los más movidos en la industria automotriz, uno que ha visto una especie de evolución gradual en el concepto mismo de lo que es una pickup, en lo que debería ser esperado de esta clase de vehículos e incluso en la clase de personas que los usan de forma regular... 

Roadsters, coupés, sedanes autos deportivos, por ejemplo, tipologías de vehículos con una historia más larga que la de las camionetas pickup, no han tenido el nivel de transformación de estas últimas y en realidad, las primeras pickups fueron construidas precisamente sobre el chasis y parte de la cabina de coupés y roadsters... 

No debería ser tan difícil de entender: las camionetas pickup son esencialmente productos utilitarios y hay tantas clases de negocios que estos vehículos atienden, que sus fabricantes están prácticamente forzados a adaptarse a esas necesidades diferentes con el fin de seguir funcionando. 

Una de las cosas extraordinarias sobre esto, es que su configuración de carrocería no ha cambiado demasiado, puedes ver los mismos tres volúmenes de siempre: el capó habitualmente largo, la cabina y el platón, eso es todo. 

Es en las dimensiones, comodidades y opciones disponibles para esta clase de vehículos, que las grandes diferencias comienzan: actualmente los niveles de acabados para las camionetas pickup son tantos, que solo coches hechos a la medida tiene una lista más larga de alternativas para el cliente final. 

Una de las muchas transformaciones que las camionetas pickup sufrieron, sucedió en la segunda mitad de los 80s y fue la introducción del tamaño mediano, mi invitada para esta publicación es el primer ejemplo en su clase: la Dodge Dakota 4x4 Pickup Cabina Estándar Platón Corto (6 1/2 pies) de 1987, una Camioneta Pickup de Tamaño Mediano 1/2 Tonelada Clase 1 Todoterreno para Trabajo Liviano 2 Puertas. 

Esta camioneta se colocó entre la Dodge RAM 50 / Plymouth Arrow compactas (derivadas de la Mitsubishi Triton, también conocida como Mitsubishi Forte) y la Serie Dodge D / RAM de tamaño completo, era más grande que la Ford Ranger y Chevrolet S-10 / GMC S-15 / Sonoma, al momento de su introducción, pero recientemente las sucesoras de estas últimas crecerían a tamaño mediano también. 

El estilo general de la Dakota siguió las "directrices" de los 80s, con su silueta encajada y una pinta distintiva que era una mezcla de carro y camioneta, una mezcla que también se expresó en las prestaciones que ofrecía: la conducción ágil y eficiencia en el consumo de combustible de las pickups compactas, con la robustez y utilidad de las de tamaño completo. 

Esta combinación funcionó bastante bien en términos de ventas, superando a todas las demás camionetas Dodge comercializadas en la época, incluyendo pickups compactas y de tamaño completo, pero también vanes; la Dakota fue ofrecida en Cabina Regular, Cabina Extendida / Club, Convertible y hubo incluso una versión hecha en asociación con Shelby. 

A pesar de su éxito inicial, fue descontinuada en 2011, debido precisamente a ventas pobres, pero el segmento de tamaño mediano que creó vino para quedarse, luego supongo que su legado permanece y hay varias en las carreteras funcionando aún después de todo este tiempo... 

Un dicho popular, al menos aquí en mi patria, Colombia (Suramérica), pero también en otros países lationoamericanos, reclama más o menos lo siguiente: "todo tiempo pasado fue mejor" y si bien ese no es siempre el caso, no podría estar más de acuerdo con este postulado, porque hay tantas situaciones de la vida real donde puedes descubrir que es verdad... 

Precisamente, uno de los campos donde he encontrado la veracidad en este dicho popular es con respecto a los coleccionables, en este caso, en autos de juguete en diecast, porque cuando comparo los lanzamientos más recientes de Matchbox, con los más antiguos, no puedo evitar concluir que sí, los tiempos pasados fueron mejores en muchos aspectos para esta marca... 

Cuando no comparas, es realmente fácil decir que: "esta es la mejor época para coleccionar Matchbox", estando completamente equivocado o reclamar que: "estamos experimentando una -edad dorada- de Matchbox", este último un asunto que abordé aquí, pero una vez haces el ejercicio de comparar productos antiguos y recientes, esa clase de postulados se caen por su propio peso... 

Mi invitada para esta reseña es parte de los productos ofrecidos por Matchbox después de la extinción de Lesney Products, la dueña original de esta marca; ese periodo, previo a su bancarrota en 1982, es considerado por coleccionista que sí conocen la historia de esta marca, como la única Edad Dorada que esta marca tuvo jamás y estoy de acuerdo con ellos. 

La mayoría de activos de esta compañía fueron vendidos a Universal Toys y David Yeh, la empresa misma fue renombrada Matchbox International Ltd. (como consta en la parte de atrás de la tarjeta de esta camioneta de juguete) y esta marca comenzó una nueva etapa, una de las varias que tuvo durante los tiempos difíciles que la economía británica y global han estado experimentando desde entonces. 

Honestamente, no estaba esperando conseguir una viejita como esta, porque no es tan fácil de encontrar aquí y es genuínamente rara, pero lo logré en el mercado secundario, con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista, importador / vendedor privado, hace más o menos 5 años, porque, bueno, un artículo con alrededor de 34 años en el mercado es imposible de conseguir a través del mercado primario... 

Este artículo grita "80s" muy fuerte, desde el diseño de tarjeta a la decoración que complementa el trabajo de pintura; con todo, hay un muy buen nivel de detalle en los moldes, ofrece carrocería en diecast y chasis plástico con acabado cromado, aunque este último es algo plano. 

La construcción en este producto no es algo que encontrarás en artículos actuales, porque requiere uno o dos pasos adicionales en la fabricación y Mattel odia invertir en el producto: dos remaches en la parte trasera más una solapa o pestaña al frente y el molde de la carrocería incluye los espejos retrovisores laterales. 

Fue lanzado ininterrumpidamente entre 1987 y 1994, pero también de 1997 a 1999 y 2002; una variación sin barra antivuelco e incluyendo un motor que sobresale del capó, el cual era parte del molde del chasis, fue ofrecida en 1993, la dosis de plástico en esta variación lo hacía un plastcast, también otra versión con luces exploradoras sobre el techo, fue hecha para McDonald’s en 2002. 

El trabajo de pintura para esta Dakota fue hecho en rojo con acabado brillante y a diferencia de productos recientes, tiene el espesor correcto, así que los detalles no son cubiertos, complementado por una decoración con tampos en blanco y negro, sobre los paneles laterales y el capó, con un estilo de los 80s muy apropiado. 

Las estrictas regulaciones actualmente en vigencia para coches de juguete, no eran un problema entonces, luego no tiene pintura gruesa, tampoco esas burdas y gruesas barras antivuelco para pickups de fabricación reciente, sino algo mejor detallado y un poquitín más proporcional, con todo, la barra antivuelco en esta Dakota 4x4 es más alta de lo que debería, pero aprecio el esfuerzo, hace lucir esta camioneta de juguete menos juguetesca. 

Tiene interiores negros con un nivel de detalle más que decente, son parte del molde de la barra antivuelco y algunas de las variaciones de este modelo no ofrecían acabado cromado, sino más bien el mismo negro de los interiores. 

Las ventanas para esta camioneta de juguete son transparentes, las ruedas plásticas presentan diseño de rimes 8 Spokes Industrial con acabado cromado, un diseño que me gusta mucho, llantas labradas y fue hecha en Macao... 

Ezq 27:32-36 "Y levantarán sobre ti endechas en sus lamentaciones, y endecharán sobre ti, diciendo: ¿Quién como Tiro, como la destruida en medio del mar? Cuando tus mercaderías salían de las naves, saciabas a muchos pueblos; a los reyes de la tierra enriqueciste con la multitud de tus riquezas y de tu comercio. En el tiempo en que seas quebrantada por los mares en lo profundo de las aguas, tu comercio y toda tu compañía caerán en medio de ti. Todos los moradores de las costas se maravillarán sobre ti, y sus reyes temblarán de espanto; demudarán sus rostros. Los mercaderes en los pueblos silbarán contra ti; vendrás a ser espanto, y para siempre dejarás de ser."

ENGLISH 
The pickup trucks segment is one of the busiest in the automotive industry, one that has seen a sort of gradual evolution in the very concept of what a pickup is, in what should be expected from that kind of vehicles and even in the kind of people who use them in a regular basis... 

Roadsters, coupes, sedans and sports cars, for instance, typologies of vehicles with a longer history than the one of pickup trucks, haven’t had the level of transformation of the latter and actually, the first pickups were built precisely on the chassis and part of the cabin of coupes and roadsters... 

It shouldn’t be so hard to understand: pickup trucks are essentially utilitarian vehicles and there are so many kinds of business these products cater, that their manufacturers are virtually forced to adapt to those different needs in order to continue in operation. 

One of the extraordinary things about it, is that their basic body configuration has not changed too much, you can see the same three volumes as always: the usually long hood, the cabin and the bed, that’s all. 

It’s in the dimensions, amenities and options available for this kind of vehicles, that the big differences begin: currently the trim levels for pickup trucks are so many, that only bespoke cars have a longer list of alternatives for the final customer. 

One of the many transformations that pickup trucks underwent, happened in the second half of the 80s and it was the introduction of the mid-size, my guest for this publication is the first example of its kind: the 1987 Dodge Dakota 4x4 Pickup Standard Cab Short (6 1/2 ft.) Bed, a Mid-Size 1/2 Ton Class 1 Off-Road Light Duty 2-Door Pickup Truck. 

This truck was slotted between the compact Dodge RAM 50 / Plymouth Arrow (derived from the Mitsubishi Triton, also know as Mitsubishi Forte) and the full-size Dodge D / RAM Series, it was larger than the Ford Ranger and Chevrolet S-10 / GMC S-15 / Sonoma, at the moment of its introduction, but recently the successors of the latter would grow to mid-size too. 

The overall styling of the Dakota followed the "guidelines" of the 80s, with its boxy shape and a distinctive look that was a mix of car and truck, a mix that was also expressed in the benefits it offered: the agile driving and fuel efficiency of the compact pickups, with the ruggedness and utility of the full-sized ones. 

This combination worked pretty well in terms of sales, beating every other Dodge truck marketed at the time, including compact and full-sized pickups, but also vans; the Dakota was offered as Regular Cab, Extended / Club Cab, Convertible and there was even a version made in association with Shelby. 

Despite its initial success, it was discontinued in 2011, due precisely to poor sales, but the mid-size segment it created came to stay, so I guess its legacy remains and there are several on the road still working after all this time... 

A popular saying, at least here in my homeland, Colombia (South America), but also in other Latin American countries, claims pretty much the following: "all past time was better" and while that’s not always the case, I couldn’t be more in agreement with this postulate, because there are so many situations of the real life where you can find out it’s true... 

Precisely, one of the fields where I have found veracity in this popular saying is regarding collectibles, in this case, toy cars in diecast, because when I compare the most recent releases by Matchbox, with the older ones, I can’t help but conclude that yeah, past times were better in many aspects for this brand... 

When you do not compare, it’s really easy to state that: "this is the best time for collecting Matchbox", being outright wrong or to claim that: "we are experiencing a -golden age- of Matchbox", the latter a matter I addressed here, but once you do the exercise of comparing old and recent products, that kind of postulations fall under their own weight... 

My guest for this review is part of the products offered by Matchbox after the extinction of Lesney Products, the original owner of this brand; that period, prior to its bankruptcy in 1982, is considered by collectors who do know the history of this brand, as the one and only Golden Age this brand ever had and I agree with them. 

Most of the assets of this company were sold to Universal Toys and David Yeh, the company itself was renamed Matchbox International Ltd. (as it appears on the back of the card of this toy truck) and this brand started a new stage, one of the several it had during the tough times the British and global economy have been experiencing ever since. 

Honestly, I wasn’t expecting to get an oldie like this, because it’s not so easy to find here and it’s genuinely rare, but I did it in the secondary market, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer / private seller, pretty much 5 years ago, because, well, an item with around 34 years in the market is impossible to get through the primary market... 

This item shouts "80s" very loud, from the card design to the decoration that complements the paint job; yet, there is a very good level of detail in the molds, it offers diecast body and plastic chassis with chrome finishing, albeit the latter is kind of plain. 

The construction in this product is not something you will find in current items, because it requires one or two additional steps in the manufacturing and Mattel hates to invest in the product: 2 rivets at the rear plus a flap or tab in front and the mold of the body includes side rearview mirrors. 

It was released uninterruptedly between 1987 and 1994, but also from 1997 to 1999 and 2002; a variation without rollbar and including a protruding engine on the hood, which was part of the mold of the chassis, was offered in 1993, the dose of plastic in this variation made it a plastcast, also another version with scout lights on the roof, was made for McDonald’s in 2002. 

The paint job for this Dakota was made in red with glossy finishing and unlike recent products, it has the right tickness, so details in the mold are not covered, complemented by a decoration with tampos in white and black, on the side panels and the hood, with a very proper 80’s style. 

The stringent regulations for toy cars currently in force, were not an issue then, so you don’t have thick paint, nor those coarse and thick rollbars for pickups of recent manufacturing, but something better detailed and a bit more proportional, yet, the rollbar in this 4x4 Dakota is taller than it should, but I appreciate the effort, it makes this toy truck look less toyish. 

It has black interiors with a more than decent level of detail, they are part of the mold of the rollbar and some of the variations of this model didn’t offer chrome finishing, but rather the same black of the interiors. 

The windows for this toy truck are clear, the plastic wheels feature 8 Spokes Industrial rims design with chrome finishing, a design I like very much, carved tires and it was made in Macau... 

Ezk 27:32-36 "And in their wailing they shall take up a lamentation for thee, and lament over thee, saying: What city is like Tyrus, like the destroyed in the midst of the sea? When thy wares went forth out of the seas, thou filledst many people; thou didst enrich the kings of the earth with the multitude of thy riches and of thy merchandise. In the time when thou shalt be broken by the seas in the depths of the waters thy merchandise and all thy company in the midst of thee shall fall. All the inhabitants of the isles shall be astonished at thee, and their kings shall be sore afraid, they shall be troubled in their countenance. The merchants among the people shall hiss at thee; thou shalt be a terror, and never shalt be any more."

Sunday, April 25, 2021

1997 Way 2 Fast (1932 Ford 2-Door Sedan) - Concept Compact 2-Doors Sedan Custom Hot Rod - 1997 First Editions Series 7/12 Diecast No Scale plus 1997 Way 2 Fast (1932 Ford 2-Door Sedan) - Concept Compact 2-Doors Sedan Custom Hot Rod - 2007 Street Show Series Walmart Exclusive 4/14 Diecast No Scale plus 1934 Ford Deluxe Custom Sedan Delivery - Compact 2-Door Sedan Delivery / Light Duty Utility Vehicle 2012 Pop Culture - Nostalgic Brands - Hanna-Barbera (Honk Kong Phooey) Series 1/6 Diecast Scale 1:66 by Hot Wheels

Beatnik Bandit, Custom Barracuda, Custom Camaro, Custom Corvette, Custom Cougar, Custom Eldorado, Custom Firebird, Custom Fleetside, Custom Mustang, Custom T-Bird, Custom Volkswagen, Deora, Ford J-Car, Hot Heap, Pithon y Sillouette, nombres que seguramente harán sonar algunas campanas... 

Y no es de extrañar, esos son los famosos (o infames) Dulces 16, a saber, los primeros productos lanzados por una marca de autos de juguete que empezaría una revolución en este segmento: Hot Wheels, una revolución en la cual la jugabilidad y la apariencia general fueron cambiadas dramáticamente, con respecto a lo que estaba disponible en el mercado en esa época, ofreciendo colores ostentosos, acabados metalizados y ruedas super rápidas... 

Pero también fue una revolución en la cual el mercadeo fue muy utilizado para promocionar la marca, en un tiempo cuando otros fabricantes de coches de juguete estaban más enfocados en la buena relación precio-calidad, que en el mercadeo, Hot Wheels lo usó con el fin de generar una reputación que no siempre correspondía con la realidad: este último factor ha definido la marca más que cualquier otra cosa desde entonces... 

Ahora, volviendo a los Dulces 16, puedes encontrar en esta lista algunos rasgos que llegaron a ser tópicos recurrentes para la marca del logo llameante: Muscle Cars, Cultura Custom, autos lujosos norteamericanos, autos conceptuales, autos de carreras, autos de diseñador y Hot Rods; tal vez la única "disonancia" es un Escarabajo en la mezcla, pero incluso en su caso, "el estilo de vida norteamericano" está presente con su indignante personalización y un estilo hotrodesco. 

No obstante, lo que llama poderosamente mi atención en estos Dulces 16 es la inclusión de un Custom Car basado en un Show Car de la vida real, diseñado por Don Tognotti, llamado "King T" o "Tognotti’s T", el cual a su vez estaba basado en un Ford Modelo T Roadster de la segunda década del siglo pasado y estoy hablando del Hot Heap. 

De hecho, las décadas de los 20s y 30s del siglo pasado han estado representadas consistentemente desde el comienzo de Hot Wheels, desde luego, raramente con modelos en su forma de serie, porque las versiones custom se ajustan mejor al estilo de la marca. 

Talbot Lago, ’32 Ford Delivery, Classic Packard, 1932 Bugatti Type 50, ’34 Ford, Super Smooth, ’32 Ford Coupe, Midnight Otto, Shift Kicker, Phaeton, Classic Cord, A-OK, Auburn 852, ’31 Doozie, Crooze Ozznberg, Fangula, Straight Pipes, Bone Shaker, ’29 Ford Pickup, Mod Rod, Phantastique, son solo algunos de los modelos basados en o inspirados por coches de esa era. 

Y hoy estoy introduciendo dos modelos más que complementan esta lista: el Way 2 Fast y el ’34 Ford Sedan Delivery, ambos basados en carros creados por Ford en 1932 y 1934 (un Ford Sedán 2 Puertas de 1932 y un Ford Deluxe Custom Sedán de Envíos de 1934, respectivamente)... 

Ambos visiblemente personalizados, pero el primero fue modificado extravagantemente hasta el hueso y con todo, hay un auto real, provisto con motores de supercargadores gemelos V8 HEMI, clasificados en 2.500 hp y vendido a finales de 2013 por Hemmings, que quizás estaba basado en esta pequeña bestia (Way 2 Fast)... 

Los Hot Rods han sido uno de los focos principales de mi colección, puedes revisar este blog para encontrar más ejemplos de esta clase  de coches, así que de vez en cuando introduzco publicaciones donde ellos son los protagonistas... 

En el caso de Hot Wheels, estos Hot Rods han sido una de las principales razones de porque coleccionaba productos hechos por la marca del logo llameante, pero como mis visitantes regulares saben, ya no colecciono productos recientes de HW, desde 2018: son simplemente demasiado costosos para lo que ofrecen... 

Conseguí todos los modelos incluidos en esta reseña a través del mercado secundario, con la ayuda de un par de amigos, colegas coleccionistas e importadores / vendedores privados, entre 2012 y 2016. 

Ya que ambos modelos fueron notablemente personalizados, están de alguna manera en una línea borrosa entre carros de juguete licenciados externamente y conceptuales / de diseñador / de fantasía / originales / licenciados internamente, hechos por Hot Wheels, pero no tengo reparos acerca de eso. 

El Way 2 Fast fue desarrollado por Bruce Baur, un ex-empleado de Mattel entre 1987 y 2002, también fue un diseñador de planta entre 1993 y 1997, puedes ver por su trabajo que ha sido fuertemente influenciado por la Cultura Custom (Kustom Kulture) y gente como Ed "Big Daddy" Roth y George Barris; mientras que el ’34 Ford Sedan Delivery fue diseñado por la leyenda Larry Wood, quien no necesita presentación y es la segunda versión de este modelo. 

Conseguí 2 versiones del Way 2 Fast, una perteneciente a la Serie First Editions de 1997, parte de la Línea Principal (categoría Regular), el otro perteneciente a la Serie Street Show de 2007, una Exclusividad de Walmart y parte de la categoría Adulta (cuando los modelos de HW para esta cadena minorista eran realmente atractivos, con buena relación calidad-precio, no como hoy en día); mientras que el ’34 Ford Sedan Delivery pertenece a la Serie Pop Culture - Nostalgic Brands - Hanna-Barbera (Honk Kong Phooey) de 2012, parte de la categoría Adulta

Todos estos modelos ofrecen carrocería y chasis en diecast, la dosis de diecast es en efecto apropiada, para variar y el nivel de detalle es sobresaliente para carros de juguete, particularmente en el Way 2 Fast, algo que no ves más en los productos actuales de Mattel. 

Por eso es que es claro para mí, no de acuerdo con mi opinión, sino de acuerdo con la evidencia que puedes verificar a simple vista, que Hot Wheels fue grandiosa alguna vez: hoy en día, como coleccionista conocedor, realmente lo dudo... 

Hay trabajos de pintura bonitos para los Way 2 Fast, complementados por decoraciones realmente buenas con tampos y/o calcomanías, que gritan "Hot Rod", una generosa dosis de cromado en los motores y los  interiores, además, la versión Street Show recibió pintura negra con acabado brillante para el chasis. 

Por otro lado, el ’34 Ford Sedan Delivery ofrece un trabajo de pintura agradable, complementado por una decoración deficiente en impresión digital de inyección de tinta... 

El año 2012 marcó el inicio del declive para los productos de Hot Wheels en muchos aspectos, particularmente en los acabados y el control de calidad, lo cual en mi caso, me hizo finalmente quitarlos de mis preferencias con respecto a coches de juguete en diecast. 

Hay interiores cromados para ambos Way 2 Fast, los cuales son parte del molde de los motores y la parrilla frontal, mientras interiores verde oliva fueron ofrecidos para el ’34 Ford Sedan Delivery, los cuales son parte del molde de los guardafangos frontales / traseros y los estribos laterales. 

La selección de ruedas es variada, con ruedas plásticas presentando diseño de rimes 5 Spokes en cromado para la primera muestra del Way 2 Fast, ruedas multiparte Real Riders presentando diseño de rimes Street Show 5 Spokes en cromado (hechos exclusivamente para esta línea y nunca usados de nuevo), con llantas en caucho sintético labradas para la segunda muestra y ruedas multiparte Real Riders presentando diseño de rimes Dish (Moon Disc) en plateado, con llantas en caucho sintético labradas; fueron hechos en Malasia, China y Tailandia respectivamente... 

Hch 16:13-18 "Y un día de reposo salimos fuera de la puerta, junto al río, donde solía hacerse la oración; y sentándonos, hablamos a las mujeres que se habían reunido. Entonces una mujer llamada Lidia, vendedora de púrpura, de la ciudad de Tiatira, que adoraba a DIOS, estaba oyendo; y el SEÑOR abrió el corazón de ella para que estuviese atenta a lo que Pablo decía. Y cuando fue bautizada, y su familia, nos rogó diciendo: Si habéis juzgado que yo sea fiel al SEÑOR, entrad en mi casa, y posad. Y nos obligó a quedarnos. Aconteció que mientras íbamos a la oración, nos salió al encuentro una muchacha que tenía espíritu de adivinación, la cual daba gran ganancia a sus amos, adivinando. Esta, siguiendo a Pablo y a nosotros, daba voces, diciendo: Estos hombres son siervos del DIOS ALTÍSIMO, quienes os anuncian el camino de salvación. And this did she many days. Y esto lo hacía por muchos días; más desagradando a Pablo, éste se volvió y dijo al espíritu: Te mando en el nombre de JESUCRISTO, que salgas de ella. Y salió en aquella misma hora."

ENGLISH 
Beatnik Bandit, Custom Barracuda, Custom Camaro, Custom Corvette, Custom Cougar, Custom Eldorado, Custom Firebird, Custom Fleetside, Custom Mustang, Custom T-Bird, Custom Volkswagen, Deora, Ford J-Car, Hot Heap, Pithon and Sillouette, names that surely will ring some bells... 

And it’s no wonder, those are the famous (or infamous) Sweet 16, namely, the first products released by a brand of toy cars that would start a revolution in this segment: Hot Wheels, a revolution in which the playability and overall appearance were changed dramatically, regarding what was available in the market at that time, offering flashy colors, metallic finishes and super fast wheels... 

But also it was a revolution in which marketing was heavily used to promote the brand, at a time when other manufacturers of toy cars were more focused on good value for money, than in marketing, Hot Wheels used it in order to generate a reputation that did not always correspond with reality: that latter factor has defined the brand more than anything else ever since... 

Now, returning to the Sweet 16, you can find in this list some traits that became recurring topics for the brand of the flaming logo: Muscle Cars, Custom Culture, luxury American cars, concept cars, racing cars, designer cars and Hot Rods; maybe the only "dissonance" is a Beetle in the mix, but even in its case, the "American way of life" is present with its outrageous customization and hotrodesque style. 

Nonetheless, what draws powerfully my attention in these Sweet 16 is the inclusion of a Custom Car based on a real-life Show Car, designed by Don Tognotti, called "King T" or "Tognotti’s T", which in turn was based on a Ford Model T Roadster from the second decade of the last century and I’m talking about the Hot Heap. 

In fact, the decades of the 20s and 30s of the last century have been represented consistently since the beginning of Hot Wheels, of course, rarely with models in their stock form, because custom versions fit better the brand’s style. 

Talbot Lago, ’32 Ford Delivery, Classic Packard, 1932 Bugatti Type 50, ’34 Ford, Super Smooth, ’32 Ford Coupe, Midnight Otto, Shift Kicker, Phaeton, Classic Cord, A-OK, Auburn 852, ’31 Doozie, Crooze Ozznberg, Fangula, Straight Pipes, Bone Shaker, ’29 Ford Pickup, Mod Rod, Phantastique, are just some of the models based on or inspired by cars from that era. 

And today I’m introducing two more models that complement this list: the Way 2 Fast and the ’34 Ford Sedan Delivery, both based on cars created by Ford in 1932 and 1934 (a 1932 Ford 2-Door Sedan and a 1934 Ford Deluxe Custom Sedan Delivery, respectively)... 

Both were visibly customized, but the first one was outrageously modified to the bone and yet, there is an actual car, provided with twin-supercharged V8 HEMI engines, rated at 2,500 hp and sold in late 2013 by Hemmings, that perhaps was based on this little beast (Way 2 Fast)... 

Hot Rods have been one of the main focuses of my collection, you can check this blog to find more examples of this kind of cars, so every once in a while I introduce publications where they are protagonists... 

In the case of Hot Wheels, these Hot Rods have been one of the main reasons why I collected products made by the brand of the flaming logo, but as my regular visitors know, I don’t collect anymore recent products by HW, since 2018: they are just too expensive for what they offer... 

I got all the models included in this review through the secondary market, with a help of a pair of friends, fellow collectors and importers / private sellers, between 2012 and 2016. 

Since both models were noticeably customized, they are somehow in a blurry line between externally licensed and concept / designer / fantasy / original / internally licensed toy cars made by Hot Wheels, but I have no qualms about that. 

The Way 2 Fast was developed by Bruce Baur, a former employee at Mattel between 1987 and 2002, also he was an in-house designer between 1993 and 1997, you can see by his work that he has been strongly influenced by the Custom Culture (Kustom Kulture) and people like Ed "Big Daddy" Roth and George Barris; while the ’34 Ford Sedan Delivery was designed by the legend Larry Wood, who needs no introduction and it’s the second version of this model. 

I got 2 versions of the Way 2 Fast, one belonging to the 1997 First Editions Series, part of the Mainline (Regular category), the other belonging to the 2007 Street Show Series, a Walmart Exclusive and part of the Adult category (when the models by HW for this retail chain were really appealing, with good value for money, not like nowadays); the ’34 Ford Sedan Delivery belongs to the 2012 Pop Culture - Nostalgic Brands - Hanna-Barbera (Honk Kong Phooey) Series, part of the Adult category. 

All these models offer diecast body and chassis, the dose of diecast is indeed appropriate, for a change and the level of detail is outstanding for toy cars, particularly in the case of the Way 2 Fast, something you don’t see anymore in the current products by Mattel. 

That’s why for me is clear, not according to my opinion, but according to evidence you can check naked eye, that Hot Wheels was once great, nowadays, as knowledgeable collector, I really doubt it... 

There are nice paint jobs for the Way 2 Fast, complemented by really good decorations with tampos and/or decals, that scream "Hot Rod", a generous dose of chrome in the engines and the interiors, besides, the Street Show version received black paint with glossy finishing for the chassis. 

On the other hand, the ’34 Ford Sedan Delivery offers a nice paint job, complemented by a subpar decoration in digital inkjet printing... 

The year 2012 marked the beginning of decline for Hot Wheels products in many aspects, particularly in finishes and quality control, which in my case, made me finally drop them from my preferences regarding diecast toy cars. 

There are chrome interiors for both Way 2 Fast, which are part of the mold of the engines and front grille, while olive green interiors were offered for the ’34 Ford Sedan Delivery, which are part of the mold of the front / rear fenders and side running boards. 

The wheels selection is varied, with plastic wheels featuring 5 Spokes rims design in chrome for the first sample of the Way 2 Fast, multipart Real Riders wheels featuring Street Show 5 Spokes rims design in chrome (made exclusively for this line and never used again), with styled synthetic rubber tires for the second sample and multipart Real Riders wheels featuring Dish (Moon Disc) rims design in silver, with styled synthetic rubber tires; they were made in Malaysia, China and Thailand respectively... 

Act 16:13-18 "And on the sabbath we went out of the city by a river side, where prayer was wont to be made; and we sat down, and spake unto the women which resorted thither. And a certain woman named Lydia, a seller of purple, of the city of Thyatira, which worshipped GOD, heard us: whose heart the LORD opened, that she attended unto the things which were spoken of Paul. And when she was baptized, and her household, she besought us, saying: If ye have judged me to be faithful to the LORD, come into my house, and abide there. And she constrained us. And it came to pass, as we went to prayer, a certain damsel possessed with a spirit of divination met us, which brought her masters much gain by soothsaying: The same followed Paul and us, and cried, saying: These men are the servants of the most high GOD, which show unto us the way of salvation. And this did she many days. But Paul, being grieved, turned and said to the spirit: I command thee in the name of JESUS CHRIST to come out of her. And he came out the same hour."