Sunday, January 14, 2018

1973 Nissan Skyline H/T 2000 GT-R (KPGC110) Compact 2-Door Fastback Coupe Japanese Specs 2014 HW City - Night Burnerz Series 23/250 Diecast Scale 1:60 plus 1973 Nissan Skyline H/T 2000 GT-R (KPGC110) Compact 2-Door Fastback Coupe Japanese Specs 2016 Japan Historics Series 1 - 2/5 Diecast Scale 1:60 by Hot Wheels


La designación Skyline ha estado asociada con alto desempeño y deportividad, en un paquete compacto, por un buen tiempo y hoy en día entusiastas de los autos alrededor del mundo reconocen su contribución al patrimonio automotriz global... 

Pero no siempre fue así, hubo un largo camino para que este modelo se convirtiera en un ícono de los coches deportivos japoneses y mientras que la mayoría de personas relaciona al Skyline con Nissan, en realidad, fue primeramente parte del portafolio de Prince Motor Company... 

También vale la pena mencionar, que el Prince Skyline comenzó como un carro orientado al lujo más bien que al desempeño y curiosamente, su primer modelo de la Serie ALSI presentaba algunas reminiscencias, en términos del estilo general, del Chevrolet Bel Air de 1957 (estos vehículos fueron en efecto contemporáneos). 

Como prácticamente cualquier modelo de esta tipología, el Skyline GT-R estuvo construyendo una reputación en el segmento del alto desempeño a través de su participación en deportes a motor, tan tempranamente como en 1964, con el Prince S54 Skyline 2000 GT, el cual es considerado su precursor. 

La prominencia que este modelo ha logrado es algo notable, considerando que fue un JDM (Mercado Doméstico Japonés, por sus siglas en inglés) de tiempo completo durante varios años y, de hecho, fue solo desde principios de los 90s que el Skyline GT-R dejó de ser un automóvil deportivo japonés subterráneo y llegó a ser parte de la cultura popular de los coches. 

Hoy estoy introduciendo un representante de la segunda generación del GT-R, por aquel tiempo, ya parte de la oferta de Nissan Motor Company Limited: el Coupé 2 Puertas Compacto Fastback Nissan Skyline H/T 2000 GT-R (KPGC110), una estrella fugaz en la Serie Skyline. 

Este carro podría haber tenido un destino mucho mejor, no solo por causa de su distintivo, audaz y despampanante diseño, es más o menos la encarnación japonesa de los Muscle Cars americanos, sino también por causa de su grandioso tren de potencia, un motor de 121.4 pulgadas cúbicas, 2.0 L, 6 En Línea Nissan S20 (derivado de aquellos usados para competición), con carburador de 2 barriles triple Mikuni-Solex, clasificado en 158 hp (lo cual está bien para un carro deportivo compacto) y acoplado a una transmisión manual de 5 velocidades. 

Sin embargo y muy para mi sorpresa, el KPGC110, también conocido como "Kenmeri" (debido a la singular campaña de mercadeo creada para este modelo, de la cual incluí un video con todas las 6 versiones de comerciales para TV), fue otra víctima de la crisis petrolera de los 70s así que, solo 197 unidades fueron vendidas (haciéndolo el GT-R más raro hecho jamás) y aún más, la placa GT-R desapareció con él hasta 1989... 

En realidad, no estoy sorprendido en lo absoluto en cuanto al descarado incremento en los precios de artículos hechos por Hot Wheels, en especial para series de modelos en diecast lanzados desde 2010 en adelante; desafortunadamente, las marcas populares son un blanco común de gente codiciosa e infame que toma ventaja de compradores obtusos, aquellos que se dejan llevar por la ansiedad de conseguir ciertos modelos y/o series... 

Sin embargo, lo que no deja de sorprenderme, es cuán fácilmente estos compradores están dispuestos a pagar precios ridículamente altos, sin reparo alguno, ya sea por causa de su ignorancia o porque les gusta desperdiciar miserablemente el dinero... 

La mayoría de personas relacionadas con esta afición reclaman que este incremento abusivo en los precios es una "tendencia natural del mercado", parte de las "leyes de oferta y demanda" luego, para ellos, "no hay nada de malo con eso". 

No obstante, esta percepción general está basada en una comprensión errónea del mercado alrededor de los coleccionables, el cual esta conformado por: fabricantes, distribuidores, vendedores y coleccionistas. 

El incremento descarado que ya mencioné, por otro lado, es promovido por acaparadores y especuladores, quienes NO son y NUNCA serán parte del mercado alrededor de los coleccionables, no importa que muchos en esta afición quieran difundir un idea tan estúpida. 

Un ejemplo perfecto de este fenómeno, es lo que sucede con la Serie Japan Historics, Lanzamiento 1, un set de 5 piezas que estuvo disponible en los Estados Unidos a finales del primer trimestre de 2016, por un precio entre US$ 18 y US$ 25 y hoy en día es ofrecido por un extravagante precio de entre US$ 140 y US$ 250, sin envío y/o impuestos !!!???... 

Tendrías que estar mal de la cabeza para pretender que esto es una "tendencia natural del mercado", un incremento de prácticamente 1.000% en menos de 2 años es imposible en condiciones normales; es sucia especulación. 

Además, no necesitas tener un doctorado en matemáticas o estadística para analizar las tendencias promedio del incremento en precios para modelos de Hot Wheels, durante los últimos 25 años y si lo haces, encontrarás que: la tendencia natural del mercado es un incremento en precio de 30% por año y 50% en los casos más optimistas, con respecto al precio del lanzamiento original y dependiendo de las particularidades de cada modelo, (por particularidades, no quiero dar a entender la caprichosa opinión de un vendedor, por si acaso). 

Hay modelos en diecast que mantienen su precio estable durante varios años y otros incluso, en los que el precio baja así que, de hecho, es falso decir que los precios "siempre" deben subir, simplemente porque sí...

Este asunto de la ola especulativa es como un cuento de nunca acabar, cada vez más descarado y va a ser un tema frecuente en mi blog, es inevitable; estoy consciente que hablar sobre esto está prohibido en grupos de coleccionistas, especialmente aquellos de ventas/subastas, supuestamente porque crea un "mal ambiente", cuando en realidad la razón es porque varios miembros de esos grupos son ya sea acaparadores, especuladores o ambos (incluyendo los administradores, en muchos casos) y no quieren ser puestos en evidencia... 

Por ahora, enfoquémonos en mis invitados para esta reseña, un par de Skyline H/T 2000 GT-R, una muy buena interpretación diseñada por Rob Matthes, no de concesionario sino ligeramente personalizada; este hecho debe ser sorprendente para muchos, que esperarían el trabajo de Ryu Asada o Jun Imai para esta clase de modelos, pero los diseñadores en Hot Wheels suelen ser muy versátiles. 

Fue lanzado en 2011 para la Serie New Models y hasta ahora solo 5 iteraciones han sido hechas para líneas regulares y adultas; conseguí uno de ellos (línea regular) a través de una tienda por departamentos y el otro (línea adulta) con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador, en un lapso de más o menos 2 años. 

El primero pertenece a la Serie HW City - Night Burnerz de 2014, parte de la línea principal; tiene carrocería en diecast y chasis plástico en verde azulado metalizado, el color del chasis combina perfectamente con el trabajo de pintura para la carrocería, el cual fue hecho en verde azulado con acabado Metalflake también. 

La decoración en dorado fue inspirada por un modelo que debutó en el Tokyo Motor Show de 1972, el cual fue un auto conceptual y también un custom (con un Estilo Bozosoku moderado, aunque suene contradictorio, lo sé) para competición (no funcional), curiosamente el #73 del coche real fue reemplazado por un #68, tal vez en alusión al año de introducción de la marca Hot Wheels. 

Las ventanas para este modelo son ahumadas, los interiores fueron trabajados en negro y las ruedas plásticas presentan diseño de rimes Muscle Car 5 Spoke en dorado cromado. 

El segundo pertenece a la Serie Japan Historics 1, parte de las líneas adultas; a propósito, NO, no pagué los precios obscenos mencionados en esta publicación, no he desconectado mi sentido común para cometer idioteces como esa... 

Este modelo tiene construcción completa en diecast, la carrocería recibió trabajo de pintura en blanco perlado, complementado por una decoración inspirada en los carros de policía japoneses (aunque irónicamente el Skyline H/T 2000 GT-R nunca fue usado como patrulla), con tampos y/o calcomanías sobre los paneles laterales y uno más en el capó, en blanco y rojo; pero, como es usual, tiene algunas irregularidades, desajustes y grumos, incluso más que la versión de las líneas regulares, lo que es una pifia, en otras palabras: buen diseño, mala ejecución. 

Hice un detallado adicional para las luces delanteras y de cola, que mejoró la apariencia general en ambos modelos; tiene la misma configuración de color de la muestra anterior para ventanas e interiores, las ruedas son Real Riders multiparte presentando diseño de rimes Classic Japanese 4 Spoke en gris oscuro metálico con contorno cromado y ambos modelos fueron hechos en Malasia !!!... 

Hch 5:12-16 "Y por la mano de los apóstoles se hacían muchas señales y prodigios en el pueblo; y estaban todos unánimes en el pórtico de Salomón. De los demás, ninguno se atrevía a juntarse con ellos; más el pueblo los alababa grandemente. Y los que creían en el SEÑOR aumentaban más, gran número así de hombres como de mujeres; tanto que sacaban los enfermos a las calles, y los ponían en camas y lechos, para que al pasar Pedro, a lo menos su sombra cayese sobre alguno de ellos. Y aún de las ciudades vecinas muchos venían a Jerusalén, trayendo enfermos y atormentados de espíritus inmundos; y todos eran sanados."

ENGLISH 
The Skyline designation has been associated with high performance and sportiness, in a compact package, for quite some time and nowadays car enthusiasts around the world acknowledge its contribution to the global automotive heritage... 


But it was not always like that, there was a long way for this model to become an icon of the japanese sports cars and while most people relate the Skyline with Nissan, actually, it was part firstly of the Prince Motor Company portfolio... 

It’s worth mentioning too, that the Prince Skyline began as a car oriented to luxury rather than to performance and that curiously, its first model of the ALSI Series featured some reminiscences, in terms of the overall style, of the 1957 Chevrolet Bel Air (these vehicles were contemporaries indeed). 

As virtually any model of this typology, the Skyline GT-R was building a reputation in the high performance segment through its participation in motorsports, as early as in 1964, with the Prince S54 Skyline 2000 GT, which is considered its forerunner. 

The prominence that this model has achieved is something remarkable, considering that it was a full time JDM for several years and, in fact, it was only from the early 90s that the Skyline GT-R stopped being an underground japanese sports automobile and became part of the popular car culture. 

Today I’m introducing a representative of the second generation of the GT-R, by that time, already part of the offer of Nissan Motor Company Limited: the 1973 Nissan Skyline H/T 2000 GT-R (KPGC110) Compact 2-Door Fastback Coupe, a fleeting star in the Skyline Series. 

This car could have had a much better fate, not only because of its distinctive, bold and stunning design, it’s pretty much the japanese incarnation of american Muscle Cars, but also because of its great powertrain, a 121.4 cu in, 2.0 L, Inline 6 S20 Nissan engine (derived from those used for competition), with triple 2-barrel Mikuni-Solex carburetor, rated at 158 hp (which is fine for a compact sports car) and coupled to a 5-speed manual transmission. 

However and much to my surprise, the KPGC110, also known as "Kenmeri" (due to the singular marketing campaign created for this model, of which I included a video with all 6 versions of TV commercials), was another victim of the oil crisis of the 70s so, only 197 units were sold (making it the rarest GT-R ever made) and even more, the GT-R nameplate disappeared with it until 1989... 

Actually, I’m not surprised at all about the brazen increase in prices of items made by Hot Wheels, especially for series of diecast models released since 2010 onwards; unfortunately, popular brands are a common target for covetous and infamous people who take advantage of obtuse buyers, those who get carried away by the anxiety of getting certain models and/or series... 

However, what still doesn’t stop surprising me, is how easily these buyers are willing to pay ludicrously high prices, without any qualms, either because of their ignorance or because they like to waste money miserably... 

Most people related with this hobby claim that this abusive increase in prices is a "natural market trend", part of the "laws of supply and demand" so, for them, "there is nothing wrong with it". 

Nevertheless, this general perception is based on a wrong understanding of the market around collectibles, which is made up of: manufacturers, distributors, sellers and collectors. 

The brazen increase in prices I already mentioned, on the other hand, is promoted by hoarders and scalpers, who are NOT and will NEVER be part of the market around collectibles, no matter that many in this hobby want to spread such a stupid idea. 

A perfect example of this phenomenon, is what happens with the Japan Historics Series, Release 1, a set of 5 pieces that was available in the United States at the end of the first quarter of 2016, for a price between US$ 18 and US$ 25 and nowadays is offered for an extravagant price between US$ 140 and US$ 250, without shipping and/or taxes !!!???... 

You would have to be sick in the head to pretend that this is a "natural market trend", an increase of virtually 1,000% in less than 2 years is impossible in normal conditions, it’s dirty speculation. 

Besides, you don’t need a PhD in maths or statistics to analize the average trends of increase in prices for Hot Wheels models, during the last 25 years and if you do so, you will find that: the natural market trend is an increase in price of 30% per year and 50% in the most optimistic cases, regarding the price of the original release and depending on the particularities of each model (by particularities, I don’t mean the whimsical opinion of a seller, just in case). 

There are diecast models that keep their price stable during several years and others even, in which the price goes down so, in fact, it’s false to say that prices must "always" go up, just because...

This matter of the speculative wave is like a never ending story, increasingly more brazen and it’s gonna be a frequent topic in my blog, it’s unavoidable; I’m aware that talking about it is forbidden in groups of collectors, specially in those of sales/auctions, allegedly because it creates a "bad atmosphere", when actually the reason is because several members of those groups are either hoarders, scalpers or both (including administrators, in many cases) and they don’t want to be exposed... 

By now, let’s focus on my guests for this review, a pair of Skyline H/T 2000 GT-R, a very good rendition designed by Rob Matthes, not stock but slightly customized; this fact must be surprising for many, who would expect the work of Ryu Asada or Jun Imai for this kind of models, but designers in Hot Wheels use to be very versatile. 

It was released in 2011 for the New Models Series and until now only 5 iterations have been made for regular and adult lines; I got one of them (regular line) through a department store and the other (adult line) with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, in a span of pretty much 2 years. 

The first one belongs to the 2014 HW City - Night Burnerz Series, part of the mainline; it has diecast body and metallic teal plastic chassis, the color of the chassis combines perfectly with the paint job for the body, which was made in teal with Metalflake finishing too. 

The decoration in golden was inspired by a model that debuted at the 1972 Tokyo Motor Show, which was a concept car and also a custom (with a mild Bozosoku Style, although it sounds contradictory, I know) for competition (non functional), curiously the #73 of the actual car was replaced by a #68, maybe alluding the year of introduction of Hot Wheels brand. 

The windows for this model are smoked, the interiors were worked in black and the plastic wheels feature Muscle Car 5 Spoke rims design in gold chrome. 

The second one belongs to the 2016 Japan Historics Series 1, part of the adult lines; by the way, NO, I didn’t pay the obscene prices mentioned in this publication, I have not turned off my common sense to make idiocies like that... 

This model has complete diecast construction, the body received pearled white paint job, complemented by a decoration inspired on japanese police cars (albeit ironically the Skyline H/T 2000 GT-R never was used as patrol), with tampos and/or decals on the side panels and one more on the hood, in black and red; but, as usual, it has some irregularities, mismatches and lumps, even more than the version from the regular lines, which is a blunder, in other words: good design, bad execution. 

I made some additional detailing for the front and tail lights, that improved the general appearance in both models; it has the same color configuration of the previous sample for windows and interiors, the wheels are Real Riders multipart featuring Classic Japanese 4 Spoke rims design in gunmetal gray with chrome contour and both models were made in Malaysia !!!... 

Act 5:12-16 "And by the hands of the apostles were many signs and wonders wrought among the people; (and they were all with one accord in Solomon's porch. And of the rest durst no man join himself to them: but the people magnified them. And believers were the more added to the LORD, multitudes both of men and women.) Insomuch that they brought forth the sick into the streets, and laid them on beds and couches, that at the least the shadow of Peter passing by might overshadow some of them. There came also a multitude out of the cities round about unto Jerusalem, bringing sick folks, and them which were vexed with unclean spirits: and they were healed every one."

Sunday, December 31, 2017

1965 Volkswagen Type 2 T1c - Compact 2-Door Single/Regular Cab Utility Pickup Truck - Light Commercial Vehicle 2002 Volkswagen - Unlike Anything Else On The Road! Series 1/6 Diecast Scale 1:64 by Johnny Lightning


Estoy bastante seguro que nadie vio venir el enorme auge que las camionetas pickup tendrían desde finales de los 50s hasta nuestros días, cuando los primeros vehículos de esta tipología aparecieron tímidamente, por allá en la primera década del siglo pasado... 

En los albores de la producción del automóvil, las camionetas pickup eran vehículos personalizados; sí, literalmente hechos a medida, porque no podías conseguir uno de ellos de fábrica, eran construidos sobre un chasis casi desnudo y las carrocerías eran fabricadas por compañías de terceros... 

Estas compañías eran conocidas como carroceros y había varias especializadas en automóviles, pero no necesitas todos los dedos de una mano para contar aquellas dedicadas a construir platones de acarreo y cajas de volteo. 

Estos últimos términos son reliquia de una era remota, pero estos platones de acarreo y cajas de volteo, que eran transportes tirados por caballos, más tarde derivaron en las camionetas y volquetas modernas, y Galion Godwin Truck Body Company está acreditada como la primera creadora de esta clase de vehículos. 

Entonces, un poco más de 40 años fueron necesarios para que las camionetas pickup recibieran algo de aprecio por parte del público en general y mucho de este entusiasmo fue impulsado por la introducción de modelos con un diseño diferente de platón y cabina, que quitó los guardafangos abombados usuales para crear una apariencia más lisa y ofrecía las comodidades reservadas para un automóvil. 

Mientras en los Estados Unidos el estándar eran las camionetas pickup de tamaño completo (3/4 a 1 tonelada), con capós largos, sedientas de combustible, en Europa (y Japón) las camionetas pickup compactas o subcompactas eran preferidas por lejos, pero con una configuración de cabina adelantada, una especie de COE (Cabina Sobre el Motor por sus siglas en inglés), excepto que el motor estaba situado en el extremo trasero. 

Probablemente el ejemplo más emblemático de la tipología de cabina adelantada, es también la invitada para esta publicación: la Camioneta Pickup Utilitaria Compacta 2 Puertas de Cabina Sencilla/Regular - Volkswagen Tipo 2 T1c de 1965, un vehículo comercial liviano derivado de la vagoneta panel original, también conocida sencillamente como Comercial e introducida en Agosto de 1952. 

Este modelo tiene un estilo tan único y llamativo, que incluso en los Estados Unidos fueron creados al menos tres vehículos que replicaban el concepto general: la Chevrolet Greenbrier, Dodge A100 y Ford Econoline. 

Si no fuera por el infame Gravamen a los Pollos, impuesto en el mercado americano a las camionetas livianas, entre otros productos de Europa, la Volkswagen Tipo 2 T1 en todas sus variantes, hubiera sido un éxito rotundo en ventas a mediados de los 60s, con su enorme popularidad, en gran parte debida a su diseño singular y economía de combustible. 

Por eso es que es extremadamente raro ver una Tipo 2 T1, especialmente en su versión de camioneta pickup de cabina sencilla (o cabina doble, para tal caso) en los Estados Unidos y en consecuencia, estos vehículos alcanzan precios muy altos, si resultas encontrar una de ellas en condiciones pristinas, original, con documentación completa y el dueño está dispuesto a vender este modelo tan amado !!!... 

Con la reintroducción de Johnny Lightning al mercado del diecast, de la mano de Thomas Lowe y Round 2 Corporation, he visto algunos cambios sensatos en la política de negocios para esta marca, que serán benéficos no solo para la marca en sí, sino también para nosotros, los coleccionistas... 

Creo que el más importante es con respecto a las cifras de producción por cada modelo y/o serie disponible en su catálogo; en el pasado, Johnny Lightning solía manejar cifras en el orden de 10.000, 15.000 o casi 20.000 unidades por modelo para la mayoría de series y excepcionalmente, habían series manejando 5.000 o menos unidades por modelo. 

En las primeras etapas de esta marca, sus dueños tuvieron la loca idea de ser rivales de Hot Wheels, no solo en términos del tipo de productos que ellos vendían, sino en términos de cifras de producción; tomó algún tiempo para ellos darse cuenta que debían crear su propio nicho de mercado y estar enfocados en ese punto, con el fin de mantener unas finanzas saludables. 

De 1995 en adelante, bajo la dirección de Playing Mantis, Johnny Lightning fue reorientada al coleccionista adulto y los moldes, así como la selección de modelos fueron mejoradas sustancialmente, pero las cifras de producción eran demasiado altas para mantener el inventario y red de distribución en movimiento así que, la marca enfrentó la hecatombe financiera que ya conocemos y que la llevó a su extinción en 2015. 

La nueva Johnny Lightning maneja una producción mucho más limitada para todos sus modelos y series, apenas por encima de 3.500 unidades en el modelo con la cifra de producción más alta y luego están el resto de series con entre 1.000 y 2.000 unidades en promedio para cada uno de sus modelos. 

Esa fue una decisión muy sabia y algo que mejorará la reputación de esta marca entre los coleccionistas serios, porque una buena dosis de exclusividad nunca perjudicará una marca, al contrario y el inventario tendrá mucho más movimiento !!!... 

Si bien estoy hablando de la nueva Johnny Lightning, esto no me impide reseñar un modelo hecho durante la era Playing Mantis, la vieja Johnny Lightning si quieres, simplemente porque me encanta esta marca y no perdí ninguna oportunidad de conseguir uno de sus fabulosos productos... 

Lo conseguí, como es usual, con la ayuda de un amigo, colega coleccionista e importador, hace más de 4 años y es una de las mejores interpretaciones disponible de este modelo, en realidad no hay muchas réplicas de la Tipo 2 T1 de cabina sencilla, en esta escala y con este nivel de calidad. 

Pertenece a la Serie Volkswagen - Unlike Anything Else On The Road! de 2002, consistente en seis modelos; ofrece construcción completa en diecast, agradablemente detallada como siempre. 

La carrocería recibió un trabajo de pintura en burgundi oscuro con acabado brillante para una apariencia muy clásica y es complementado por una decoración con tampos y/o calcomanías para el emblema frontal VW, las luces frontales y de señal, manijas de las puertas, luces de cola y el logotipo de Volkswagen en la parte de atrás, perfectamente aplicados, también los bómperes delantero y trasero, parte del chasis, recibieron pintura blanca con acabado semibrillante. 

Tiene ventanas transparentes, los interiores curiosamente fueron trabajados en burgundi oscuro también (pintados), las ruedas plásticas son multiparte, presentando un hermoso diseño de rimes 5 Spoke en cromado, que se ajusta a este modelo como un guante, el bonus para esta edición es una pulcra tarjeta de colección, impresa al frente con la fotografía de vehículo real y fue hecha en China !!!... 

Sal 15:1-5 "JEHOVÁ, ¿quién habitará en tu tabernáculo? ¿Quién morará en tu monte santo? El que anda en integridad y hace justicia, y habla verdad en su corazón. El que no calumnia con su lengua, ni hace mal a su prójimo, ni admite reproche alguno contra su vecino. Aquel a cuyos ojos el vil es menospreciado, pero honra a los que temen a JEHOVÁ. El que aún jurando en daño suyo, no por eso cambia; quien su dinero no dio a usura, ni contra el inocente admitió cohecho. El que hace estas cosas, no resbalará jamás."

ENGLISH 
I’m pretty sure nobody saw coming the huge boom that pickup trucks would have from the late 50s to the present day, when the first vehicles of this typology appeared timidly, back in the first decade of the last century... 


At the dawn of automobile production, pickup trucks were custom vehicles; yeah, literally custom-made, because you couldn’t get one of them from factory, they were built on almost bare chassis and bodies were manufactured by third party companies... 

These companies were known as coachbuilders and there were several specialized in automobiles, but you don’t need all the fingers of one hand to count those dedicated to build hauling beds and dump boxes. 

The latter terms are relic of a remote era, but these hauling beds and dump boxes, that were horse-drawn transportation, later derived into the modern pickup and dump trucks, and Galion Godwin Truck Body Company is credited to be the first creator of this kind of vehicles. 

Then, a bit more than 40 years were necessary so that the pickup trucks got some appreciation by the general public and much of this new enthusiasm was driven by the introduction of models with a different bed and cab design, which removed the usual flared fenders to create a smoother appearance and offered the amenities reserved for an automobile. 

While in United States the standard was the full size pickup trucks (3/4 to 1 ton), with long hoods, thirsty for fuel, in Europe (and Japan) the compact or subcompact pickup trucks were preferred by far, but with an advanced cabin configuration, a sort of COE (Cab Over Engine), except that the engine was placed at the rear end. 

Probably the most emblematic example of the advanced cabin typology, is also the guest for this publication: the 1965 Volkswagen Type 2 T1c - Compact 2-Door Single/Regular Cab Utility Pickup Truck, a light commercial vehicle derived from the original panel van, also known simply as Commercial and introduced in August 1952. 

This model has a style so unique and striking, that even in United States were created at least three vehicles which replicated the overall concept: the Chevrolet Greenbrier, Dodge A100 and Ford Econoline. 

If not for the infamous Chicken Tax, imposed in the american market to light trucks, among other products from Europe, the Volkswagen Type 2 T1 in all its variants, would have been a smashing success in sales in the mid 60s, with its huge popularity, largely due to its singular design and fuel economy. 

That’s why it’s exceedingly rare to see a Type 2 T1, specially in its single cab (or double/crew cab for that matter) pickup truck version in the United States territory and accordingly, these vehicles command very high prices, if you happen to find one of them in pristine conditions, original, with complete documentation and the owner is willing to sell this much beloved model !!!... 

With the reintroduction of Johnny Lightning to the diecast market, by the hand of Thomas Lowe and Round 2 Corporation, I have seen some sensible changes in the business policy for this brand, that will be beneficial not only for the brand itself, but also for us, the collectors... 

I think that the most important is regarding the figures of production for each model and/or series available in its catalog; in the past, Johnny Lightning used to manage figures in the order of 10,000, 15,000 or nearly 20,000 units per model for most series and exceptionally, there were series managing 5,000 or less units per model. 

In the first stages of this brand, its owners had the crazy idea of being a rival of Hot Wheels, not only in terms of the kind of products they sold, but also in terms of figures of production; it took some time for them to realize that they should create their own market niche and being focused in that point, in order to keep healthy finances. 

From 1995 onwards, under the direction of Playing Mantis, Johnny Lightning was reoriented to the adult collector and the molds, as well as the selection of models were substantially improved, but the figures of production were too high to keep the inventory and distribution network moving so, the brand faced the financial hecatomb we already know and that let it to its extinction in 2015. 

The new Johnny Lightning manages a much more limited production for all its models and series, just above 3,500 units in the model with the highest figure of production and then there are the rest of series with between 1,000 and 2,000 units in average for each one of its models. 

That was a very wise decision and something that will improve the reputation of this brand among serious collectors, because a good dose of exclusivity will never hurt a brand, conversely and the inventory will have move much more movement !!!... 

While I’m talking about the new Johnny Lightning, this doesn’t prevent me from reviewing a model made during the Playing Mantis era, the old Johnny Lightning if you will, just because I love this brand and I didn’t miss any good chance to get one of its fabulous products... 

I got it, as usual, with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, more than 4 years ago, and it’s one of the best renditions available of this model, actually there are not many replicas of the single cab Type 2 T1, in this scale and with this level of quality. 

It belongs to the 2002 Volkswagen - Unlike Anything Else On The Road! Series, consisting of six models; it offers full diecast construction, nicely detailed as always. 

The body received a paint job in dark burgundy with glossy finishing for a very classic appearance and it’s complemented by a decoration with tampos and/or decals for the front VW emblem, front and signal lights, door handles, tail lights and Volkswagen logotype at the rear, perfectly applied, also the front and rear bumpers, part of the chassis, received white paint with semigloss finishing. 

It has clear windows, the interiors curiously were worked in dark burgundy too (painted), the plastic wheels are multipart, featuring a beautiful 5 Spoke rims design in chrome, that fits this model like a glove, the bonus for this edition is a neat trading card, printed in front with a picture of the actual vehicle and it was made in China !!!... 

Psa 15:1-5 "A Psalm of David. LORD, who shall abide in thy tabernacle? who shall dwell in thy holy hill? He that walketh uprightly, and worketh righteousness, and speaketh the truth in his heart. He that backbiteth not with his tongue, nor doeth evil to his neighbor, nor taketh up a reproach against his neighbor. In whose eyes a vile person is contemned; but he honoreth them that fear the LORD. He that sweareth to his own hurt, and changeth not. He that putteth not out his money to usury, nor taketh reward against the innocent. He that doeth these things shall never be moved."

Tuesday, December 26, 2017

1982 Jeep Scrambler (CJ-8) 2-Door Hardtop Compact Off-Road Pickup Truck (Trailbuster) Collector 525 1997 Regular Series Diecast Scale 1:61 plus 1982 Jeep Scrambler (CJ-8) 2-Door Hardtop Compact Off-Road Pickup Truck (Jeep Scrambler) 2009 Heat Fleet Series 7/10 Diecast Scale 1:61 plus 1982 Jeep Scrambler (CJ-8) 2-Door Hardtop Compact Off-Road Pickup Truck (Jeep Scrambler) 2009 Heat Fleet Series 7/10 Diecast Scale 1:61 plus 1982 Jeep Scrambler (CJ-8) 2-Door Hardtop Compact Off-Road Pickup Truck (Jeep Scrambler) 2009 Heat Fleet Series 7/10 Diecast Scale 1:61 by Hot Wheels


Si bien los 80s fueron tiempos prolíficos para la cultura popular en varios campos como: televisión, cine, música, videojuegos o moda, la historia fue bastante diferente para muchos sectores productivos incluyendo la industria automotriz... 

Al desabastecimiento generalizado de combustible fósil promovido por la OPEP, como una fuerte represalia contra Estados Unidos y otros países, por causa de su decisión de apoyar a Israel y su aparato militar, debes sumar otros factores que hicieron de la década de los 80s una época difícil especialmente para los fabricantes de autos norteamericanos... 

El embargo petrolero tuvo su apogeo en los 70s, pero fue tan riguroso que sus secuelas estaban en pleno vigor en los 80s y ya que la economía en los Estados Unidos era cada vez más dependiente del combustible extranjero, el gobierno fue forzado a tomar medidas de choque... 

Más tarde, nuevos requerimientos de emisiones y seguridad fueron impuestos por el gobierno de los Estados Unidos a los fabricantes de coches, un conjunto completo de regulaciones que eran costosas de implementar y esos costos extras fueron automáticamente transferidos al consumidor final. 

La industria automotriz norteamericana estaba ya luchando para mantenerse a flote, con grandes pérdidas, tratando de vender carros que nadie quería, no porque fueran poco confiables o poco atractivos, sino porque eran ávidos consumidores de combustible y las regulaciones anteriormente mencionadas no ayudaron precisamente a una economía doméstica vapuleada. 

Teniendo en mente todo este panorama enrarecido, es más loable el esfuerzo de ciertas marcas de autos para crear productos innovadores, incluso vehículos adelantados a su tiempo y una empresa que está usualmente por debajo del radar para muchos, es una buena muestra de proactividad en medio de tiempos complicados: AMC. 

American Motors Corporation, la compañía resultante de la fusión de Nash-Kelvinator Corporation y Hudson Motor Car Company, fue un fabricante de coches norteamericano atípico, pionero en muchos sentidos, con cierto perfil europeo/internacional que no se ajustó al gusto americano por mucho tiempo y cuando finalmente lo logró, su estado financiero era muy precario, haciendo imposible para esta compañía continuar de forma independiente. 

Con todo, AMC fue capaz de desarrollar un vehículo singular, el correcto pero en el momento equivocado, mi invitado para esta publicación: la Camioneta Pickup Compacta Off-Road Techo Duro 2 Puertas Jeep Scrambler (CJ-8) de 1982

La CJ-8 es una evolución o variación del muy popular CJ-7, pero con una distancia entre ejes más larga que junto con otras características, mejoró notablemente el manejo y la seguridad de un vehículo creado para competir con camionetas pickup extranjeras compactas y/o subcompactas, principalmente de Japón y también con ofertas locales como la Ford Ranger, Chevy S-10 o Dodge Ram 50/Dakota. 

Sin embargo, lo que realmente hizo único este vehículo fue su tipología: una camioneta pickup roadster/convertible y mientras que la idea de un auto semejante fue introducida en la primera década del siglo pasado, no había nada más en el mercado de los 80s que ofreciera esta configuración de carrocería con capacidades off-road y si añades su producción limitada por debajo de las 28.000 unidades, puedes apostar que son muy buscadas !!!... 

Supongo que es fácil perdonar las fallas que podrías encontrar en una marca de diecast que ofrece un producto para sus líneas regulares en la "mágica cifra" de US$ 1 por unidad; por eso es que es comprensible, hasta cierto punto, la evidente indulgencia que la mayoría de coleccionistas en los Estados Unidos manifiesta por Hot Wheels... 

El mercado norteamericano resulta ser el punto de referencia para Mattel y su marca azul luego, es en realidad el único lugar donde la "mágica cifra" ya mencionada es el precio que pagas por un Hot Wheels perteneciente a la línea principal, pero en el resto del mundo la situación es muy, muy diferente. 

En mi patria, Colombia, Suramérica, por ejemplo, el precio por el mismo artículo es alrededor de US$ 2 en términos de cambio de divisas y alrededor de US$ 6 en términos de poder adquisitivo real; cuanto más lejos estás de Estados Unidos, más tienes que pagar por un Hot Wheels básico y tal vez la excepción sería en los países donde las plantas de producción están localizadas: Malasia, Tailandia y China, aunque no estoy bastante seguro de eso. 

Claramente, lo que es barato para el mercado de los Estados Unidos, NO es barato para el resto de mercados alrededor del mundo; por eso es que (entre otras razones) coleccionistas como yo NO somos indulgentes con Hot Wheels con respecto a sus líneas regulares, sin mencionar otras líneas más costosas. 

Sin embargo, ocasionalmente, Hot Wheels se las arregla para lanzar un producto que de alguna forma justifica el precio que estás pagando, simplemente porque ofrece una calidad raramente vista en la marca del logo llameante. 

Ese es el caso con la invitada para esta reseña, una réplica muy bonita de la icónica Jeep Scrambler, diseñada por el benemérito Larry Wood y lanzada originalmente en 1983 para la Serie Real Riders. 

Este lanzamiento original fue producido hasta 1988, primeramente en Hong Kong y después en Malasia, con al menos 9 iteraciones, durante esa época fue comercializado como Jeep Scrambler; en 1997 fue reintroducida como Trailbuster, con al menos 14 variaciones y en 2009, el modelo fue lanzado de nuevo con un molde ligeramente modificado y al menos 13 iteraciones fueron hechas; me las arreglé para conseguir 4 versiones de esta réplica, por medio de dos amigos, colegas coleccionistas e importadores. 

La primera pertenece a las líneas regulares, es precisamente la comercializada como Trailbuster, una designación usada para otros modelos off-road también; tiene carrocería y chasis en diecast, definitivamente una característica muy bienvenida; para este modelo la parrilla frontal fue modificada presentando un diseño tipo "cubeta de huevos" que lo hace lucir más antiguo, además, la portezuela trasera es plana y las luces principales frontales y de cola fueron adornadas con una textura de rejilla, que las hace lucir más realistas. 

El trabajo de pintura fue hecho en negro brillante, complementado por una decoración geométrica simple con tampos sobre los paneles laterales, en rojo, añadí algunos toques de pintura para las luces frontales y de cola; los interiores son rojos y fueron trabajados mejor que en el molde reestructurado más reciente, lo puedes notar especialmente en el timón; las ruedas plásticas presentan diseño de perfil extra alto Black Wall / Basic Wheels con rimes cromados y fue hecho en India. 

Las otras tres variaciones pertenecen a la Serie Heat Fleat de 2009, parte de las líneas regulares y estas son las versiones principales creadas ese año, una más fue creada como Wal-Mart Exclusive, en azul, presentando una línea roja para las ruedas; las diferencias con la muestra anterior están principalmente en la portezuela trasera, donde los detalles fueron mejorados notablemente, también la barra antivuelco fue trabajada mejor. 

Tiene carrocería en diecast y chasis plástico, en dos de ellas es negro y en la otra es cromado; el trabajo de pintura fue hecho en blanco perlado, azul y marrón con acabado Metalflake, complementado por una decoración con tampos y/o calcomanías sobre los paneles laterales, para el modelo blanco fue hecha en rojo, mientras que para los modelos azul y marrón fue hecha en naranja y amarillo, es un diseño muy simple pero lo prefiero de esa forma, ya que en modelos posteriores (excepto en el caso de la variación hecha para la Serie Hot Ones), las decoraciones son secillamente horribles. 

Las ventanas para las tres variaciones son transparentes, con interiores en rojo para la blanca y en beige para la azul y la marrón; las ruedas presentan diseño de rimes Off-Road 5 Spoke en cromado para la blanca y azul y en negro brillante para la marrón; finalmente, estas tres variaciones fueron hechas en Malasia !!!... 

Jua 1:9-15 "Aquella luz verdadera, que alumbra a todo hombre, venía a este mundo. En el mundo estaba, y el mundo por ÉL fue hecho; pero el mundo no le conoció. A lo suyo vino, y los suyos no le recibieron. Más a todos los que le recibieron, a los que creen en Su Nombre, les dio potestad de ser hechos hijos de DIOS; los cuales no son engendrados de sangre, ni de voluntad de carne, ni de voluntad de varón, sino de DIOS. Y aquel Verbo fue hecho carne, y habitó entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del unigénito del Padre), lleno de gracia y de verdad. Juan dio testimonio de ÉL, y clamó diciendo: este es de quien yo decía: El que viene después de mí, es antes de mí; porque era primero que yo."

ENGLISH 
While the 80s were prolific times for popular culture in several fields like: television, cinema, music, videogames or fashion, the story was pretty different for many productive segments including the automotive industry... 


To the widespread fossil fuel shortage promoted by the OPEC, as a strong retaliation against United States and other countries, because of their decision to support Israel and its military apparatus, you must add other factors that made of the 80’s decade a hard time specially for the american carmakers... 

The oil embargo had its peak in the 70s, but it was so rigorous that its aftermath were in full force in the 80s and since the economy in the United States was increasingly dependent on foreign fuel, the government was forced to take shock measures... 

Later, new emission and safety requirements were imposed by the government of the United States on automakers, a whole set of regulations that were costly to implement and those extra costs were automatically transferred to the final consumer. 

The american automotive industry was already struggling to keep afloat, with great losses, trying to sell cars that nobody wanted, not because they were unrealiable or unattractive, but because they were avid fuel consumers and the regulations previously mentioned didn’t help precisely to a beaten domestic economy. 

Bearing in mind all this rarefied panorama, it’s more laudable the effort of certain car brands to create innovative products, even vehicles ahead of its time and a company that is usually below the radar for many, is a good sample of proactivity in the midst of complicated times: AMC. 

American Motors Corporation, the company resulting of the merger of Nash-Kelvinator Corporation and Hudson Motor Car Company, was an atypical american carmaker, pioneer in many senses, with certain european/international profile that didn’t fit the american taste for a long time and when it finally succeeded, its financial status was very precarious, making impossible for this company to continue independently. 

Yet, AMC was able to develop a singular vehicle, the right one but in the wrong time, my guest for this publication: the 1982 Jeep Scrambler (CJ-8) 2-Door Hardtop Compact Off-Road Pickup Truck

The CJ-8 is an evolution or variation of the very popular CJ-7, but with a longer wheelbase that along with other features, improved noticeably the handling and safety of a vehicle created to compete with foreign compact and/or subcompact pickup trucks, mainly from Japan and also with local offers like the Ford Ranger, Chevy S-10 or Dodge Ram 50/Dakota. 

However, what really made this vehicle unique was its typology: a roadster/convertible pickup truck and while the idea of such a car was introduced in the first decade of the last century, there was nothing else in the 80’s market that offered this body configuration with off-road capabilities and if you add its limited production below 28,000 units, you can bet they are very sought after !!!... 

I guess it’s easy to forgive the flaws you could find in a diecast brand that offers a product for its regular lines in the "magic figure" of US$ 1 per unit; that’s why it’s understandable, up to a point, the evident indulgence that most collectors in the United States manifest by Hot Wheels... 

The american market happens to be the point of reference for Mattel and its blue brand so, it’s actually the only place where the "magic figure" already mentioned is the price you pay for a Hot Wheels belonging to the mainline, but in the rest of the world the situation is very, very different. 

In my homeland, Colombia, South America, for instance, the price for the same item is about US$ 2 in terms of currency exchange and about US$ 6 in terms of real purchasing power; the farther you’re from the United States, the more you have to pay for a basic Hot Wheels and maybe the exception would be in the countries where the production plants are located: Malaysia, Thailand and China, albeit I’m not pretty sure about that. 

Clearly, what is cheap for the market of the United States, is NOT cheap for the rest of markets around the world; that’s why (among other reasons) collectors like me are NOT indulgent with Hot Wheels regarding its regular lines, not to mention other lines more expensive. 

However, occasionally, Hot Wheels manages to release a product that somehow justifies the price you’re paying, just because it offers a quality rarely seen in the brand of the flaming logo. 

That’s the case with the guest for this review, a very nice replica of the iconic Jeep Scrambler, designed by the worthy Larry Wood and originally released in 1983 for the Real Riders Series. 

This original release was produced until 1988, firstly in Hong Kong and later in Malaysia, with at least 9 iterations, during that time it was marketed as Jeep Scrambler; in 1997 it was reintroduced as Trailbuster, with at least 14 variations and then in 2009, the model was released again with a mold slightly modified and at least 13 iterations were made; I managed to get 4 versions of this replica by means of two friends, fellow collectors and importers. 

The first one belongs to the regular lines, it’s precisely the one marketed as Trailbuster, a designation used for other off-road models as well; it has diecast body and chassis, definitely a most welcome feature; for this model the front grille was modified featuring an "eggcrate" design that makes it look older, besides, the tailgate is plain and the main front and tail lights were adorned with a mesh texture, that makes them look more realistic. 

The paint job was made in glossy black, complemented by a simple geometric decoration with tampos on the side panels, in red, I added some touches of paint for the front and tail lights; the interiors are red and they were worked better than in the most recent retooled mold, you can notice it specially in the steering wheel; the plastic wheels feature extra-high profile Black Wall / Basic Wheels design with chrome rims and it was made in India. 

The other three variations belong to the 2009 Heat Fleat Series, part of the regular lines and these are the main versions created that year, one more was created as Wal-Mart Exclusive, in blue, featuring a red line for the wheels; the differences with the previous sample are mainly in the tailgate, where the details were improved notably, also the rollbar was worked better. 

They have diecast body and plastic chassis, in two of them is black and in the other is chrome; the paint job was made in pearlescent white, blue and brown with Metalflake finishing, complemented by a decoration with tampos and/or decals on the side panels, for the white model it was made in red, while for the blue and brown models it was made in orange and yellow, it’s a very simple design but I prefer that way, since in later models (except in the case of the variation made for the Hot Ones Series), the decorations are simply awful. 

The windows for the three variations are clear, with interiors in red for the white one and in beige for the blue and brown ones; the wheels feature Off-Road 5 Spoke rims design in chrome for the white and blue ones and in glossy black for the brown one; finally, these three versions were made in Malaysia !!!... 

Joh 1:9-15 "That was the true Light, which lighteth every man that cometh into the world. He was in the world, and the world was made by Him, and the world knew Him not. He came unto his own, and his own received Him not. But as many as received him, to them gave he power to become the sons of GOD, even to them that believe on His Name: which were born, not of blood, nor of the will of the flesh, nor of the will of man, but of GOD. And the Word was made flesh, and dwelt among us, (and we beheld his glory, the glory as of the only begotten3 of the Father), full of grace and truth. John bare witness of him, and cried, saying: this was He of whom I spake, He that cometh after me is preferred before me: for He was before me."