Sunday, December 4, 2016

1974-1976 Ford Gran Torino Intermediate 2-Door Hardtop Coupe 1998 Hollywood On Wheels - Real Wheels Series Starsky & Hutch TV Series Car Replica 4/8 Diecast Scale 1:74 by Johnny Lightning


Decir que productos de la cultura popular moderna como, digamos las series de TV, son un reflejo fiel de cierta época, incluso una década entera, no solo sería aventurero y reduccionista, sino también ingenuo... 

Las series de TV son más que nada ficción, en ese sentido no podrían ser consideradas reflejos de la realidad, sino más bien recreaciones y sin embargo, este hecho no las hace menos valiosas como una clase particular de testimonio... 

Cuando hablamos de series de TV, hablamos de una reconstrucción de cierto tiempo, cierto lugar, ciertas circunstancias, basada en recuerdos, experiencias, documentos de diferentes medios y sobre todo: un punto de vista personal sobre el tema abordado. 

Hay series de TV para prácticamente cualquier gusto o audiencia que pudieses imaginar y han tenido más o menos impacto en la memoria colectiva, dependiendo de innumerables factores, pero algunas de ellas han resistido la prueba del tiempo. 

En mi caso, experimenté y fui altamente influenciado por la TV de los 80s (tardíamente, debo confesar) y de allí en adelante, las series de TV de décadas anteriores fueron hallazgos que vi como adulto y por esa misma razón, su impacto en mí estuvo lejos de ser tan poderoso como lo fue para las personas que experimentaron esos tiempos pasados de primera mano. 

En los 70s, hubo un puñado de series de TV que llegaron a ser clásicos de culto y una de ellas es el objeto de esta publicación: Starsky & Hutch. 

Curiosamente, esta serie está clasificada como un thriller policíaco el cual, como casi cualquier programa para TV en aquel tiempo (una tendencia finalmente establecida a principios de los 60s), comenzó como una película piloto específicamente hecha para televisión, por productores independientes, con el fin de atraer audiencias y convencer a las cadenas de TV para invertir en una serie completa, bajo la figura de sindicación. 

Dije ‘curiosamente’, simplemente porque el concepto de thriller policíaco ha cambiado sustancialmente a través del tiempo y para los estándares actuales, el término "thriller" implica una historia mucho más oscura, violenta y retorcida que lo que podías observar en la TV por los años 70s. 

No estoy bastante seguro pero hace varios años, creo que miré unos pocos episodios de S & H, aunque mis recuerdos sobre esto son borrosos luego, mientras estaba preparando esta reseña, decidí que era una buena idea mirar un episodio completo escogido al azar, para tener una opinión informada. 

Starsky & Hutch tiene un ejército de fanáticos furibundos a su alrededor, quienes con gusto descuartizarían cualquier parroquiano reclamando que no fue la mejor serie de TV de los 70s jamás producida. 

Afortunadamente, no soy parte de esa horda de caníbales desquiciados... 

Ups, quiero decir, pacíficos seguidores de este popular programa de TV así que, mi dictamen sobre este no será muy bien recibido por ellos: no me gustó mucho, fue tangencialmente interesante para mí, solo por causa de las esporádicas chispas de buen humor y una camaradería particular entre los personajes principales, con extrañas trazas de realismo, eso es todo =PPPPP... 

Por otro lado, el auto, sí el "tomate a rayas", fue una historia completamente diferente, simplemente me enamoré la primera vez que vi ese Coupé Techo Duro 2 Puertas de Tamaño Intermedio Ford Gran Torino de 1974-1976 en la pantalla !!!... 

Sé que Ford como marca de coches es desacreditada por muchos (especialmente aquellos reclutados en las filas de Chevrolet)... 

Sé que fue y es considerado un carro grande, flojo, desgarbado, pesado y esponjoso, que balancea su cola dramáticamente en las esquinas y, encima de eso, producido masivamente... 

Sé que incluso con el motor de 400 pulgadas cúbicas, 6.6 L, Serie 335 V8, clasificado en 170 hp, difícilmente podría ser considerado una ráfaga en términos de rendimiento... 

Incluso sé que Paul Michael Glaser (David Michael Starsky en la serie) odiaba vívidamente el auto, entre otras cosas porque era demasiado ostentoso para policías encubiertos (no estaba este tipo viviendo en los 70s, en serio ???) y sabes qué ???... 

Me importa un reverendo rábano !!! =PPPPP... 

Como puedes atestiguar, mi mini-garaje de diecast de Johnny Lightning está creciendo de forma consistente, así como el resto de mi colección que incluye no solo otras marcas de diecast, sino otro tipo de coleccionables también, los cuales debutarán de nuevo aleatoriamente en esta pasarela digital, en el futuro cercano... 

Debido a compromisos de trabajo, he sido algo errático en mis publicaciones semanales usuales, pero supongo que a principios del año entrante la situación volverá a la normalidad. 

Algunas veces, es difícil mantener el ritmo de este blog, no porque no tenga coleccionables para reseñar, sino porque tengo una agenda apretada de trabajo (gracias a DIOS !!!) y aunque no soy obsesivo con el número de visitantes o seguidores, la verdad es que la retroalimentación solía ser más frecuente en el pasado... 

En el presente año (así como en años anteriores), he visto varios blogs ser abandonados por sus administradores y eso es triste; creo que la gente debería ser más colaboradora, especialmente cuando te tomas el tiempo de decir algo diferente, interesante o incluso polémico... 

Es todo un reto en este mundo digital del coleccionismo, donde encuentras intereses creados, blogs que supuestamente hablan en favor de los coleccionistas, pero en realidad deben ser cautelosos para no herir las susceptibilidades de sus patrocinadores y esta afición necesita voces independientes, como el dueño de este blog (yo =PPPPP) y otros que son cada vez menos, para mantener el balance y luchar por la objetividad... 

Ahora, volviendo a mi invitado para esta publicación, lo conseguí con la ayuda de un amigo, colega coleccionista e importador, hace 4 años más o menos; en ese tiempo ya era difícil de encontrar y los precios eran más bien altos, hoy en día los precios para este artículo son algo locos y honestamente, no estaría dispuesto a pagar tanto; hay una diferencia entre una tendencia normal de incremento de precio y especulación descarada... 

En escala pequeña (1:64 y similares), hay muy pocas réplicas: una muy bonita y antigua de Corgi Juniors, otra lanzada por Hot Wheels para su Serie Retro Entertainment y esta hermosa interpretación hecha por Johnny Lightning. 

Una comparación entre ellas y especialmente entre las versiones de HW y JL, es absolutamente inútil: Johnny Lightning es muy superior en prácticamente cualquier aspecto considerado y aunque la réplica de JL no es absolutamente fiel al coche de la serie de TV, está increíblemente cerca !!!... 

Este modelo pertenece a la Serie Hollywood On Wheels - Real Wheels, lanzada en 1998, consistente en 8 modelos, todos moldes nuevos y es parte de la era Playing Mantis; ya sabes que JL crea tarjetas lindas, grandes y gruesas, impresas a todo color (nada que ver con el estilo de Mattel) y ese es precisamente el caso aquí. 

Tiene carrocería y chasis en diecast, este último recibió un acabado pulido y fue lacado también, la proporción y el nivel de detalle son de primera categoría (no caricaturescos como en la interpretación de Hot Wheels), exceptuando las proporción de las ruedas. 

El trabajo de pintura fue hecho en rojo lustroso, con un tono más oscuro que el rojo brillante usado en el carro real, pero deberías considerar que todos los colores en programas de TV, especialmente en los 70s, aparecen atenuados luego, no se siente tan equivocado después de todo; obviamente tiene la decoración del vector blanco y varios tampos para la parrilla frontal, luces delanteras y de señal, molduras de los guardafangos y los paneles inferiores, luces y molduras de cola, pero el panel en medio de ellas, que debería ser rojo, recibió pintura plateada, no es un gran problema para mí y el crédito para Columbia Pictures Ind. Inc. está en el lugar indicado, sutil, debajo: en el chasis (más lecciones para HW ???... Uhmmm, quizás =PPPPP). 

Los interiores en negro son fieles y muy detallados, no obstante, no hay apertura de capó; las ruedas son multiparte, el diseño de rimes con acabado cromado no es el 5 Ranuras Mag usado en el auto real, sino uno de 9 Ranuras, similar al Real Riders Chrome Hub usado por Hot Wheels y llantas de caucho tipo slick (lisas); una bonita tarjeta de colección, impresa al frente a todo color, con un diseño vintage, representando un viejo TV, con una imagen fija de la serie, presentando el modelo real es el bonus y fue hecho en China !!!... 

Gen 16:16-21 "Y enviaron a decir a José: tu padre mandó antes de su muerte, diciendo: así diréis a José: te ruego que perdones ahora la maldad de tus hermanos y su pecado, porque mal te trataron; por tanto, ahora te rogamos que perdones la maldad de los siervos del Dios de tu padre. Y José lloró mientras hablaban. Vinieron también sus hermanos y se postraron delante de él, y dijeron: henos aquí por siervos tuyos. Y les respondió José: no temáis; ¿acaso estoy yo en lugar de DIOS? Vosotros pensasteis mal contra mí, mas DIOS lo encaminó a bien, para hacer lo que vemos hoy, para mantener en vida a mucho pueblo. Ahora, pues, no tengáis miedo; yo os sustentaré a vosotros y a vuestros hijos. Así los consoló, y les habló al corazón."

ENGLISH 
To say that products from the modern popular culture like, let’s say TV series, are a faithful reflection of certain time, even a whole decade, would be not only adventurous and reductionist, but also naive... 


TV series are more than anything fiction, in that sense they couldn’t be considered reflections of reality, but rather recreations and however, this fact doesn’t make them less valuable as a particular kind of testimony... 

When we talk about TV series, we talk about a reconstruction of certain time, certain place, certain circumstances, based on memories, experiences, documents from different media and above all: a personal point of view about the topic addressed. 

There are TV series for virtually every taste or audience you could imagine and they have had more or less impact in the collective memory, depending on innumerable factors, but some of them have stood the test of time. 

In my case, I experienced and I was heavily influenced by 80’s TV (belatedly, I must confess) and from there onwards so, TV series from previous decades were findings I watched as adult and for that very reason, their impact on me was far from being as powerful as it was for people who experienced those past times first hand. 

In the 70s, there was a handful of TV series that became cult classics and one of them is the subject of this publication: Starsky & Hutch. 

Curiously, this series is classified as a cop thriller which, like almost any show for TV at that time (a trend finally established in the early 60s), began as a pilot movie specifically made for television, by independent producers, in order to entice audiences and convince TV networks to invest in a whole series, under the figure of syndication. 

I said ‘curiously’, just because the cop thriller concept has changed substantially over time and for the current standards, the term "thriller" implies a much darker, violent and twisted kind of story than what you could watch in TV by the 70s. 

I’m not pretty sure but several years ago, I think I watched a few episodes of S & H, albeit my memories about it are blurry so, while I was preparing this review I decided it was a sound idea to watch a whole episode randomly selected, to have an informed opinion. 

Starsky & Hutch has an army of hardcore fanatics around it, who would gladly dismember any kirkman claiming that it was not the 70’s best TV series ever produced. 

Fortunately, I’m not part of such horde of deranged cannibals... 

Ups, I mean, pacific followers of this popular TV show so, my dictum about it will not be very well received by them: I didn’t like it so much, it was tangencially interesting for me, just because of sporadic sparks of good humor and a particular camaraderie between the main characters, with strange traces of realism, that’s all =PPPPP... 

On the other hand, the car, yeah the "striped tomato", was a completely different story, I just fell in love the first time I saw that 1974-1976 Ford Gran Torino Intermediate 2-Door Hardtop Coupe on the screen !!!... 

I know that Ford as car brand is discredited by many (specially those recruited in the ranks of Chevrolet)... 

I know that it was and it is considered a big, lazy, ungainly, heavy and spongy car that swings its tail dramatically around corners and, on top of that, massively produced... 

I know that even with the 400 cu in, 6.6 L, 335 Series V8 engine, rated at 170 hp, it hardly could be considered a blast in terms of performance... 

I even know that Paul Michael Glaser (David Michael Starsky in the series) vividly hated the car, among other things because it was too swanky for undercover cops (wasn’t this guy living in the 70s, seriously ???) and you know what ???... 

I don’t give a reverend damn !!! =PPPPP... 

As you can witness, my Johnny Lightning diecast mini-garage is growing consistently, as well as the rest of my collection that includes not only other diecast brands, but other kind of collectibles as well, which will debut again randomly on this digital catwalk, in the near future... 

Due to work commitments, I have been kinda erratic in my usual weekly publications, but I guess that early next year the situation will return to normal. 

Sometimes, it’s hard to keep the pace of this blog, not because I don’t have collectibles to review, but because I have a busy work schedule (thank GOD !!!) and albeit I’m not obsessive with the number of visitors or followers, the truth is that feedback used to be more frequent in the past... 

In the present year (as well as in previous years), I have seen several blogs being deserted by their administrators and that’s sad; I believe people should be more supportive, specially when you take the time to say something different, interesting or even controversial... 

It’s a whole challenge in this digital world of collectionism, where you find vested interests, blogs that allegedly speak in favor of collectors, but actually they must be cautious to not hurt the susceptibilities of their sponsors and this hobby needs independent voices, like the owner of this blog (me =PPPPP) and others who are becoming less and less, to keep the balance and strive for objectivity... 

Now, returning to my guest for this publication, I got it with the help of a friend of mine, fellow collector and importer, 4 years ago or so; at that time it was already hard to come by and the prices were rather high, nowadays the prices for this item are kinda crazy and honestly, I wouldn’t be willing to pay that much; there is a difference between a normal price increase trend and blatant speculation... 

In small scale (1:64 and similar), there are very few replicas: one very nice and old by Corgi Juniors, another one recently released by Hot Wheels for its Retro Entertainment Series and this beautiful rendition made by Johnny Lightning. 

A comparison among them and specially between the HW and JL versions, is absolutely pointless: Johnny Lightning is far superior in virtually any aspect considered and although the JL replica is not absolutely faithful to the TV series car, it’s incredibly close !!!... 

This model belongs to the Hollywood On Wheels - Real Wheels Series, released in 1998, consisting of 8 models, all new casts and is part of the Playing Mantis era; you know that JL creates nice cards, big and thick, printed in full color (nothing to do with the style of Mattel) and that’s precisely the case here. 

It has diecast body and chassis, the latter received a polished finishing and it was lacquered as well, proportion and level of detail are top notch (not caricaturesque like the Hot Wheels rendition), except the proportion of wheels. 

The paint job was made in glossy red, with a darker shade than the bright red used in the actual car, but you should consider that all the colors on TV programs, specially in the 70s, appear toned-down so, it doesn’t feel so wrong after all; obviously it has the white vector decoration and several tampos for the front grille, head and signal lights, fender and rocker panel moldings, tail lights and moldings, but the panel in the middle of them, which should be red, received silver paint, not a big deal for me and the credit for Columbia Pictures Ind. Inc. is on the right place, subtle, below: in the chassis (more lessons for HW ???... Uhmmm, perhaps =PPPPP). 

The interiors in black are faithful and very detailed, nonetheless, there is no openable hood; the wheels are multipart, the rims design with chrome finishing is not the 5-Slots Mag used in the actual car, but a 9-Slots, similar to the Real Riders Chrome Hub used by Hot Wheels and slick type rubber tires; a nice trading card, printed on front in full color, with a vintage design, representing an old TV, with a still image of the series, featuring the actual model is the bonus and it was made in China !!!... 

Gen 16:16-21 "And they sent a messenger unto Joseph, saying: thy father did command before he died, saying: so shall ye say unto Joseph: forgive, I pray thee now, the trespass of thy brethren, and their sin; for they did unto thee evil: and now, we pray thee, forgive the trespass of the servants of the GOD of thy father. And Joseph wept when they spoke unto him. And his brethren also went and fell down before his face; and they said: behold, we be thy servants. And Joseph said unto them: fear not: for am I in the place of GOD? But as for you, ye thought evil against me; but GOD meant it unto good, to bring to pass, as it is this day, to save much people alive. Now therefore fear ye not: I will nourish you, and your little ones. And he comforted them, and spoke kindly unto them."

4 comments:

Dennis aka Katsuden said...

Understandable that as working adults, we have our commitments to work as well as to our family. It seems like the festive season didn't slow down your work.. A true replica by JL and tribute to Starsky & Hutch though its not my era. Excellent paint works and chrome.

chrismandesign said...

Yeah, adulthood always brings responsibilities and once you get used to it, you will find that it’s absolutely fine... Starsky & Hutch doesn’t belong to my generation either, but some TV series and movies are still good to watch after all this years... While S & H is not my kind of series, the car is one of my all time favorites and with Johnny Lightning I get the kind of stuff that a collector like me is looking for, it’s just great !!!... =D

David John Shewsbury said...

Gran Torino... reminded me of one old school film of the old cock Clint Eastwood, that guy is rock solid - I don't give a "F" type, no nonsense just like the car - Gran Torino... not really my most favorite model from Ford because I know this car is sucks when it comes to cornering... but I like the red/white color scheme on this one.

chrismandesign said...

Ohhhh, we agree definitely in one more thing: Clint Eastwood is the true don’t-give-a-single-damn-kind-of-guy-we-must-admire and even Chuck Norris asked him for some tips on the hard art of badassness and quarreling (followed closely by Marion Cobretti, alias Cobra -another colossal B-Series movie rascal-)... You will not change all the performance and handling of the world, for the overdose of 70’s sex-appeal that this car will give you right away, would you ???... =OOOOO