Sunday, June 17, 2018

2005 Chevrolet SSR - Full Size 2-Door Roadster Utility / Retractable Hardtop Pickup Truck 2006 1 Badd Ride Series 2 10/12 Code 1BR64-0618 Diecast Scale 1:62 by 1 Badd Ride / ProMarkCo, Limited


Con la llegada del siglo XXI hubo una especie de fiebre por traer de regreso la actitud, estilo y aura de algunos de los autos clásicos más populares del siglo pasado, a través del desarrollo de nuevas interpretaciones de vehículos de antaño dotadas con las comodidades contemporáneas... 

Esta tendencia fue particularmente evidente en Europa y Estados Unidos, donde varias marcas de coches cayeron bajo el hechizo del retrofuturismo, algo que estaba más en el reino del cómic, manga, novelas gráficas o películas de ciencia ficción... 

Desde 2000 hubo una oleada de carros conceptuales capturando ideas del pasado; por ejemplo, hubo modelos como el Lincoln Continental de 2000 (inspirado en el modelo del 65), el Audi Rosemeyer de 2000 (inspirado en los Silver Arrows de Auto Union de la década de los 30s) o el Chrysler Chronos de 2000 (inspirado en el D-Elegance del 53), por nombrar solo unos pocos. 

Estos autos conceptuales generaron diferentes reacciones en el público y compradores potenciales, algunos de ellos fueron aclamados y las personas estaban esperando ver uno de ellos en el concesionario local, en vano, mientras otros fueron duramente criticados; muchos de ellos ni siquiera alcanzaron la etapa de producción, aunque algunas de sus características fueron vistas en modelos posteriores. 

El punto es que los coches conceptuales, especialmente aquellos inspirados en modelos ya producidos, son siempre un arma de doble filo, entre otras cosas porque en el proceso de transformar un concepto en realidad, algunas características importantes y/o atractivas son descartadas con el fin de mantener los costos de producción a raya y ofrecer un precio competitivo para el consumidor final. 

Mi invitado para esta publicación es un ejemplo perfecto de un concepto muy prometedor que lejos de generar el éxito esperado, fue objeto de críticas y condenado a una vida útil muy corta en el mercado, debido a decisiones equivocadas y una ejecución irregular en elementos clave. 

Estoy hablando de la Chevrolet SSR de 2005 (donde SSR significa Super Sport Roadster), un Roadster Utilidad de 2 Puertas / Camioneta Pickup Techo Duro Retráctil de Tamaño Completo que fue originalmente lanzada en 2003 y solo sobrevivió hasta 2006. 

Este proyecto fue realmente ambicioso, trató de fusionar tres tipologías de vehículos en una: una camioneta pickup truck, un muscle car y un roadster, tal vez fue demasiado que abarcar, pero bien manejado este proyecto habría sido un éxito total; infortunadamente ese no fue el caso. 

En términos del diseño general, la SSR es despampanante, llama mucho más la atención que otros autos de la misma era y su encanto radica en gran parte en la excelente recreación del estilo establecido con la generación Advanced Design (1947-1955) de camionetas pickup de General Motors. 

Sin embargo, la selección de plataforma (denominada GM368, orientada a vehículos VDU) no fue la mejor, la conducción no es tan buena y precisa como se espera de un vehículo de alto rendimiento, la cabina era apretada, el techo duro retráctil diseñado por Karmann y producido por ASC deja entrar el ruido del viento y la carretera, y encima de eso, la relación peso-potencia no era favorable desde el principio para un vehículo que no era precisamente barato (apenas por debajo de US$50,000)... 

Con todo, la SSR merecía un mejor destino, los pros de este vehículo sobrepasan sus contras, especialmente después de la adición de un motor de 364 pulgadas cúbicas, 6.0 L, LS2 V8 de bloque pequeño, clasificado en 390 hp y acoplado a una transmisión manual Tremec T-56 de 6 marchas o una automática de 4 marchas (una de las opciones disponibles para el Corvette C6) y quizás, con el tiempo, será debidamente apreciada... 

Sabes, la mayoría de coleccionistas de diecast está "pegados" a Hot Wheels casi como si les pagaran por eso y ellos simplemente les importa un comino otras marcas en este mercado, supuestamente porque la marca del logo llameante les da todo lo que siempre quisieron... 

Aunque no negaré las fortalezas y virtudes de Hot Wheels como fabricante de diecast y las conozco de primera mano, porque varios de sus modelos son parte de mi colección; la posición anteriormente mencionada es ingenua, complaciente, poco realista, por decir lo menos y muchas veces esta marca no llena mis expectativas en absoluto... 

Simplemente no puedo pasar por alto los problemas de calidad del producto en sí, algunas veces el surtido de modelos ofrecido es horroroso o su disponibilidad es un desastre y más importante aún: estoy bastante seguro que si nosotros como coleccionistas fueramos a depender solamente en HW para crear nuestras colecciones, honestamente, nos estaríamos conformando con poco en muchos casos y ni siquiera nos daríamos cuenta... 

Por eso trato de explorar otras marcas y apoyarlas, tanto como me permita mi presupuesto; realmente no sabes cuantas joyas puedes encontrar allá afuera y esto te permite apreciar en la medida correcta lo que cada marca tiene para ofreceer; cuando no tienes algo para comparar, no hay manera de decir con seguridad si tienes un buen coleccionable en tus manos o no. 

Hoy estoy complacido de introducir otra marca que es bastante poco conocida por muchos, una marca de la que hablaré en una reseña futura: 1 Badd Ride; desafortunadamente ya no está en producción y por eso es que fue un hallazgo fabuloso entre los artículos ofrecidos por un amigo mío, colega coleccionista e importador, hace alrededor de 5 años. 

Pertenece a la Serie 2 de 2006, consistente en 6 modelos con 2 variaciones en el trabajo de pintura y/o decoración, 12 en total; venía dentro de un bonito clamshell con una tarjeta impresa a todo color, la cual afirma que este es un modelo escala 1:64, bueno, no en realidad, es escala 1:62, pero la diferencia es tan pequeña que aún luce bien junto con modelos de escala 1:64 exacta. 

Su nivel de detalle y acabados fácilmente lo ubican en la categoría De Lujo, donde marcas como Muscle Machines, M2 Machines, la antigua Greenlight (no la actual) o Revell son buenos ejemplos; si bien hay unas pocas irregularidades aquí y allá, el control de calidad general en muy bueno así que, si resulta que encuentras uno de ellos en la espesura, te sugiero que consideres darle una oportunidad, no lo lamentarás. 

Esta Chevy SSR personalizada moderadamente, con buen gusto, ofrece construcción completa en diecast, el chasis exhibe buenos detalles y fue pintado en negro satinado; me encanta el trabajo de pintura para la carrocería, fue hecho en dos colores: negro brillante para la parte superior y cobrizo candy para la parte inferior, hay tampos y/o calcomanías adicionales para la parrilla, luces y emblema de corbatín Chevrolet frontales, luces de cola, emblemas del corbatín y SSR sobre la portezuela trasera. 

Los interiores recibieron varios toques de pintura para elementos en el tablero de instrumentos, la consola central, cinturones de seguridad (me recuerda el estilo de las tremendas Series Import Tuner / SS Tuner de Muscle Machines), los tubos de escape duales cromados son insertos plásticos, las ruedas son multiparte presentando diseño de rimes realista 5 Spoke Custom en cromado, llantas labradas en caucho de bajo perfil, incluye una fantástica tarjeta de colección, impresa a todo color con la ilustración original en la cual está basado el modelo, al frente, algunas especificaciones al reverso y fue hecho en China !!!... 

Exo 7:1-5 "JEHOVÁ dijo a Moisés: mira, yo te he constituido dios para Faraón, y tu hermano Aarón será tu profeta. Tú dirás todas las cosas que yo te mande, y Aarón tu hermano hablará a Faraón, para que deje ir de su tierra a los hijos de Israel. Y yo endureceré el corazón de Faraón, y multiplicaré en la tierra de Egipto mis señales y mis maravillas. Y Faraón no os oirá; mas yo pondré mi mano sobre Egipto, y sacaré a mis ejércitos, mi pueblo, los hijos de Israel, de la tierra de Egipto, con grandes juicios. Y sabrán los egipcios que yo soy JEHOVÁ, cuando extienda mi mano sobre Egipto, y saque a los hijos de Israel de en medio de ellos."

ENGLISH 
With the arrive of the 21st century there was a sort of "fever" to bring back the attitude, style and aura of some of the most popular classic cars of the last century, through the development of new renditions of yesteryear vehicles endowed with contemporary amenities... 


This trend was particularly evident in Europe and United States, where several car brands fell under the spell of retrofuturism, something that was more in the realm of comic, manga, graphic novels or science fiction movies... 

Since 2000 there was a surge of concept cars capturing ideas from the past; for instance, there were models like the 2000 Lincoln Continental (inspired by the ’65 model), the 2000 Audi Rosemeyer (inspired by the 30’s decade Auto Union Silver Arrows) or the 2000 Chrysler Chronos (inspired by the ’53 D-Elegance), to name just a few. 

These concept cars generated different reactions in the public and potential buyers, some of them were acclaimed and people were expecting to see one of them in the local dealer, to no avail, while others were harshly criticized; many of them didn’t even reach the production stage, albeit some of their features were seen in later models. 

The point is that concept cars, specially those inspired in models already produced, are always a double-edged weapon, among other things because in the process of transforming a concept into reality, some important and/or attractive features are discarded in order to keep in check production costs and offer a competitive price for the final consumer. 

My guest for this publication is a perfect example of a very promising concept that far from generating the expected success, it was the subject of criticism and condemned to a very short lifespan in the market, due to wrong decisions and an uneven execution in key elements. 

I’m talking about the 2005 Chevrolet SSR (where SSR stands for Super Sport Roadster), a Full Size 2-Door Roadster Utility / Retractable Hardtop Pickup Truck that was originally released in 2003 and only survived until 2006. 

This project was really ambitious, it tried to merge three vehicle typologies in one: a pickup truck, a muscle car and a roadster, maybe it was too much to handle, but well managed this project would have been a total hit; unfortunately, that was not the case. 

In terms of overall design, the SSR is stunning, it draws much more attention than other cars from the same era and its charm lies largely in the excellent recreation of the style established with the Advanced Design generation (1947-1955) of pickup trucks by General Motors. 

However, the platform selection (denominated GM368, oriented to SUV vehicles) was not the best, the handling is not as good and precise as expected from a high performance vehicle, the cabin is cramped, the retractable hardtop designed by Karmann and produced by ASC lets in the noise of wind and road, and on top of that, the power to weight ratio was not favorable from the get go for a vehicle that was not precisely cheap (barely under US$50,000)... 

Yet, the SSR deserved a better destiny, the pros of this vehicle outstripped its cons, specially after the addition of a 364 cu in, 6.0 L, LS2 small block V8 engine, rated at 390 hp and coupled to a Tremec T-56 6-speed manual transmission or 4-speed automatic (one of the options available for the Corvette C6) and perhaps, over time, it will be duly appreciated... 

You know, most diecast collectors are "glued" to Hot Wheels almost like they were paid for that and they just don’t give a damn about other brands in this market, supposedly because the brand of the flamming logo gives them everything they ever wanted... 

Although I will not deny the strengths and virtues of Hot Wheels as diecast manufacturer and I know them first hand, because several of its models are part of my collection; the position previously mentioned is naive, accomodating, unrealistic, to say the least and many times this brand doesn’t meet my expectations at all... 

I just cannot overlook the quality issues with the product itself, sometimes the assortment of models offered is hideous or its availability is a mess and more importantly yet: I’m pretty sure that if we as collectors were to depend only in HW to create our collections, honestly, we would have to settle for little in many cases and we wouldn’t even realize... 

That’s why I try to explore other brands and support them, as much as my budget allows me; you really don’t know how many gems you can find out there and it lets you appreciate in the right measure what each brand has to offer: when you don’t have something to compare, there is no way to say for sure if you have a good collectible in your hands or not. 

Today I’m pleased to introduce another brand that is fairly unknown by many, a brand of which I will talk in a future review: 1 Badd Ride; unfortunately it’s no longer in production and that’s why it was a great finding among the items offered by a friend of mine, fellow collector and importer, around 5 years ago. 

It belongs to the 2006 Series 2, consisting of 6 models with 2 variations in paint job and/or decoration, 12 in total; it came inside a nice clamshell with a card printed in full color, which claims it’s a 1:64 scale model, well, not actually, it’s 1:62 scale, but the difference is so little that it still looks fine along with accurate 1:64 scale models. 

Its level of detail and finishes easily put it in the Deluxe category, where brands like Muscle Machines, M2 Machines, the old Greenlight (not the current one) or Revell are good examples; while there are a few irregularities here and there, the overall quality control is very good so, if you happen to find one of them in the wild, I suggest you to consider giving it a chance, you will not regret it. 

This Chevy SSR moderately customized, tastefully, offers full diecast construction, the chassis displays good details and it was painted in satin black; I love the paint job for the body, it was made in two colors: glossy black for the upper part and candy copper for the lower part, there are additional tampos and/or decals for the front grille, lights and Chevrolet’s bow tie emblem, tail lights, bow tie and SSR emblem on the tailgate. 

The interiors received several paint touches for elements in the dashboard, the center console, the seat belts (it reminds me the style of the tremendous Import Tuner / SS Tuner Series by Muscle Machines), the dual chrome tailpipes are plastic inserts, the wheels are multipart featuring realistic 5 Spoke Custom rims design in chrome, low profile styled rubber tires, it includes a fantastic trading card, printed in full color with the original illustration on which the model is based, in front, some specs on the reverse and it was made in China !!!... 

Exo 7:1-5 "And the LORD said unto Moses: see, I have made thee a god to Pharaoh: and Aaron thy brother shall be thy prophet. Thou shalt speak all that I command thee: and Aaron thy brother shall speak unto Pharaoh, that he send the children of Israel out of his land. And I will harden Pharaoh's heart, and multiply my signs and my wonders in the land of Egypt. But Pharaoh shall not hearken unto you, that I may lay my hand upon Egypt, and bring forth mine armies, and my people the children of Israel, out of the land of Egypt by great judgments. And the Egyptians shall know that I am the LORD, when I stretch forth mine hand upon Egypt, and bring out the children of Israel from among them."

Sunday, June 10, 2018

1970 Ford Escort RS 1600 Mark I - Subcompact 2-Doors Sport Saloon / Sedan - European Specs 2015 HW Workshop HW Garage - Fast & Furious Series 221/250 Diecast Scale 1:59 by Hot Wheels


Gracias al conocimiento que he estado recopilando a través de mi afición, he aprendido, entre otras cosas, que usualmente los autos más ordinarios, desgarbados e incluso algunas veces aburridos, esconden una historia muy interesante, que excede por lejos la reputación que tienen entre sus usuarios cotidianos... 

Los coches familiares no son la clase de temas que los entusiastas del mundo automotriz abordan a menudo, al menos no aquellos de la corriente principal, quienes están acostumbrados a hablar de carros de lujo superior y deportivos... 

Estos vehículos son pasados por alto fácilmente porque están involucrados en las tareas más mundanas: llevar a los niños a la escuela, ir al supermercado por algunas frutas, verduras y carne, viajar al zoológico local, ir a la lavandería... 

Quiero decir, que más esperas de un auto familiar ???... 

No obstante, ese es precisamente el punto: los coches familiares y otra clase de vehículos que normalmente pasan desapercibidos, podrían tener el potencial para tareas diferentes a aquellas para las que fueron destinados y algunos de ellos terminan en el mundo de los deportes a motor. 

Un carro de diario en las manos correctas, con las partes, modificaciones y ajustes correctos, puede ser transformado en una bestia para carreras profesionales y por eso es que he desarrollado una especie de "buen ojo" y respeto por autos que otras personas sencillamente ignoran, porque son "demasiado vulgares" para su gusto. 

El Ford Escort RS 1600 Mark I de 1970, es un Saloon / Sedán Subcompacto 2 Puertas perteneciente a la primera generación de este modelo, el cual a propósito es el sucesor del Anglia y por lo tanto, es también un representante del nivel de entrada en Ford para Europa y mercados relacionados. 

Piensa en esto: el Escort es un subcompacto bastante promedio (compacto en el mercado europeo) y encima de eso es un coche familiar, dotado en su versión básica con el minúsculo motor de 67.1 pulgadas cúbicas, 1.1 L, Crossflow 4 En Línea, clasificado en "furiosos" 40-50 hp y ofrece la "extraordinaria calidad británica" (está bien, en realidad los carros británicos fueron conocidos como bastante poco confiables, primitivos y propensos a oxidarse en un chasquido, en esa época)... 

No suena como un perfil ganador a primera vista, tampoco a segunda, tercera o cuarta vista y el Escort nunca tuvo las credenciales de un Lamborghini, Porsche, Ferrari, Aston Martin, Jaguar o Bentley, pero... 

Los tipos de Inglaterra son también conocidos por hacer maravillas con estos autos ordinarios y diminutos, y en las instalaciones de Advanced Vehicle Operations (AVO, Operaciones de Vehículos Avanzados por sus siglas en inglés - el equivalentes de la Special Vehicle Operations - SVO Operaciones de Vehículos Especiales norteamericana, por sus siglas en inglés), fue desarrollado un cohete de bolsillo increíble que combinó la ligereza del Escort con un motor mucho más apropiado de 97.8 pulgadas cúbicas, 1.6 L, Cosworth 4 En Línea, clasificado en 133-120 hp y otras modificaciones, el cual fue uno de los vehículos más exitosos para carreras rally jamás creado... 

No está nada mal, EH ???!!!... 

Con gran sorpresa mía, poco a poco he visto algunos cambios favorables en el mercado local con respecto a Hot Wheels y aunque es un poco tarde en mi caso, porque estoy cambiando el enfoque de las compras para mi colección, estas son buenas noticias para aquellos que están comenzando en la afición alrededor de modelos en escalas pequeñas... 

Uno de esos pocos cambios y probablemente aquel con el mayor impacto positivo en la comunidad de coleccionistas de diecast es que las tiendas minoristas, que son la columna vertebral de los canales de distribución regulares, están comenzando a surtir modelos de algunas líneas adultas, algo nunca antes visto... 

Debo aclarar que esto no es una tendencia consistente y extendida, más bien es un asunto de unas pocas tiendas en lo que parecen puntos "estratégicos" de mi ciudad natal y unas pocas ciudades principales de Colombia, mi patria. 

Estas tiendas, desde hace dos o tres años, han tenido un surtido mínimo pero muy bienvenido de líneas como: Cool Classics, Retro Entertainment (Gran Turismo, Forza Motorsports, Marvel Girls) e incluso algunos sets más recientes lanzados con motivo del 50º aniversario de Hot Wheels... 

Estoy bastante seguro que esto será un gran golpe para los especuladores locales, parásitos que han estado vendiendo esta clase de productos por precios cuatro, cinco o más veces superiores a su valor real y una vergüenza pública para compradores desesperados e ineptos que pagan tanto, para encontrar después que podían conseguirlos mucho más baratos, si tuvieran una pizca de sentido común y paciencia, pero no puedes esperar tanto de ellos, cierto ???... 

Sin embargo, es también la oportunidad para los acaparadores (otra clase de parásitos) de mantener el círculo vicioso alrededor suyo así que, sugiero a los coleccionistas locales interesados: mantengan un ojo en las tiendas minoristas con el fin de conseguir lo que quieren por un precio razonable, ayudando a frustrar las acciones de acaparadores y especuladores... 

Bueno, al menos mientras hay todavía tiendas minoristas físicas disponibles, porque el comercio electrónico lo está haciendo más difícil, está causando estragos, primero en las tiendas independientes especializadas en coleccionables, pero esos estragos se extenderán a las tiendas de cadena en un futuro no muy lejano... 

Conseguí el invitado para esta publicación a través de una tienda minorista local, hace casi 3 años; pertenece a la Serie HW Workshop HW Garage - Fast & Furious de 2015 y por si acaso, NO, no lo conseguí porque era parte de la franquicia F&F; es el debút de este molde, diseñado por Fraser Campbell y hasta aquí ha tenido 5 iteraciones. 

Esta es una reproducción de un Escort RS 1600 para carreras rally, no exactamente el usado por Brian O’Conner, el cual a propósito era una réplica y solo presentaba un par de luces halógenas frontales, en lugar de las luces halógenas cuádruples incluidas en este modelo. 

Tiene carrocería en diecast y chasis en plástico azul, el trabajo de pintura fue hecho en Azul Olímpico, uno de los colores disponibles para el coche real, muy similar al color del chasis y complementado por una decoración en blanco sobre los paneles laterales y el capó, hay tampos adicionales para las manijas de las puertas y los pines del capó en plateado y añadí toques de pintura para las luces frontales y de cola. 

Las ventanas son transparentes, así como el inserto plástico para las luces halógenas cuádruples frontales, los interiores fueron trabajados en cromado y el molde incluye los bómperes frontal y trasero; las ruedas plásticas presentan diseño de rimes 5 Spoke en cobre cromado y fue hecho en Malasia... 

Rom 6:19-23 "Hablo como humano, por vuestra humana debilidad; que así como para iniquidad presentasteis vuestros miembros para servir a la inmundicia y a la iniquidad, así ahora para santificación presentad vuestros miembros para servir a la justicia. Porque cuando erais esclavos del pecado, erais libres acerca de la justicia. ¿Pero qué fruto teníais de aquellas cosas de las cuales ahora os avergonzáis? Porque el fin de ellas es muerte. Más ahora que habéis sido libertados del pecado y hechos siervos de DIOS, tenéis por vuestro fruto la santificación, y como fin, la vida eterna. Porque la paga del pecado es muerte, más la dádiva de DIOS es vida eterna en Cristo Jesús Señor nuestro."

ENGLISH 
Thanks to the knowledge I have been gathering through my hobby, I have learned, among other things, that usually the most ordinary, ungainly and sometimes even boring cars, hide a very interesting history, that far exceeds the reputation they have among their everyday users... 


Family cars are not the kind of topics that enthusiasts of the automotive world address often in their conversations, at least not those from the mainstream, who are used to talk about top luxury and exotic sport cars... 

These vehicles are easily overlooked just because they are involved in the most worldly tasks: take the kids to school, go to supermarket for some fruits, veggies and meat, travel to the local zoo, go to laundry... 

I mean, what else you expect from a family car ???... 

Nonetheless, that’s precisely the point: family cars and other kind of vehicles that normally go unnoticed, could have potential for tasks different to those for which they were intended and some of them end up in the world of motorsports. 

An everyday car in the right hands, with the right parts, modifications and tweaks, can be transformed in a beast for professional racing and that’s why I have developed a sort of "keen eye" and respect for cars that other people plainly ignore, because it’s something "too vulgar" for their taste. 

The 1970 Ford Escort RS 1600 Mark I, is a Subcompact 2-Doors Sport Saloon / Sedan belonging to the first generation of this model, which by the way is the successor of the Anglia and hence, its’ also a representative of the entry level in Ford for Europe and related markets. 

Think about this: the Escort is a pretty average subcompact (compact in the european market) and on top of that a family car, endowed in its basic version with a minuscule 67.1 cu in, 1.1 L, Crossflow Inline 4 engine, rated at "furious" 40-50 hp and it offers the "extraordinary british quality" (OK, actually british cars were known as fairly unreliable, primitive and prone to rust in a snap, at that time)... 

It doesn’t sound like a winner profile at first sight, neither at second, third or fourth sight and the Escort never had the credentials of a Lamborghini, Porsche, Ferrari, Aston Martin, Jaguar or Bentley, but... 

The guys of England are also known for making wonders with those ordinary and tiny cars, and in the Advanced Vehicle Operations (AVO) facility (the equivalent of the american Special Vehicle Operations - SVO), it was developed an incredible pocket rocket that combined the lightness of the Escort with a way more proper 97.8 cu in, 1.6 L, Cosworth Inline 4 engine, rated at 133-120 hp and other modifications, which was one of the most successful vehicles in rally racing ever created... 

Not too shabby, HUH ???!!!... 

Much to my surprise, little by little I have seen some favorable changes in the local market regarding Hot Wheels and albeit it’s a little too late in my case, because I’m changing the focus of purchases for my collection, these are good news for those who are starting in the hobby around models in small scales... 

One of those few changes and probably the one with greater positive impact in the community of diecast collectors is that local retail stores, which are the backbone of regular channels of distribution, are beginning to supply models from some adult lines, something never seen before... 

I must clarify that it’s not a consistent and widespread trend, rather it’s a matter of a few stores in what seems like "strategic" points of my hometown and a few main cities of Colombia, my homeland. 

These stores, since two or three years ago, have had a minimum but very welcome assortment of lines like: Cool Classics, Retro Entertainment (Gran Turismo, Forza Motorsports, Marvel Girls) and even some of the most recent sets released on the occassion of the 50th anniversary of Hot Wheels... 

I’m pretty sure this will be a big blow for local scalpers, parasites who have been selling these kind of products for prices four, five or more times higher than their actual value and a public shame for the desperate and inept buyers who pay that much, to find later that they could get them much cheaper, if they had a pinch of common sense and patience, but you can’t expect that much from them, do you ???... 

However, it’s also the chance for hoarders (another kind of parasites) to keep the vicious circle around them so, I suggest to local collectors interested: keep an eye in retail stores in order to get what you want for a reasonable price, helping to frustrate the actions of hoarders and scalpers... 

Well, at least while there are still physical retail stores available, because the e-commerce is making it harder, it’s causing havoc, first in the independent stores specialized in collectibles, but those ravages will spread to chain stores in a not so far future... 

I got the guest for this publication through a local retail store, almost 3 years ago; it belongs to the 2015 HW Workshop HW Garage - Fast & Furious Series and just in case, NO, I didn’t get it because it was part of the F&F franchise; it’s the debut of this cast, designed by Fraser Campbell and so far it has had 5 iterations. 

This is a reproduction of a rally racing Escort RS 1600, not exactly the one used by Brian O’Conner, which by the way was a replica and it only featured a pair of front halogen lights, instead of the quad halogen lights included in this model. 

It has diecast body and blue plastic chassis, the paint job was made in Olympic Blue, one of the colors available for the actual car, very similar to the color of the chassis and complemented by a decoration in white on the side panels and the hood, there are additional tampos for the door handles and hood pins in silver and I added paint touches for the front and tail lights. 

The windows are clear, as well as the plastic insert for the quad front halogen lights, the interiors were worked in chrome and the mold includes the front and rear bumpers; the plastic wheels feature 5 Spoke rims design in copper chrome and it was made in Malaysia... 

Rom 6:19-23 "I speak after the manner of men because of the infirmity of your flesh: for as ye have yielded your members servants to uncleanness and to iniquity unto iniquity; even so now yield your members servants to righteousness unto holiness. For when ye were the servants of sin, ye were free from righteousness. What fruit had ye then in those things whereof ye are now ashamed? for the end of those things is death. But now being made free from sin, and become servants to GOD, ye have your fruit unto holiness, and the end everlasting life. For the wages of sin is death; but the gift of GOD is eternal life through Jesus Christ our LORD."

Sunday, June 3, 2018

2009 Dodge Challenger R/T 2-Door Hardtop Coupe - MOPAR Drift Car 2010 Johnny Lightning 2.0 - MOPAR Series Release 5 3/4 Diecast Scale 1:70 by Johnny Lightning


Hay muy pocas compañías, sin importar el sector económico al que pertenecen, que pueden ostentar una historia de medio siglo en un mundo tan cambiante como el nuestro, particularmente desde principios del siglo XX, ni hablar de compañías con más tiempo en el mercado... 

Recientemente, en 2017, MOPAR celebró su 80º Aniversario y eso es un montón de tiempo en la industria automotriz; esta compañía ha hecho un nombre como OEM (Fabricante de Equipamiento Original por sus siglas en inglés), anteriormente para Chrysler (Chrysler Group LLC) y actualmente para FCA US (Fiat Chrysler Automobiles), pero también ofrece servicio posventa (mantenimiento y reparación), así como actividades relacionadas... 

Sin embargo, como podrías esperar respecto de una compañía con una historia tan larga, MOPAR no empezó como una organización global; sus comienzos fueron mucho más humildes y lo creas o no, la marca nació como una palabra híbrida creada a partir de "MOtor" y "PARts" y usada para una nueva (en aquella época) línea de anticongelantes hecha por Chrysler Motor Parts. 

El crecimiento de la marca empezó a principios de los 40s, cuando MOPAR produjo partes para vehículos militares utilizados durante la Segunda Guerra Mundial, como el paquete Willys’ Wheeler para el legendario Jeep Willys MB. 

En los 50s, el nacimiento del famoso motor HEMI de Chrysler ayudó mucho a la visibilidad de MOPAR especialmente en el mundo de las carreras, donde sus productos fueron vistos en acción por miles de entusiastas de los autos y este impulso continuó en los 60s y 70s, durante el auge de los Muscle Cars. 

Si bien la fabricación de partes de coches para alto rendimiento es la primera cosa que viene a la mente cuando estás pensando en MOPAR (bueno, al menos si te encantan los carros americanos, como a mí), lo que en realidad consolidó esta marca como el emporio que es en la actualidad es el sistema de despacho que esta compañía desarrolló, el cual llegó a ser un punto de referencia para la industria alrededor de los autos de alto desempeño. 

Pero el círculo de influencia de MOPAR no termina allí, como ya fue mencionado, la marca ha estado involucrada con los deportes a motor, una plataforma efectiva para construir una reputación fuerte y ha estado patrocinando pilotos y/o equipos en diferentes disciplinas o series, como (NHRA) Mello Yellow Drag Racing, (NASCAR) Cup / Camping World Trucks e incluso Fórmula D. 

Mi invitado para esta publicación encarna una de esas empresas de MOPAR: el Coupé Techo Duro 2 Puertas Dodge Challenger R/T - Auto MOPAR para Drift de 2009, un intento para expandir el atractivo del Challenger y poner un pie en la Serie Fórmula Drift (FD); fue revelado en el SEMA Show de 2008 y construido para el dos veces campeón de FD Samuel Hübinette. 

A pesar de la enorme expectativa generada por el lanzamiento y la considerable inversión y modificaciones desarrolladas para este vehículo, el proyecto fue abandonado y MOPAR cesó su financiamiento debido supuestamente a algunos problemas con la plataforma Challenger y su desempeño en las tareas de derrape; por esta misma razón, el Dodge Viper modificado por MOPAR para la Serie FD fue llamado a servicio como reserva... 

Hasta ahora, no he presentado un solo modelo en diecast de Johnny Lightning perteneciente al reciente renacimiento de esta marca en 2016; pero no te preocupes, he estado trabajando en esa tarea y en algún punto del futuro introduciré mis encantadores hallazgos... 

Para esta reseña, el modelo involucrado pertenece a la era pre-renacimiento, más precisamente a la transición entre la era Playing Mantis y la era TOMY (Takara), cuando RC2 tomó las riendas de Johnny Lightning (2004-2011) y siendo un artículo de una era transicional, tiene algunas características particulares que no encuentras en otras eras... 

En aquel tiempo, Johnny Lightning estaba experimentando una especie de "recesión" en términos de ventas y su rendimiento empezó a declinar, no por causa de problemas de calidad, sino en gran parte porque la vasta mayoría de coleccionistas estaba comprando modelos en diecast menos precisos y hasta cierto punto más baratos de Hot Wheels y Matchbox. 

Este asunto ha sido una limitación importante para las marcas enfocadas en el segmento Premium, aquellas realmente interesadas en el coleccionista adulto serio, que exige exactitud, realismo, excelente calidad en acabados y nivel de detalle, no demasiado enfocado en cosas nostálgicas, a menos que estas ofrezcan una ejecución de primera categoría. 

Si bien todavía colecciono modelos en diecast de las marcas de Mattel y los valoro en su justa medida, basado en sus características reales y la categoría a la cual pertenecen, no en opiniones de un mercado parcializado y propenso a la exageración; prefiero, de acuerdo con mi presupuesto, ahorrar dinero adicional con el fin de conseguir algo más recompensador y estoy bastante seguro que siempre es mejor tener más opciones que un odioso monopolio, por eso apoyo marcas diferentes a las de la corriente principal... 

Ahora, volviendo a mi invitado, lo conseguí con la ayuda de un amigo mío, colega coleccionista e importador hace alrededor de 6 años; pertenece a la Serie Johnny Lightning 2.0 - MOPAR de 2010, Lanzamiento 5, consistente en 4 modelos y notas que es un artículo transicional porque la presentación es diferente: venía dentro de una tarjeta gruesa pero más pequeña, impresa a todo color, el blíster también es más pequeño, pero el modelo, lo que realmente importa, todavía entrega la calidad que esperas de Johnny Lightning. 

Tiene construcción completa en diecast, con gran nivel de detalle y proporciones agradables, aunque las ruedas son más grandes de lo que debieran; el trabajo de pintura fue hecho en dos colores: plateado para el frente y azul cobalto desde el pilar A a la parte trasera, ambos con acabado satinado, la decoración de carreras con tampos y/o calcomanías es cercana a la del auto real, aunque los logos de patrocinadores no fueron incluidos, excepto obviamente MOPAR y es mucho mejor que en modelos relacionados de otras marcas, hay tampos adicionales para las luces frontales / de niebla y parrilla, deflector delantero, luces traseras de señal y de cola. 

Las ventanas son transparentes y el parabrisas recibió un tampo negro, los interiores fueron trabajados en negro, ofrece apertura de capó con motor detallado, las ruedas son multiparte con diseño de rimes realista y moderno 6 Spoke en cromado (similar a aquel del coche real y agradable para un Muscle Car contemporáneo), llantas en caucho labradas, no hay tarjeta de colección (otra señal de la era transicional) y fue hecho en China !!!... 

Jer 18:5-10 "Entonces vino a mí palabra de JEHOVÁ, diciendo: ¿No podré yo hacer de vosotros como este alfarero, oh casa de Israel? dice JEHOVÁ. He aquí que como el barro en la mano del alfarero, así sois vosotros en mi mano, oh casa de Israel. En un instante hablaré contra pueblos y contra reinos, para arrancar, y derribar, y destruir. Pero si esos pueblos se convirtieren de su maldad contra la cual hablé, yo me arrepentiré del mal que había pensado hacerles, y en un instante hablaré de la gente y del reino, para edificar y para plantar. Pero si hiciere lo malo delante de mis ojos, no oyendo mi voz, me arrepentiré del bien que había determinado hacerle."

ENGLISH 
There are very little companies, regardless the economic sector to which they belong, that can flaunt a history of half a century in a world so changing as ours, particularly since early 20th century, let alone companies with more time in the market... 


Recently, in 2017, MOPAR celebrated its 80th anniversary and that’s a lot of time in the automotive industry; this company has made its reputation as an OEM (Original Equipment Manufacturer), priorly for Chrysler (Chrysler Group LLC) and currently for FCA US (Fiat Chrysler Automobiles), but also offers aftermarket service (maintenance and repair), as well as related activities... 

However, as you might expect regarding a company with a such a long history, MOPAR didn’t start as a global organization; its beginnings were so much humbler and believe it or not, the brand was born as a hybrid word created from "MOtor" and "PARts" and used for a new (at that time) line of antifreeze made by Chrysler Motor Parts. 

The brand’s growth began in the early 40s, when MOPAR produced parts for military vehicles used during the World War II, like the Willys’ Wheeler package for the legendary Jeep Willys MB. 

In the 50s, the birth of the famous HEMI engine by Chrysler helped greatly to the visibility of MOPAR specially in the world or races, where its products were seen in action by thousands of car enthusiasts and this impetus continued in the 60s and 70s, during the boom of Muscle Cars. 

While the manufacturing of car parts for high performance is the first thing that comes to mind when you’re thinking in MOPAR (well, at least if you love american cars, like I do), what actually consolidated this brand as the emporium it’s currently is the delivery system this company developed, which became a point of reference for the industry around high performance cars. 

But the circle of influence of MOPAR doesn’t end there, as it was already mentioned, the brand has been involved in motorsports, an effective platform to build a strong reputation and it has been sponsoring pilots and/or teams in different disciplines or series, like (NHRA) Mello Yellow Drag Racing, (NASCAR) Cup / Camping World Trucks and even Formula D. 

My guest for this publication embodies one of those MOPAR ventures: the 2009 Dodge Challenger R/T 2-Door Hardtop Coupe - MOPAR Drift Car, an attempt to expand the appeal of the Challenger and set foot in the Formula Drift (FD) Series; it was revealed at the 2008 SEMA Show and built for the two-times FD champion Samuel Hübinette. 

Despite the huge expectation generated by the release and the considerable investment and modifications developed for this vehicle, the project was dropped out and MOPAR stopped its financing due allegedly to some issues with the Challenger platform and its performance in the drifting tasks; for this very reason, the Dodge Viper modified by MOPAR for the FD Series was called to serve as reserve... 

Until now, I have not featured a single one diecast model by Johnny Lightning belonging to the recent revival of this brand in 2016; but don’t worry, I have been working in that task and at some point in the future I will introduce my lovely findings... 

For this review, the model involved belongs to the pre-revival era, more precisely to the transition between the Playing Mantis era and the TOMY (Takara) era, when RC2 took the reins of Johnny Lightning (2004-2011) and being an item from a transitional era, it has some particular features you don’t find in other eras... 

At that time, Johnny Lightning was experiencing a sort of "recession" in terms of sales and its performance started to decline, not because of quality issues, but largely because the vast majority of collectors were buying the less accurate and up to a point cheaper diecast models made by Hot Wheels and Matchbox. 

This subject has been an important limitation for brands focused in the Premium segment, those really interested in the serious adult collector, who demands accuracy, realism, excellent quality in finishes and level of detail, not too focused on nostalgic items unless they offer a top notch execution. 

While I still collect diecast models by the brands of Mattel and I value them in their right measure, based on their actual features and the category to which they belong, not on opinions of a biased and prone to exaggeration market; I prefer, according to my budget, to save additional money in order to get something more rewarding and I’m pretty sure it’s always better to have more options than a hateful monopoly, that’s why I support brands different to those of the mainstream... 

Now, returning to my guest, I got it with the help of a friend of mine, fellow collector and importer around 6 years ago; it belongs to the 2010 Johnny Lightning 2.0 - MOPAR Series, Release 5, consisting of 4 models and you notice it’s a transitional item because the presentation is different: it came inside a thick but smaller card, printed in full color, the blister is also smaller, but the model, what really matters, still delivers the high quality you expect from Johnny Lightning. 

It has full diecast construction, with great level of detail and nice proportions, although the wheels are bigger than what they should; the paint job was made in two colors: silver for the front and cobalt blue from the A pilar to the rear, both with satin finishing, the racing decoration with tampos and/or decals is close to the one of the actual car, albeit the sponsors logos were not included, except obviously MOPAR and it’s much better that in related models by other brands, there are additional tampos for the front / fog lights and grille, front spoiler, rear signal and tail lights. 

The windows are clear and the windshield received a black tampo, the interiors were worked in black, it offers opening hood with detailed engine, the wheels are multipart with realistic and modern 6 Spoke rims design in chrome (similar to that of the actual car and nice for a contemporary Muscle Car), styled rubber tires, there is no trading card as usual (another signal of the transitional era) and it was made in China !!!... 

Jer 18:5-10 "Then the word of the LORD came to me, saying: O house of Israel, cannot I do with you as this potter? saith the LORD. Behold, as the clay is in the potter's hand, so are ye in mine hand, O house of Israel. At what instant I shall speak concerning a nation, and concerning a kingdom, to pluck up, and to pull down, and to destroy it; if that nation, against whom I have pronounced, turn from their evil, I will repent of the evil that I thought to do unto them. And at what instant I shall speak concerning a nation, and concerning a kingdom, to build and to plant it; if it do evil in my sight, that it obey not my voice, then I will repent of the good, wherewith I said I would benefit them."